Warhammer 40,000/Вольные торговцы

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск
« Мой корабль горит, мой отважный экипаж лежит мёртвый, мои пёстрые знамёна изорваны и мой клинок расколот, однако, дорогие убийцы, последним здесь буду смеяться я, ибо моя смерть будет быстрой, яркой вспышкой огня, и я вернусь к праху. Но вы, дорогие убийцы, вы и всё, что вам принадлежит, не ждите такого же лёгкого ухода.
Знаете, почему улыбаются мои окровавленные губы? В этот последний догорающий уголёк жизни на мои отчаянные крики о помощи из течений эмпиреев пришёл ответ.
Вы думали, что пара кораблей и несколько полков — это вся мощь моей нации и расы? Как бы ни так, я — лишь щупальце колосса, лишь сполох в буре, но теперь колосс устремил свой гнев на вас, жалких, ничтожных созданий. Волки идут, и всё, что вы знали и любили, теперь умрёт.
»
— Последнее сообщение вольного торговца Нестора Мархандрея, перед уничтожением звёздной империи Крал’ак
Сарвус Траск, один из самых известных Вольных Торговцев

Вольные торговцы[1] — весьма необычный класс граждан Империума, чьё возникновение восходит к первым годам существования этого исполинского государства и связано с личностью самого Императора Человечества. После того, как отгремели Объединительные войны, Повелитель Человечества столкнулся с весьма неприятной проблемой: несмотря на объединение Солнечной системы и доступ к картам расселения человечества, которые предоставили ему марсианские Механикум, масштаб галактики и особенности варп-путешествий делали разведку неизведанных территорий и прокладку торговых путей весьма нетривиальной и сложной задачей. Полностью спонсируемые Империумом разведывательные флотилии при таких условиях сжирали бы солидную часть бюджета Империума при весьма мизерной отдаче и очень большом риске потери кораблей в сражениях с ксеносами и разорвавшими свою связь с остальным человечеством ветвями людской расы. С другой стороны, на Земле и в окрестностях Солнечной системы скопилось слишком много влиятельных и богатых дворян бывших царств, автаркий, технокоролевств и прочих удельных княжеств времён Эры Раздора, которые были очень недовольны тем, что лишились по вине Императора своих привилегий. Устранить подобную «пятую колонну» прямым насильственным путём было чревато бунтами, восстаниями и падением престижа Империума, оставлять же без внимания потенциальных мятежников было немыслимо опасно.

И гениальный разум Повелителя Человечества нашёл выход, одним выстрелом убив двух зайцев: выдаваемый лично им Патент на свободную торговлю позволил Империуму тратиться только на постройку кораблей на верфях, а их содержание и обеспечение ложились на плечи торговцев, которые выступали в качестве послов Империума, его разведчиков и, если это необходимо, авангарда его войск. А так как Патент Император предоставлял не абы кому, а только достойным людям (в число которых попало подозрительно много уже упомянутых нами дворян), и этот документ позволял в некотором роде находиться вне правового поля Империума (первые Патенты скреплялись вместе подписи каплей крови Самого! Таким образом, подразумевалось, что торговцы были личными вассалами Императора и, соответственно, держали ответ только перед ним), это, в некотором смысле, выступало в качестве уступок со стороны государства и возвращения хотя бы части прежнего влияния и власти элите прошлого. Да и сама тяжелая и опасная, но очень захватывающая и прибыльная жизнь фактически космокапера: во-первых, не оставляла времени на то, чтобы участвовать в заговорах против Империума; во-вторых, надежно привязывала торговцев к нему самыми прочными и надёжными узами — финансовыми; и, наконец, в третьих, часть потенциальных мятежников, «отфутболенных на чердак», неизбежно погибало в схватках с многочисленными опасностями галактики, что, опять же, шло только на пользу стабильности Империи Человека.

После Ереси Хоруса ситуация, по большей части, не сильно изменилась. Да, теперь Патент выдавал не сам Император, а Высшие Лорды Терры; требования к «облико морале» торговцев тоже сильно снизились, и нередки стали случаи, когда ими становились откровенные пираты и работорговцы. Но галактика не стала ни более исследованной, ни более безопасной. С другой стороны, разросшийся бюрократический аппарат Империума прекрасно осознавал, что нужна отдушина для харизматичных и активных людей, которым душно в узких рамках Имперского Культа. И стезя вольных торговцев идеально подходила для того, чтобы направить энергию этих людей в конструктивное русло. А что до торговцев… до этих психов, адреналиновых наркоманов, безумных исследователей, безжалостных эксплуататоров, жаждущий новых сражений рыцарей крови, просто бандитов и сорвиголов[2]… то они просто бесстрашно рвутся в неизученный мрак жестокой галактики будущего, где можно с равными шансами сказочно разбогатеть или же погибнуть в ужасных муках. И вольные ни за что не променяют эту пьянящую опасностью и полную приключений жизнь ни на что другое.

Примечания[править]

  1. Наиболее вероятный прототип — это Вольные торговцы из романа Роберта Хайнлайна «Гражданин Галактики». Много схожего: в романе описано что сообщество Вольных торговцев это по факту кочевое государство с ярко выраженной внутрикланой структурой, где каждый отдельный корабль Торговцев является самостоятельной единицей, которые стоят вне официальной политической системы Вселенной и обладающей крайне широкими правами. Интересным моментом общества «Людей» как они себя называют, есть то что они практикуют по сути скрытый матриархат.
  2. А ещё — влиятельных имперских чиновников, воителей и адмиралов, да даже инквизиторов, что проиграли в играх престолов, но получили такую своеобразную форму почётного остракизма.