Преданья

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск
« Тьфу, дурак!… »
— Яромир, когда Иван в очередной раз затупил
805.jpg

«Преданья» — трилогия русского писателя Александра Рудазова, повествующая о войне жителей Руси XIII века с Кащеем Бессмертным, решившим истребить большую часть человечества. Первая книга, «Преданья старины глубокой», была написана в 2007 году. Вторая, «Былины сего времени», в 2017, а третий и заключительный том, «Конец Сказки», увидел свет летом 2019-го.

Сюжет

26263.jpg

Действие первой книги начинается с того, что князя города Ратич, Игоря Берендеича, приводят к трону Кащея — страшного бессмертного колдуна, правящего соседним с Русью царством, где обитает различная нечисть и остатки нечеловеческих народов. Как оказалось, Игорь думал, что его невесту, Василису Патрикеевну, похитил Кащей, да и трудно было на него не подумать, учитывая, что девушку унёс чёрный вихрь, а Бессмертный на всю Русь известен своей любвеобильностью. Но нет — Кащей был ни при чём, и он даже помогает узнать Игорю, что за всем этим стоит сама Василиса. Разгневанный Игорь соглашается лично отдать её в руки царю нежити, если тот поможет ему отомстить. Кащей на своей колеснице с летучим змеем доставляет Игоря в родной городок, где тот убивает любовника и сообщника Василисы, передаёт её Кащею и тот…ломает Игорю шею. После этого Кащей уничтожает гарнизон Ратича, а воинство татаровьев и Змей Горыныч разрушают город. Выживает лишь архиерей Онуфрий Меркурич, через которого Кащей объявляет всей Руси войну. И пока старший брат Игоря, князь Тиборска Глеб, восприняв угрозу Кащея серьёзно, готовится к войне, младший княжич, — Иван, — спасает из капкана Бабы Яги оборотня Яромира Серого Волка, который на свою беду становится спутником младшего Берендеича.

29304.jpg

В первой книге основное внимание уделено Ивану с Яромиром, плененной Василисе и самому Кащею. Княжич и волкодлак по приказу Глеба отправляются на правах сватов к самому могущественному русскому князю Всеволоду Большое Гнездо, с целью забрать невесту Глеба, всеволодову дочку Елену и таким образом заключить союз. Но Всеволод, не будь дурак, понимает, что такой союз будет ему скорее во вред, а потому отправляет сватов на задания в стиле «Пойди, найди то, не знаю что». Василиса тем временем пытается сбежать из дворца Кащея, попутно обучаясь колдовству у примкнувшей к нему Бабы Яги. Кащей же путешествует в Кавказские горы, пытаясь склонить на свою сторону дэвов, а затем на Урал, навестить горных богов.

Во второй книге, Иван и Яромир уже ищут путь на остров Буян — тот самый, в котором спрятана кащеева смерть. К несчастью, Кащей также об этом прознал, а потому постоянно отправляет за головами княжича и оборотня различную нечисть. Тем временем, ко дворцу Кащея стекается нечистая сила, а также последние горстки нелюдских и людских народов, которые мечтают отомстить русичам конкретно и человекам в целом за вытеснения с искомого жизненного пространства. А Василиса, обращённая Кащеем и Ягой в лягушку, попадает в руки к другой Бабе Яге, самой древней и могущественной, которая частично избавляет её от проклятия, преследуя собственные туманные цели.

В третьей книге Кащей наконец-то начинает вторжение на Русь, разрушая все деревни и города на своём пути. Глеб рассылает гонцов к союзникам, желая получить подмогу и сам готовится к глухой обороне. Иван и Яромир, добыв яйцо с кащеевой погибелью, теперь держат путь в царство царя нежити, чтобы найти там способ расколоть яйцо. В пути к ним присоединяется Синеглазка, царица поляниц, с которой Иван обручился и Василиса Патрикеевна, обучившаяся у старшей Яги всяким премудростям.

Персонажи

Русичи и им сочувствующие

  • Иван Берендеич — он же Иван-Княжич и Иван-Дурак, младший из трёх сыновей почившего князя Берендея. Тот самый Дурак из народных сказок, но если сказочный герой лишь прикидывается олухом, то Иван… Прямо говоря, он настолько глуп, что некоторые окружающие даже не верят, что человек вообще может быть таким тупым и уверены, что Ванька прикидывается. Но нет, он просто идиот, хотя в итоге и умнеет. Совсем чуть-чуть. При этом, действительно могучий богатырь, особенно с мечом-Самосеком. Очень любвеобилен, что несколько раз доводит его и Яромира до беды. Вскоре после победы над Кащеем, Иван покинул Русь и отправился в кащеево царство, искать дополнительную иглу-филактерию Кащея. Там он и сгинул без следа вместе с Самосеком.
  • Игорь Берендеич — средний сын, не столь умён как Глеб, но на фоне Ивана он просто кладезь знаний. Правил городом Ратичем и был женат на Василисе, но та подстроила своё похищение Кащеем и Игорь, горячая голова, бросился штурмовать Кащеево царство. Ничем хорошим это ни для него, ни для Ратича не закончилось.
  • Глеб Берендеич — старший и самый башковитый из братьев, правитель города Тиборска. Умный и компетентный, но не слишком опытный государь. Всерьёз воспринял кащеевы угрозы и пытался поднять всю Русь на борьбу с царём нежити, но к сожалению, не помогло. Кащей уничтожил Тиборск при помощи взора Вия, и выжили лишь немногие горожане. Войско же, которое хотело принять удар на себя, чтобы спасти город, проредил Горыныч, а сам Глеб спасся лишь чудом. Всеволод назначает его воеводой над войском объединенной Руси и Глеб командует в финальной битве с ордой Кащея. Несмотря на неприязнь к брату, старший Берендеич жертвует собой, закрыв младшего от удара Кащея, чтобы Иван смог сломать роковую иглу.
  • Яромир Серый Волк — средний из трёх братьев-оборотней, сыновей легендарного богатыря-чародея Волхва Всеславовича. Волхв погиб, когда Яромир с братьями были совсем детьми, из-за чего они унаследовали лишь часть способностей предка. Яромир, как видно по прозвищу, оборачивается волком и при желании может стать как огромным волчарой, так и получеловеком-полузверем. Как-то повздорил с Ягой и угодил в поставленный ею серебряный капкан, откуда его спас Иван, и Яромир, на свою беду, решил следовать за княжичем. Весьма умен, хитёр и красноречив, выручал Ивана больше раз, чем кто иной смог бы сосчитать. Как оборотень, может прожить втрое дольше обычных людей и в свои семьдесят с лишним выглядит максимум на сорок. Погиб в третьей книге от яда Мизгиря, отдав живую и мёртвую воду, чтобы воскресить убитого Ивана, а ему самому уже не осталось.
  • Бречислав Гнедой Тур — старший из братьев-оборотней, превращается в огромного зубра. Подобно Яромиру, Бречислав тоже был когда-то спутником княжича — юного Берендея, и вдвоём они немало подвигов совершили. Когда же Берендей сел на престол, то сделал Бречислава боярином и своим главным советником. После смерти старого князя, Бречислав стал доверенным лицом (а по факту, скорее опекуном) его старшего сына Глеба. В отличие от Яромира и Финиста, Бречислав почти не покидает пределов Тиборска, предпочитая помогать окружающим советом, но недооценивать этого грузного старика крайне опасно, что было ярко показано в финальном томе. Погиб последним из братьев Волховичей и забрал с собой на тот свет чудовищного Кобалога.
  • Финист Ясный Сокол — младший брат, превращается в сокола. Знаменитый герой и похититель женских сердец, которого знают не только на Руси, но и в Булгарии, Англии и даже в Индии. По просьбе Бречислава проводил разведку в Кащеевом царстве, но был пойман Соловьём и помещён в клетку. Оттуда его выпустила Василиса, но вернувшийся Кащей быстро упрятал Финиста в каталажку. Правда, оттуда он смог сбежать самостоятельно, да ещё и Акъяла выручил. В третьей книге спасает Глеба от Горыныча и помогает Муромцу одолеть гада, но в итоге погибает в драконьих зубах.
  • Самсон — воевода при Глебе, обучивший Берендеичей воинским умениям. Уже немолодой и потолстевший, но все ещё крепкий мужик, хорошо знающий своё дело. Так, во второй книге он передавил большую часть кащеевых лазутчиков и нечисти, обосновавшейся в Тиборске, а в третьей придумал, как можно обезвредить дивиев. После уничтожения Тиборска и мнимой смерти Глеба возглавлял тиборчан, но с радостью уступил место вернувшемуся князю. Погиб в финальной битве от сабли Калина.
  • Онуфрий Меркурич — тиборский архиерей, слегка фанатичный, но добрый христианин, готовый сложить голову за свою паству. В прошлом был славным воином, да и сейчас не растерял былых навыков. Во время уничтожения Ратича до последнего защищал людей в церкви и Кащей решил пощадить его, чтобы архиерей передал его слова князю Глебу. А когда в Тиборск прибыл волхв Всегнев, Онуфрий сразу записал его в личные враги, неоднократно сварился и дрался с ним. Подарил Ивану на дорогу к острову Буяну святую воду и особые молитвы, им самим написанные, а вместе со Всегневом и Самсоном искоренил почти всю засланную в Тиборск нечисть. Подарил Глебу щит Длань Господню, некогда принадлежавший Иоанну Воину. Погибает в середине третьей книги вместе со Всегневом, изгоняя Вия в потусторонний мир.
  • Всегнев Радонежич — волхв Даждьбога и один из последних по настоящему знающих кудесников на Руси. В первой книге жил в лесной чаще, где растил молодильную яблоню, ибо ему повезло наткнуться на редчайший источник живой воды. Как раз яблочки должны были добыть для Всеволода Иван с Яромиром. Всегнев принял гостей достаточно радушно, но в яблоках им отказал, из-за чего пришлось огреть старичка поленом и удирать с награбленным добром. Позднее, он настиг Ваньку и был готов учинить над ним страшную кару, но тут уже самому Всегневу пришлось вступить в бой с поднятым Жердяем Врыколаком. Впрочем, от княжича и Волка он всё равно так просто не отстал и явился с ними в Тиборск, где мгновенно посварился с Онуфрием. Подарил Ивану защитный амулет и различные снадобья, а Глебу отдал зачарованный меч Перунов Огонь. Вместе с Онуфрием и Самсоном очистил Тиборск от лембоев и прочей нечисти. Погиб в третьего книге, когда объединился со своим заклятым недругом, чтобы изгнать из этого мира Вия. В процессе оба погибли, а в Ирий и в Рай Всегнев с Онуфрием отправились почти что друзьями.
  • Всеволод Большое Гнездо — реальная историческая личность, великий князь Владимирский и наиболее влиятельный государь на Руси. Хитроват, подловат, жадноват и вообще довольно неприятная личность, но правитель толковый и разумный. Пытался разорвать помолвку своей дочери с Глебом, но, не имея прямой возможности отказать, придумал хитрость. Всеволод приказал сватам (Яромиру с Иваном) выполнить три поручения — достать молодильные яблочки, потребовать с водяного три пуда золота и доставить живьем кота Баюна. Герои выполнили все три квеста, но Всеволод все равно нашел повод им отказать, из-за чего дочку пришлось банально похищать. Всеволод, возможно, по такому случаю даже пошел бы на Глеба войной, но набег кащеевых приспешников, желающих освободить Баюна, отрезвил ему голову и он смирился с нежеланным браком. В третьей книге возглавляет русское воинство, назначив Глеба воеводой. Спустя пять лет после победы над Бессмертным умирает от болезни. Колдовство тут ни при чём, Всеволод банально захворал.
  • Мирошка — шут Всеволода, крохотный дурашливый человечек в соответствующем наряде. При Всеволоде выполняет обязанность «совести», открывая князю глаза на неприятную правду. Очень умный и проницательный, с незаурядными связями, например, он на короткой ноге с Финистом. Во время финального сражения отвлекал Кобалога, заставляя Адскую Голову гоняться за ним и тем самым спас многих воинов.
  • Василиса Патрикеевна — дочь боярина Патрикея, прозванная в народе Прекрасной и Премудрой. Десять лет обучалась у младшей бабы-яги Овдотьи, а потом вышла замуж за Игоря Берендеича. Но статус жены младшего князя задрипанного городка не устроил амбициозную красавицу. Снюхавшись с игоревым воеводой и подговорив своего брата Кирилла, Василиса разыграла своё похищение Кащеем, рассчитывая, что Игорь помрёт, но что-то пошло не так. Мало того, что князь вернулся и убил предателя-воеводу, так ещё и отдал Василису тому, кто её якобы украл. А больной и слабый Кирилл умер, едва увидев Игоря. Попав в наложницы к Кащею, Василиса прошла обучение у средней бабы-яги и добралась до Симтарин-травы — сильнейшего любовного зелья, которое даже бесчувственного царя нежити заставило испытывать к Патрикеевной подобие любви. Так Василиса сумела узнать, что сказка про иглу в яйце правдива, но вот дальнейшее обернулось для неё бедой. Во-первых, по-своему истолковав её необдуманную просьбу, Кащей на глазах у Василисы обезглавил всех остальных своих наложниц, чем ввёрг девушку в глубокий шок. Во-вторых, его прихвостни догадались, что с царём что-то не в порядке и проверили запас Симтарина. А ещё её поймали выпускающей из клетки Финиста. Короче, за всё хорошее Кащей и Яга обратили Василису в лягушку и вышвырнули на мороз на болото. Там её через некоторое время нашла Буря Перуновна и сделала своей ученицей, частично сняв проклятие — отныне Василиса днём была амфибией, а в девушку обращалась ночью. В третьей книге становится спутницей Ивана, Яромира и Синеглазки, заодно получив от умирающей Бури статус новой бабы-яги и окончательное развеивание лягушачьего проклятия. Помогла им одолеть Кащея и прикончила Ягу Ягишну, отомстив той за Овдотью. Оставшись единственной ягой, Василиса ушла в леса, где и затерялась.
  • Овдотья Кузьминишна — младшая из трёх бабок-ёжек, хранительниц границы между миром живых (Явью) и мёртвых (Навью). В отличие от своей старшей названой сестры, Овдотья — благообразная и добродушная бабка, воплощающая архетип Яги-помощницы, подсобящей главному герою советом. Помимо прочего, она также приходится дальней родственницей братьям-оборотням. Обучала Василису магии и в своё время сильно помогла Всеволоду, когда тот ещё был молодым и тоже шёл по дороге приключений. В первой книге Овдотья помогает Ивану и Яромиру отыскать Баюна, а Всеволоду — отбить атаку кащеевых людей на Владимир. Сразилась с Соловьём и обожгла его молниями, но не убила. В третьей книге сходится в битве со своей старшей товаркой, Ягишной. Средняя Яга побеждает, показав Овдотье василиска. Взгляд гада Кузьминишна бы пережила, но дело происходило в небе. Младшая яга, получив пестом по лбу, потеряла контроль над ступой и разбилась.
  • Илья Муромец — величайший из русских богатырей и живая легенда. Когда он ещё лежал на печи, к нему в хату явились Три Безумных Волхва — персонажи другого цикла Рудазова и те самые волхвы, что пришли с дарами к младенцу Иисусу. Они же исцелили Илью, после чего он, почувствовав в себе силушку богатырскую, подался совершать подвиги. В пути он встретил велета Святогора и побратался с ним, но жить старому великану оставалось немного. Илья похоронил исполина в гигантском гробу и поклялся не поднимать первым руки на оставшихся велетов, за что Святогор передал Муромцу свою силу. Именно она позволила Илье прожить три столетия и вступить в войну русичей с Кащеем. Во второй книге Илья спасает Яромира и Ивана от Очокочи, забив козла своей фирменной палицей, после чего поселяется в Тиборске. В третьей книге Муромец убеждает Всеволода и других могущественных князей объединиться против общего врага, оставив старые ссоры. В финальной битве Илья показал себя как невероятно могучего и грозного воина. Одним ударом Муромец прикончил Калин-хана, несмотря на его волшебные сапоги, повторно одолел Соловья и убил его. Наконец, именно он сразил Горыныча, чего не смог сделать даже Демьян. Погиб Илья от рук Кащея, но смог дать царю нежити тяжелый бой и лишить его доспехов, разбив их, словно яичную скорлупу.
  • Демьян Куденевич — ещё один знатный богатырь, совершивший немало подвигов, но к моменту действия первой книги он был слабым и больным стариком, которого приютил Всеволод. Когда Иван и Яромир доставили молодильное яблоко, нужно было на ком-то его проверить и Демьян вызвался добровольцем, поскольку ему всё равно терять было нечего. Эффект подействовал и маленький сгорбленный старичок превратился в двухметрового богатыря. Во время нападения Горыныча на Владимир Демьян швырнул в глотку средней голове (которая как раз собиралась полыхнуть огнем) здоровенную дубину, а когда Змей его схватил, некоторое время удерживал его челюсти и выбил клык. В третьей книге Горыныч с ним поквитался. Ослеплённый жаждой мести, он битый час носился по полю брани за одним Демьяном, но в конце-концов настиг его и разорвал на части. Однако, богатырь успел ранить дракона, выстрелив в него из осадной машины кащеевых карл.
  • Алёша Попович — нет, не тот самый прославленный богатырь (которого звали Алексом), а Александр. Молодой воин в дружине Всеволода, прекрасный лучник. В первой книге охромел, когда схватился с Тугарином — людоящер сломал мальчишке ногу и отказался добивать, поскольку это противоречило кодексу чести ящера. От смерти мальца спасла Овдотья, хотя сломанную конечность полностью вылечить не сумела. В третьей книге Алёша убивает Тугарина, нанеся ему удар в спину. Позднее дед Боян его стыдит за этот поступок, но Алёша отмахивается тем, что сам бы погиб, если бы вышел на честный бой. В эпилоге сказано, что Алёша был убит в 1223 году, в битве у реки Калки.
  • Акъял-батыр — знаменитый воин из башкирского фольклора, совершивший немало славных подвигов. В первой книге он пробирается во дворец Кащея, чтобы сразится с ним, а Бессмертный как раз обговаривал со своими союзниками нападение на Русь. Из снисхождения Кащей позволил Акъялу продемонстрировать свою воинскую удаль, но что в рукопашном бою, что в битве на мечах, с легкостью одолел батыра и бросил его в темницу. Оттуда он спасся вместе с Финистом во второй книге, с которым заодно и побратался. Впоследствии Акъял привел на помощь русичам войско царя Булгарии и своих побратимов, тоже удалых батыров. Подобно другим знаменитым героям, лёг костьми во время сражения с войском Кащея.
  • Бэв д’Антон — он же Бова Королевич, легендарный рыцарь из Англии, прибывший в Россию во втором томе по просьбе Финиста. Несмотря на известную вражду между православными и католиками, аббат Теодорих (чьим доверенным лицом являлся Бэв) понимал, что Кащей не остановится на одной лишь Руси и потому разрешил рыцарю отправится на подмогу соседям. Едва прибыв в Новгород, Бэв почти сразу же сцепился с Буслаевым, из-за чего разнимать их пришлось Яромиру. Впрочем, это не помешала Ваське и Бэву быстро стать если не друзьями, то закадычными приятелями — точно. Среди рыцарей Бэва/Бовы также был псоглавец Полкан, с которым будущий рыцарь-богатырь познакомился в сарацинских землях, куда был продан в рабство. В заключительном томе Полкан убивает Репрева, но и сам погибает от рук Великого Тодора. Бэв д’Антон побеждает демона и заставляет его покинуть мир людей вместе с китоврасами. Позднее, Бэва убивает Тугарин, пронзивший рыцаря пикой.
  • Василий Буслаев — самый печально известный русский богатырь, родом из Новгорода. Буйный силач, ушкуйник, пьяница, хам, нахал и просто невоспитанный тип, от которого большая часть остальных персонажей дружно воротит носы. Но делать нечего, приходится Буслаева терпеть, ибо таких драчунов, как он, один на тысячу. Быстро стал закадычным дружком и собутыльником Бэва д’Антона, он же и окрестил его «Бовой Королевичем». В третьем книге, когда Всеволод и Глеб предлагают Кащею решить всё поединком двух воинов, Бессмертный делает своим представителем велета Горыню. Васька тут же вызывается быть представителем Руси и вступает в битву с великаном. И даже побеждает, но сам погибает глупейшим образом — красуясь, он поскользнулся и упал на секиру поверженного Горыни. В итоге, пришлось все решать масштабным кровопролитием.
  • Синеглазка — царица поляниц, народа женщин-воительниц, живущих без мужчин. Представительницей именно этого народа много тысячелетий назад была богиня любви Инанна, и их же греки называли амазонками. Во втором томе, когда Иван и Яромир наткнулись на путеводный камень с надписями, то решили, что быть убитыми как-то не хочется, да и богатство им сейчас не впрок, а потому последовали той дорогой, где обещали женитьбу. Навстречу им выехал всадник и заставил Ивана сразиться с ним. Княжич победил, но противника помиловал и даже вернул ему его же клинок, который побежденный предлагал Ивану. Позднее, герои прибыли в лагерь поляниц, где выяснилось, что Иван-то с самой Синеглазкой и дрался. А по закону поляниц, Иван (как победитель) должен теперь женится на Синеглазке. Ну, если исполнять брачные обязанности он был и не против, то остальное… В общем, княжич на следующий же день задал стрекача, попутно стащив у «суженной» волшебное зеркальце, которое говорило всем, кто к нему обращается, что они красивее всех на свете. В финале второго тома поляницы собираются у Тиборска, чтобы помочь тиборчанам противостоять Кащею, а Синеглазка ещё и надеялась найти паскудника у старшего брата, но увы. В третьей книге она таки настигает Ивана с Яромиром, отвешивает княжичу люлей и заставляет вернуть зеркало. А ещё присоединяется к ним в поисках средства для разбития каменного яйца, хранящего кащееву смерть. В конце книги Синеглазка вместе с Иваном и Василисой сражается с Бессмертным, но погибает — Кащей ломает ей хребет и она лишь успевает проститься с княжичем. А выжившие поляницы растворяются среди русинов, забыв своё происхождение и обычаи.
  • Пётр и Феврония Муромские — да-да, те самые, которых несколько веков спустя канонизируют и начнут навязчиво противопоставлять римскому Валентину. Пётр — князь, простой крутой смертный и верный соратник Всеволода, Феврония — его супруга, имеющая репутацию ведьмы, целительница и просто красавица. Репутация, как оказалось, небезосновательная — Феврония перехватывает контроль над самоуправляемой палицей Тугарина, и та начинает дубасить его самого. История их знакомства и брака в целом повторяет известную по житию и фольклору с той лишь разницей, что единственный недолеченный струп, от которого у князя развился рецидив, был у него на причинном месте, куда Феврония по девичьей скромности заглядывать постеснялась, так что лечение смогла закончить, только когда перепуганный Пётр таки сдержал слово и взял её в жёны. Троллят друг дружку в хвост и в гриву, и это могло бы показаться деконструкцией самого архетипа семьи, на рекламу которого сейчас пытаются поставить их образ… если не помнить, что точно так же проявляла чувства альфа-пара другого рудазовского цикла, и тогда перед нами уже реконструкция.
  • Дед Боян — долгоживущий провидец и игрок на гуслях, путешествующий от одного княжества в другое и знающий тьму различных сказок. Помогает Ивану с Яромиром, намекнув, что игла, в которой хранится смерть Кащея, действительно существует. Хорошо знаком с котом Баюном. В конце третьей книги говорит Мирошке, что истинную память народ сохранит без оглядки на всякие там летописи. А значит, Тиборск, Яромир и Иван будут продолжать жить в молве и сказках.

Кащеево царство

  • Кащей Бессмертный — главный антагонист трилогии, правитель царства, расположенного за 100 километров к югу от территории современного Сыктывкара. Как и в сказках, Кащей является невероятно могущественным колдуном, а внешне страшен, как смертный грех — крайне худой, с длинными седыми волосами и бородой, а ещё он физически не способен испытывать любые эмоции. Как следствие, перед нами эталонный бездушный разум и полное чудовище. Впрочем, Кащей далеко не всегда был таковым — если коротко, то захватившие его царство враги до того изувечили беднягу, что из здорового полубога он превратился в жуткого старикана. Свою душу он поместил в заветную иглу, поскольку ему выпал шанс спастись, и другого такого могло не представиться. В результате Кащей приобрёл колоссальную физическую силу и феноменальную скорость, благодаря чему перебил всех своих пленителей голыми руками. Но поскольку ритуал был не совершенен, он полностью утратил эмоции, кроме алчности, так как на нём в тот момент были золотые цепи. Сражается одушевлённым клинком Аспид-Змеем, который длиннее его собственного роста. К началу первой книги Кащей решает уничтожить большую часть человечества, исходя из расчётов, что когда-нибудь люди слишком окрепнут и раздавят его самого. В первом томе Кащей собирает союзников для грядущей войны, во втором — готовится к ней, попутно строя козни Яромиру и Ивану, ищущими его иглу. Наконец, в третьем томе Бессмертный поднимает свои знамена и проходится по Руси с огнём и мечом. Когда Иван таки ломает иглу, Кащей лишается всех своих сил, но не умирает — оказывается, он успел заключить вторую часть своей души в новый предмет и по-прежнему бессмертен. Тогда по приказу Всеволода Кащея погружают в гроб и замуровывают глубоко под землей, где он пребывает и поныне.
  • Вий — он же античный Кронос и хурритский Кумарби, отец Кащея, породивший его в результате случайной связи с богиней плодородия, которую древние греки прозвали Деметрой, славяне — Живой, а шумеры — Нинхурсаг. В те времена Вий/Кумарби был невероятно могуч, но лишившись почитателей, он превратился в Тёмное божество и очень сильно ослаб. Вий нашел приют у Нияна-Пекленца, славянского бога преисподней[1] который сделал Быстрозоркого судьей мёртвых. Как и в преданиях, у Вия огромные веки, которых он почти не в состоянии поднять самостоятельно. Но если уж поднял, то держись. Именно взор Вия Кащей использует для уничтожения Тиборска — не самый маленький город растаял, точно льдинка в кипятке. Помогает своему сыну, чем может, хотя постоянно напоминает, что силы у него не бесконечные. Прекрасно играет в тавлеи — древнюю настольную игру, популярную до появления шахмат, и достойным соперником для него являются лишь Василиса и всё тот же Кащей. В третьем томе был изгнан обратно в Навь совместные усилиями Онуфрия и Всегнева. В то же время, Иван, Яромир, Василиса и Синеглазка решили проникнуть во дворец Кащея через загробные покои Вия. К счастью, они успели уйти раньше, чем разъяренный хозяин вернулся. Как сообщается в эпилоге, после поражения Кащея, Вий и подвластная ему нечисть более почти не появлялись в мире живых.
  • Змей Горыныч — огромный трёхглавый дракон, один из самых грозных воинов в армии Кащея. Соответствуя фольклорному прообразу, здешний Горыныч кровожаден, прожорлив, а «русский дух» на него действует, как красная тряпка на быка. Но как и в случае Кащея, они (это три разных личности, да) стали такими не от хорошей жизни. Отец Горыныча Горын в своё время заключил с богатырём Добрыней угоду, согласно которой Горын не тронул бы больше русские земли, а Никитич бы дал возможность партнерше дракона произвести на свет потомство. Но богатырь нарушил договор, убил Горына, его «супругу» и ещё не вылупившихся детёнышей. На последнем издыхании драконица исторгла из себя три зародыша разом, в результате чего на свет появились «сиамские близнецы». Позднее, маленького Горыныча нашел и вырастил Кащей, за что дракон очень ему предан, а прочих людей, по понятным причинам, презирает. В третьей книге Илья Муромец рассказывает, что все было не так однозначно. Добрыня вспомнил, КАК ведут себя молодые (младше двухста) драконы, прикинул, где семьдесят огнедышащих рептилий будут охотиться и решил, что свой биологический вид дороже каких-то там ящериц. Примерно это Муромец и заявил Горынычу на поле битвы, чем привёл последнего дракона в безумную ярость. Горыныч серьёзно ранил богатыря, пробив ему плечо струей пламени, но Илья поочередно убил горынычевы головы. Тело дракона рухнуло в Волгу, но перед смертью средняя голова успела проклясть Муромца и всех русичей — мол, не родится больше великих богатырей и Илья последний из них.
  • Яга Ягишна — средняя баба-яга, та самая злобная ведьма-людоедка, любящая поедать детей или особо сочных молодых богатырей. Ещё она вытягивает молодость из юных девушек, за счёт чего коптила небо более четырёх веков. В первом томе повздорила с Яромиром и устроила ему ловушку, из которой тот выбрался благодаря добряку Ивану. Яромир также убедил княжича помочь ему забрать зачарованный нож, отнятый ведьмой. Ягишна хорошо накормила гостя, попарила и когда тот заснул (вопреки просьбам Серого Волка) оттяпала и съела его палец. Отрезала бы ещё кой-чего, да только в избушку ворвался Яромир и вместе с Иваном затолкал бабку в её же печь. Оттуда её вытащил Кащей, за что Яга поклялась стать его верной соратницей. Некоторое время обучала Василису чёрной магии, но когда поняла, что та приворожила Бессмертного, с явным удовольствием прокляла Патрикеевну, обратив в лягушку. Выращивала для армии Кащея василиска и использует его в третьей книге против своей младшей названной сестры Овдотьи. А вот с заматеревшей Васькой этот трюк не выгорел — она просто показала гаду зеркало, отчего он испустил дух, а Яга была очень к тому близка. Окончательно добила бабку всё та же Василиса.
  • Калин-хан — хан татаровьёв, монголоидного народа, присягнувшего на вечную верность Кащею в обмен на его покровительство. Таким образом татаровьины получили очень удобную базу для набегов на ближайшие земли, а пойти войной на их самих никто не рисковал. Калин является ханом в энном поколении и всех его предков мужского пола тоже звали Калинами. Отличают их по прозвищами и кличка нынешнего хана — Рогатый, т. к. у него на темени растет кожный рог, чего он жутко стесняется. Служит Кащею не за страх, а за совесть, и не испытывает никаких моральных терзаний по поводу уничтожения всех остальных людей (татаровьёв Кащей собирался оставить). Среди слуг Кащея его можно считать простым крутым смертным — он не маг, как Яга и Джуда, не нелюдь, как Тугарин с Репревом и тем более не малое божество, как Карачун и Пущевик. Правда, в третьей книге он начинает использовать зачарованные сапоги, позволяющие одним шагом преодолеть семь вёрст. На том и погорел — пытался убить Муромца, пользуясь своей новообретённой скоростью, но богатырь предугадал движение татаровьина и «отфутболил» на добрый километр в сторону. После гибели Калина и поражения Кащея, оставшиеся татаровья сбежали в степи, где влились в батыеву Орду.
  • Тугарин Змиуланович — каган (то есть, верховный вождь) людоящеров. Ростом добрую сажень, покрыт прочной чешуей, на пальцах острые коготки, в пасти куча мелких, но острых клыков, глаза змеиные — одним словом красавец. Могучий воин, презирающий людей, но при этом строжайше придерживающийся воинского кодекса чести. Эту черту разделяют и другие ящеры, из-за чего эти прямые, как копьё, существа и были в итоге вытеснены почти отовсюду коварными людишками. Несмотря на то, что Тугарин предан Кащею, ящера воротит от интриг Бессмертного, что он прямо заявляет Яге, Соловью и Калину. Узнав через волшебное блюдце, что Баюн попал в плен ко Всеволоду, Тугарин послал все планы, оседлал Горыныча и помчался выручать соратника. Эта операция стоила Тугарину четырёх лучших воинов, не говоря уж о том, что Всеволод всполошился и решил пойти на мировую с Глебом. В третьей книге он получает от Кащея дубинку-самобейку и командует армией во время штурма Тиборска. По грустной иронии судьбы, погибает Тугарин от удара в спину, нанесённого Поповичем.
  • Соловей Рахманович, прозванный Разбойником, сын индийского волшебника Рахмана и представительницы племени великанов-велетов. В отличие от Хагрида, великанский рост он не унаследовал (хотя сам по себе является здоровым детиной), зато приобрёл такую способность, как разрушительный свист, способный с корнем выбрать вековой дуб или убить человека на месте. В молодости вместе со своей семьей возглавлял крупную ватагу разбойников, грабивших путников на дорогах. Эту лавочку прикрыл Илья, перебивший людей Соловья, а его самого доставивший в Киев, к князю Владимиру. Проведя много лет в заключении, Соловей в итоге смог сбежать и подался на службу к Кащею. Несмотря на старость, усохшую ногу и подслеповатость, Соловей всё ещё остается грозным бойцом, способным так дунуть-плюнуть, что в небеса улетят и княжеские хоромы. Ловит Финиста, отправленного наблюдать за Кащеем и сажает его в клетку. Вместе с Калином и Горынычем помогает Тугарину спасти кота Баюна, устроив набег на Владимир. Там он сталкивается с Овдотьей и получает серьёзные раны, но выживает и быстро идёт на поправку. В третьей книге вновь сталкивается со своим былинным врагом Муромцем, хотя ни Соловей, ни сам Илья уже не испытывали друг к другу настоящей вражды. Во второй раз проигрывает и даёт богатырю обещание покинуть поле боя, но тут же нарушает его, атакуя Муромца в спину. Как следствие, получил копьём в оставшийся здоровый глаз.
  • Репрев — вожак псоглавцев и один из немногих своих сородичей, что умеют говорить на людском языке. Правда в силу отличий собачьей глотки от человеческой, Репрев через слово срывается на рычание и лай. От природы обладает невероятно чутким нюхом, способен учуять другое существо под невидимостью или иллюзорной личиной. Как выяснилось, он знал Полкана, псоглавца из свиты Бэва д’Антона. «Обмен любезностями» закончился жестокой схваткой насмерть, из которой победителем вышел Полкан.
  • Сам-С-Ноготь — старшина горных карлов, сиречь гномов. В кащеевом царстве он и его сородичи отвечают за создание оружия (включая металлические оболочки для оплетаев/дивиев). Как и большая часть окружения Кащея, терпеть не может людей, особенно Акъяла-батыра, который убил его брата. Несмотря на рост человеку по колено, все карлы и Сам-С-Ноготь в частности обладают большой физической силой, но не способны разорвать собственную бороду. Во второй книге, сбежавшие из тюрьмы Акъял и Финист берут главного карлу в плен, чтобы пробиться к лошадям, но Сам-С-Ноготь вырывается, потеряв в процессе свою бороду. После поражения Кащея карлы сбежали на Урал, где постепенно и сгинули.
  • Карачун — божество зимы, наравне с Вием, Кобалогом и Горынычем является самым грозным бойцом среди слуг Кащея. В прошлом — обожествленный ледяной великан-хримтурс, много веков воевавший с Перуном, и сородич Мороза-Студенца. Ответственен за смерть старого князя Берендея, а во втором томе пытался найти и убить превращенную в лягушку Василису. Дошел аж до избушки Бури, но старшая баба-яга задала Карачуну трёпку. В третьей книге улетает летовать в дальние края, но успевает наплодить нежити из замерзших подле царства Кащея людей.
  • Пущевик — могущественный леший, главный лесовик в кащеевых землях. Пытался склонить всех остальных леших на свою сторону, настроив их против людей, а его сообщник — волчий пастырь Полисун, — устроил набеги волков на русские деревни. Сия диверсионная деятельность была сурово пресечена братьями-волховичами и Мусаилом, из-за чего Пущевику пришлось убираться домой несолоно хлебавши. Вместе со своими «женами»-лисунками пытался прибить героев, шедших через его лес к Буре Перуновне. Но Синеглазка сперва едва не сожгла настырного лешего, а Василиса потом и вовсе заточила Пущевика внутри его же дерева.
  • Джуда — карлик-колдун из Кавказа. Подобно пушкинскому Черномору, летает за счёт своей длинной бороды и через неё же творит различные колдунства. Как и Кащей, Джуда поместил частицу своей души в предмет, благодаря чему способен прожить много веков, но в отличие от царя нежити, он по прежнему смертен и уязвим. Да и душа его хранится в стеклянной склянке, а не в каком-нибудь зачарованном сундуке. Очень похотлив и часто похищает приглянувшихся красавец, а во времена лихой молодости крутил роман с самой Ягой Ягишной. В первом томе его небольшой замок навещает Кащей и пытается убедить присоединиться к войне, но Джуда отказывается. Потом, впрочем, передумывает и переселяется в кащеево царство. В третьей книге помогает Тугарину справиться с побратимами Акъяла, но последний хватает Джуду за бороду. Много часов нёс колдун богатыря, пока оба, обессилев, не попытались договориться полюбовно. К несчастью, батыр не знал родного языка колдуна, а Джуда — русского и башкирского, и потому все закончилось плохо. Воин упал и разбился, но успел несколько раз проткнуть карлика саблей и отрубить ему бороду. Джуда мог бы это пережить, но склянку с его душой раздавил случайный воин, и колдун испустил дух.
  • Жердяй — злобный дух, служащий Кащею. Обладает громадным ростом, но соответствуя своему имени, очень худой, из-за чего со стороны напоминает ходячий столб. Любит пугать людей своей отвратной мордой, но и сам жуткий трус и в битве ничего серьёзного из себя не представляет, посему его всегда сопровождает большая группа лембоев. В первой книге, вместе со своими подручными зажал Яромира и Ивана в тёмном уголке и строго-настрого предупредил не лезть в дела Кащея. В финале, когда тиборчане выкрали Елену Всеволодовну, Жердяй, в свою очередь, украл её у них, чтобы союз между Тиборском и Владимиром не совершился. К несчастью для него, у Ивана была волшебная стрела из пера Жар-Птицы. Когда он выстрел ею в духа, тот начал распадаться и исчезать, но успел таки добраться до старой мельницы и пробудить спящего там Врыколака.
  • Кобалог Адская Голова — ужасное хтоническое чудовище, пробуждённое Кащеем в третьем томе. Выглядит, как огромный мясной ком с глазами и кучей зубастых пастей. Ими Кобалог и пожирает всё, что только попадется ему на пути. Да-да, перед вами хоррор-версия Колобка. Гонялся за Яромиром, Иваном, Василисой и Синеглазкой, но они спрятались в домике Бури Перуновны, и Кобалогу пришлось укатиться ни с чем. Потом он напал на Владимир, но не смог пробить его стены, да ещё Алёша Попович выяснил его слабое место — пожирающий землю, металл и камень Кобалог ненавидит всё острое, в смысле, пряное. В финальном бою Кобалог долго гонялся за Мирошкой, стремясь отомстить за дразнилки, после чего схлестнулся с Бречиславом. Оборотень, также разгадавший слабость Кобалога, сунул ему в глаз траву молочай, отчего обычно твердое, как камень, око монстра задымилось и вздулось пузырями. А уж потом Гнедой Тур пронзил Адскую Голову рогом, отчего та и издохла, хотя и сам Бречислав не пережил знакомство с пастями Кобалога.
  • Очокочи — кавказский сатир-рикирал дак. Злобный плотоядный монстр с крупным лезвием, растущим из груди, из-за чего таких сатиров называли топорогрудыми. Умеет издавать вопль, заставляющий жертву испытывать панический страх. Кроме того, он может воскреснуть, если его повторно ударить тем же самым оружием, которым убили. Служил тюремщиком у дэвов и пытался сожрать заключенного в темнице Кащея. Потом, купившись на его обещания, принёс Бессмертному три ведра воды, от которых тот вернул свою силу. Освободившись, Кащей избил Очокочи и заставил подчиняться себе. Царица Каджети без проблем согласилась отдать рикирал дака под командование Кащея и Очокочи присоединился к его армии. Во второй книге Очокочи вместе с Баюном выслеживали Яромира и Ивана. Загнав их на старое капище, Очокочи благодаря своему воплю едва не прикончил их обоих, но героев спас Илья Муромец, проломивший козлу череп своей знаменитой палицей. В третьем томе останки Очокочи были доставлены к Кащею, и тот оживил его, используя почти такую же палицу, что у Муромца. Правда, это было всё же не то самое оружие, да и сатир успел здорово подгнить, так что на выходе получилась довольно посредственная нежить, а знаменитый вопль паники рикирал дака сильно ослаб. В бою за Тиборск Очокочи столкнулся с Демьяном — тот предусмотрительно залепил уши воском и потому смог, в прямом смысле, порвать козлу пасть. После этого Кащей решил, что Очокочи бесполезен и собственноручно упокоил его навсегда.
  • Великий Тодор — он же Херн Охотник, демон в образе зловещего всадника в белом плаще и с рогатым шлемом. Возглавляет ту самую Дикую Охоту, состоящую из тодоров или китоврасов — кентавров-демонов. Некогда служил богу-сатиру Пану в качестве псаря и присутствовал при его смерти. Вместе с Паном сгинули и последние сатиры — не сумев спасти их, Тодор явился к последним кентаврам. Он дал им новый шанс, но при этом превратил в кровожадных демонов. Пришел на зов Кащея во втором томе, желая вместе со своей свитой в последний раз поохотиться на людишек. В третьей книге доставил Бессмертному остатки Очокочи, заодно пройдясь по русским деревням и заставам с мечом. В финальном бою столкнулся с Бэвом д’Антоном и проиграл. Сперва рыцарь хотел убить демона, но в итоге согласился отпустить его и Тодору пришлось покинуть мир людей вместе со своими слугами.
  • Горыня, Дубыня и Усыня — племянники Соловья, три последних велета. Огромны (около пяти метров росту), сильны и не слишком умны и к кащеевой армии присоединились не сколько из ненависти к людям, сколько по просьбе дяди-Соловья. Старший брат Горыня — самый высокий, хотя и сгорбленный, ходит с гигантской секирой. Младший Дубыня — самый низкорослый, но при этом самый сильный, орудует здоровенной дубиной. Средний же, Усыня — самый смекалистый и в бою использует двухметровый меч. Все три брата погибли во время финального боя с русичами. Горыня был убит Буслаевым, против которого вышел на двобой. Дубыня бился с Бречиславом, но был забит воинами Глеба. Усыню же убили русичи вместе с морскими богатырями, посланными морским царём Воданом на подмогу сухопутным.
  • Кот Баюн — волшебный, разумный и говорящий кот размером с доброго леопарда. Откуда он вообще взялся, никто не знает, даже он сам (по словам Рудазова, он намеренно не стал придумывать происхождение Баюна). Сборник всех тропов, связанных с кошачьими, во единой морде. Баюн способен усыпить (т. е. убаюкать) кого угодно, а также узнать что угодно, если это самое что-то будет представлять собой нечто интересное. Таким образом, в его голове сами собой появляются различные сказки со всего мира. Презирает и ненавидит людей, иначе, как нецензурно о них не отзывается и с удовольствием жрёт. В первом томе был схвачен Яромиром и Иваном по заданию Всеволода, после чего посажен на цепь, привязанную к дубу. В таком положении его и обнаружили кащеевы приспешники, после чего совершили набег на Владимир, чтобы спасти его. Во втором томе, желая отомстить княжичу и Серому Волку за своё пленение, Баюн напросился в проводники к Очокочи, которого как раз послали по их головы. Баюн успел неплохо подрать Ивана, но прибывший Илья Муромец схватил его за шкирку, как котёнка, и кот предпочёл сдаться. Иван, добрая (и глупая) душа, дал связанному котику колбаски, которую до того напитал живой водой. В результате Баюн омолодился до котёнка, хоть и размером с обычного дворового кота. Пришлось Ивану и Яромиру взять его с собой. Уже на острове Буяне Баюн обманом заставил Ивана опрокинуть камень Алатырь, из-за чего весь остров ушел под воду. Баюн (как и Иван с Яромиром) конечно же выжил и уплыл, по собственным словам, покорять Царьград/Византию. В третьей книге таки добился своего, тепло устроивший при дворе императора Генриха. Но как сообщает эпилог, когда Баюн снова вырос, его начали бояться и попытались посадить на цепь. Кошак, однако, сбежал и его следы затерялись в Понтийских горах.

Прочие

  • Бегела и Божми — правящая чета с Кавказа, царь великанов-дэвов и царица волшебных существ-каджи, соответственно. Бегела очень силён и велик, но как и всякий дэв, прямодушен, глуп и наивен. А вот его супруга — хитроумная, коварная и дальновидная колдунья, которой опасно переходить дорогу. Подобно другим нелюдским народам, дэвы и каджи постепенно вымирают, вытесняемые из своих исконных земель племенами грузинов, чем и пытался воспользоваться Кащей, дабы привлечь дэвов на свою сторону. С Бегелой у него могло бы получится, но вот Божми разрушила планы Бессмертного. Она убедила мужа, что Кащей замышляет против него недоброе, после чего Бессмертного кое-как скрутили и бросили в темницу к Очокочи. Кащей, правда, быстро оттуда выбрался и тогда Божми лично его встретила, дабы объяснить свои мотивы. Она понимала, что Земля потеряна для нелюдей и вместо того, чтобы зазря сложить головы, пыталась убедить супруга уйти в волшебную страну каджи. Кащей же со своими речами о войне с людьми мог всё испортить. Выслушав её, Бессмертный пообещал, что не будет больше пытаться завербовать дэвов и не станет мстить, поскольку Божми всё равно не смогла чем-либо ему навредить.
  • Озем и Малахитница — отец и дочь, горные боги с Урала. Кащей прибыл туда, чтобы забрать у Озема магический ключ-камень, но так как Горный хозяин находился в спячке, царя нежити попыталась спровадить Малахитница. Не вышло, Кащей все равно добрался до Озема, разбудил его и потребовал отдать ему ключ. Озем отказался и некоторое время они с Кащеем играли в гляделки. Победил Бессмертный и когда Озем уже было протянул руку с искомым артефактом, Кащей неожиданно передумал и ушел, ибо получил необходимое знание: как перенести вторую часть своей души в новый сосуд.
  • Мороз-Студенец — он же небезызвестный Дед Мороз. Сородич Карачуна, могущественный зимний бог и правитель вечно заснеженного Холгол-острова. Вспыльчивый, но добродушный и весёлый старик. Один из последних языческих богов, оставшихся на Руси, и Кащей явился к нему в первой книге, пытаясь заставить не ходить на Русь в этом году, дабы зима была тёплой. На самом деле, ему нужно было обратное — самая суровая и страшная зима, которую только видели русские княжества. За несколько минут до прибытия Студенца Кащей проник в его дом и убил дочь Мороза Снежану, пощадив правда её дочь, маленькую Снегурочку. И когда Студенец обнаружил, что натворил лич поганый, то бросился в погоню в облике снежного урагана. Мороз гнал Кащея до самого его царства, на границе коего Студенцу преградил путь Карачун. Не имея возможности отомстить, убитый горем Мороз пообещал, что превратит Русь в сплошной сугроб и не уйдет, пока не увидит гибель Кащея. Во втором томе его навещает Финист Ясный Сокол, обеспокоенный такой лютой стужей. Мороз сперва был готов прибить гостя, ошибочно решив, что он защищает Кащея, но когда оборотень таки донёс до Студенца истинный замысел Бессмертного, зимовик поклялся перестать морозить Русь. Заодно и подарил Финисту волшебную скатерть-самобранку, которую тот позднее передал Ивану и Яромиру. После поражения Кащея покинул Землю и переселился на Девять Небес.
  • Езерним — водяной Белого озера, к которому Всеволод отправил Ивана и Яромира, дабы потребовать большую виру за потопленных людей. Герои сперва столкнулись с веселящимися на берегу русалками, которых вспугнули полынью, а уже после этого вышел разбираться сам водяной. Яромир предложил ему соревнование — если победят они, Езерним отдаёт столько золота, сколько в шапке боярской поместиться. А если выиграет он, то волен делать с княжичем и оборотнем все, что захочет. На том и порешили — сел Иван играть с водяным в бабки и неожиданно разбил его в пух и прах, ибо Езерним не привык играть на суше. В итоге водяной удалился в свои чертоги и прислал оттуда слуг-утопленников со скрыней золота. Тут-то и оказалось, что под шапкой немаленькие мешки и пока безмозглые утопцы её наполняли, почти все монеты и высыпали. Водяной, когда это обнаружил, так сильно разъярился, что принялся преследовать обокравших его хитников. Дошло до того, что во второй книге он морскому царю жаловаться отправился, Яромира и Ивана оклеветал, да хитрый оборотень опять вышел сухим из воды. Но водяной не успокоился и когда Иван с Серым Волком добыли яйцо с кащеевой смертью, украл его и потребовал от них возместить материальный ущерб, иначе прямиком Бессмертному яичко отнесёт. Пришлось Ивану и Яромиру идти за цветком папоротника, да клад искать, благо водяной, когда получил свой мешок золота, все таки вернул яйцо.
  • Водан — морской царь Русского (то есть Чёрного) моря, известный нам из былины про Садко. Во втором томе он посылает по душу Ивана и Яромира, плывших на купеческом корабле Морскую Пучину и перепуганные люди выбрасывают своих гостей за борт. Вместо того, чтобы утонуть, оборотень, княжич и кот Баюн оказываются в подводных чертогах Водана. Ему как раз с жалобой водяной Езерним прибыл, вот царь и захотел узнать, по что его боярина обижают. Узнав, как всё было на самом деле, Водан лишь посмеялся над яромировой придумкой, но все равно нужно было как-то покарать сухопутных, иначе не по правилам. Тогда Волк с готовностью предложил пари и Водан с радостью согласился. Яромир выиграл и морской царь доставил путников поближе к Буяну острову. В третьем томе его навещает Финист и пытается уговорить помочь русичам в войне с Кащеем. Водан отмахивается, что дела сухопутных — не его дела. Тогда хитрый оборотень прибегает к искусной лести, говоря Водану, насколько значимо для людей его море. Это заставляет царя задуматься и он в итоге отправляет на помощь русским дружину своих богатырей-рыболюдов.
    • У Водана есть дочка, тоже водная богиня и владелица одного из волшебных мечей-кладенцов. Греки знали её, как богиню Фетиду, а британцы — как Деву Озера. Да, именно она подарила королю Артуру Экскалибур. К слову, Водан сейчас наверняка жалеет, что не присоединился в своё время к Кащею — как утверждал автор, загрязнение моря и истребление рыбных популяций очень сильно озлобили Морского Царя и заставили возненавидеть людей.
  • Мусаил — леший тиборского леса, старый знакомый Яромира. В первом томе пригласил оборотня на сходку леших, где они обсуждали, присоединяться ли к Кащею в войне или остаться в стороне. Так Мусаил дал понять Яромиру, что ему лучше не задерживаться в лесах, поскольку за ним охотятся кащеевы лесовики. В третьем томе тот Мусаил отправляется на встречу с Пущевиком и Полисуном, которые отправили волков из его леса уничтожать беззащитных людей. Переговоры очень быстро переходят в драку, в которой Мусаил мог бы проиграть, кабы не помощь со стороны братьев-оборотней, понявших в чём причина волчьего нашествия. Позднее, Мусаил спасает из подожженного Горынычем леса Глеба, с договором, что тот больше не погубит ни одного зверя или дерева.
  • Буря Перуновна — самая старшая и могущественная баба-яга. В то время, как младшая (Овдотья) ближе к Яви и Добру, а средняя (Ягишна) тянется к Нави и Злу, старшая находится чисто посередине, сохраняя равновесие. Во второй книге она находит обращённую в лягушку Василису, частично расколдовывает и делает своим подмастерьем с некой целью. Когда к избушке Бури приходит Карачун, желая снести Ваське голову, Буря выходит ему навстречу и задаёт неплохую трёпку. Правда, ей самой это стоило немалых сил, поскольку Буря уже стара и немощна стала. Буря — полубогиня, дочь бога-громовержца, которого славяне называли Перуном, шумеры — Ададом, греки — Зевсом, скандинавы — Тором, а индусы — Индрой. Она же была любимой невестой Кащея, когда он ещё не стал Бессмертным. Когда же он превратился в лича, то пленил Бурю и истязал её, желая проверить, осталось ли в нём что-то человеческое, кроме алчности. Умирая, Буря ненароком открыла проход между Явью и Навью и стала его хранительницей — первой бабой-ягой. Но поскольку такая ноша была слишком велика, она передала часть своего бремени ученице, а то, в свою очередь, собственной ученице — так и появилось трио бабок-ёжек. Младшая и средняя периодически менялись, но старшой тысячи лет была Буря. В третьем томе Буря рассказывает Ивану и Яромиру, что для извлечения иглы из яйца нужно найти заговоренный предмет, который Кащей держит в своём дворце. Также она передаёт свою клюку и статус хранительницы Василисе, после чего обретает наконец-то покой.
  • Ингвар и Бьярни — два викинга, которые в начале второй книги проникли во дворец Кащея. Они одни из последних йомсвикингов и по приказу своих товарищей должны были вызнать планы царя нежити. Ингвар — отважный воин, мечтавший испытать свою силу в борьбе с легендарным Кащеем и тот милостиво разрешил атаковать себя в течение одной минуты. Если Ингвар сумеет хотя бы достать его, то сможет уйти подобру-поздорову. Правда, Кащей не обещал, что не будет уклоняться и когда время истекло, превратил северянина в разложившийся труп. Бьярни — скальд и книжник, и Кащей разрешил задать ему три вопроса с условием, что если Бессмертный не найдёт ответ хоть на один, викинг сможет уйти. Если ответит на все — простится с головой. Кащей без особых трудностей ответил на все вопросы, но тут Бьярни заявил, что он ставил голову, а шею Кащей трогать права не имеет. Чародей лишь пожал плечами и снёс скандинаву половину головы. В третьем томе оставшиеся йомсвикингики присоединились к войску русов и в полном составе полегли в битве с кащеевыми ратями.
  • Ибрагим ибн Мустафа аль-Багдади — арабский купец из Багдада, прибывший в царство Кащея с товарами и дарами. Поскольку Ибрагим, в отличие от других, проделал столь долгий путь не с мечом, а с подарками, Кащей разрешил ему в награду взять один из пяти волшебных предметов. Первым была шапка-невидимка Василисы, да она не налезла на мужскую голову и её взяла Яга. Вторыми — лютни, от которых окружающие пускаются в пляс, да вот Ибрагим оказался обделён слухом и инструмент присвоил Соловей. Третьим было волшебное оружие, дубинка-самобейка, но купец, предпочитавший разрешать конфликты миром, решил ещё два оставшихся предмета посмотреть, прежде чем выбор делать. Четвёртым оказался ковёр-самолёт, созданный магами зороастрийской Персии, а пятым — семивёрстные сапоги. Купец без раздумий взял последние, да только не спросил, как ими пользоваться, из-за чего одна его нога перенеслась на семь вёрст, а другая, вместе с половиной тела, во дворце Кащея осталась. В результате, сапоги взял себе Калин-хан.

Тропы и штампы

  • А власти скрывают — упоминания о Тиборске Всеволод после победы повелел вымарать из документов, чтобы тихой сапой прибрать осиротевшую территорию себе. В реальности это, конечно, не сработало бы: другие князья хрена с два позволили бы другому владетелю, пусть и Владимирскому, править их летописи, не говоря уже о перекрёстных источниках в виде заграничных хроник.
  • А теперь я умру — Яромир после укуса Мизгиря делает вид, что всё в порядке, что эта рана заживёт, как обычно у оборотней, и, хоть спутники видят, что он слабеет, до последнего не подаёт вида, что умирает. Ещё ковер-самолёт нашёл, чтобы Иван с Синеглазкой и Василисой могли спастись. И только тогда уж упал замертво.
  • Аицин бронепоезд — Кобалог. Инерция во многом губит его полезность для Кащея.
  • Ай, молодца! — Иван настоящий князь этого тропа. Самый эпичный пример — затопление острова Буяна, в результате чего и он, и Яромир чуть не погибли.
  • Альтернативная история — о такой размышляет Кащей, наблюдая за битвой Муромца с Горынычем. Если бы у Добрыни во время оно хватило ума не давить драконышей ещё в яйцах, а забрать от убитых родителей и воспитать самому — такая «Киевская Валирия» быстро подмяла бы под себя всю Евразию.
    • Не смогла бы. Кащей рассуждает с позиций могучего и бессмертного волшебника, которому ничего не стоит договориться с драконом. Обычное средневековое государство банально не потянуло бы содержание драконьего подразделенья, к тому же рудазовские драконы становятся разумными только в возрасте 200 лет, а до этого ведут себя как агрессивные и непредсказуемые монстры.
  • Армия из одного человека — Илья Муромец и Кащей. Поскольку формально и тот, и другой — люди.
  • Ахиллесова фигня — Кобалог боится острых приправ: перца, горчицы, и тому подобного. А от молочая, брошенного в глаз, тот у него едва не вытек.
  • Бездна времени:
« Этот дворец стоял здесь, когда Рюрик явился в Новгород. Этот дворец стоял здесь, когда Бус Белояр корчился на кресте. Этот дворец стоял здесь, когда осёл, везущий Христа, вступил в Иерусалим. Этот дворец стоял здесь, когда на далеком полудне под деревом сидел молодой царевич Гаутама. Этот дворец стоит здесь уже бессчетные тьмы веков, князь. Я видел времена, когда и самой Руси ещё не было на свете. »
  • Бонус для гениев — этим выделяется третья книга, где отсутствуют разъяснительные авторские примечания.
  • Болеть за Империю — да, некоторые читатели, включая автора данной правки, искренне болели за Кащея и его слуг. В конце-концов, у них своя правда и в харизме многим из них не откажешь.
  • Боди-хоррор — внешность Врыколака. И Лихо Одноглазого, когда оно принимает зримый образ.
    • Ещё оплетаи, бывшие поданные Кащея, которых неизвестные вороги превратили в нечто крайне несуразное: крохотное тельце, одна тощая нога, рука и один глаз.
  • Боевая пара — Иван и Синеглазка, Пётр и Феврония.
  • Бронебойный ответ дал Глеб Кащею, когда тот его пытался убедить, якобы сражается ради жизни и счастью других народов, кроме людей.
« — Русский народ — это мой народ, Кащей! — выдавил он сквозь зубы. — Я — русский человек! И если для того, чтобы мой народ жил, все прочие народы должны погибнуть… я пойду на это, Кащей! Я пойду на это без колебаний! Потому что это мой народ! МОЙ НАРОД!!! И он мне дороже всех прочих народов, сколько их ни есть на этой земле! Каждая женщина — мать кому-то… но покажи мне человека, который согласится пожертвовать своей матерью ради спасения чужих! »
  • Великолепный мерзавец — Кащей. Очень умен и рационален, типичных ошибок Тёмных Властелинов не совершает и все обдумывает на несколько шагов вперед. Нужно ли удивляться, что именно он смеялся последним?
  • В общем, все умерли — оставшихся в живых к концу книги можно по пальцам пересчитать, а уж в выигрыше по итогам остались только Всеволод, Василиса да Алёша..
  • Враг мой — Всегнев и Онуфрий. Автора правки особенно умилил эпизод, когда погибшие жрецы говорят друг другу, что так уж и быть, не бросят недруга и походатайствуют, чтобы его тоже приняли в Ирий/Рай, несмотря на иное мировозрение.
  • Вымышленный герой в реальном окружении — тут не поймёшь, чего больше — вымышленных героев (фактически, всё княжество Тиборское поголовно, не говоря уже о Кащее и присных), реальных (Всеволод Большое Гнездо с семьёй, Пётр-Давыд Муромский с женой Февронией, латинский император Генрих I Фландрский) или тех, кто с равным успехом идёт в обе категории (Илья Муромец, Леонтий Ростовский и его сын Алёша).
  • Гад-невидимка — Врыколак, невидимый чудовищный великан, пылкающий огнём и едва не отправивший к праотцам Яромира.
  • Громадного роста — Буслаев, молодой Демьян, Илья, Соловей, Тугарин, Драхотопул, братья-велеты и дэвы.
  • Голову с плеч — йомсвикинг Бьярни, проспоривший Кащею свою голову, пытается воспользоваться трюком, который когда-то придумал Локи: голову отдать он согласен, а вот шею — нет. Кащей не стал настаивать и ограничился только половиной выигрыша: снёс книжнику полбашки.
    • Сам Кащей столько раз терял голову, что давно со счёта сбился. Благо, с его регенерацией это не беда.
  • Готтентотская мораль — зигзаг. С одной стороны, это главная черта злодеев.
«

– Да, я убил его! – усмехнулся герой. – И ничуть не стыжусь! Твой брат был дурным челове… карлой! Он ранил моих побратимов – Урман-батыра и Тау-батыра! Он лишил воды целую деревню! Что ты на это скажешь? – Он был моим братом!!! – взревел Сам-с-Ноготь, бросаясь к Акъял-батыру.

»
«

Баба-яга и в самом деле так считала. Искренне не понимала, отчего слывет злодейкой. Что в ней плохого-то, прости-помилуй?! Она добрая, приветливая и очень красивая женщина третьей молодости. Пусть грязные языки чешут, что им вздумается. А что некоторых детишек в печке изжарила, да косточки обглодала, так это им самим себя виноватить. Не шалили бы, не обижали бабушку, так ничего бы и не было им. К тому же они ведь еще и жирные были. Откормленные. Так и соблазняли своим видом, негодники.

»

Но с другой стороны, подход большинства героев примерно такой же. Бронебойный ответ Глеба построен на всё той же готтентотской морали.

  • Дурной глаз — взгляд Вия. Просто взгляд Вия.
    • У василиска труба сильно пониже, но его взгляд тоже не сахар. Не случайно, при виде ещё слепого детёныша слуги Кащея дружно вздрогнули, а Ягишна потом напялила на него шапочку, как на охотничьего сокола.
  • Два в одном и три в одном — Рудазов явно тщательно изучил мифологию и фольклор, так что если у кого-то из сказочных героев было больше одного прототипа, в тексте появляются (или хотя бы упоминаются) все.
    • Алёша Попович — это и Алекса, сын царьградского священника, сподвижник Владимира, Ильи и Добрыни, убивший половецкого хана Тугора, парившего над полем боя на бумажных крыльях, и молодой гридень Александр Леонтьевич, сын ростовского священника, победивший Тугарина и спешивший Кащея с виверны.
    • Чудо-Юдо на мосту через реку Смородину — это и многоглавый монстр, страж Нави, и людоящер-ренегат Драхотопул, и даже огненнопалый Каждэв.
    • Имена сатиров, перечисляемые Кащеем — это названия их на разных кавказских языках.
    • Волх Всеславич и Вольга Святославич — два разных богатыря. И реки в их честь названы разные.
    • Кот Баюн дважды вынужден сидеть на дубу: на цепи у князя Всеволода и при катастрофе острова Буяна.
    • Сказки Баюна частенько попадают под троп. В особенности «Мои вкусы очень специфичны, сука, ты не поймёшь…»
  • Единство у нелюдей, раздробленность у людей — субверсия. Разнородных слуг Кащея в единстве удерживал только, собственно, Кащей. Когда его не стало, людоящеры, псоглавца, татаровьины и прочие мгновенно перессорились.
    • Впрочем, раздробленность людей сомнений не вызывает. Особенно одиозны русские князья, которые продолжают ругаться из-за мелких обид, когда война с Кащеем уже началась.
  • Жуткая монотонность — Кащей. Ну, тут всё понятно — эмоций он сам себя лишил в процессе Ритуала Ночи. В финале, когда сломали иголку с его силой, он снова их обрёл.
  • Жуткие птички — жлезнокоготные коршуны, стерегущие кащеево царство с неба. Собственно, они те самые стимфалийские птицы, изгнанные из Греции Гераклом и аргонавтами.
  • Злодей, молящий о пощаде — Яга Ягишна умоляет Василису пощадить её, но та безжалостно уничтожает старую людоедку.
  • Зловещий козёл — подобно тому, как в «Архимаге» действовал Шаб-Ниггурат, в рудазовских же «Преданьях» выведены рикирал дак — топорогрудые сатиры из кавказских легенд. В качестве второстепенного антагониста выведен грузинский Очокочи, упоминаются также абхазский Абануаю и адыгейский Мезиль.
  • Избранный народ — татаровьины при Кащее Бессмертном. Когда Кащей планировал истребить всех остальных людей, татаровьинов (как своих верных слуг) собирался оставить. С прикрученным фитильком, поскольку Кащей отнюдь не бог, но, во-первых, в нём все же течёт божественная кровь, а во-вторых, он чрезвычайно могучий маг, вполне способный сравниться с иным божеством.
  • Их там много — игра с тропом. В конце первой книги Яромир идёт по следу лембоя, нюхом чувствуя, что рядом целая толпа нечисти. Но как оказалось, тот лембой лишь нёс тряпку с запахом других лембоев, чтобы отвлечь оборотня, пока его сородичи во главе с Жердяем похищают Елену.
  • Ктулху с побитой мордой — в первой книге Иван и Всегнев одолели чудовищного зверобога Врыколака. А в третьей тот же Всегнев вместе с Онуфрием изгнал в Навь Вия, а Бречислав прикончил Кобалога, хотя все они после этого отдали богам души.
  • Колдун и воин — Всегнев. Хоть и стар, но врезать посохом может так, что мало не покажется.
    • Кащей же.
  • Крутой падре — тиборский архиерей отец Онуфрий. Могучий старик, в прошлом воин не из последних, да и теперь ещё сражается со слугами Кащея, если надо, и врукопашную. Кроме того, одной молитвой чуть не уничтожил одну из сестер-Лихорадок (зловредных духов болезней), и не побоялся самому Кащею высказать в лицо всё, что о нём думает.
  • Крутой дедуля и Крутая бабуля — целый пенсионный фонд:
    • Кащей. Тут и комментарии не нужны, пожалуй.
    • Онуфрий. В прошлом был одним из лучших воинов в дружине и состарившись, он все ещё способен легко раскидать двух молодых и здоровых татаровьинов или убить вражину одним ударом тяжеленного креста.
    • Его заклятый недруг Всегнев не отстает. Лихо скачет на волшебном коне, орудует берёзовым посохом, как иной молодчик палицей, а все его драки с Онуфрием закончились твёрдой ничьей.
    • А вот с Бречиславом субверсия — стариком он только выглядит, поскольку в отличие от Яромира, почти всё время пребывает в людской личине. Вот на неё и навалились семьдесят с лишним лет. А так, как оборотень, он мог бы легко прожить три века.
    • Илья Муромец и Соловей. Они оба уже не те, что в молодости, но по прежнему способны задать жару.
    • Все три Бабки Ёжки, особенно старшая, Буря Перуновна. Душа в ней держится на чистом слове, но таки отметелила Карачуна так, что он мог позавидовать сидоровой козе.
    • Вий, даром, что бессмертный бог, тоже попадает под троп.
  • Крутой бородач — поскольку речь идёт о древней Руси, то с бородами тут, естественно, ходят многие. Кащей, Бречислав, Илья, Демьян, Онуфрий, Всегнев и даже Иван под конец отращивает небольшую бородку.
    • У Джуды, как у Черномора, вся крутизна на бороде буквально зиждется.
  • Крутая лошадка — Светозар, белый конь Всегнева, которого преданному волхву подарил сам Даждьбог. Собственно, Светозар даже не скачет на полной скорости, иначе смертного всадника попросту сдует.
    • И Фараон Онуфрия, даром, что он обычная (не сверхъестественная) лошадь.
    • Бурушка, конь Ильи Муромца, по крутизне не сильно уступает своему тёзке из мультфильмов Мельницы.
  • Кролик-убийца — тот самый заяц, что сидит в кащеевом сундуке и хранит его смерть. В действительности, это Мираг, столь лютая тварь, что и Муромец, не факт, что совладал бы с ней.
  • Кресторазрушающая аура — Кащей. В сцене разорения Ратича делает вид, что крест архиерея ему безразличен: я-де не имею никакого отношения к Иисусу из Назарета и всей библейской истории. На самом деле, крест таки обжёг ему руку. Просто ожог этот оказался настолько незначителен, что Кащей его не только заживил мгновенно, но и внешне ничем себя не выдал.
  • Кому няшка, кому кондрашка — Водан очень любит акул и однажды обратился с просьбой к царю Нептуну (он же шумерский Энлиль), владыке всего мирового океана, выдать ему немного. Нептун оказался мужиком с чувством юмора и дал Водану катранов. С тех пор морской царь Русского моря на владыку самую малость обижен (хотя с подаренными катранами сюсюкается, точно кошатник с котятами).
  • Кошка по имени Нэко — инверсия. Когда Змей Горыныч рассказывает о своей семье, Василиса у него интересуется:
 — Господине Горыныч, так значит, у тебя имя тоже вовсе не Змей? — заинтересованно подалась вперед княгиня.
 — Не Змей, — с удовольствием ответила правая голова. — Совсем не Змей. Сама посуди — да разве могут нас так звать? Знаешь ли ты хоть одного человека по имени Человек?[2]
  • Мисс Фансервис — Василиса. От её стриптизёрских выкрутасов аж железные дивии слегка размякли. А вот Кащею хоть бы хны.
    • Все три бабы яги в молодости. Причём, если на юную Овдотью и Ягишну мы может полюбоваться, то лишь со слов самой Бури известно, что Васька — вылитая она, когда была молодухой.
  • Медведи — это страшно — чудовищный говорящий медведь, сидящий в сундуке, что на острове Буяне. Впрочем, по сравнению с тем, ЧТО находится внутри него самого, он просто плюшевый мишка.
    • Боровик, один из леших, переметнувшихся к Пущевику и походящий на огромного медведя. Был крепко бит Бречиславом, решившим временно оставить боярские думы и показать воинскую удаль.
  • Многоглавый монстр — Змей Горыныч, по сути гигантские сиамские близнецы драконьего роду-племени.
    • У дэвов такие тоже периодически рождаются — Каждэв, например.
    • Амфисбена, огромная двухголовая змея, стерегущая волшебное блюдце, через которое Кащей наблюдает за окружающим миром. Одна голова всегда бодрствует, из-за чего её нельзя застать врасплох.
    • И Чудо-Юдо, страж моста через реку Смородину в Нави.
  • Нечисть боится святых символов — и не важно, кому они посвящены. Главное, чтобы их держал по настоящему верующий и сильный человек.
    • А ещё рядовая нечисть не может пройти на землю, посвященную светлым божествам. Опять таки, неважно, христианская ли это церковь или языческое капище.
  • Не в ладах с историей — муромские князья стали Петром и Февронией только в монашестве, а уродились Давыдом и Ефросиньей. В книжке наоборот.
    • Ну здесь не автора вина, а первоисточника — «Повести о Петре и Февронии»…
  • Не шахматы — и в подводных чертогах Водана, и в Костяном Дворце Кащея, и в палатах русских князей играют в тавлеи — разновидности шашечной игры.
  • Неожиданно жестокая смерть — смерть Демьяна и Финиста. Первого Горыныч разорвал на части, второго размолол зубами.
  • Неполиткорректный злодей — людоящер-ренегат Драхотопул людьми называет, собственно, ящеров, а хомо сапиенсов — лысыми обезьянами. И да, их, в отличие от людей, можно есть.
  • Непреднамеренное совпадение — внутримировой пример: гадания Акъяла и Калина перед генеральным сражением.
  • Неопытный генерал — все кащеевы приспешники. Царь нежити до судьбоносного похода крупных войн не вёл, а сами они либо войск сроду не водили, либо ограничивались мелкими набегами. Кащей по такому случаю выдал им военные учебники и описания походов разных полководцев, да не осилили они. А Тугарин и вовсе отверг книги, как сплошное описание людских подлостей.
  • Обязательные побочные способности — неоднократно подсвечено, что при всей своей чудовищной силе Кащей очень худ и лёгок, как ёжик из известного анекдота. Что и позволяет Илье (который если и слабее, то немного, но при этом гораздо крупнее и тяжелее) рвать его, как Тузик грелку.
    • А Горыныч летает не сколько за счёт крыльев, сколько за счёт особого внутреннего органа, который есть у всех драконов. Крылья больше служат для поддержки и управления полётом.
  • Одушевлённое оружие — Аспид-Змей Кащея и Самосек Ивана.
  • Они выкололи мне глаза — Демьян грозиться вырезать средней голове Горыныча глаза во время налёта дракона на Владимир. Правую и левую голову данная угроза проняла и они резко пошли на снижение, чтобы избавиться от опасного «пассажира».
    • Оторвавшись от Кобалога в домике Перуновны, герои видят через щель в заборе глаз чудовища. А поскольку Иван всё таки дурак, то он возьми да и озвучи намерение пырнуть в Кобалога Самосеком, отчего тот и отпрянул. В конце книги угрозу Ивана претворяет в жизнь Бречислав.
  • Отважный злодей — Тугарин Змиуланович, каган людоящеров, и ренегат Драхотопул из того же народа. Честь через два слова на третье — вообще их национальная черта.
  • Оторву твой длинный… — схватив Баюна, Яромир угрожает кастрировать его за плохое поведение. Да ещё и издевается при этом, что коли он один такой на свете, то бубенцы ему и так без надобности.
  • Отсылка — без них Рудазов не Рудазов.
    • Светозар (имя небесного коня Всегнева) — один из распространённых вариантов перевода гэндальфовского Shadowfax’а.
    • Рыцаря, чью голову Великий Тодор демонстрирует Бове, звали Рожер дю Беллегард.
    • «А ты поезжай на Оловянные острова. Там тебе расскажут, что это за чудище такое — мираг».
    • Гибель Васьки Буслаева может быть аллюзией на аналогичный эпизод в биографии Оберина Мартелла: и репутация у обоих везде, кроме родины, паршивая, и оружие используют нестандартное, и погремухи их противников как бы намекают…
    • Завулон — само по себе обыкновенное иудейское имя, встречается даже в Библии. Но почему-то не оставляет ощущение, что последнего хазарского бека Рудазов назвал так в расчёте на совсем другие ассоциации
    • Сказки Баюна чуть менее чем полностью об этом. В третьей книге кот собирается их записать, но не может. Потому что у него лапки.
  • Простой крутой смертный — Демьян Куденевич же. Настолько силён, что способен сражаться с огромным драконом. Но при этом простой человек (в отличие от того же Муромца).
    • Возможно, и не очень простой — его называют Божьим человеком и подразумевается, что неуязвим до определённого времени он не просто так.
    • Князь Глеб крут не только как правитель, но и как воин. Достаточно сказать, что в финальной битве он какое-то время противостоял самому Кащею Бессмертному (под зельем и с не самым простым мечом, но все же).
    • Онуфрий. В отличие от Всегнева, он не владеет магией, но сеттинг Рудазова устроен так, что искренняя и сильная Вера способна держаться на равных с волшбой.
    • С противоположной стороны баррикад тропу соответствует Калин-Хан, не уступающий по боевым навыкам Тугарину или Соловью.
  • Пауки необычных размеров — Мизгирь, стерегущий кащееву сокровищницу. Огромный, разумный и говорящий паук, то ли хтоническое чудовище (как Кобалог), то ли порождение мира мёртвых. Именно этот гад свёл в могилу Яромира.
  • Прагматичный боец — Яромир, Мирошка, Буслаев и Алёша знают в этом толк. Последний, например, убил могучего, но наивного Тугарина в спину.
    • Сам Кащей тоже подходит, но из-за того, что он намного сильнее почти всех остальных персонажей, это практически незаметно.
  • Против монстра врукопашную — Демьян сражается с зомби-Очокочи и побеждает его, оторвав монстру нижнюю челюсть.
    • Илья убивает Горыныча практически голыми руками, свернув ему одну шею за другой.
  • Поднял уровень доброты — Василиса. В первой книге она амбициозная стерва, готовая идти по головам ради могущества и влияния. Впрочем, после того как Кащей немного окунул её в известное вещество, её характер слегка изменился и в третьей книге она уже не гонится за материальными благами. Язвительность, однако, никуда не делась.
  • Плохой хороший конец — да, Кащей проиграл, его царство было разрушено и Русь победила. Но он всё равно остался жив и когда-нибудь может вернуться. Братья-оборотни, Глеб, Синеглазка и все богатыри погибли, Тиборск был стёрт с лица земли, а на лавры победителя наложил руки Всеволод. Ах да, ещё бедняга Иван, став круглым сиротой, ушел в кащеево царство, где и сгинул. И это ещё не говоря о том, что всего через несколько десятилетий на Русь нападут монголы…
  • Предсмертное проклятие — адресует Змей Горыныч Илье Муромцу персонально и всей Руси вообще. Стопроцентный четвёртый тип: как показала дальнейшая история, богатыри на Руси отнюдь не перевелись, так что последний дракон Руси сказал, как в лужу пёрнул.
    • Ой ли? Богатыри уровня Ильи Муромца? И где? Другое дело, что и врагов такого уровня не осталось, а потому они просто не очень нужны. С обычными людьми люди уж как-нибудь сами справятся.
  • Руки-ножницы — гигантские дивии-косари, стерегущие сундук с кащеевой смертью. Вместо рук у них косы.
  • Ружьё не для стрельбы — эх, не пригодился Ивану совет последнего недоеденного Драхотопулом деда мыть тарелку после гречки сразу, а то пристанет — потом не отдерёшь…
  • Рушится царство кощеево — ага, именно этого ждёт князь Игорь, явившись, собственно, к Кащею за своей похищенной женой. Подсветка:
« В мечтах ему виделось триумфальное шествие по Костяному Дворцу. Челядь кащеева разлетится, как сухие ветки, а потом будет героическая битва один на один. Конечно же, быстрая победа. Может быть, легкое ранение — чтобы потом остался героический шрам, напоминающий о великом подвиге. Злодей повержен, прекрасная Василиса спасена, их уста сливаются воедино на фоне рушащегося дворца… С чего вдруг дворец Кащея должен обрушиться, Игорь особо не задумывался — просто именно так ему это представлялось. »
Только вместо этого Кащеева стража притащила к нему Игоря, как котёнка, за шиворот. Да и самого Кащея не напрасно прозвали Бессмертным. А Василису он, как оказалось, вовсе и не похищал
    • Трилогия вообще является тем ещё стёбом над архетипами и канонами. Василиса — сама по себе деконструкция ее сказочного образа. Вместо несчастной красавицы — интриганка, попавшая в плен к Кащею, а затем и превращённая им в лягушку абсолютно заслуженно.
    • Иван-дурак, он же и Иван-царевич, то есть княжич — в сказках традиционно прокачивается, приобретает новые способности и новые полезные знакомства, и вообще, оказывается в итоге, что он-то на самом деле был всегда сильнее и умнее своих старших братьев, и теперь во всём превосходит их. А здесь он — действительно дурак. Просто феерический. И, хоть ему и везёт соответственно, но исправить всего, что он натворил, вряд ли когда-нибудь получится. Последний его «подвиг» — утопление острова Буян, средоточия магии в мире.
    • Ну а Кащей Бессмертный — разумеется, полное чудовище, кто ж ещё. И Змей Горыныч — чудовище. И слуги у Кащея все должны быть ему под стать. А здесь вот — и так, и не совсем так. Кащей не сам себя превратил в жуткий живой труп, лишённый каких-либо эмоций. Это результат пыток, которым его когда-то подвергли враги, а ритуал бессмертия, лишающий души и всех эмоций, провёл лишь, когда у него не оставалось выбора, в лучшие же времена его настолько дефективное бессмертие отнюдь не устраивало. И Змей-Горыныч — конечно, огромный трёхголовый дракон, с удовольствием пожирающий людей. Но когда узнаёшь, что он — последний в своем роде, а его родителей и весь остальной их выводок уничтожили люди — воспринимаешь с долей сочувствия. Ну а среди прочих слуг и приближённых Кащея есть самые разные: встречаются и откровенные чудовища, и демоны, и нежить, но есть и вполне порядочные существа, кое в чём — благороднее иных людей. А если учесть, что люди перед нечеловеческими народами действительно во многом виноваты, то и не всегда ясно, кому здесь следует сочувствовать…
  • Смердяковщина — Кащей. Он, между прочим, тоже человек, но планирует уничтожить 70 % мирового населения. А то ишь, развелось тут людишек…
    • Хан татаровьев Калин и бек хазар Завулон подходят под троп ещё больше. У них, в отличии от царя нежити, есть эмоции и эмпатия, но они всецело одобряют планы Кащея.
  • Смищной аксэнт — Васька Буслаев по-новгородски цокает.
  • Смертоносная змея — Аспид-Змей, живой меч Кащея, двуглавая змея Амфисбена, стерегущая волшебное блюдце и летучие змеи (хотя эти уже натуральные виверны).
  • Сильнее, чем кажется — Кащей. Просто Кащей.
  • Сила без ума — Горыня, Дубыня и Усыня.
    • Дивии. Очень сильные бойцы, но ума у них не больше, чем у какого-нибудь пня.
  • Ставка верховного гадокомандования:
  • Торгаш — это плохо — новгородские купцы, готовые хоть под Кащея лечь, лишь бы не отдавать Глебу деньги на сбор войска. К счастью, угроза познакомиться с кулаками Буслаева и аргументы Садко оказались сильнее алчности.
  • Так всё и было — когда речь идёт о Всеволоде Большое Гнездо и его семье. Особенно знакомство его сына Ярослава с поляницей Божедаркой-Феодосией. Жену-то будущего великого князя Ярослава Всеволодовича в самом деле звали Феодосией. А родиться у них со временем должен Александр Невский. Только вот зря здесь Всеволод грозится лишить Ярослава наследства — тот в то время и так вовсе не был его наследником, всего лишь третий сын.
    • Всеволод произнёс это, когда его, на минуточку, собирались убить. Мало кто в таких ситуациях будет говорить и действовать рационально.
  • Тактическая дразнилка — скоморох Мирошка таким макаром надолго нейтрализует аж целого Кобалога.
  • Телепортация через ад — чтобы проникнуть во дворец Кащея, Василиса, Яромир, Иван и Синеглазка отправляются в Навь, загробный мир, в котором водятся злые духи и астральные чудовища. Впрочем, путешествие было сравнительно спокойным, трудности начались, когда они дошли до дворца Вия.
  • Третий том «Мёртвых душ» — долгое время серия полностью соответствовала тропу: первый том вышел в 2006 году, второй только в 2017, когда многие уже перестали ждать продолжения.
  • Убили друг друга — Бречислав и Кобалог.
    • С прикрученным фитильком — Акъял-батыр и Джуда. Последний поднял Акъяла в воздух, и они упали вместе, когда башкирский богатырь изрубил Джуду почти что на куски, и, наконец, отсек ему бороду. Акъял разбился при падении, а Джуда умер окончательно, лишь когда случайно раздавили склянку, в которую он перелил свою душу. Но все-таки, раны, нанесенные Акъялом, тут тоже засчитываются, без них бы он в таком состоянии не оказался.
  • Умный — это зло, тупой — это добро — эталон тропа. Кащей — не только могущественный колдун, но и дальновидный стратег, у которого всегда очередной хитрый план наготове. Противникам остаётся лишь догадываться, что он задумал. Да и среди людей — наиболее дальновидных Всеволода и Василису тоже добрыми трудно счесть. А главным противником Кащея оказывается Иван-дурак.
    • Так, да не так. Кащей злодействует вовсе не потому, что умён, а Иван геройствует вовсе не потому, что дурак. Интеллект здесь не более чем инструмент — у первого есть, он и пользуется, а у второго нет, но он и так обойдётся. Среди приспешников Кащея хватает дегенератов (три брата-полуогра, злобные дикари Репрев и Очокочи), но добрее их это отчего-то не делает.
  • Упитанный силач — Бречислав (особенно в форме получеловека-полубыка), Самсон и Соловей.
  • Участь хуже смерти — стать «пилотом» дивия. И если в обычных влезают разве что оплетаи, то в косарей засовывают и людей. Что характерно, сами оплетаи буквально мечтают о такой судьбе, ибо не знают, что после этого станут безвольными слугами Кащея.
    • Кащей в финале. Сам он, впрочем, ничуть не беспокоится, ибо эмоции он вернул лишь частично, а ждать освобождения может вечность. Он ведь бессмертный.
  • Фрейдистское трио — учитывая, что написано на основе славянских былин и легенд, сабж встречается в количестве.
      • Прежде всего, собственно, три брата. Глеб — Суперэго; Игорь, — Эго; Иван — естественно, Ид. В соответствии со сказочным архетипом, однако не совсем. В сказках Иван почти всегда оказывается на самом деле лучше и умнее старших братьев и берёт над ними верх. А здесь он — дурак не только по названию, но и по сути. А братьям, с другой стороны, совершенно нечему завидовать, и уж точно они Ивану не враги. Средний брат, Игорь (который «и так, и сяк»; «боярином бы хорошим был, а в князья не годился»), погиб ещё в самом начале книги. Глеб, если злится на Ивана, так заслуженно.
      • Также фрейдистское трио составляют три Бабы-яги, три сказочных амплуа этого персонажа.
      • Ну и три брата-оборотня: Бречислав Гнедой Тур — Суперэго, средний, Яромир Серый Волк — Эго, младший, Финист Ясный Сокол — Ид. Впрочем, эти, когда им нужно, все трое достаточно хладнокровны и рассудительны, так что первоначальные качества можно заметить лишь в их взаимодействии между собой. У них, как-никак, продолжительность жизни втрое больше человеческой, многому научились в жизни.
      • И ещё Змей-Горыныч — сам себе фрейдистское трио: у каждой головы свой характер. «Правая голова вдумчива, по-детски любопытна и предпочитает сначала все обсудить, а уж потом действовать. Левая — насмешлива, саркастична, любит ёрничать и ехидничать. Средняя — малость туповата, рубит сплеча, долгих обсуждений не одобряет».
  • Хозяин своего слова — Кащей. Если он что-то пообещал — исполнит, можно не сомневаться. Но вот что произойдёт сразу после…
  • Хвастливый вояка — Васька Буслаев. Педаль в асфальт, ибо он умудрился слить уже выигранный бой уже мёртвому противнику. И сам помер.
  • Хуцпа — дурь Ивана-царевича-княжича незнакомцами воспринимается именно так. Да и Яромир тот ещё хуцпан.
  • Чёрт с рогами — Очокочи, последний рикирал дак (топорогрудый сатир) формально не демон, но злобен, обжорист и похотлив в той же степени.
    • Тодор-Херн обратно — самый настоящий демон, но рога у него только на шлеме.
    • Дэвы тоже рогаты и звероподобны, но отыгрывают уж скорее благородных дикарей.
  • Честь прежде разума — ВСЕ людояшеры. Нет, серьёзно все. От того и вымирают. А Драхотопул, презревший кодекс чести, в глазах сородичей был чуть ли не полным отморозком.
  • Чужеродное чудовище — Кобалог, Адская Голова. Откуда выкатился этот всепожирающий прообраз Пакмана, достоверно неизвестно никому, а сам он POV-ом не выступает.
    • Ну вообще-то он хтоник, «порождение Матери-Сырой Земли».
    • Сюда же и птица Гамаюн, летающая на манер коптера.
  • Что за идиот! — Игорь на полном серьёзе собирался в одиночку разогнать Кащеевых слуг и одолеть Кащея в честном бою. Иван — и тот до такого не додумался…
    • Сам Ванька тоже хорош. В третьем томе, например, Яромир вспоминает, как княжич на полном серьёзе предложил ему сходить с добытым яйцом к Кащею и у него же спросить, как достать окаянную иголку. Без шуток.
  • Язычество против авраамизма — представлено в тексте в виде противостояния православного архиерея Онуфрия и волхва Даждьбога Всегнева. Что характерно, устройство сеттинга таково, что они оба правы — и христианский, и языческие боги существуют и вполне способны помогать своим адептам. Когда они оба погибают, за ними приходят ангел и небесная дева-вила, чтобы забрать в Рай и Ирий соответственно. Причём оба небесных посланника являются друзьями и ходят друг к дружке на чай.
    • Православный Иван и язычник Яромир друг друга тоже по этому поводу периодически подкалывают.

Примечания

  1. Многие фанаты думали, что «Ниян» — одно из имён Нергала, который в славянском пантеоне известен как Чернобог, но Александр это опроверг, сказав, что Ниян лишь один из вассалов Нергала/Чернобога.
  2. Имя Адам дословно означает «человек», а Андрей с производными происходит от корня со значением «муж, мужчина». Про Человека из «КОАПП» тоже стоит вспомнить — он носит такое имя потому, что в сеттинге он один. Как, собственно, обычно бывает и Змей. А вот если задуматься, как же змеи при их неуникальности друг друга должны называть — получаем деконструкцию, ибо троп тут же рассыпается в прах.