Бета-тестеры

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск
Слева направо сверху вниз: Ксенобайт, Мелисса, Бабуля, Внучка, Мехмуд, Мак-Мэд, Банзай

«Бета-тестеры» — цикл рассказов, печатавшихся в журнале «Лучшие компьютерные игры» в период с 2004 по 2010 год, за авторством Николая Ромашова (под псевдонимом «Призрак»). Рассказы повествуют о группе программистов, дизайнеров и просто игроков, занимающихся независимым тестированием игр в виртуальной реальности.

Непосредственным продолжением цикла является сборник «Шелтервильские Истории», действие которого происходит в «Покорителях забытых перекрёстков» вскоре после окончания «Бета-тестеров». Из тестеров там появляется только Кеша, да и то нечасто. Другие герои только изредка упоминаются.

Сюжет и сеттинг[править]

Действие рассказов происходит после 2041 года, когда игры в виртуальной реальности с полным комплектом ощущений (кроме болевых, но разработчики способны создать достойную замену им) достигли невиданных высот и были приняты обществом вплоть до того, что даже почтенные деревенские бабульки не прочь порубить драконов или других таких же бабулек в виртуале. Однако игры остаются играми, требующими работы программистов, художников, сценаристов — и тестеров, разбирающихся в том, что все вышеперечисленные лица натворили. А натворить те могут ого-го как много, особенно старается компания «Самара-Софт», каждая игра которой является вызовом не только навыкам игроков, но и здравому смыслу. Серия наполнена многочисленными отсылками к компьютерным играм, обыгрыванием штампов РПГ и ММОРПГ, а также исследованием возможных принципов работы виртуальной реальности.

Персонажи[править]

  • Ксенобайт — программист до мозга костей, сидящий в виртуальной реальности и вообще компьютере днями напролёт. Попытка отучить ни к чему не привела в том числе и потому, что Ксенобайту после этого становится плохо, а затем плохо становится всем окружающим. Язвительный насмешник, герой-прагматик, козёл с золотым сердцем и антигерой, порой доходящий до великолепного мерзавца, так как для разрешения проблемы готов плюнуть на мораль, правила приличия и здоровье ботов. Собственно, именно Ксенобайт в большинстве случаев и ломает голову над возникшей перед тестерами задачей, нередко для этого перевоплощаясь в жутковато-кровожадные образы вроде инквизитора, шамана или вампира. В играх принимает на себя роли магов/инженеров. Мастер ядов, любитель взрывчатки, любитель смешать их и швырнуть во врага. Однажды так доигрался со взрывчаткой, что создал состав, который мог удалять персонажей в ММОРПГ. При всём при этом ленив, до последнего пытается ускользнуть от свалившейся работы и не прочь в процессе поныть о том, какие все вокруг злые (и, несмотря на это, судя по его действиям в эпизодах с отпуском, где он давал прикурить опытным страйкболистам, физически он вовсе не немощен).
    • Однажды друг Ксенобайта, представляя того своим товарищам, отрекомендовал его как «Влада Карпатского». Возможно, это настоящее имя программиста, но скорее просто шутка — Ксен играл за вампира.
  • Банзай — пожилой тестер, помнящий время без виртуальной реальности и вообще классику игр. Из-за своего возраста очень любит прикинуться шлангом, включая избирательную глухоту и немощность. На деле опытный игрок и боец, особенно сильный в плане снабжения, красноречия и житейской логики. Пылает огромной любовью к авиасимуляторам, космосимам, самолётам и вообще всему летающему. Именно Банзай обычно снаряжает тестеров и раскапывает слухи, способные помочь в решении проблемы. Раньше воевал в Иностранном Легионе.
  • Мелисса — заклятый друг и (бывшая ли?) девушка Ксенобайта, больше всех тормошит его и пытается оторвать от компьютеров. Фактически руководит тестерами (хоть Ксенобайт и оспаривает этот пост), направляя их на дело и в целом принуждая работать, когда они не хотят, а также ведущая переговоры с компаниями по поводу найма команды. В играх обычно берёт на себя роль снайпера, разбойницы, шпионки и прочего позволяющего атаковать исподтишка, также занимается экономикой и квестами.
  • Махмуд и Мак-Мэд — два не-брата, главная огневая, рукопашная и кулачная сила в команде (первый — боец, второй — стрелок). Уничтожение монстров почти полностью ложится на их плечи, как и работа с арсеналом. При этом парни отнюдь не бестолковые громилы — прекрасно разбираются в тактике боя да и с программированием знакомы отнюдь не понаслышке. В одном из рассказов бабушка называет Махмуда «Мишкой» — по всей вероятности, это его настоящее имя.
  • Внучка — корреспондентка, снимающая репортажи в виртуальной реальности и на фоне этого подружившаяся с тестерами. Собственно, половина их приключений начинаются с её желания залезть во что-нибудь вроде пещеры злого чёрного дракона и сделать оттуда удивительный репортаж. А поскольку руки Внучки заняты камерой, то тестеры вынуждены прикрывать её от всех напастей. Впрочем, добрый и весёлый нрав девушки делает её сердцем группы, так что против этого не возражает даже Ксенобайт, а Мелисса и вовсе горой стоит за Внучку и её репортажи. Кроме того, в случаях, когда снимать не надо, девушка спокойно может поработать целителем или просто стрелять/колдовать издалека, благо боевой опыт постепенно растёт.
  • Кеша — дизайнер игры «Покорители забытых перекрёстков», которого тестеры в итоге перевербовали к себе. Дизайнер от бога и программист от дьявола, так как без проблем может создать любую страхолюдину или даже целую локацию, но если начнёт их программировать, то жди эпического сбоя в масштабах всей игры, а нервозность и неуверенность в себе лишь осложняют ситуацию. После попадания в фактически ученики Ксенобайта частично исправляется. Если и не влюблен в Внучку, то как минимум испытывает к ней симпатию, но отношения развитий не получили, ибо она укатила на стажировку в Британию.

Тропы и штампы[править]

  • А что, пусть будет! — стараниями «гениального» программиста Кеши заурядный Рейд-босс Батяня Комбат превратился в гениального стратега и тактика, а его свита — в профессиональное боевое подразделение, совершающее организованные атаки на игроков с целью добычи лута. Всплыло это когда игроки уже вовсю шептались на форумах о грядущем игровом событии. «Самара-софт» решили сохранить лицо и сделали вид, что так и есть. А Комбата потом несколько недель выкуривали всем сервером.
    • В той же игре тестеры возвращали пропавший город из буферного коллектора (что-то среднее между отладочной зоной для разработчиков и «корзиной»), но попутно грохнули на него здоровенное здание собора. В «Самаре-софт» велели ничего не исправлять — собор, по их мнению, органично вписался в локацию.
    • Локацию «Жжёная плешь» для «Эпохи Химер» тоже сделал Ксенобайт — правда, его никто об этом не просил. Это то самое место, где он работал с алхимией и доработался до ядерного взрыва. По воспоминаниям Банзая, там еще какое-то время висело ядовитое облако, от которого «дохли даже каменные големы».
  • Ай, молодца! — кредо Кеши.
    • Внучка в какой-то постапокалиптической деревушке спёрла гуся — хранителя деревни. Местное население, естественно, озверело и решило отмстить. Ах да, деревушка была тайным посёлком ассасинов!
      • Когда преследователи настигли тестеров, они неохотно согласились не трогать ребят и даже отсрочить убийство Внучки, если им вернут гуся. И тут Внучка ляпнула, что птичку-то они съели…
  • Баги — это смешно: специфика работы тестеров. Автор правки, сам будучи программистом, от души проржался от «потерянного» демона, которого рандом запихнул на неприступную колокольню, сорвав этим весь сюжет игры, или от самоубивающихся монстров, добросовестно спаунившихся на уровне моря, несмотря на то, что ближайшая твёрдая поверхность уже давно была на тридцать метров ниже.
  • Безопасная пытка — в вирте только такие пытки и бывают, поскольку страдает персонаж, а не сидящий у себя дома игрок. Тем не менее, доставить игроку неприятные ощущения возможно: законом запрещена виртуальная боль, но всё остальное разрешено. К примеру в некоторых играх виртуальная смерть реализуется тошнотой, легких привкусом крови во рту. Так же неприятные ощущения могут доставлять некоторые заклинания. Другое дело, что терпеть никто не заставляет: не нравится — выходи из игры. Так что тестерам пришлось основательно поработать, чтобы пойманный ими мародёр Федя сперва напугался до чёртиков, а потом во всём сознался.
  • Вечная загадка, в количестве:
    • Как пройти квест Чёрного Барона из «Эпохи Химер»?
    • И как выглядит монстр Громозека оттуда же? По тому, что известно, так раз в пятьдесят страхолюднее тёзки из цикла об Алисе Селезнёвой, а вот как конкретно?
  • Война интеллектов — все проблемы приходится разрешать не столько драками, сколько мозговым штурмом.
  • Вывих мозга — типичная игра «Самара Софт». Например, симулятор ЖЭК (уже страшно) в итоге превратился в войну с мутировавшими крысами, которых в итоге заманили на бетонный завод, чтобы утопить. А сначала хотели заманить их вообще на мясокомбинат. И это ещё лёгкий случай.
    • В «Эпохе Химер» — всё, что связано с Внутренней Монголией вообще и эпизод про замок Чёрного Барона в частности.
      • Два тебя — та самая загадка Замка, которую тестеры не решили.
  • Гениальный силач — «ходоки» команды (кстати говоря, обладающие боевыми навыками и в реальном мире). Рукопашник Махмуд — дока по части компьютерного железа, снайпер Мак-Мэд — математик по образованию и спец по баллистике (что объясняет его способность мгновенно «пристреляться» с любым попавшим в руки видом оружия, в том числе страйкбольным).
  • Дали только пистолет — тестерам часто приходится обходиться минимальной (или нарочито минимальной) экипировкой — то чтобы сохранить инкогнито, то ради объективного тестирования, а то и вовсе из спортивного азарта.
  • Датировка по электронике — точнее по ПО. В первом рассказе один из персонажей связывается с тестерами через ICQ.
    • И что? ICQ есть до сих пор у многих. В 2041 году же имя мессенджера вполне может перейти по наследству к какому-нибудь новоделу, учитывая любовь жителей описываемого мира к ретро.
  • Девушка с молотом — Внучка ходит со внушительной кувалдой в игре про космических пиратов.
  • Девчушка-попрыгушка — Внучка.
  • Жертвенный лев — шаман-псионик Бабайота в эпизоде про X-COM. Провернул героическое самопожертвование, защищая Ксенобайта, и в лучших традициях серии умер с концами.
  • Забрать домой: как Ксенобайт обзавёлся уникальным питомцем — красным драконом, которого сам и высидел.
  • Кнопка берсерка — бросьте вызов любому из тестеров, и он сделает что угодно для победы. Ксенобайт нажимает совсем сильно, ради такого даже забивая на лень.
    • Обижать Внучку крайне не рекомендуется — все остальные тестеры, особенно Мелисса, тут же бросятся на обидчика.
  • Командная мама — такую роль в группе играет Мелисса. По крайней мере в первой половине цикла. Ко второй у неё окончательно испортился характер, и она уже не просто воспитывает товарищей, а держит их в страхе, угрожая расправой при малейшем намёке на кризис (те относятся к угрозам серьёзно и в свою очередь пугают Кешу, регулярно обещая отдать его на растерзание Мелиссе). Автор, по-видимому, пересмотрел аниме с буйными девчонками, которые щедро раздают кренделей и своим, и чужим.
  • Коронный приём — «Тёмное Инферно» Ксенобайта в игре «Эпоха Химер», стена пламени, сжигающая почти всё на своём пути.
  • Крутая бабуля — Бабуля Флеш, бабушка Махмуда и прожженный игроман.
  • Маскот — были попытки сделать Тестеров чем-то вроде маскотов журнала ЛКИ, где рассказы о них и публиковались. По крайней мере, комментарии от Ксенобайта и Банзая на полях рецензий на игры временами появлялись. Сейчас затея, естественно, мертва, как и сам журнал. Впрочем идея не нова, больше половины журналов игрожура в России заводили, или пытались заводить подобные маскоты, с переменным успехом. К примеру DAXR, с его комиксами.
  • Меркантильный герой: во время кризисов в «Эпохе Химер» тестеры берутся спасать мир исключительно потому, что в случае отката сервера потеряют кучу дорогого лута.
  • Наше время + 20 — мы редко видим мир за пределами берлоги тестеров, но в заявленном 2041 году всё устроено почти так же, как у нас. Техническая революция коснулась исключительно игровой индустрии.
  • Нестандартное использование магии — вот вы бы догадались применить в качестве боевого заклинания воскрешение? Нет, не против нежити, а против вполне себе живого игрока. А вот Внучка догадалась — и заставила соперника по забегу на драконах на время ослепнуть от спецэффектов и вмазаться в дерево.
  • Нет антагониста — даже в отдельных историях максимум, что попадается — нечестные и высокомерные игроки, да и те при близком знакомстве могут оказаться неплохими парнями. Это если не считать ботов в виде монстров и прочих рейд-боссов.
  • Одноразовый козырь — написанная Ксенобайтом программа блокирования дисконнекта. Говоря по-русски, она не даёт игроку отключиться от игры. Работает-таки один раз — после второй попытки сработает аварийный дисконнект. Но до повторного запроса ещё додуматься надо. Жертва вполне может запаниковать и поверить, что наглухо застряла в игре.
  • Пасхальное яйцо — тестеры часто находят их:
    • Например в рпг-бродилке по миру сказочной Руси таким была возможность убить щуку, исполняющую желания, и победить Ивана-Дурака (не известно, почему печь бы поехала без щуки, и вообще почему там Иван-Дурак, а не каноничный Емеля).
    • В той же игре тестеры нашли скелет в тельняшке, указавший им дорогу к сундуку, в котором лежал....."Остров сокровищ" Стивенсона.
      • А потому, что разработчики выполняли государственный заказ и люто ненавидели то ли русские народные сказки, то ли все человечество оптом.
    • В «Эпохе Химер» пасхалкой был квест на ловлю Красного Дракона, способного стирать персонажей из базы данных, «убивая» их насовсем.
  • Опосредованная передача ругательств — хамоватого пилота Потрошителя поставила на место Внучка. Он многовато матерился в радиоэфире и получил предложение «фильтровать базар», ибо «ребёнок слушает». А «ребёнок» обиделся и такое выдал в микрофон, что все слушатели попадали.
  • Полное уничтожение[1] — упомянутая выше взрывчатка Ксенобайта. Программист в своё время откупился от «Самары Софт», пообещав держаться от «Эпохи Химер» подальше и не публиковать рецепт адского зелья… но на самом деле потерял все данные во время взрыва и ухитрился заработать вполне реальную амнезию. Так что виртуальный мир может спать спокойно — жуткое творение уже не удастся воспроизвести.
    • В «Эпохе Химер» есть собственный «полный уничтожитель» — Красный Дракон. Кого убьёт, тот теряет персонажа раз и навсегда. Тут разработчики немного перегнули палку: опытные игроки от дракона разбегаются, так как им есть что терять, и чудовище приходится забивать нубам.
      • Аналогичным образом работает Красная Курица, которой прикрутили характеристики, скрипт и ключевую абилку Красного Дракона. Её создавали шутки ради, но обернулось всё нешуточной резнёй.
  • Пиррова победа — именно так выглядит победа «Дестроеров» над героями (ещё бы они не победили, когда у них целый альянс, а противников шестеро, не считая Бабули!) Но какой ценой… За разрушение базы, построенной за неделю и на чужие ресурсы, пришлось платить третью флота и двумя навороченными боевыми роботами. А если учесть, что в эту авантюру «Дестроеров» втянул не в меру борзый пилот, который просто хотел свести счёты с Бабулей…
  • Пришел с ножом на перестрелку — группа ассассинов, обидевшихся на Внучку после одной громкой кражи, очень лихо орудовала холодным оружием. Поэтому девушка завела их в канализацию и покрошила в тесном коридоре из пулемёта.
  • Save scumming — А чтобы этот самый пулемёт раздобыть, Внучка раз за разом пыталась украсть его у охранника поселения. С минимальным шансом на успех такой сложной кражи. И за провал её каждый раз расстреливали те же охранники. Тридцать восемь раз. С учётом того, что Вирт довольно похож на нашу реальность, заработала нервный срыв.
    • Пытаясь спасти Внучку из немецкого плена игроки раз за разом переигрывали одну и ту же миссию в «В лесах под Совранью».
  • Снайпер — Мак-Мэд берёт его роль там, где есть снайперы. Судя по эпизодам с игрой в страйкбол, он и в реальном мире необычно меткий стрелок.
  • Сила катсцен на максимум — в заставке к X-COMу летающую тарелку сбивают из берданки. В самой же игре залп из всех орудий истребителя плюс прямое попадание ракетой приводит к повреждениям уровня «Ну, фару я ему вышиб…»
  • Сожрите друг друга — в борьбе с «Дестроерами» тестеры изрядно проредили их силы, натравив на врагов флот Шумахера — старого знакомого Банзая. Мелисса изрядно запудрила Шумахеру мозги: сперва позвала от имени Банзая поучаствовать в войне, а потом анонимно намекнула, что приглашение — подстава. А дальше оставалось, что называется, поднести спичку к луже бензина. Тестеры в нужный момент посеяли панику, прокричав в эфире о засаде, и обе армады сгоряча обстреляли друг друга.
  • Уникальный прототип: первый в игре самодельный аэроплан с настоящим мотором имени Ксенобайта и Банзая пришлось грохнуть вдребезги, потому что этот летучий эксплойт а) отъедал ощутимое количество машинных ресурсов, и б) серьёзно менял баланс в игре и грозил породить тучу последователей, что в сочетании с пунктом «а» могло и вовсе сервер положить.
  • Шутка-бумеранг: в главе, посвященной X-COM, Ксенобайт, огрызаясь на Мелиссу, саркастически заявляет, что не сможет выстругать самолёт в подвале одним напильником. Много позже в игре «Покорители забытых перекрёстков» Ксен собрал уникальный аэроплан, именно что сточив двигатель от мотоцикла напильником (чтобы меньше весил).
  • Это ж надо было додуматься! — результаты программирования Кеши.
  • X-COM — один из эпизодов посвящён этой игре, перенесённой в вирт.


  1. С прикрученным фитильком, ибо речь идёт о стирании персонажа из базы