Ареал (серия книг)

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск

«Ареал» — серия фантастических книг Сергея Тармашева, описывающая страсти вокруг возникшей в республике Коми аномальной зоны. Изменённые в ареале материалы становятся основой множества крутейших технологий, а разрабатывающая аномалии РАО «Ареал» — ведущей государственной компанией на зависть «Газпрому». Однако сами аномалии опасны для людей, а изменённые животные, люди, трупы и фиг знает, кто ещё крайне агрессивны. Более того: сама суть и расположение ареала мешает что оцепить и перекрыть его извне, что проконтролировать внутреннюю территорию; действовать на изменённой территории и вовсе могут только небольшие группы профессионалов, из-за условий местности вынужденные разделяться ещё больше. В итоге наравне с государственными добытчиками доступ в ареал регулярно получают всякие сталкеры-одиночки, щедро спонсируемые иностранной агентурой.

По словам автора, приведённым в предисловии к первой книге цикла, серия была задумана как авторская вариация на тему межавторской серии «S.T.A.L.K.E.R.», с многочисленными отсылками к «дедушке» этих книг за авторством Стругацких. Впрочем, «Ареал» от сталкериад отходит кардинально и с самого начала: если там главные герои — рядовые и относительно независимые сталкеры, то тут в фокусе внимания служба безопасности РАО «Ареал», то есть бойцы на зарплате у контролирующей аномальную территорию государственной корпорации. Боевые столкновения, изучение аномалий и бои с мутантами присутствуют, но сюжет крутится в большей степени вокруг конфликтов интересов внутри самого «Ареала», а ареал с его аномалиями и монстрами — всего лишь опасная и богатая ресурсами территория, этакий русский Клондайк с гипертрофированными природными опасностями.

Внезапное достоинство серии — соответствие обложки содержимому. Если над иллюстрациями книг Буджолд можно только посмеяться, то тут сразу видно, что художник читал текст.

Содержание

Ареал[править]

Собственно, ареал — аномальная зона, возникшая на месте падения неопознанного летающего объекта, изначально принятого за кусок кометы. Располагается в республике Коми, в 10 километрах от деревни Кедвавом; позже граница аномальной зоны расширяется, и к концу первой книги доходит почти до Ухты, а в третьей — захлёстывает город. Сам ареал после формирования является сферой из четырёх вложенных зон: центра, где находятся изначальные осколки «метеорита», красной зоны, считающейся смертельной, жёлтой зоны, в которой на треть меньше энергии, и зоны зелёной, которая в три раза «тише» ядра. Все зоны равны по ширине: на начало первой книги на каждую приходится по 20 километров. Ареал растёт: стабильно на один метр в сутки, при выбросах — до километра за 26 секунд. При этом ширина зон остаётся той же, прирастает центр. Во всём ареале с физикой происходит что-то странное, и чем глубже зона — тем страньше. Для всего ареала в целом характерны:

  • Скрытность. Если подходить постепенно, никаких особых стен вокруг зоны не видно, но издалека, к примеру, со спутника, поверхность ареала от жёлтой зоны и глубже наблюдать нельзя: их покрывает непроницаемый купол.
  • Вечное лето. В ареале всегда тепло, даже зимой от +25. В каждой следующей вглубь зоне — примерно на 3,5 градуса теплее.
  • Отсутствие рек. Есть небольшие и опасные воздействием на психику озерца, а вот текущая вода при входе в первую же зону уходит под землю, чтоб появиться на выходе.
  • Самозатухание огня. Большое открытое пламя в ареале долго не горит. Зато можно использовать зажигалки и маленькие горелки.
  • Мутагенный фактор. Природа в ареале изменяется: минералы превращаются в разнообразные артефакты-метаморфиты, растения — в некие лишайнико- и водорослевоподобные образования в сине-жёлтой гамме, звери становятся живучей и агрессивней, мертвецы — регенерируют все не до конца сгнившие ткани и отправляются скитаться по округе.
  • Аномалии. Самые разные малые аномальные области, которые появляются, растут и исчезают. Обычно это происходит медленно, при выбросе — буквально скачкообразно.

Помимо этого, у каждой зоны есть свои особенности. Так, в зелёной зоне количество аномалий между выбросами не меняется, а сами они стоят; в жёлтой аномалии движутся (причём каждая со своим «характером». Особенно любят людей и их постройки), электроника и связь не работают (точнее, их нужно экранировать, но как — в Ареале не знают).

Вокруг ареала расположились занятые РАО «Ареал» территории. Вся зона оцеплена двумя периметрами: внешним (от нелегальных сталкеров) и внутренним (от монстров из зоны). Ещё дальше — пояс отчуждения. На случай ЧП по периметру проложена железная дорога с двумя непрерывно курсирующими поездами МЧС. Перед каждой границей зоны отмерен и обозначен шаг — территория, которая может оказаться в более глубокой зоне во время выброса. При «перестройке» территории аномалии особенно внезапны, поэтому шаг преодолевается быстро. Вокруг ареала и, частично, в зелёной зоне располагаются корпуса «Ареала»: административные здания вынесены в Ухту, исследовательские корпуса, скважины и трубопроводы заглядывают в зелёную. Хозяйствование осложняется тем, что из-за расширения зоны все постройки делаются временными и периодически переносятся дальше. Окружающие ареал болота тоже мешают людям. Во многом из-за этого периметр так или иначе пересекают посторонние; некоторые даже обустраивают свои базы внутри зоны. Кроме того, часть построек — как просто затерянных деревень, так и старых зданий Ареала — осталась в зонах по мере их роста. Это касается мифической лаборатории Лаврентьева, железной дороги с синим и красными поездами, корпусов Ареала, военной части и многих других зданий.

После ядерной «Дезинфекции» в конце третьей книги ареал значительно изменился. Размер его вырос сразу до 130 километров, захватив все периметры, Ухту и множество нефтепромыслов; граница жёлтой зоны прошла аккурат по отстроенному Ареалом вокруг зелёной зоны кольцу. Выбросы стали меньше, но идут чаще, чуть ли не раз в десять дней. Выброс по-прежнему убивает всех, кто оказался на открытой местности, но теперь спрятавшиеся в постройках становятся зомби или чем похуже, а спастись можно только ниже уровня земли. Всякий попавший в ареал неизменно отмечается им и получает зуд — сильную, нарастающую, сводящую с ума головную боль вне ареала. В комплекте с зудом идут «полтергейсты» — необъяснимые несчастные случаи, творящиеся вокруг тех, кто когда-то был в ареале. Ареал также призывает себе всех, касавшихся осколков метеорита, и некоторых сидящих на растущей внутри «златовласке» наркоманов. На границах зон творится что-то странное: любой объект, идя через неё, проходит лишние 3 сантиметра; живые могут быть только в одной зоне, а любого, кто пытается стоять «между», выталкивает куда-то в одно место; границу зелёной и мира не минует звук, на границе жёлтой не проходят также электричество, радиоволны и свет (но впереди идущего, прошедшего границу, всё равно видно)… Из-за изменений Ареал был реорганизован: поражённые сотрудники, включая совет директоров, остались внутри ареала и обосновались в построенном в зелёной зоне городке Сателлите, фактически предоставленные самим себе. Поскольку котролировать ситуацию внутри больше некем, правительство оцепило весь ареал снаружи и разрешило продажу нефти и метов по рыночным ценам, в обмен монополизировав продажу еды и воды. В результате в ареале творится, за мелким исключением, разбойная вольница, но жёстко ограниченная его территорией и вынужденная активно работать на добычу нефти ради пропитания.

Со временем в ареале образовались разнообразные группировки. Особо значительны саттелитовцы — представители официальной власти во главе с Прокопенко; нефтянники — специалисты, занимающиеся профессиональной разработкой нефти; наёмники, обеспечивающие прикрытие за деньги; перекупы, курсирующие между магазинами вне зоны и всякими интересными местами, обитатели которых могли бы продать товар купцу, не желая платить бандитам за проход до большой земли; две группировки бандитов — общаковские Рашпиля и городские под тайной властью Меркулова; и разнородные неприсоединившиеся, жмущиеся к глухим местам. Саттелит владеет наибольшими ресурсами, картами аномалий и готовит коалицию с наёмниками и нефтянниками, чтоб занять все города близко к большой земле и, дождавшись, пока жёлтая поглотит остатки Ухты, захватить власть в ареале через контроль жилья для пережидания выбросов.

Артефакты и меты[править]

  • Нефть тип Х — главный прикладной флеботинум сеттинга. Добывается из месторождений под зоной по чуть-чуть, просто перегоняется, несёт в себе уйму энергии. Добыча такой нефти — большой совместный проект Ареала и Газпрома и жжирный процент бюджета РФ.
  • Супер-броня — делается на основе открытых академиком Лаврентьевым присадок к стали; в частности, с её помощью сделаны бронежилеты «Латник», некоторые модели танков.
  • Пули «Дырокол» — специальные снаряды для пробивания «латников».
  • Мембрана — костюм, разработанный в Ареале для хождения в зонах. Комплектуется бронёй Лаврентьева, может герметично застёгиваться. Активно развивается: в первых книгах долго ходить в ней тяжело и неудобно, в последующих появляются новые версии.
  • УИБ — устройство для обнаружения аномалий. Как и прочая электроника, работает только в зелёной, с особыми модификациями — ещё и в жёлтой. В последующих версиях имеет встроенную карту и спутниковый навигатор.
  • «Янтарь» — крупный каплевидный камень, найденный будущим Фронтовиком. На самом деле — аварийный передатчик, спрятанный и до поры заглушённый людьми.
  • Ариадна — позволяет видеть границы аномалий. Всего на первую книгу известно три штуки: одна сгинула в зоне вместе с Лаврентьевым, другая находится у СБ Ареала, третья — куплена неизвестными у особо удачливого сталкера. На вид — жёлтая полупрозрачная капля с красным сиянием. В конце второй книги СБшная ариадна уходит к зомби, в красную вместе с захваченным Ферзём. Ещё одна находится у протагониста, ушедшего туда же.
  • Шестое чувство — позволяет чувствовать живых существ при контакте — впрочем, они в ответ тоже чувствуют носителя артефакта. Радиус — 400—500 метров, вне ареала — в три раза меньше. Мутанты зоны крайне не любят пользователей этого артефакта и стремятся атаковать их сразу же, как смогут.
  • Филин — при кожном контакте на затылке даёт тепловое зрение.
  • Осколки «метеорита» Вне зон — просто камни; внутри обладают разнообразными силами. При контакте вызывают сначала жёлтую сыпь на животе, потом — ментальное подчинение и уход человека в красную зону с последующей зомбификацией. Тяжелы, но не приминают снег. Горячи, но не нагревают соседние предметы. После третьей книги их обладатели-коллекционеры со всего мира начали стекаться в Ареал. Учёные ОСОПа нашли им новое применение.
  • Невидимка — прячет носителя, в том числе и от филина.
  • Отмычка. Блокирует влияние Оков.
  • Энерджайзер — увеличивает выносливость и уменьшает усталость. Дополнительной энергии телу не даёт, а просто ускоряет реакции с АТФ, так что использовать много и долго нельзя.
  • Пиявка — ускоряет выздоровление, выводит токсины.
  • Примус — кипятит воду, а сам остаётся только тёплым.
  • Родник — избавляет носителя от жажды. Единственный жидкий метаморфит, однако не разливается. Не нагревается.
  • Старатель — указывает на золотой песок.
  • Медсестра — повышает свёртываемость крови. Не работает вне ареала.
  • Банка — лечит инфекции, но может вызвать сердечный приступ из-за слишком долгого использования.
  • Дозиметр — греется при избыточной радиации.

Обитатели зон[править]

Живые[править]

Живые монстры ареала развились из живших там животных. Чуют аномалии, боятся выбросов и спасаются от них под землёй, ненавидят людей, особенно тех, кто их убивает. В остальное время выживают, как могут.

  • Дикобраз. Засадный хищник, притворяющийся кустом. Ждёт, пока жертва сама не наколется на его ядовитые колючки, после чего загрызает упавшего врага. Медленно движется. Любит шоколад. Пока яд не сработал — не агрессивен.
  • Осьминог. Мощная тварь, предположительно вариация дикобраза из жёлтой зоны. Имеет гибкие колючки-щупальца, способна к мимикрии. Имеет ядовитые присоски, ядом же и плюётся. Крайне живуча.
  • Кабаны. Мутировавшие кабаны, живущие в вырытых норах. Норы достаточно просторны, чтоб два бойца в «Мембранах» смогли в одной такой отсидеться. Имеют выпирающие бивни, зелёно-синюю с отливом шкуру, кроваво-красные глаза, шипы на спине и трёхсуставчатые ноги.
  • Медведи. Монструозные медведи, крайне бронированные и сильные. Только из ПТУРа и пробиваются. Не любят выбросы, и закапываются в землю на их время.
  • Лоси. Ходят стадами, тараном способны снести даже медведя. В наличии синяя шерсть, чешуйчатые наросты по телу, жёлтые глаза без зрачков, ядовитые иглы рогов, торчащие строго вперёд.
  • Волки. Покрыты сине-жёлтым хитином с отдельными пучками шерсти, имеют торчащие клыки, жёлтые глаза и трёхпалые лапы с длинными когтями. Ходят стаями, способны натурально стелиться по земле и даже глаза закрывать, чтоб не отсвечивать в темноте.
  • Псы. Изменённые собаки размером с носорога. За весь цикл показан лишь пёс Фронтовика.
  • Бритвенная удушайка. Цветок, испускающий ядовитый газ. Основное тело покрыто бритвенно-острыми лезвиями.
  • Жёлтый пух. Падает с каких-то деревьев в жёлтой зоне, стремится к людям, при попадании на кожу — оставляет химический ожог. В отличие от прочих жителей ареала и даже аномалий, летит прямо через другие аномалии.
  • Синька. Синее насекомое размером с ноготь. Любит выгрызать кусок кожи и пить кровь, оставляя трудно заживающие раны. Некоторые виды ещё и яд впрыскивают. Сырьё для «ванили», используется в производстве дыроколов и много чего ещё.
  • Птицы. Бывшие воробьи, ставшие чешуйчатыми тварями с длинными клювами, когтистыми лапами и большими глазами без зрачков. Поодиночке не опасны… но летают всегда большими стаями.
  • Сторож. Двухсоткилограммовый горбун с трёхсуставчатыми ногами, большим испещрённым бороздами черепом, маленькими, заплывшими глазками без зрачков. Мутирует из попавших под выброс людей, остаётся в тех постройках, где они умерли и охотится на всех приходящих. Крайне живуч, может какое-то время биться даже без головы. Собирает метаморфиты и буйно радуется каждому новому.
  • Профессор. Ещё один мутировавший человек. Худой и сутулый, с монотонными движениями. Селится в лабораториях жёлтой зоны, умеет атаковать псионически. Крайне живуч, а уж если как-то ранили — отступает в красную и лечится там.

Живность Ареала обладает слабым разумом и умеет считывать мыслеобразы, что очень сильно помогает в охоте. Подсвечено в одном из эпизодов, где вожак волчьей стаи, сообразив, что группа Медведя как-то засекает их присутствие и без страха готова к битве, увёл свою стаю к группе проходящих неподалёку не уверенных в себе сталкеров. Да, передан мыслительный процесс волка.

Неживые[править]

  • Мертвецы обратной регенерации. Получаются из старых трупов, под воздействием зоны регенерировавших всё, что ещё осталось. Слепы, но как-то ориентируются и могут, по мере сил, схватить, куснуть и поцарапать людей. Физически сильны, но неуклюжи (старые — до полной неподвижности).
  • Зомби. Не простые. Люди, сошедшие с ума под воздействием аномалий, ушедшие в красную зону и полностью обжившиеся. В отличие от мертвецов — быстры, ловки, сильны, регенерируют. Питаются сырым мясом, ненавидят людей, могут сбиваться в стаи, использовать оружие и инструменты. Их кровь не сворачивается — но и из тел течёт весьма скупо. Частично разумны, по крайней мере, имеют инстинкт самосохранения и способны к какой-никакой тактике. Не стареют — даже наоборот, молодеют. Не попадают ни в какие аномалии, даже безопасные: то ли видят их, то ли просто чуют. Бояться выбросов и заблаговременно прячутся. Также отпугивают остальных, живых монстров. Инвентарь зомби тоже неподвластен времени: одежда не изнашивается, оружие не ломается. А вот сами тела пачкаются, из-за чего зомби вполне можно учуять. Могут утаскивать трупы с собой, и те, предположительно, снова восстают. Не едят, но спят ночью. Чуют спирт лучше собак. Контролируются Хозяином Ареала.
  • Унк. Предположительно, попавший под один из первых выбросов младенец, не сумевший ни вырасти человеком, ни умереть. Обитает в красной зоне. На вид — ребёнок семи-восьми лет, прыгучий, цепкий, перемещается от озера к озеру. Ходит прямо, бегает, сложившись чуть ли не пополам. Вместо пальцев на руках — толстые короткие щупальца с тремя когтями. Активен ночью, реагирует на свет и звук. Также может приходить на смерть и кричать, разрушая мозг людей криком, аки баньши.
  • Фронтовик. Человек в форме времён Великой Отечественной и с ППШ. Медленно бродит по зоне, проходя через любые аномалии. Увидев человека — срезает очередью, причём игнорируя броню. Ходит на пару со своей собакой размером с автомобиль, которую не берёт ни один снаряд. Единственный шанс спастись от него — бежать со всех ног, желательно, в момент перезарядки ППШ. Учёные в него не верят, несмотря на наличие доказательств в виде вытащенных из тел пуль, идентичных реальным пулям ППШ. Дедушка из начала первой книги, который, не без помощи сквозного персонажа всех книг автора, был перерождён в невероятно более развитую форму жизни с более высоких слоёв вселенной и оставлен тут. ППШ — подарок от него же, его упоминание можно найти в другой книге. Аномалии игнорирует по причине того, что они все «ниже» его. Живёт в Эпицентре с бабушкой Болта и собакой, разделившими его судьбу, спас Тумана и Медведя.

Аномалии[править]

  • Оковы — притягивает к земле так, что в одиночку не оторваться. Опознаётся по специфически вмятой в землю растительности. Если не заметить — можно пострадать при ударе о землю; даже дышать в окове труднее, чем вне её.
  • Соляноид — появляется на возвышенностях, бьёт молниями вокруг себя. Воздух при его присутствии становится солёным (правда, после Дезинсекции — меньше). Можно разрядить на малое время, кинув что-нибудь под удар.
  • Студень — превращает в холодец всё, что в него попадает. Скапливается в низинах. Невидим в дневном свете.
  • Грава — область пространства с гравитацией в 50-100 g, «заманивает» жертв миражами.
  • Центрифуга — возвращает любой кинутый предмет обратно со скоростью в 11,43 раза больше начальной, перед этим прокрутив внутри себя. Сильно осложняет ведение огня в ареале. Слегка воет.
  • Паутина — невидимые днём и ночью нити. При контакте потрескивают и, если контактировали с живым, убивают. Растёт только под открытым небом, в основном — между двух узких объектов. Видна в сумерках, при искрах от зажигалки, в некоторых метаморфитах. По словам хозяина ареала, это одномерный элемент реактора по преобразованию материи в большее число измерений. Остальные аномалии — более мерные.
  • Зыбь — бесцветный снаружи, непрозрачный изнутри, слегка свистящий отравляющий газ, движущийся по зонам. Изначально встречалась в жёлтой, потом зачастила и в зелёную. Быстро движется, проникает через любую щель. Воздух в зыби слегка дрожит, но заметить это не так-то просто.
  • Лизун — безвредная зыбь. Выбрасывает вещи обратно с той же силой. Влажная внутри, что влияет на оружие. Слегка искажает зрение, не заходит в помещения.
  • Туча — низкое облачко. Чёрная туча безопасна, зелёная бьёт молниями по тем, кто движется слишком быстро.
  • Сияние — примерно кубометр светящегося, но не освещающего воздуха. Если долго вглядываться — даст ночное зрение.
  • Плешь — область 2D-мира, стачивает всё, что в неё попадает, в плоскость. Владеет зовом, которым может издалека промыть мозги.
  • Магнит — притягивает к себе металл. Живые при попадании умирают. Может передвигаться со скоростью бегущего человека. Любит оседать на больших металлических изделиях. Достаточно велик, и потому предпочитает ходить по свободному пространству, заполняя его собой.
  • Жаровня — двигается по жёлтой зоне, нагревая высокоорганизованную биоту.
  • Миротворец — псионически воздействует на жертву, вызывая чувство умиротворения и желание приблизиться. Попавших в зону действия — рвёт на части.
  • Сито — разделяет и сжимает объект, превращая его в множество «нитей».
  • Жернов — аномалия в виде невидимой полусферы, у земли уже, чем в воздухе. Пересёкшиеся части тела моментально стёсывает.

Сюжет вкратце[править]

Заражение[1][править]

В прологе описывается падение неизвестного объекта и халатность властей, из-за которой целый город и военная часть канули в зону. Также даётся предыстория Болта — единственного выжившего, получившего от бабки-ведуньи заговорённый болт, мельком показывается ведущий исследователь зоны, академик Лаврентьев.

В самой книге описываются уже нулевые годы. Боец группы «Альфа» Иван Берёзов получил травму и больше не может сражаться с группой, но получает перевод в службу безопасности Ареала. Там он осваивает новые условия работы, позже участвует в срочной вылазке по спасению зажатых в жёлтой зоне между зомби и бандитами СБшников вместе с известнейшим Болтом. Спасая людей, бойцы отпускают живым одного сталкера, чтобы позже выловить его на гражданке и допросить насчёт спонсоров и потенциальной незаконной лаборатории в жёлтой зоне. По возвращении оказывается, что вся бандитская вылазка была лишь отвлекающим манёвром, а тем временем другая группа умыкнула целый бензовоз с нефтью тип Х. Месяцами позже Иван участвует в облаве на лёжку того самого сталкера и замечает, что глава отряда Салмацкий (позывной Ферзь) почти наверняка намеренно убил ценного свидетеля, списав это на попытку побега. Не проявивший лояльности к начальству Иван вместе с кучкой таких же «оппозиционеров» отправляется охранять учёных в зелёной зоне, где сначала конфликтует, а потом и замиряется с учёной Лавандой.

В других линиях рассказывается о том, что правая рука председателя совета директоров РАО «Ареал», Прокопенко, вместе с Ферзём и местными церковниками продались иностранной разведке, всячески поддерживая и покрывая подпольную лабораторию в жёлтой зоне. Однако после случая с угоном нефтевоза в Ареал отправляется проверяющая комиссия, которую предатели надеются запутать, перенеся/уничтожив лабораторию. А от иностранных «партнёров» это скрыть, чтобы не убрали уже их. В то же самое время совет директоров принимает решение аврально нарастить добычу нефти тип Х, чтоб срубить побольше сверхприбылей. Под это дело в Ареале организуется работа в три смены, прокладка трубопровода через зелёную зону, и заодно перенос периметра из-за расширения ареала. В то же время член совета директоров от академии наук академик Линдер обращается к Прокопенко за помощью: пара учёных пытается повторить воздействие ареала без, собственно, аномальной зоны. Кое-что у них получается, и потому проект надо прикрыть под видом провала, дабы не упустить монополию. Прокопенко, в чью вотчину неудобные учёные отправляются, обещает всяческую поддержку.

Цена алчности[2][править]

Ферзь вместе с Иваном и другими бойцами ведёт комиссию контрразведчиков к предполагаемому месту подпольной лаборатории — только чтоб пострадать по пути и обнаружить, что весь комплекс занят зыбью. По пути Туман обнаруживает логово осьминога и решает помочь учёным захватить мутанта живьём. Вернувшись на место снова, вместе с Лавандой и Болтом, он обнаруживает проход к лаборатории с другой стороны — а также то, что окутавшая её аномалия — не зыбь, а безобидный лизун. Иван решает, что Ферзь намеренно саботирует миссию — и делится подозрениями с Лемуром, лидером «неприсоединившихся» в отряде. Тот предлагает вместе пройти к лаборатории, чтобы сходу подтвердить все подозрения… и предаёт Ивана, вырубая и разоружая его. Позже к лаборатории приходят Ферзь с его помощником Ветром, которого скоро убивают из оружия Ивана. Самого Тумана спасает начавшийся выброс: враги и монстры зоны разбегаются, а самого Ивана спасает Фронтовик. Приходит в себя Иван в другом месте зоны, живой и здоровый. Выбираясь к людям, он встречает вышедшего в нелегальный выход Раса и узнаёт от него, что объявлен убившим Ветра и умершим предателем. Вместе они добираются до казарм, выходят на связь с Медведем и, позже, Радаром. Последний верит Ивану и спешит вместе с ним арестовать Ферзя до выяснения причин — однако Ферзь с Лемуром и остальными бойцами ушли в жёлтую зону за телами павших товарищей (которых убили при бандитской засаде во время похода на лабораторию, в то время, пока Иван выздоравливал). Оставшийся дежурить в зелёной у вертолётов Лемур убивает пилотов и угоняет машину, чтобы захватить заложников и добраться до Ферзя; сам Ферзь также бежит с помощью своей ариадны. Вместе предатели первыми добираются до лаборатории, убивают персонал и уничтожают данные. Во время боя Лемур гибнет, а Ферзь, прикрываясь Лавандой, бежит глубже в зону, где их захватывают зомби. Иван уходит вслед за ними.

Параллельно с этим рассказывается история иностранного шпиона Меркулова, кондиционера Прокопенко и прочих злодеев. Так, сначала Ферзь подговаривает Прокопенко зачистить и лабораторию, и всех свидетелей быстрее, чем их найдёт контрразведка; для этого предлагает своему нанимателю лично выманить Меркулова и его людей в ареал. Потом Прокопенко решает, что без лаборатории он сам станет Ферзю не нужен, и идёт к Меркулову, чтобы тот помог ему с устранением и лаборатории, и Ферзя. Меркулов перебрасывает в ареал своих людей и устраивает бойню, в которую вмешивается пёс; в итоге Ферзь выживает, Меркулов бежит и не выходит на связь, СБ Ареала теряет бойцов, а визит к лаборатории откладывается. Тогда Прокопенко решает избавиться от Ферзя, выставив его единственным предателем. Для этого он организует обманное расследование руками Левина-Хантера.

Обречённые[3][править]

Туман отправляется вслед за зомби в красную зону, а затем и в эпицентр. В пути он не раз пытается отбить зомбированную девушку и чемодан Ферзя, но это так и не получается. В эпицентре его быстро обнаруживают и ведут вплоть до «шлюза», где с ним говорит сам «чёрный властелин» с помощью тела Лаврентьева. Оказывается, ухтинский метеорит — покорёженный спасательный корабль развитых инопланетян из другой галактики. Галактика была уничтожена во время катаклизма, корабль — повреждён, и выпал в реальность около Земли, но самоуничтожился, чтобы сохранить природу этой уникальной планеты. В итоге выжили пассажиры — дети и осколки ИИ, которые защищают их. При этом выпавший аварийный маяк был сначала потерян при разрушении корабля, а потом украден и заблокирован людьми. ИИ вскользь упоминает неких «первых колонизаторов», чьи гены сохранились среди людей, и которые ему не подвластны, а также то, что Фронтовик должен был стать защитником маяка, но что-то пошло не так, и он обрёл независимость. Туману предлагается доставить маяк в эпицентр в обмен на Лаванду, Ферзя с его чемоданом и информацию обо всех интригах в Ареале. Тот соглашается и, превозмогая, делает это. Однако из его перехваченного разговора о сделке узнают директора «Ареала». Скрывая свои преступления, они представляют операцию и связанную с ней активность как нападение инопланетян из ареала на землян, и бьют по эпицентру и красной зоне тактическим ядерным зарядом. ИИ отвечает неконтролируемым сверхмощным выбросом, уничтожающим Ухту и обращающим её жителей в зомби. Позже остатки подвластных «Ареалу» сил зачищают выживших, но Медведю, учёным, вызванному ими юристу Владу Петрову, Айболиту, Болту и Расу удалось кое-как спастись. Однако попавшие под сверхвыброс люди теперь не могут покинуть зону из-за зуда.

Параллельно рассказывается история подковёрной борьбы контрразведки и иностранных резидентов. Рентген пытается собрать достаточно доказательств, чтобы посадить Прокопенко, даже несмотря на его высоких покровителей. Последний боится и стремится избавиться от последней ведущей к нему ниточки, Меркулова. Для этого он пытается спугнуть резидента с помощью «независимого расследования», ведущегося Хантером. Всё идёт немного не так: вместо Левина-младшего в дело впрягается его влиятельный дядя, и Меркулова пытаются всерьёз арестовать. Шпион сбегает из своего офиса, попутно успев заказать Прокопенко своим подручным-бандитам. Из-за столь масштабной операции весь директорский состав «Ареала» прибывает в Ухту, и генерал Белов перехватывает разговор Тумана с Рентгеном, от которых и узнаёт о сделке с инопланетянами. В итоге заварившего всю кашу Прокопенко сажают под арест, зону бомбят, а после выброса всем становится уж совсем не до шпионских игр.

Вычеркнутые из жизни.[4][править]

Как и в прошлых книгах, тут несколько сюжетных линий; как и в первой книге первой трилогии, здесь в основном описывается изменившийся сеттинг, завязываются истории и определяются роли.

Основная история рассказывает о группе Медведя, Влада (Водяного), учёных и немногих выживших из СБ Ареала после Дезинфекции. Объявленные вне закона советом директоров Ареала как опасные свидетели и неспособные бежать из зон из-за зуда, они вынуждены как-то обживаться в ареале. Большая часть истории рассказывает о становлении отряда: объединении бойцов, нахождении базы в жёлтой зоне, открытии способов экранирования техники и добычи воды в зоне, зарабатывании грозной репутации и засылке своих агентов в сталкерские сообщества. Чуть в меньшей группа бывших безопасников выступает уже как малочисленная, но грозная сила в ареале, организуя торговлю водой и редкими артефактами в ареале.

Параллельно рассказывается о попытках возглавляемых Меркуловым бандитов захватить базу Медведя и завладеть особовскими секретами. После неудачно попытки устроить штурм и столь же неудачной попытки проследить за Водяным после сделки, они решают разведать происходящее среди особовцев с помощью шпиона. Поскольку Медведь набирает лишь своих старых знакомых и найти предателя среди них невозможно, Меркулов предлагает отправить к ним женщину; а чтоб не предала и не переметнулась — шантажировать её чем-нибудь. Поскольку женщин в ареале мало, а не связанных с той или иной группировкой — и того меньше, в этой книге замысел намечается, но не реализуется.

Наконец, в некоторых главах описывается жизнь выживших больших шишек из Ареала, вынужденных теперь жить в зелёной зоне. Часть из них погибла; другие периодически обретают свободу от влияния ареала благодаря специальным операциям; наконец, вошедший в совет директоров Ареала Прокопенко пытается заполучить приглянувшуюся ему Володину, что кончается для последней похищением и отправкой в ареал, откуда ей организуют побег бандиты Меркулова.

Государство в государстве.[5][править]

Книга продолжает сюжетные линии прошлых томов. Группа ОСОПовцев продолжает обустраиваться в жёлтой зоне. Они пытаются найти способы передачи сигнала между границами зон и наладить средство оповещение о выбросах, ищут пути в полные осколков и метаморфитов исследовательские корпуса, отбивают атаки на свою базу и имущество. Однако найденный после прочёсывания леса подземный ход в ГНИЦ оказался занят мутировавшей медведицей с медвеженком-пестуном, судя по всему, приманенной специально, а связь удаётся наладить только одностороннюю и только с помощью аномалий с неизвестным механизмом действия. Зато героям удаётся определить Меркулова как своего предполагаемого врага.

Параллельно рассказывается история Татьяна Володиной, похищенной по заказу Прокопенко и сбежавшей в конце предыдущей книги. Она спасается от погони на дереве, затем тем же способом сбегает от мутантов и присоединяется к Анне, которая в этот момент как раз искала своего потерянного ребёнка. Вместе женщины обустраивают свою жизнь, чему нимало помогают атлетические способности Володиной. Прыгнув между аномалий, она позволяет своему небольшому отряду добраться до брошенного в зоне запаса икса. С таким капиталом Анна и Татьяна присоединяются к почти разорившемуся перекупу Куску, причём Анна становится его женой и де-факто хозяйкой всего бизнеса. Позже, пробежав по узкой и хлипкой трубе, Володина добирается до тайника с осколками метеорита того же сталкера. Однако из-за рисковых прыжков застарелая травма девушки снова даёт о себе знать, и она вынуждена идти к Водяному за его лекарствами. После торговли небольшой караван попадает в засаду и почти полностью гибнет, а раненную девушку подбирают и лечат на своей базе охранявшие торги ОСОПовцы. Так Татьяна в соответствии с планом Меркулова, руками его наёмников и подконтрольной ему Анны попадает на недоступную никому ранее базу ОСОПа.



Примечания[править]

  1. Издана в издательстве АСТ, ISBN: 978-5-17-071500-8, 978-5-271-32559-5
  2. Издана, ISBN: 978-5-17-100796-6
  3. Издана, ISBN: 978-5-17-073527-3, 978-5-271-34788-7
  4. Издана, ISBN: 978-5-271-41257-8
  5. Издана, ISBN: 978-5-17-078849-1