Аллоды/История/Спектакль

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск

Это подстатья к статье Аллоды. Плашки и навигационные шаблоны тут не нужны.

Как же так случилось, что Великий Астральный Поход не привел к победе над демонами? Почему жертва Скракана и Незеба оказалась напрасной? Откуда на самом деле взялись демоны и кто стоял за ними?

После победы над Гурлухсором эти вопросы оставались без ответа. Мир замер в ожидании.

Но откуда в свое время Скракан узнал про «Врата в иной мир»? Из откровения Великого Мага народа джунов — Тка-Рика.

Многие тысячи лет Тка-Рик являлся Великим Магом заброшенного и никому не нужного аллода Гипат. Маг жил уединённо, никак не контактируя ни с жителями Гипата, ни с другими Великими Магами. Свой бой с демонами он принял в одиночку и проиграл его. Перед смертью Тка-Рик связался со Скраканом и сообщил ему об «Откровениях об истинной природе Сарнаута» — книге, рассказывающей о тайнах мира, которую он писал все эти годы.

Тка-Рик успел сообщить Скракану, что найти эту книгу можно в джунских подземельях на Гипате. И весь остаток своих сил он бросил на защиту этих подземелий, так чтобы и после его смерти они не были поглощены астралом. Северная и западная часть Гипата пали, астрал поглотил их. Все, кроме небольшого астрального острова, защищённого посмертной волей Великого Мага, внутри которого и находились подземелья джунов и «Откровение Тка-Рика», ждущее Скракана.

В 965 году корабль Лиги, патрулирующий астрал возле Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». Через несколько недель заветный манускрипт был уже в руках Скракана.

«Я — последний из джунов и пришло время покаяться за все свои грехи. За 2000 лет до Катаклизма, разорвавшего наш мир на куски, Великие Маги моего народа в поисках власти и могущества сумели открыть дверь в иной мир. Это был мир первозданной энергии, только зарождающийся, откуда магическую силу можно было черпать ложками. Что мы и делали. И именно оттуда пришла беда — демоны, наше Проклятье. Это стихийные духи зла и разрушения, для которых именно первозданная энергия является родной средой.

Демоны напали внезапно и прорвались в наш мир. Я и ещё несколько Великих магов джунов сумели захлопнуть дверь, и остановить нашествие демонов, но и тех, что прорвались, было достаточно, чтобы мой народ погиб. Несколько сотен лет я и мои товарищи охотились за демонами, а те охотились за нами. Мы победили, но какой ценой! Джуны почти исчезли. Новым людям, пришедшим на наши земли, мы не открыли причины гибели своей расы.

Великий Катаклизм потревожил наши защитные заклятья, и дверь в другой мир вновь была открыта. Я понял это, впервые увидев астрал, захвативший наш мир, — это та самая первозданная энергия, что составляет суть демонов и их мира. Я укрылся на Гипате и прервал общение со всем остальным миром. Мне было страшно признать вину — вину моего народа и свою личную. Моя трусость причина тому, что я сразу не сообщил о возможной угрозе.

Хотя события на Умойре 576 года, когда демоны впервые заявили о себе, ясно дали мне понять, что эти твари вновь попали в наш мир. 300 лет назад мне вместе с последним из джунов по имени Зак вновь пришлось сражаться с одним из них. Теперь мёртв и он, а я — последний из своего народа. Я более не могу хранить тайну преступления моей расы, ошибки, которая может привести к гибели всего остального мира. Демоны здесь, и рано или поздно они нападут»

Последняя страница «Откровений» написана наскоро, очевидно, что Тка-Рик написал ее перед своей смертью.

«Скракан, я верю, что ты найдёшь эту книгу. Демоны напали, и единственная возможность спасти этот несчастный мир — заново запечатать дверь, открытую нами. Горькая правда о моём народе поможет тебе найти единомышленников. Не медли, иначе вина моего народа станет причиной вашей гибели. Прости…»

Скракан предал «Откровения Тка-Рика» огласке. Слово «джун» стало бранным, война затихла. Все поняли, что пришло время для объединения, для совместного похода против пришельцев из чужого мира.

Именно руководствуясь «Откровением Тка-Рика» Скракан начал Великий Астральный Поход.

И вот, однажды, каждому жителю Сарнаута пришло необычное письмо. Оно гласило:

«Привет! Не выбрасывай это письмо! Это не пропаганда идей Триединой Церкви, и не реклама нового эльфийского журнала. Это приглашение на Спектакль. Действо обещает быть увлекательным. Насколько — зависит и от тебя тоже. В конце концов, вся „наша жизнь — игра!“, как сказал кто-то из великих. Чтобы попасть на представление, используй приложенный к письму магический камень. Он и перенесёт тебя на сцену. Там мы познакомимся ближе, ты встанешь на Путь Избранного, пройдя который узнаешь кое-что важное. Приключения и подвиги входят в программу. До встречи! Режиссёр»

И хотя не все решили отправится с помощью загадочного камня в непонятное путешествие, желающих было все-таки достаточно много. Они оказывались на странной туманной земле, посреди древних руин, где все звери были призраками. И здесь их встречал забавный дракончик, называющий себе Вестником Мира.

«Приветствую тебя, незнакомец! Ты — один из тех, кому выпал счастливый случай узреть самый невероятный Спектакль, какой только видывал этот мир! Отринь всякую вражду и приготовься насладиться незабываемым зрелищем! Гипат — мирная земля. Посмотри на эти холмы и леса. Они знают только естественную вражду — когда охотник убивает волка, чтобы прокормить себя. Путь Ат-Зако таит множество опасностей, ибо только самому достойному откроется Откровение. Но все земные дрязги должно оставить позади. Негоже человеку убивать человека, а могучему орку поднимать молот на весёлых гибберлингов. Эльфы созданы творить, а Восставшие — нести весть об истинном смысле смерти всему живому. Никто не создан, чтобы убивать, как никто не создан для того, чтобы умереть раньше срока. Великие истины откроются тому, кто подаст руку вчерашнему врагу. Докажи же, что разум сильнее бессмысленной злобы — возьми это Оружие Войны и разломи его у всех на глазах прямо посреди этих развалин в знак Великого Перемирия. Только тот, кто способен примириться с врагом и отринуть ежесекундное и наносное ради вечного и великого, достоин идти по Пути Избранного!»

Однако, далеко не всех прибывших интересовал путь Избранного.

Художница Гала ди Делис, которая хотела зарисовать руины, просила отогнать призрачных кабанов, которые ей мешали, имперский агитатор Искра Рубина хотела распропагнадировать прибыших сюда канийцев, орк Бабах Косых решил устроить тотализатор на то, кто быстрее убьет призрачных крабов, проповедник Памфил Гласов призывал всех окропить святой водой колонны в развалинах, торговец Тарас Хватов интересовался призрачными панцирями и клыками, которые он расчитывал продать, а лесовик Бук Древоточец пытался продать лапти местным призракам, Семейка Хмельных угощала всех пивом собственного изготовления, Историк Курлык Любопытный Клюв просил отогнать вандалов, которые изрисовывали руины похабными надписями, восставший Сарбаз Кнеф боялся умереть на этом аллоде окончательно, а разведчик Империи Родион Зоргин и лазудчик Лиги Никола Кузнецов в первую очередь думали о том, как бы открыть путь на Гипат для флотов их государств. И лишь только минотавр Рогг Мозговитая Башка действительно заинтересовался историей Ат-Зако, поэтому просил расспросить о нем у прибывших сюда историков.

А дракончик отправил всех прибывших «Избранных» дальше, предложив им пройти путь Ат-Зако.

«Добро пожаловать на наш тихий, мирный аллод! Добро пожаловать на Гипат. Только у нас сохранились редкие виды толстокожих кабанов и плюющихся жаб. Вот уже многие столетия под их утробное кваканье неторопливо и размеренно течёт жизнь на Гипате. У подножия гор раскинулся живописный Посёлок. Его староста, Эрфар, приветливо встречает всех желающих идти Путём Избранного. Что такое Путь Избранного? Это твой путь. И ты оказался здесь для того, чтобы пройти по этой дороге и узнать нечто необычайно важное. Получить Откровение! Я и мои собратья будем твоими проводниками. Всё, что мы скажем, важно. Запомни это! Сейчас ты сделаешь первый шаг. Ты пойдёшь по дороге, проторённой для тебя великим Ат-Зако. Что он сделал, впервые оказавшись на Гипате? Правильно — нашёл дорогу к людям. Это и есть твоя первая задача. Наверняка ты встретишь тех, кто нуждается в помощи. Поступай, как считаешь нужным. Будь на твоём месте Ат-Зако, он бы наверняка прислушался к их просьбам. Но знай: что самое главное — это Путь Избранного!»

«Ты в самом начале Пути, многое тебе предстоит, дорога трудная и опасная, не для нищих духом. Не сворачивай с Пути, не изменяй себе, и в конце ждёт тебя великое знание — Откровение. Триста лет назад этой же дорогой шёл прекрасный джун, юноша по имени Ат-Зако, Избранный, вооружённый бронзовым ножом. Следуй же за ним, повторяй его деяния. Ат-Зако не знал, кто он и что ждёт его впереди. А я тебе скажу: великая тайна откроется тебе, и ужаснёшься ты, но будешь знать. А кто знает — тот повелевает.»

Дракончики давали задания, которые вели новых «Избранных» в поселок. Задания эти были символическими отражениями пути самого Ат-Зако и в награду за них были положены «Знаки Избранного», сделанные «из бронзы — металла, которым владел на Гипате только Ат-Зако».

Но и тут не все следовали указаниям дракончиков. Часть «Избранных» уклонилась с пути и дракончики строго предупредили их о том, чего делать не следует.

«Путь Избранного таит множество опасностей, но ещё больше бед ожидает того, кто свернёт с него. Однажды сойдя с тропы и углубившись в дебри, можно никогда не найти дорогу назад. Помни об этом. Ат-Зако навсегда уйдёт вперёд, и не догнать его будет, и не завершить Путь. И ты не получишь Знаков Избранного, Откровение обретут другие, а ты сгинешь в темноте и безвестности, так ничего и не узнав. Твоя ли это судьба? Подумай над этим.»

Часть «Избранных» и вовсе устроила побоище, наплевав на слова Вестника Мира. Таким образом, лишь немногих интересовал сам Спекткаль, а большинство занималось своими делами, либо пыталась разобраться, что здесь на самом деле происходит.

Прибыв в Поселок, Избранные столкнулись с призраками тех, кто в свое время общался с Ат-Зако. Словно не замечая, что они мертвы, а Поселок давно стал руинами, призраки повторяли те самые фразы, с которыми они когда-то говорили с Заком.

«Люди! Сегодня великий день для нашего Посёлка! Все мы помним легенду об Избранном, который появится в Священных Развалинах, — и вот, смотрите: он среди нас! Лучшая еда, лучшее жилище, почёт и уважение — вот чем должны мы окружить Избранного! Он не должен знать отказа ни в чём! Избранный — наш спаситель и защитник. Посмотрите на его смелое лицо: он справится с любой опасностью! Да ведь? Ты же справишься?» — повторял каждому из «Избранных» Эрфар-Краснобай, староста Поселка.

Были здесь и другие герои старины — Хадор-Забияка, Бабур-Скряга и Горт-Костолом. Все они вели себя так, как говорили рассказы об Ат-Зако и в то же время, они никак не походили на живых людей, повторяя одно и тоже раз за разом.

Загадкой занялись историки. Один из них, Светоний ди Близар, выяснил, что при создании этих призраков, была действована магия Света. Изумившись этому, он послал героев в лагерь таких же призрачных разбойников, чтобы на них испытать подавитель магии Света и попробовать расспросить.

Совсем другое отношение было у официальных представителей Лиги и Империи, которые впервую очередь думали о последствиях происходящего для своих родных государств.

«Да благословит тебя Свет! Послушай, очень важно для Лиги, чтобы именно её гражданин первым получил Откровение. Кто знает, что оно содержит! Правительство со своей стороны обещает очень хорошую награду тому, кто будет первым. Роскошные хоромы в самом центре Новограда. И не только. Так что не трать время попусту, следуй Путём Избранного.» — говорила героям Лора ди Грандер, Служительница Света из Лиги.

Немного иной подход был у Империи.

«Стой! Негласное распоряжение для всех имперцев. Вот, познакомься: это Нина Красавина — спортсменка, работник Комитета и просто красавица. Именно она отныне объявляется Избранной. Все до одного должны работать на успех Красавиной. Полученные Знаки Избранного сдавать ей или лично мне. Империя должна получить Откровение первой!» — командовал имперцами Виктор Твердолобин, Агент Комитета Незеба.

В тоже время обе стороны отчаяно хотели узнать как далеко зашла другая сторона.

С этой целью Лига начала искать подход к имперским гражданам — Сарбаз Ануру, Арине Снежиной и Ражу Неустрашимых. Предложив зэму темного портера, хадаганке — теплую шаль, а орку — каменный топор, Лига сумела разузнать о планах Империи.

Империя же окучивала Ромео ди Ардер, Семейку Метких и Пульхерию Зайцеву. Подарив эльфу Ромео призрачные цветы для его возлюбленной, гибберлингам березовые лапти, а канийке — мана-фонарь, Империя достигла своих целей.

Тогда обе стороны решили выманивать Знаки Избранного у тех, кто ими не очень дорожил.

«Эльф влюблён? Вот тебе обломок амулета, их носят гоблины. Это весьма симпатичный образчик аборигенского искусства — Ромео наверняка захочется заполучить такой для своей зазнобы. Гибберлингам покажи призрачную кожу — доспехов из такого материала они в своей мохнатой жизни ещё не видывали. Ну, а женщина, которая даже темноты боится, честь продаст за амулет бесстрашия. Но нам её честь и даром не нужна.» — дал поручение Твердолобин.

«Раз имперцев заставляют сдавать знаки, они не очень-то сильно будут ценить их. Вот в чём просчёт Комитета. В Империи всегда недооценивали роль частной собственности, это их и погубит. Нам стоит попытаться выманить Знаки Избранного у имперцев. Орк только что получил новый топор — уверена, ему не терпится испробовать его в деле. Для алхимика у меня есть рецепт редкого зелья, что варили когда-то гипатские лесовики. Как оно действует, не помнит сейчас ни одна живая душа. Хадаганка, полагаю, дрожит не от холода, а от страха — предложи ей магического стража.» — не отставала от него Лора ди Грандер.

Пока Лига с Империей соперничали друг с другом, события шли свои чередом.

Герои отправились в лагерь призрачных разбойников, чтобы выполнить поручение Светония и еще — забрать шило и резак Бабура-Скряги.

Призрак разбойника на которого воздействовали Черным кристаллом возпил о помощи, а вот Бабур, которому принесли его инструменты — их не признал… и внезапно стал заикаться, словно забыл о чем только что говорил.

Оказалось инструменты вовсе не его и их кто-то подменил. Небольшое расследование, проведенное по указанию дракончиков, выяснило, что за этим стоят семейки гибберлингов, в том числе и Семейка Шмыгов.

Они поведали, о том, что нашли живых орков на и что среди «Избранных» возник небольшой заговор:

«Неужели тебе не надоело таскаться по Предгорьям и повторять подвиги Ат-Зако? Был бы он хотя бы гибберлингом! Да расслабься ты! Смотри, как классно всё вышло: Бабур бредит, дракончики суетятся. Вот это веселуха! Слушай, тебя вообще не смущает всё это? Удивительно разросшиеся развалины, призрачные жители твердят те же фразы, что и триста лет назад… Кто-то держит нас всех за дурней. И зря! Знаешь, мы тут видели орка. Совсем даже не призрачного, а очень даже во плоти и в шерсти! Сначала подумали — имперец, а то, что полуголый, — подумаешь, искупаться в ручье решил. А потом присмотрелись: нет, что-то всё-таки не то… Не имперец он, похоже. А кто? Демон его знает! Мы решили подальше держаться, а ты, если хочешь, сходи посмотри. Он тут совсем недалеко, на солнышке греется. Многие отказываются плясать под дудку дракончиков. Мы не марионетки — нас нельзя дёргать за верёвочки! Мы отказываемся играть в этом дешёвом спектакле! Мы свободные граждане Лиги и… Империи! В общем, не одни мы тут такие. Вместе мы основали подполье. Ты не хочешь во всём разобраться: что это за призраки, что за живые орки? Как-то всё очень подозрительно. Тихо! Не летит никакой дракончик, глянь вверх…»

Оказалось, что Сопротивление организовал Семер Эхнатону. И когда герои явились уже к восставшему, тот поведал, что его сподвигло на то, чтобы отказаться от пути Ат-Зако и пойти наперекор дракончикам.

«Я прибыл сюда в поисках Вечной Любви, ведь именно здесь Ат-Зако совершил великий подвиг во имя любви к Луа-Джалле. И что я вижу? Кощунство! Попытка превратить подвиг джуна в фарс! Удивляет, что Восставший говорит о Вечной Любви? Поверь, только мы в ней и разбираемся. Жизнь людей так коротка, что они то и дело бросают одну любовь и влюбляются снова. Эльфы погрязли в самолюбовании и погоне за красотой форм. Гибберлинги любят всех и вся, но ведь это стадность, а не зрелое чувство. Я создал подполье, чтобы защитить память о Великой Любви краснокожих. Ты поможешь?»

А изыскания Светония в это же время привели его к Серафиме Радовой, еще одной служительнице Света. Она предложила с помощью гоблина из Чистилища отправиться в призрачный мир и уже там поговорить с обитателями Поселка.

Оказалось, что жители Поселка почти ничего не помнят из того, что было с ними после того, как Ат-Зако покинул Гипат.

К этому моменту и Лига с Империей узнали об орках Гипата, поселение которых располагалось к восточку от поселка. Было решено направить к ним посольство со следующими целями: Семер Эхнатон просил узнать, что оркам известно о Спектакле, Серафима Радова просила узнать о судьбе жителей Поселка, а Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин предлагали им союз, каждый от своего государства.

Однако, к диким оркам не так было просто попасть. Их стойбище защищали могучие артефакты, бившие молниями каждого подошедшего. Лишь поучаствовав в неудачном восстании гоблинов, героям удалось проникнуть туда и поговорить с шаманом Айхаром.

Айхар рассказал следующее:

«Когда джун-вор являться в моя лагерь — орки жаждать мести. Наша выждать и нападать на Посёлок. Моя предок перебить все мягкотелый отродье. Это быть славная охота. Даже джунский Могучий Маг не сметь вмешаться! Демоны нападать на Гипат, убивать джунский Могучий Маг. Гипат развалиться, и орки остаться одни. Потом явиться они — Повелители. Они сказать, надо восстановить Гипат. Мы им помогать. Они дать орки новый оружие, еда и много раб-гоблин. Они знать всё и читать мысль. Повелители жить на севере под охрана древний столб, который бить огонь с неба, как наша. Орки не вступать в союз. Никогда. Империя и Лига скоро умереть — так сказать Повелители. Орки слушать Повелителей. Чужаки и орки идти разный путь.»

На эти слова отреагировали очень по разному. Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали от дракончиков встречи с этими «Повелителями», Серафима Радова поручила героям рассказать призракам об их настоящей судьбе, а вот Семер Эхнатон попросил передать дракончикам, что он один стоит за Сопротивлением.

Однако, дракончиков происходящее весьма разозлило:

«Глупец! Как этот неразумный сумел дослужиться до Семера? Кому поможет его слабоумное самопожертвование? Влюблённые Зэм! Чем ещё ты проклянёшь нас, о Узник Мира? Орки-академики? Гоблины-поэты? Эльфы-альтруисты или гибберлинги-трезвенники? Ваши нелепые попытки сорвать Спектакль, ваши сомнения… Мы всё знали и не пытались мешать вам. Порой самый короткий путь к осознанию истины — это попытка сбежать от неё. Мы дали вам поиграть в оппозицию, но время для игр кончилось. Вы нужны нам. Все без исключений. Я вынужден тебя наказать. Сила и принуждение не самые лучшие инструменты, но иногда без них не обойтись. За что? За попытку переписать Сценарий и нарушить порядок. О, не беспокойся! Всё, что ожидало тебя дальше, — прогулка по неисследованному Гипату, полёт над горой, встреча с Повелителями, получение Откровения — всё это будет. Но потом.»

Привратник Судьбы наложил наказание — собрать вдвое больше Знаков Избранного, чтобы двинуться дальше по Пути Избранного. И «Избранным» пришлось выполнять новые задания — убивать гоблинов, поддерживать призрачность разных существ, отбирать карту у Игшаса и Рыжего Разбойника и делать много иных интересных занятий. Однако, настал тот день, когда требуемые знаки были собраны.

«Надеюсь, ты не держишь зла за наказание! Не надо! Зло разрушает, не более. Думай о том, что ты постиг, когда шёл вслед за Ат-Зако. Я мог бы просить тебя резать рыбу тупым ножом, носить Астрал в решете или размышлять о том, что есть хлопок одной ладонью. Не важно, суть одна… Нужно забыть, кто ты есть, чтобы понять, кто ты. Ты ведь не только гражданин Лиги или Империи, верно? Думай об этом. И тогда сатори, мгновение озарения… оно наконец-то придёт к тебе. Теперь ты можешь сделать следующий шаг по Пути Избранного. И сейчас этот путь лежит к Пещере Знахарки, через древние стелы-ловушки, всё дальше по следам Ат-Зако.»

У стелл-ловушек Избранным пришлось столкнуться с новыми испытаниями, которые были призваны продемонстрировать нечто важное.

"Закрой глаза и очисти свой разум. Забудь о Лиге и Империи, забудь о Тенсесе и Незебе, забудь об Ат-Зако и Тка-Рике… Теперь есть только ты и мир, который нужно принять таким, какой он есть, чтобы однажды изменить его навсегда. Приготовься… "

Дракончики показали Избранным демонов новой и старой породы.

«Теперь ты понимаешь? Демоны больше не задыхаются вне родного астрала, больше не страшатся железа. Они умнеют, учатся прятаться и выжидать, копя силы. Что, если бы в Ночь Астральных Порталов на нас напали демоны этой новой породы? Смог бы выжить хоть кто-нибудь? И что, если вторая Ночь наступит уже завтра? Почему они изменились? Эволюция? Или изначальный замысел? Разумный ход? Кто учит демонов, как уничтожить наш мир?»

После этого дракончики показали Избранным все растущие ряды культистов.

«Ты понимаешь, Избранный? Их всё больше и больше. Стоит срубить одну голову — их вырастает несколько… Почему ведущих мир в пропасть становится больше с каждым днём? Что в силах толкнуть кого-либо на худший из грехов — желать смерти своим близким, соплеменникам, врагам, целому миру? Всем, кто жил, и тем, кто ещё не рождён, ибо им уже не суждено будет родиться. Что управляет ими? Или, может быть, кто?»

В третий раз дракончики показали Избранным, как Незеб и Скракан сражались с демонами, чтобы закрыть Врата Джунов.

«Победа… Ты помог Скракану и Незебу победить демона. Демон, которого воины Похода считали последним, повержен. Астральные Врата джунов запечатаны… Но демоны день за днём всё сильнее вгрызаются в наш мир, уничтожая его по частицам. Они живы, живы как никогда. А Незеб и Скракан, чьи призраки сражались здесь и сейчас — нет. И сотни великих воинов, цвет наций — тоже нет. Ты чувствуешь торжество, Избранный? Вкус победы щекочет тебе нёбо, кровь обжигает щеки? Ты чувствуешь счастье и облегчение? Великий поход, великая ошибка, великая ложь… Мог ли великий джун Тка-а-Литан Ричти-а-Ник отправить на бесполезную смерть единственных, кто был в силах защитить этот мир? Скоро ты получишь ответы и на эти вопросы…»

И наконец, в четвертый раз, дракончики решили продемонстировать Проклятье Джунов…

«Почувствуй отчаяние и страх последнего из племени, сражающегося с великим злом, что уничтожило его народ. Перенесись в тот момент, когда Гипат ещё был целым. Представь, что твоя кожа отливает бронзой, твоё некогда великое племя — теперь лишь прах на ветру, а последний Великий Маг твоего народа стоит за твоей спиной. Перед тобой Проклятье Джунов, твоё имя — Ат-Зако, и тебе в лицо дышит холодный октябрь 786-го года новой эры…»

Однако, вместо фантомного Проклятья перед Избранным оказался настоящий демон…

«Нет! Не может быть! Ещё миллионы и миллионы Избранных должны пройти Путь. О Узник, как настойчиво ты пытаешься сорвать Спектакль! Я знал, я чуял недоброе… Проклятье! Наверняка они уже проникли за кулисы. Повелители в любую минуту могут оказаться отрезаны… Скорее, мы должны помешать демонам!»

И дракончики дали Избранным специальный амулет, который должен был помочь перенесись на колосники — систему путей над Гипатам, которые позволяли ходить по воздуху и досичь Пещер высоко в горах.

Однако, перед тем, как Избранные отправились в пещеры, к ним обратились с просьбами — так Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали договориться о союзе с Повелителями, а вот Хадор-Забияка отказался дальше исполнять свою роль в Спектакле, пока ему не предоставят новое тело. Светоний ди Близар же захотел узнать, кто такие на самом деле Повелители.

И путь на колосниках действительно привел к Повелителям… которые оказались червелицыми. Теми самыми, которых герои уже встречали на Авилоне и которых успешно истребляли. Но Повелители в этот раз не держали зла.

В ответ на просьбу о союзе с Лигой либо Империей они заявили следующее:

«Мы согласны лишь на тройственный альянс. Лига и Империя должны оставить вражду — тогда мы поможем вам. Есть красивая сказка про прекрасную планету, где всем хватало места, но её обитатели всё равно старались жить все вместе. Они понимали, что сообща легче двигаться вперёд. „Лишь разделяя чужие беды и чужое счастье, можно по-настоящему жить, только вместе мы — планета, её суть, её душа“, — так говорили они. Но в один ужасный день планета разлетелась на куски. И её обитатели тоже стали одиночками, как и останки их планеты, глодаемые неумолимым псом астрала. Душа их мира раскололась, и они стали чужими друг другу… Я надеюсь, ты понимаешь суть этой сказки и поможешь нам дописать для неё счастливый конец.»

В ответ на вопрос Светония, Повелители ответили уклончиво, предложив Избранным самим собирать свидетельства об их истинной природе.

Наконец, и на просьбу Хадора они ответили согласием, но предупредили, что ради этого придется немало потрудится.

А в Пещерах Гипата кипела настоящая битва. Культисты и демоны осаждали владения Червелицых, стремясь сорвать Спектакль. Они уже сумели захватить Храм Джунов и одну из частей пещеры и героям пришлось вступить с ними в борьбу, чтобы отвоевать портальную сеть.

Когда свидельства о червелицых были собраны, они дали подсказку:

«Когда открывается сезон охоты, время оленю становиться ящерицей. Когда лодки выходят в море, время рыбе становиться ракушкой. Когда надвигаются ледники, время слону становиться мамонтом. Умертви часть себя, что известна врагу, — пусть торжествует. Из оставшейся части вырастешь новый ты, которого смерть не узнает».

А вот Хадору пришлось подыскивать новое тело. Тела культистов, которых тут хватало с избытком — не подошли, они почему-то были слишком истощены.

Наконец, когда все задания были выполнены, настало пора отправится в Храм Джунов. Повелитель Австр напутствовал «Избранных» такими словами:

«Твой путь близится к концу. Пришло время отправиться в Храм Джунов, к последней стеле, и встретиться со своим Ментором. Он — главный ассистент режиссёра в нашем Спектакле. Помни, лишь любовь Ат-Зако, сила его духа и испытания, через которые он прошёл, заставили Палача Джунов отступить. Вовсе не сила Тка-Рика, сколь бы она ни была велика. Одно Проклятье победил один Избранный, но новое Проклятье многолико — порождений астрала тысячи. А значит, и Избранному суждено стать многоликим. Отриньте пустые гадания и сделайте то, что должно. И тогда, возможно, с помощью Режиссёра мы не позволим Палачу джунов стать Палачом всего сущего.»

Помимо встречи с Ментором, червелицые попросили сделать следующее — найти вампира, который высасывал жизнь из культистов и перенесли в его тело Искру Хадора. Кроме того, нужно было призвать с помощью джунского амулета демона Неотвратимую Смерть и уничтожить его. А так же убить демона Дегустатора Душ, но сообщить в столице своего государства, что его убил герой другой стороны. Это по их мысли должно было примирить две враждующие фракции.

Все прошло, как и должно было быть. Когда вампир-культист был убит, Хадор занял его тело… однако, Искра вампира обратилась к героям, предложив сделку:

«Я могу предложить тебе высшую награду — я назову тебе имя своего Хозяина. Священное имя того, кого проклятые Драконы зовут Узником Мира. Ведь ты хочешь узнать, что движет нами?»

Когда все-таки удалось уговорить Хадора оставить тело, составшись на то, что у вампира есть некий недостаток, тот поведал об имени своего Хозяина, которое до сих пор было тайной.

«А теперь я почту за честь произнести имя своего Владыки, во славу его! Но предупреждаю: твоё сердце взорвётся болью от познания этой истины. Именно поэтому я поведаю её тебе. Знай же, культистов ведёт тот, кого презренные драконы называют Узником Мира, потому что не в праве произносить его настоящее имя… Всеблагой Сарн!»

Когда «Избранные» активировали джунский амулет, их атаковал демон по имени Неотвратимая Смерть. Но что это значило? Уже потом, когда герои покинули Храм, им объяснил произошедшее Найан.

«Учитывая, что Повелители способны управляться с големами и порталами джунов, а также то, что демоны учуяли в тебе „проклятого“, стоило тебе надеть амулет Австра… мы можем сделать только один вывод: тебе выпала честь встретить последних из расы джунов!»

Когда он обратился к джунским големам и продемонстрировал им амулет, те снова выдали нечто странное:

«Приветствую тебя, Создатель. Рад, что ты жив. Значит, Спаситель выполнил своё обещание и защитил тебя от Проклятья Сарна. Сообщаю новое. Мир расколот на части и населён множеством слабых Проклятий. Обнаружены новые агрессивные формы жизни. Рекомендуется перевести меня в боевое состояние.»

Найан был очень удивлен. Выходило, что джуны вовсе не вымерли. Что червелицые это и есть джуны. Но это значило, что вся история мира отправилась коту под хвост!

«Всё только запутывается! Амулет явно джунский! Можно, конечно, предположить, что Австр его присвоил. Но слова голема о неком „Спасителе, который защитил джунов от Проклятья“… Это заставляет задуматься. И вновь этот Сарн! Кто он? Пока я ни в чём не убеждён. Но если мне посчастливится увидеть нечто, доказывающее, что организаторы Спектакля — джуны, я распечатаю своё письмо Избранному и сам побегу по Пути: расстреливать гоблинов и воровать шила. Потому что, видимо, это и впрямь наша единственная возможность всё понять.»

Однако, это уже было после событий в Храме. А там героев после победы над Дегустатором Душ ждала долгожданная встреча с Ментором, последним из дракончиков.

«Подойди ближе, Избранный. Не бойся. Мы ведь уже через многое прошли вместе с тобой… Мне пришлось расколоть своё сознание на двенадцать частей, двенадцать состояний моего сознания, расставить их вехами на Пути Избранного, чтобы провести вас по нему, помочь осознать свою роль. Мне приятно наконец увидеть тебя воочию. Увидеть, что твой дух выдержал все испытания и прошёл Путь до самого конца, как я и пророчил. Перед твоим последним уроком, я хочу сказать тебе одну вещь. Те, кого ты считаешь врагами, — такая же часть этого мира, как и ты. Вы причинили много зла друг другу, но наступает время, когда мы прощаем даже самые тяжкие грехи. Драконы и те, кто теперь именует себя Повелителями… Даже безумец не смел бы предполагать, что мы когда-либо станем биться рука об руку. Поверь, наша вражда древнее, чем ваша война, чем сами Империя и Лига… Но этот противоестественный союз внушает мне надежду. Если даже мы смогли оставить прошлое в прошлом, сможете и вы. Главное — помнить, ради чего мы сражаемся!»

Завершив эту речь, дракончик продолжил:

«Приготовься пережить своё Откровение, Избранный. Твой Путь почти пройден, но последний шаг — всегда самый трудный. Битва может показаться несложной, но куда сложнее будет принять истину, которую она несёт. Открой свой разум для правды и не страшись поверить в неё, сколь бы кошмарной она ни казалась.»

И перед «Избранными» возник призрак капитана. Сражение с ним не было особо сложным… но вот дальнейшее…

Дракончик сказал:

«Мне нужны вещи Капитана, ты не передашь их? Я хочу, чтобы картина этих двух предметов, найденных вместе, навсегда осталась в твоей памяти. Ведь стольких бед можно было избежать, если бы их нашли вместе много лет назад…»

Чуть промедлив, он продолжил:

«Откровения Тка-Рика и знак культиста… Что ж, вещи говорят сами за себя. Великий Астральный Поход унёс жизни многих героев, и ради чего? Откровения оказались фальшивкой, а капитан — вовсе культист, о чём свидетельствует этот знак. Настоящее Откровение великого джуна до сих пор где-то там, ждёт, пока его отыщут. Знай, демоны — не пришельцы из другого мира. Никакого другого мира нет, как нет и таинственных врат, которые можно было бы запечатать. Подобно тебе, демоны — плоть от плоти Сарнаута, вот только с ними никогда не удастся заключить перемирие. Они не отступят, пока не уничтожат нас, а весь Сарнаут не поглотит астрал. Что же теперь тебе делать с этим знанием? Как рассказать об этом другим? Всем тем, кто восхваляет подвиг Скаркана и Незеба? Всем тем, кто будет готов распять тебя, если ты скажешь, что их гибель была напрасна? Знай, тебе никто не поверит. Это твоё личное Откровение. Со временем его получат все остальные. Вот тогда правда станет Истиной.»

Когда о произошедшем на Осколке Гипата стало известно в столицах фракций, главы государств решили, что настал момент изменить свою политику.

«Лига больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Да, война помогла поднять страну из руин и создать настоящую Империю. Но теперь война лишь тормозит процесс развития. Мы могли бы добиться куда большего в мирное время: реанимировать экономику, заняться накопившимися проблемами и научными исследованиями, поднять инфраструктуру на невиданный доселе уровень. У этой страны огромные перспективы, но инерция по-прежнему тащит её на поле битвы. Возможно, совместная борьба с демонами отучит народ видеть смысл существования Империи лишь в борьбе с Лигой. Война — слишком бедное топливо для двигателя великой державы. Если мы сумеем найти другие мотивы, мы приблизим светлое будущее для всех. Возможно, если мы выделим больше ресурсов на исследование истории, наследия Зэм, джунов, драконов, мы отыщем в прошлом некую идею, объединяющую нас и зовущую к общей цели. В любом случае, пока эта идея — борьба с демонами в союзе с Лигой. Мы не можем предать великое дело Незеба.»

— сказал Яскер, а Айденус заявил следующее:

«Империя больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Мы погрязли в этой войне, пристрастились к ней. Простые ответы, простой смысл для всех и каждого… Хочешь стать героем — воюй. Хочешь ненавидеть — ненавидь врага. Нужна причина всех бед — проклятая Империя. Война стала наркотиком. Но что если, покончив с борьбой, которая сплачивала нас, мы разбежимся в разные стороны? Отколются горделивые эльфы, объявят суверенитет гибберлинги, припомнив нам, что мы приютили их только за тайну астральных путешествий? Да, война с демонами удержит вместе все наши шесть рас. Но что будет, когда и эта война закончится? Лига и Империя снова перегрызутся? Или возникнут новые альянсы? Эльфы и Зэм, объединённые страстью к знаниям и красоте. Канийцы и хадаганцы, вспомнившие, что их различия ничтожны. Гибберлинги и орки, сплочённые своей отверженностью, любовью к элю и простым радостям. Чем этот мир будет лучше нашего? Можем ли мы жить без войны, может ли что-то ещё объединить нас? В любом случае, у нас нет иного выбора. Мы должны попробовать. И, даст Тенсес, у нас всё получится!»