Schlock Mercenary

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск

Schlock Mercenary — космоопера с элементами «твёрдой» научной фантастики в формате веб-комикса от канадского художника Говарда Тайлера, повествующая о приключениях команды космических наёмников на рубеже 31 и 32 веков. Первые 12 томов изданы также и на бумаге, сам же комикс можно найти здесь[1]

Сюжет[править]

История начинается с момента, когда в отряд наёмников, известный как «Крутые Тейгона» (англ. Tagon’s Toughs) под командованием капитана Каффа Тейгона записывается очень необычный новобранец — карбосиликатный аморф по имени Шлок. Однако, не успел зелёный (в прямом смысле) новичок освоиться, как всю компанию вместе с капитаном купила некая Брейя Андреясн. Её брат, Кевин — гений-самоучка и магистр всяческих наук — как раз заканчивал работы над принципиально новым гипердрайвом, который он окрестил «терапорт», и ему требовались добровольцы — и охрана на случай недовольства нынешних монополистов сети межзвёздных врат. Как Кевин и ожидал, успешно испытанный и запущенный в продажу терапорт революционировал множество отраслей (и в первую очередь военную), и маленький, никому не известный отряд оказался втянут как во все более масштабные приключения — межзвёздные, галактические, а затем и межгалактические войны, древний заговор поверх еще более древнего заговора, добрые и злые боги из машин, спасение галактики и потрясающие артефакты древности — так и во всё более глубокие проблемы морали, политики, личности, бессмертия и самого существования разумной жизни во вселенной. Из которых им придется выбираться с шутками-прибаутками, на честном слове и на одном крыле.

Сеттинг[править]

Действие происходит в галактике Млечный путь в конце 31 века нашей эры, примерно через тысячу лет после того, как земляне вышли в космос и влились в галактическое сообщество. Межзвёздные путешествия осуществляются (осуществлялись) через сеть Врат, которыми заведовала раса, известная как Привратники. Благодаря этому полномасштабные звездные войны были маловероятны (сложно незаметно пропихнуть захватнический флот через врата), и цивилизация представляет собой массу независимых и полунезависимых планетных систем и космических станций. С появлением и распространением терапорта начались массовые заварухи, были изобретены терапеды (бомбы, телепортирующиеся прямо вам на стол), затем глушители терапортов, затем — терапорт-клетки, экранирующие действие глушителей, затем… в общем, началось веселье.

Широко распространены технологии управления гравитацией — гравитика и инертика. Гравиполе способно сжимать материю в нейтроний, который затем аннигилируется в специальных сферических реакторах, производя практически неограниченную энергию (выходная мощность реактора зависит только от его размера). Эти же реакторы в свою очередь служат источником гравитации. Для космического корабля гравитика предоставляет одновременно безопорный двигатель, силовой щит и оружие.

Также много где используются нанотехнологии. Наны разных видов способны в промышленных масштабах собирать все, что угодно, наделять живых существ сверхсилой и регенерировать поврежденные ткани (другое дело, что стоят они ого-го и не всегда легальны). Также, по-видимому, с помощью нанотехнологий некоторые виды Земли — гориллы, шимпанзе, дельфины, слоны, осьминоги и белые медведи, как минимум — были «продвинуты» до статуса разумных. У повсеместно используемых ИскИнов также есть определенных порог разумности, определяемый процессорными мощностями, сложностью системы и еще много чем, по пересечении которого они считаются живыми и их уничтожение приравнивается к убийству, хотя у них и есть некоторые программные ограничения. Большинство космических кораблей, от сорокаметровых до десятикилометровых линкоров (англ. battleplates) UNS (Объединенных наций Солнечной системы), управляются таким разумным ИИ, для которого корабль является телом.

Персонажи[править]

Центральные[править]

  • Капитан Кафф Тейгон — основатель и командир отряда имени себя, потомственный военный (в отставке) с планеты Селесшал. Не получил нормального образования и на первый взгляд являет собой эталонного представителя вида «солдафон тупой квадратночелюстный», но успешно компенсирует недостаток эрудиции боевым опытом, тактическими навыками, прагматизмом на грани откровенного жульничества и общей хитрожопостью во всём, что касается денег (способен получить плату за работу дважды подряд, затем профукать все в попытке сэкономить на какой-то мелочи, приведшей к серьёзным проблемам). «Крутые», однако же, Тейгона боготворят, поскольку он настоящий отец солдатам и за своих бойцов пойдет в огонь и воду (предварительно по возможности замостив дорогу трупами врагов).
  • Коммандер/капитан Кевин Андреясн — главный инженер «Крутых» и «местный сумасшедший учёный» (и при этом один из самых адекватных персонажей комикса). Учёный крайне широкого профиля, хотя в отдельных областях уступает более узкоспециализированным коллегам, изобретатель всяких вундервафель и в первую очередь терапорта, который произвел в Галактике эффект пинка по улью. Постоянно втягивает команду в истории, несколько раз погибал и возвращался к жизни, терял и обретал память, спасал галактику и путешествовал во времени (что привело к тому, что теперь его двое) — в общем, с ним не соскучишься.
  • Сержант Шлок — заглавный персонаж, представитель расы карбосиликатных аморфов, эволюционировавших из информационных накопителей одной древней расы. Каждая клетка-наномашина аморфа может действовать одновременно как мышечная, нервная, пищеварительная и рецептор, и сцепляться с остальными в произвольном порядке, что наделяет их неимоверной силой, неуязвимостью к физическим атакам, сверхтонким слухом, обонянием и вкусом, фотографической памятью (которую они могут перемещать в любую часть массы и даже обмениваться друг с другом) и сознательно контролируемой имунно-пищеварительной системой, способной переварить космодесантника со всей бронёй и аммуницией. Аморфы — не дураки пожрать и подраться, а Шлок, «родившийся» в результате слияния родителей с полной потерей ими памяти — большое дитя, рыцарь крови и раздолбай даже по их стандартам (почему и застрял в сержантах); его даже называют «опасным бесформенным социопатом», но это не совсем верно — он легко заводит друзей и искренне к ним привязывается, а при угрозе этим друзьям превращается в настоящего сержанта Кремня, после чего эта угроза в лучшем случае будет жестоко расстреляна из здоровенной плазменной пушки, а затем безжалостно сожрана. В худшем — наоборот.

Прочие «Крутые»[править]

  • Эннесби — адьютант Тейгона. ИскИн, раньше изображавший из себя подростковую поп-группу New Sync Boyz (N.S.B, отсюда и имя), после того, как обман раскрылся — сбежал от продюсеров, захватив системы корабля «Крутых», был перенесен Кевином на платформу, напоминающую летающую погремушку с лицом. По должности — мальчик на побегушках и штатный хакер. По характеру — робот-задолбот, обладает колоссальным словарным запасом, в том числе матерным, и любит каламбуры, чем регулярно устраивает Тейгону вывих мозга. Обожает пилотировать корабли, да кто ж ему даст.
  • Доктор Эдвард «Банни» Баннигус — главврач команды. Несмотря на имя, это молодая мулатка с выдающимися, кхм, способностями. (Её родители — пара хиллбилли, тупых настолько, что государство запретило им размножаться, но оплатило «ребенка из пробирки». Они заказали девочку с гениальным интеллектом и внешностью экзотической танцовщицы, а затем приняли бирку ED-210 (Exotic Dancer) на ручке ребенка за имя и назвали дочку Эдвард). Ответственна за сборку сослуживцев по частям после профессиональных травм, в чём ей помогает оставшаяся в наследство от предыдущего доктора «волшебная криокамера», нелегально модифицированная и способная отращивать потерянные органы и модифицировать имеющиеся. Драться не любит, но в случае чего может командовать отрядом или использовать свою внешность для достижения целей.
  • Коммандер Эллен «Эльф» Фоксуорси — поначалу мелкая, но задиристая барышня, пробравшаяся в отряд, переодевшись мужчиной[2] и дослужившаяся до лейтенанта. Долго и безнадёжно сохла по Тейгону. Подсела на боевые стимуляторы и в итоге была отправлена капитаном на курс реабилитации у Баннигус и Кевина, где выпросила себе новое тело супермодели. Избавившись от зависимости и комплексов, заматерела, подуспокоилась (немного) и продемонстрировала выдающийся интеллект, после чего была переведена в инженеры и закрутила долгоиграющий роман с Кевином. В семнадцатом томе они таки поженились.
  • Мичман Гюнтер Терл — администратор, бухгалтер и завхоз команды, крутой дедуля. Грозится уволиться, как только его повысят до офицера — повышение ему нафиг не нужно, он и так может задавить авторитетом любого вышестоящего, за исключением обоих Тейгонов.
  • Очень преподобный Тео Фобиус — походный капеллан «Крутых», крутой падре, пацифист и фехтовальщик. Женился на докторе Баннигус (дважды).
  • Мэсси Рейнштейн — штатный юрист «Крутых».
  • Лейтенант Джон Дер Трихс — экс-сослуживец, а ныне зам Тейгона. Во время службы был гениальным штабистом, но получил травму мозга и сильно отупел, превратившись в исполнительного солдафона, и был комиссован. Стандартный мальчик для битья.
  • Лейтенант Шор «Пи» Пибальд — боец с мегаломанией, пироманией и паранойей. В результате массового промывания мозгов был повышен до офицера, занял должность взрывотехника и штатного параноика, который прав («Осмотри тут всё и выдай мне три сценария, по которым все может полететь к черту»). В обоих этих областях он весьма хорош, надо отдать ему должное.
  • Лейтенант Джефф «Брэд» Брэдли — человек-гора, поначалу напарник Шлока, позже ушел на повышение и большей частью пропал из фокуса. Погиб на Кредомаре.
  • Капрал Лилагаленолила, или «Лэгс» — представительница расы Фрелленти, произошедшей от аналога птиц. Похожа на гибрид Муми-тролля и страуса, рук у неё нет (только рудиментарные крылья), поэтому управляется со всем ногами и языком. Довольно умелый пилот и паркурщица (Фрелленти сохранили летательные инстинкты), неформально — новый напарник Шлока.
  • Капрал Берт «Ник» Николсон — солдафон тупой квадратночелюстный, с кулаками, способными прошибать стены, и золотым сердцем.
  • Карл Тейгон — отец Каффа, зашкаливающе крутой генерал. С сыном у него отношения натянутые последние двадцать лет, после теракта, в котором погибла вся их семья, а «живой бомбой» послужила девушка Каффа. Отец и сын «стормозили» и не смогли никого спасти, на почве чего поссорились, но в итоге они помирились. Когда «Крутые» разрослись до целой эскадры, понадобился опытный старший офицер, чтобы всем этим командовать, и на эту должность Тейгон-младший пригласил отца.
  • Тейлор — подарок Карла, робот-портной, в чью задачу входит изготовление униформы (которая по совместительству силовая броня) для команды. Оборудован сверхпрочными, сверхострыми ножницами, которыми легко может отхватить (и неоднократно отхватывал) руку в такой броне. Позже получил апгрейд и стал еще и полевым хирургом.
  • Пара Вентура — гений робототехники и девушка-подросток (заявляет, что ей 18-20, выглядит на 12, ведёт себя на 6). Разрабатывает дронов, катера и ИИ для кораблей «Крутых». Оказалась шпионкой, перешедшей на сторону «Крутых». Когда это выяснилось, была вышвырнута с позором, но позже реабилитировалась. Все роботы, которые её более-менее знают (и в которых она еще не успела поковыряться) боятся её до усрачки.
  • Тэгиоалиси, или Тэги — ИскИн корабля Touch-and-Go, создана Парой после того, как предыдущий ИИ ушел в ГЭС. Умна, язвительна, любит подраться (как и положено ИИ военного корабля), предпочитает аватар девушки-секретарши в очёчках. Сошла с ума и решила убить всех человеков, но позже выздоровела, ныне заправляет станцией Эйна-Афа под именем «Шинук, богиня земли, воздуха и водопровода».
  • Лейтенант Катрин Флиндерс — бывший аналитик с линкора «Тунгуска», после гибели последнего оставшаяся без работы и ушедшая в свободный полёт. Обладает серьёзными навыками паркура и неистощимым запасом сарказма. Постоянно пересекалась с «Крутыми» и влипала вместе с ними в истории, пока не махнула рукой и не записалась к ним начальником разведки и аналитического отдела — пусть хотя бы платят.
  • Алексия Муртаг — была высокопоставленным офицером в одной из наиболее известных ЧВК, пока по вине «Крутых» (Катрин и Пары в частности) и махинаций шпиона UNS не вылетела с работы и устроилась к «Крутым», быстро дослужившись обратно до капитана.
  • Синди — ИскИн 600-летнего катера «Бристлкоун», на котором переслужила куча народу, включая бабушку Тейгона и Муртаг, пока его не угнала Пара. На следующем задании катер угробили в хлам, а ИИ переехала на супергрузовик «Синдеркоун», от которого взяла новое имя, и позже на новый корабль Тейгона. Аватар — нечто среднее между крутой бабулей и старой ведьмой.

Прочие[править]

  • Брейя Андреясн — сестра Кевина, купившая компанию героев в начале комикса, железная леди. Их с Кевином мать — высокопоставленный политик UNS и вообще влиятельная личность, учитывая, что в UNS узаконена олигархия. Брейя в итоге была вынуждена оставить наёмников и сама пойти в политику.
  • Гэв — попаданец-размороженец из 20 века. С помощью технологии Врат был скопирован 950 миллионов раз и стал сам себе национальностью.
  • Пити — ИскИн одного из кораблей «Крутых», доставшегося им по дешевке. Во время войны в галактическом ядре возглавил колоссальный гештальт из сильнейших кораблей галактики и их ИскИнов — Разум Флота (Fleetmind), захватил ядерный реактор и стал тем, что проще всего описать словом «бог», после чего объявил протекторат над галактикой Млечный Путь и войну Паанури.
  • LOTA — изначально робот-докер, которого собрала Пара из разбитого танка и подручного барахла, чтобы помочь с разгрузкой продовольствия на станцию Кредомар. В ходе возникшей заварухи всех спас, захватил власть на станции и провозгласил себя благожелательным диктатором. Позже перебрался на «железо» станции и обнаружил её истинную суть — это стреляющая через гиперпространство космическая мегапушка. Оперативно эвакуировал население из «ствола», а саму пушку припрятал подальше от всяких желающих. Говорит о себе в третьем лице и требует от всех остальных обращаться к нему так же, поскольку «великоват для ваших жалких местоимений».

Антагонисты[править]

Надо отметить, что у антагонистов здесь довольно высокая текучка (герои все ж таки наёмники), так что в этот раздел попадают только выдающиеся засранцы.

  • Генерал Синчаб — невероятно жирный генерал UNS, который путём выкручивания рук неоднократно вынуждал героев делать за него грязную работу. Работал над проектом биологического бессмертия и знал массу секретной информации. В конце концов продал её Пити, пережил собственный гамбит Танатоса и вышел сухим из воды.
  • Адмирал Маньяра Эмм — стояла во главе одной из многочисленных спецслужб UNS, курировавшей вышеупомянутый проект бессмертия, и старалась заткнуть утечки информации всеми возможными средствами. В конце концов заигралась и вынудила Ковальски помочь ей сменить тело и сбежать. Тот послушался, но позже подал рапорт об увольнении - лазером в голову бывшей начальницы.
  • Сержант Ковальски — «мокрушник» помянутой спецслужбы, работающий через похищение тел заблаговременно подготовленных людей и перезапись в их мозги копии своего сознания. Военный социопат и полное чудовище… точнее, сам себя таковым считает. При этом ненавидит то, чем приходится заниматься, но считает, что ради общего блага нужно иногда делать грязные дела — а раз так, пусть этим займется тот, на ком и так пробы негде ставить.
  • Паанури — существа из не-барионной тёмной материи, способные взаимодействовать с обычной материей только через гравитацию. Терапорты их раздражают, поэтому они пытаются уничтожить нашу галактику.

Тропы и штампы[править]

  • Банда маргиналов — «Крутые Тейгона».
  • Бой-баба — практически каждый женский персонаж, за исключением Пары и Лиз. Доктор Баннигус — пограничный случай, драться она не любит, но умеет и при необходимости может и взводом покомандовать, и наорать так, что уши завянут.
  • Братья по оружию — снова «Крутые».
  • Великолепный мерзавец — Синчаб и Ковальски вполне соответствуют.
  • Все цвета спектра: долгое время здесь господствовала чёрно-серая мораль, но в поздних томах начали появляться и белые (по крайней мере, очень светло-серые) персонажи вроде капитана Сорли и оафан.
  • Грозная репутация: «Капитан Тейгон, истребитель линкоров». Тот случай, когда обладатель такой репутации одновременно и гордится ею, и в гробу её видал.
  • Дружба начинается с поражения: что Катрин, что Муртаг в первый раз повстречались «Крутым» как противники, были биты (в первом случае буквально, головой об перила), позже присоединились и быстро дослужились до офицеров.
  • Живая голова/Мозг в банке: персонажи периодически оказываются в таком состоянии, благо с помощью нанотехнологий можно отрастить новое тело.
  • Закон Джона: выполняется в полной мере. Что гравипривод, что терапорт спокойно используются как оружие.
  • Канонический шиппер: Карл Тейгон пытается свести своего сына, 50-летнего холостяка, с любой здоровой и умной женщиной детородного возраста. Кафф в итоге отыгрался на папе в своем предсмертном аудиопослании, которое закончил словами "И, по-моему, капитан Муртаг к тебе неравнодушна". Причём, дослушав эту фразу, Карл обнаружил Муртаг у себя за спиной.
  • Имя наоборот: Дер Трихс. Ну как, дошло? И, да, не дождётесь. Джон в конце концов восстановил свои былые умственные способности, вспомнил, что потерял их из-за неудачной операции по их улучшению, и осознал, что военные начнут охоту на "Крутых", если узнают, что он поправился - поэтому незамедлительно вышел в отставку на курортной планете и женился на местной красавице.
  • Кирпич: комиксовый вариант. Выходит ежедневно вот уже 17 лет (с 12 июня 2000 года) без единого пропуска и насчитывает уже 16 с половиной томов (всего планируется 19) и примерно 6200 выпусков. Тома по двенадцатый включительно изданы на бумаге и вместе представляют тоже нехилую стопку.
  • Крутой ботан: Кевин давит педаль в пол. Эльф же скорее гениальный силач.
  • Леди-воительница: Эльф после «апгрейда» — с прикрученным фитильком: внешне соответствует (её даже называли «современной богиней войны»), офицер она неплохой и в тяжелых ситуациях хладнокровна, но в быту характер у неё — как нитроглицерин. А вот Тэги подходит. Муртаг и Синди — леди-воительницы в куда более почтенном возрасте, чем может показаться.
  • Милая черта крутого: когда Тейгон чем-то очень доволен, он начинает танцевать по мостику.
  • Наноаугментация: почти все главные герои прошли (нелегально) специальную солдатскую аугментацию, которая «стоит всю вашу зарплату за два года, и еще три получите, если попадётесь» и значительно увеличивает физическую силу (сильно раскачанный боец может поднять впятеро больше собственного веса), скорость реакции и живучесть (человек, получивший метательным ножом в глаз и кровоизлияние в мозг, не скопытится на месте, а будет жаловаться на тошноту и головокружение). Более продвинутые варианты позволяют превращаться в бронированного киборга-суперсолдата, копируют сознание и память в другую область тела и вообще обеспечивают ретроактивное и биологическое бессмертие.
  • Не повезло с ФИО/Эффект Телепорно: внутримировой пример. Имя, которое взял себе ИИ станции Эйна-Афа, Эннесби переводит как «разъярённый бог». Однако, Синди отмечает, что в языке оафан (живых воздушных шаров) слово «афа» означает не только бога, а ветер или воздух, и это имя лучше всего переводится как… Испорченный Воздух. Тейгону не до смеха: уж если Эннесби не нашел времени пошутить про метеоризмОй, бл...
    • Не до смеха ему стало и тогда, когда он узнал, что отныне так называется его новый корабль. Впрочем, позже носитель языка рассказал героям, что они чёртовы надмозги, и посоветовал переименовать корабль в «Убойное дыхание» .
  • Но я должен кричать: такое происходит с ИскИнами, если их отключить от входных сигналов. Поскольку ИИ думают на порядки быстрее органиков, считанные минуты в реальном времени превращаются в вечность в пустоте по их субъективным часам. Такое произошло с Тэги, в результате она сошла с ума, возжелала убить всех, кого знает, но была уничтожена. Однако, её копия застряла в железе у Эннесби и постепенно поправилась.
  • Отец солдатам: Тейгон. В его духе — выслушать звонок от попавших в очередную историю подчиненных, наорать на них, после чего схватить пушку побольше и пару гранат и помчаться через пол-галактики спасать их лично. Неоднократно демонстрировал готовность пожертвовать собой, прикрывая отход, и два раза таки пожертвовал. И в послании, которое оставил во второй раз, прямо назвал свой отряд своей новой семьёй.
  • Отрастить бороду: то, что начиналось как шуточный комикс про героев-социопатов, выросло в продуманную НФ с серьёзной проблематикой. Также очень сильно эволюционировал стиль автора — от каляки-маляки до весьма профессиональной рисовки (вплоть до того, что Слово Божие рекомендует начинать читать с двенадцатой книги, а затем уж возвращаться к первой).
  • Постоянная шутка: Шлок похож на кучу сами знаете чего с глазками. Или быстрее, чем кажется. Или подслушивает (не специально, у него слух такой). Или съел что-то неуставное. Или кого-то. Или подстрелил что-то, что не положено (а затем съел).
  • Причудливая чужая биология: в количествах. Живые информационные накопители, не имеющие постоянной формы, с распределенной по всей массе памятью и глазами, которые изначально растут на специальных деревьях? Искусственно выращенный дипломат, чье тело является живой бомбой? Водородные пузыри с щупальцами, способные скопировать свое сознание в колонию симбиотических насекомых сколлективным разумом, живущих внутри пузыря? Инсектоиды-биороботы (причём это результат эволюции), не нуждающиеся в воде и воздухе и способные общаться по радио? Космические «черви» длиной в тысячи километров, состоящие из тёмной материи, невидимые и ощутимые только за счет своей гравитации? Да пожалуйста.
  • Реактивный громила: Шлок боится только огня или холода (в районе температуры жидкого азота), после взрывов собирается обратно аки Т-1000, может сигануть на двадцать метров и даже немного планировать (и постоянно слышит в свой адрес, что он быстрее, чем кажется), спокойно использовал трёхтонный кусок корабельной брони в качестве щита и мухобойки против головорезов в силовой броне (чтобы обуздать его в рукопашной, таких головорезов в броне нужна дюжина) и в довершение всего носит пару плазмаганов, которые по принципу работы больше напоминают ракетные двигатели, чем оружие.
    • В меньшей степени — животные, прошедшие up-lift, вроде неофанта Чисуло или урсумари Лэндона. Эти двое пуль боятся меньше, чем врачей, которые будут их выковыривать.
    • В еще меньшей степени — люди, прошедшие солдатскую нанопрокачку. Прошедшие суперсолдатскую могут и со Шлоком потягаться.
  • Фирменная любимая еда: Шлок пристрастился к растворимому какао-энергетику под названием «Овалквик», который он жрёт в сухом виде и, без преувеличения, бочками (их он называет «бочки счастья»).
  • Хренполучий — пост-трансурановые металлы (элементы «острова стабильности»). Сверхплотные и сверхпрочные, они идут в основном на корпуса местных реакторов. С фитильком, потому как синтезируются, но получается долго и дорого. Можно представить себе офигение галактической цивилизации, когда оказывается, что предыдущая цивилизация строила из этих материалов целые искусственные миры...
  • Цундэрэ — Эльф. Горе тому, кто забудет, что у этой красавицы еще и физическая суперсила из-за наноаугментации. Тейгон однажды забыл и заработал шанс отработать супергеройское приземление.
  • Чинить звёзды — педаль в галактическое ядро в шестом томе, где это самое галактическое ядро превратили в колоссальный генератор на тороидальной сингулярности. Причём из-за саботажа сначала в ядре произошел большой взрыв (точнее, Большой Взрыв), угрожавший стереть саму галактику. К счастью, этот катаклизм сделал возможными и путешествия во времени…


Примечания[править]

  1. Русского перевода автор в сети не нашел, поэтому изображает из себя надмозга, если что не так — просьба корректировать.
  2. Это раскрылось почти сразу, но выгонять её не стали.