Аллоды

Материал из Posmotre.li
Перейти к: навигация, поиск

Аллоды — фэнтези-вселенная от российских разработчиков в которой происходит действие серии видеоигр и повествующая о мире, который распался на части после некоего катаклизма.

Содержание

[править] История и сеттинг

[править] Основной сюжет

[править] Древняя эпоха

Сарнаут - планета-тюрьма, где бог Тьмы Нихаз заточил бога Света Сарна. Вначале это был безжизненный и пустой мир, где обитали лишь двенадцать Великих драконов и их слуги, сторожившие Сарна, но затем - ударивший по планете метеорит убил трех драконов и с этого момента путы Сарна ослабли и он смог пользоваться своей силой. Будучи Богом-Творцом, он начал преобразовывать планету - где были лишь лава и скалы, потекли реки и выросли леса. Очень долго Сарн трудился, готовя свое освобождение. Его целью было создать идеальных разрушителей, способных освободить его из тюрьмы. Он создал множество рас, но они не устраивали его по разным причинам - но наконец, ему сопутствовала удача - он создал людей. Люди, со своей способностью к магии и разрушительным началом были идеальным орудием. А наиболее способными среди людей были джуны. Поняв, что джуны вполне подойдут для того, чтобы осуществить его план, Сарн раскрыл им, что он их Создатель и благословил на войну с драконами.

Драконы в тоже время не бездействовали. Со всей яростью они обрушились на созданную Сарном жизнь. Они уничтожали все ее проявления - но были бессильны довести дело до конца. А джуны и вовсе нанесли им тяжелое поражение - еще восемь хранителей-драконов были убиты. В панике последние из драконов отправили гонца к Нихазу.

Нихаз явился в Сарнаут к джунам. Он рассказал им о том, что если они уничтожат последнего дракона, то мир будет уничтожен. Испуганные джуны отвернулись от Сарна и умоляли Нихаза спасти их и Бог Тьмы дал джунам обещание даровать им иной мир. Так джуны предали своего творца. Гнев Сарна был страшен - и он воплотился в Проклятье, перводемона, который преследовал и убивал любого джуна. Их Империя рухнула в считанные дни. А когда джуны обратились к Нихазу, он превратил их в червелицых, мерзких созданий, живущих под землей. Так джуны получили свой "другой мир" - мир пещер и подземелий.

Поняв что натворил, Сарн впал в депрессию - все-таки он был добрым богом Света. Тем временем, события развивались своим чередом. Нихаз осознав, что драконам не удержать Сарна, вместо них создал систему Печатей - овеществленной божественной силы. Те из джунов, что не стали червелицыми бежали от преследующего их Проклятья и рассеялись по миру. Эльфы, в свое время очарованные драконами, прошли через магическое изменение, даровавшее им крылья - однако, когда они очнулись от сна - ни джуны, ни драконы уже не существовали как реальная сила. Поняв, что все бренно, эльфы ударились в безудержный разврат и декадентство.

Другая человеческая раса из страны Хикут, испуганная судьбой джунов, искала путь к бессмертию. Они научились заменять части своих тел механизмами, но один некромант по имени Тэп пошел дальше. Он изучал Искры - т.е. души, и как с их помощью продлить жизнь. Он многому научился, но ему нужно было множество Искр. Тогда с помощью осколка одной из Печатей Нихаза он сотворил магическую чуму, построил множество пирамид - ловушек для Искр и затем уничтожил собственный народ. Однако, последние из хикутцев перед смертью смогли разрушить защиту Тэпа от чумы и Тэп был обречен умирать и воскресать на протяжении тысячелетий.

[править] Старая Эра

На руины империи джунов пришли человеческие племена Аро. Здесь они столкнулись с орками. В ходе войны Аро из племенного союза превратились в новое государство - Канию. После того, как с орками было покончено, между вождями возникли разногласия. Два талантливых мага - Тенсес и Незеб оспаривали главенство друг у друга. Незеб проиграл магическую дуэль и был изгнан в южные пустыни. Там он встретил племена Угра. Возглавив их, он стал завоевателем. Угра захватили часть южных провинций Кании и создали новое государство - Хадаган. Возмущенные тем, что Тенсес уступил канийские земли Незебу, дворяне потребовали передачи власти одному из них. Так во главе Кании стала династия Валиров и со временем от нее отпочковались и другие канийские династии. В Хадагане же вожди племен стали царьками новозавоеванных земель, но над всеми ними возвышался Император Незеб.

[править] Эра Аллодов

Между Канией и Хадаганом на протяжении тысячелетий шли войны. Однако, катастрофа пришла оттуда, откуда не ждали. Конклав Великих Магов обнаружил созданные Нихазом Печати и начал их исследование. Ошибочно полагая, что разрушив Печати, они получат доступ к еще большей силе, Маги начали Великий Эксперимент, ставший Великим Катаклизмом. Печати треснули, сила Нихаза выплеснулась в мир Сарнаута, расколов его на тысячи парящих в астрале островков. Астрал стал стремительно поглощать, то что осталось - мир погибал. Понеся чудовищные жертвы, Великие маги с помощью крови драконов создали особое заклинание, удерживающее астрал. Но теперь каждый из них был пленником своего острова - так появилось название аллоды. Никто из простых людей не знал, что в Катаклизме виновны Великие Маги - официально было озвучено, что всему виной комета, ударившая и расколовшая мир.

И когда случился Катаклизм Сарн очнулся от своего забытья. Тысячелетия плена не прошли даром - Сарн обезумел. Ему очень сильно хотелось освободится из своей тюрьмы. Больше он не был богом Света, теперь в нем было столько же Тьмы, сколько и Света. Его ярость и боль воплотилась в новой расе, созданной по образу его Проклятья - астральных демонах.

Катаклизм больно ударил по Кании и Хадагану, но еще сильнее - по другим расам. Кто-то погиб навсегда, кто-то чудом выжил. Расколотые аллоды потеряли всякую связь между собой. Хорошо было тем, кто оказался на аллодах, удерживаемых Великими Магами, они в конце концов смогли наладить связь друг с другом и создать систему телепортов. Но кроме Великих Магов аллоды удерживали еще драконы, глыбы метеоритного железа и Великие Древа. Поэтому отрезанные от цивилизации, эти земли долгое время считались утерянными.

Несмотря на случившуюся катастрофу, Кания и Хадаган продолжали войну. Конклав Великих Магов был разделен на сторонников Тенсеса и Незеба и в зависимости от того, к какой группировке принадлежал Великий Маг, тому государству и принадлежал удерживаемый им аллод. Существовали и нейтральные аллоды - в том числе Умойр, аллод Скракана, учителя Тенсеса и Незеба и аллоды эльфов.

[править] Возникновение Лиги и Империи

В шестом веке новой эры именно на Умойре произошло некое событие, которое привлекло к себе внимание обеих держав. Аллод оказался закрыт от любого внешнего наблюдателя - любые попытки послать туда экспедиции, заканчивались ничем. Никто не возвращался. Однако, через семьдесят лет одна из канийских экспедиций смогла все-таки разгадать загадку. Как оказалось, причиной был вызванный Скраканом демон. Скракану удалось запечатать свой аллод особым заклинанием, которое ничто не выпускало с аллода наружу, прежде чем демон обратил его в камень. Под влиянием демона флора и фауна Умойра начила мутировать в жутких тварей. Однако, с помощью канийцев Скркакану удалось освободится и уничтожить демона.

Спустя тридцать лет Скракан заметил, что на хадаганском Аллоде Язес творится странное колдовство, схожее с магией Демона. Он отправил своего посланника, которому удалось распутать клубок интриг, ведущих к Великому Магу Язеса - Некроманту Урду. Один из соратников посланника - рыцарь Иглез стал новым королем.

Еще спустя четверть века Незеб заключил союз с орками. С их помощью он захватил один из эльфийских аллодов. Эльфы и Кания объединились в союз против Хадаганской Империи, создав тем самым Лигу.

Прошло еще несколько десятков лет и произошли первые контакты с иными расами - гибберлингами и Зэм. Гибберлинги, обнаружив способ путешествия в астрале искали свою утерянную родину. В процессе поисков они наткнулись на аллоды эльфов (которые пытались с ними договориться) и на аллоды населенные орками (которые пытались гибберлингов поработить). Зэм же - это воскресший народ государства Хикут. Так как Катаклизм разрушил часть Пирамид Тэпа, Искры хикутцев вырвались на свободу. Постепенно, они начали возвращаться в свои мертвые тела. По началу их считали обычной нежитью их безжалостно уничтожали, но затем хадаганцы, зная о трагедии Хикута, поняли что это не просто безмозглые зомби. Так как воскресающих больше всего на аллодах Хадагана, имперцы массово обратили Зэм в рабство и отправили работать на рудники.

В то же время юноша-джун Ат-Зако, уводя Проклятие от своей возлюбленной, бежит на Суслангер, изменяет внешность и возвращается на Гипат, потеряв память. В поселке его принимают за Избранного. На Гипате Зак, названный Избранным, помогает местным жителям, обезопасив поселок от угрозы гоблинов и орков. Затем он пытаясь восстановить свою память, встречает Великого мага Гипата Тка-Рика. Тот, не зная о том, что Зак - измененный джун Ат-Зако, просит его доставить с Ингоса возлюбленную Ат-Зако, Луа-Джаллу. Зак доставляет ее магу на Гипат, но сам влюбляется в нее. Затем Тка-Рик посылает Зака на Суслангер, чтобы найти юношу-джуна. Зак возвращается с пустыми руками. Тка-Рик изучает обломок амулета телепортации и восстанавливает Заку прежнее обличие Ат-Зако. Ат-Зако вместе с Тка-Риком побеждают Проклятие Джунов.

[править] Эпоха Астральных Путешествий

Гибберлинги в итоге передали Лиге секрет астральных кораблей. Так как теперь через астрал можно переправлять действительно большие войска, Лига решила атаковать имперский аллод Кирах, на котором сосредоточены очень большие залежи метеоритного железа. В Империи Зэм подняли восстание, которое привело к тому, что Незеб запретил обращать их в рабство. В обмен Зэм внели значительный вклад в развитие научно-технического прогресса.

В 910 году началась война за Кирах. Но именно в этот самый момент, Сарн нанес свой удар - его демоны хлынули из астрала на аллоды. Они убивали Великих Магов, чтобы астрал мог поглотить остатки тверди - тогда Сарна уже ничто не удержит. Однако, демоны получили отпор. Кроме того, вернувшийся Нихаз даровал людям и другим расам Дар воскрешения, превратив погибшего мага Тенсеса в своего рода символ, за счет веры в которого, возникла новая магия Света.

В числе прочих Зэм, воскресали и последователи Тэпа. Части из них удалось скрыть свое прошлое и внедриться в ряды сотрудников научных институтов, оставшись незамеченными. Но и сам Тэп начал действовать - так как Тенсесу, а вернее его Искре, удалось изгнать Тэпа из его Пирамиды, в которой он воскресал и умирал все это время, его задачей стало получение нового тела и возрождение утраченного могущества.

Вместо Тенсеса во главе Лиги стал Великий Маг Скракан. Война с Империей продолжилась, а благодаря Зэм, имперцы раскрыли тайну астральной энергетики. Теперь любой был способен получить силу из астрала с помощью техники - на основе этого имперцы создали пушки и двигатели для астральных кораблей. Но этот секрет стал известен и Лиге, после того, как один из имперских кораблей был захвачен.

У Сарна возник иной план - он подбросил Великому Магу Скракану фальшивку, которая сообщала о неких Вратах в иной мир, уничтожив которые, можно предотвратить вторжения демонов. Ловушка удалась - ведь никто не знал настоящей истории Сарна и Нихаза, даже не знал о самом их существовании. Великие Маги отправились в бессмысленную экспедицию и почти все там погибли. Однако, Нихаз тоже не бездействовал - у него возник план, как в свое время с джунами - использовать самих жителей Сарнаута для победы над Сарном.

Вместо Скракана во главе Лиги стал Айденус, а в Империи за наследство погибшего Незеба началась война, в которой схлестнулись Великие Маги Яскер и Гурлухсор. Яскер пообещав равноправие зэм и оркам, привлек их на свою сторону и за счет этого победил. Лигу тоже не обошли изменения - всю большую силу набирала Церковь Света и ее адепты, а старое дворянство теряло свое влияние. В итоге власть была разделена между Советом Наместников, членов которого избирали, и Лигийским Конклавом Великих Магов.

Лига и Империя считали, что демоны окончательно повержены, что угрозы аллодам больще нет, но в это время и Сарн и Тэп пестовали новые планы, стремясь достичь своих целей. Тэпу, который уже имел многочисленных агентов в имперских НИИ, удалось привлечь на свою сторону главу одного их эльфийских домов, а его сторонникам - одну из Ветвей прайденов. На сторону Сарна же встал беглый Маг Гурлухсор и многочисленные культисты из числа рас, населяющих Сарнаут.

Империя, во главе которой стоял Яскер, приняла своеобразную интерпретацию той же веры в Тенсеса, что и Лига, но Империя к Тенсесу прибавила поклонение жертве Незеба и Скракана, создав тем самым Триединую Церковь. Это сделало их еретиками в глазах священников Кании. Этот религиозный конфликт в итоге привел к началу войны на так называемой Святой Земле, где располагалась Пирамида с Искрой Тенсеса.

[править] Темные времена

Пока на Святой Земле шла война, на столичных аллодах Лиги и Империи происходили не менее драматические события.

В Кании начался мятеж дворян, которые хотели распустить Лигу и вернуть себе власть. Мятежникам удалось убить одного из Великих Магов - Климента ди Дазирэ. На Кватохе они привлекли на свою сторону банды разбойников, которым удалось похитить одного из эльфийских магов. С его помощью дворяне планировали открыть портал для Империи на Кватох, однако сыскному Приказу удалось нарушить планы мятежников. В ходе расследования выяснилось, что дворян возглавлял Мстислав Крамольский, бастард последнего из Валиров, а ему оказывал помощь никто иной, как Тэп. Мать Мстислава будучи довольно могущественной ведьмой, сумела пленить Душу Кании, мистическую сущность, своего рода хранительницу этих Земль. Но герои Лиги смогли победить колдунью, освободить Душу и убить Мстислава Крамольского. А в Замке Валиров был найден документ, который доказал лживость притязаний Крамольского на наследство Валиров.

Иная беда, хоть и связанная с канийской, случилась у эльфов. Двадцать лет тому назад, на Великом Балу принц Даккар из дома Дазирэ победил на магическом поединке главу Дома ди Дусер - Арманда. И вскоре после этого невеста принца - Светлана Валирская, дочь Адриана Валирского умерла. Так как прннц Даккар был умелым некромантом, он решил оживить девушку - однако, в ритуале что-то пошло не так, и на весь Замок Валиров легло проклятье - его обитатели стали нежитью. Расстроенный принц Даккар удалился в изгнание, а расследование эльфов указало на причастность к этому Арманда ди Дусера. Дом Дусер был объявлен вне закона. Спустя двадцать лет, должен был состояться другой Великий Бал. Чтобы выиграть в Большой Игре эльфы дома Ардер строили Дворец-Галлеон, совершенно новый тип астрального корабля. Строился корабль на аллоде дома Дазирэ и впоследствии должен был отойти им. Но однажды случилась беда - Тьма окутала корабль и весь остров, все существа на нем подверглись ее влиянию. Как оказалось, это была месть Арманда - в свое время он обратился к Тэпу за помощью и тот обучил его магии крови, которая позволила ему вмешаться в ритуал принца. Но ритуалы магии крови превратили Арманда и его дом в вампиров. После того, как герои Лиги убили Арманда и помогли принцу Даккару провести ритуал и снять проклятье с Замка, Светлана вернулась к жизни.

Свои проблемы были и у гибберлингов. Не смотря на то, что они были приняты в Лигу и Кания выделила им свободные земли, гибберлинги чувствовали себя неуютно без собственных Великих Магов, в полной зависимости от доброй воли людей и эльфов. Тем более, в Кании уже раздавались голоса мятежного дворянства, которое требовало роспуска Лиги и выдворения иных рас с канийских земель. Выходом могло бы стать обнаружение изначальной родины гибберлингов - Исы. И гибберлинги все силы бросили на ее поиск. Однако, одна из экспедиций принесла черную весть - Иса потеряна навсегда. Эти сведения были переданы героями Лиги Старейшине гибберлингов - Фродди Непоседе. Тот, подумав, принял решение осваивать Новую Землю - суровый по своим условиям архипелаг близ Кватоха. И тут гибберлинги совершили открытие - во льдах одного из островов - Нордхейма они нашли искру дракона Нордрака. Как оказалось, его тело уцелело и было сковано льдом. Гибберлинги и дракон заключили договор - дракон способен удерживать земли от поглощения астралом, гибберлинги же найдут способ освободить его. Один из таких способов - посадить Великое Древо, но чтобы получить его саженец, необходимо было снять проклятие с Замка Валиров, недалеко от которого росло такое древо. Когда проклятье спало, саженец был получен.

Так Лига смогла разрушить зловещие планы Тэпа. Доброе имя принца Даккара было восстановлено. гибберлинги обрели надежду, а канийцы смогли подавить мятеж знати, не желавшей расставаться с властью.

Не обошли беды и Хадаган. Хотя Яскер и сумел удержать власть в Империи, порядка в государстве не было - в столице росла преступность, районы оказались под властью банд, процветали контрабандисты, поставляющие в Империю эльфийские товары, не меньшей была и непосредственная лигийская угроза. Цепочка событий началась со встречи имперского крейсера "Непобедимый" с эскадрой лигийских кораблей, когда чуть не был украден уникальный прибор-телепортатор. Герой Империи, спасший этот прибор, после прибытия в столицу оказался втянут в паутину интриг, которые привели к раскрытию очередного замысла Лиги - покушению на Яскера. Комитет начал расследование, которое вывело на одного из политруков, который был так возмущен противоестественными экспериментами, которые проводились в лабораториях Империи, что решил помочь Лиге, которая планировала спасти своих пленных и захватить плацдарм у самого Игша. Хотя атака Лиги и была отбита, секретные лаборатории были не единственной темной тайной Хадагана. Чуть позже удалось узнать о семье Корнилиных, глава которой в союзе с гоблинами, начал производство в Мертвом Море мощного наркотика - пси-соли. Раскрылось, что в свое время Незеб использовал эту же пси-соль для контроля над умами своих подданных. Наконец, была раскрыта и тайна Лаборатории №13 - где Империя пыталась подчинить себе астрального демона. Но в дело вмешались культисты Тэпа и демон вышел из под контроля и все закончилось гибелью почти всего персонала этой Лаборатории.

Шаманы орков долгое время не оставляли попытки найти потомков так называемого Великого Орка - орка, который владел магией. Наконец, их мольбы были услышаны, духи указали на Героя Империи, как на того, кто может найти этих потомков. Поиски привели к целой семье - в начале шаманы нашли Вихря Степных, который проходил военную подготовку в Игшском Военном Округе. Увы, Вихрь был убит в ходе нападения Лиги. Затем была найдена сестра Вихря - Жало, которая ухитрилась поднять кучу нежити, когда в шахте в Мертвом Море, где она работала, часть шахтеров обезумела от действия пси-соли. Но Жало в итоге оказалась помогать шаманам. Оставался второй брат - Череп. Его поиски привели Героя Империи на Дикие Острова, где был организован турнир по гоблиноболлу. Клан шаманов пообещав рассказать о Черепе, втянул Героя Империи в свою игру, которая на самом деле оказалась интригой Комитета. Комитет хотел скомпрометировать шаманов, так как Яскер желал, чтобы эта раса стала частью Империи, а шаманы мечтали о независимости и смущали умы. Выяснилась и судьба Черепа - он оказался в той самой Лаборатории-13 и был частью эксперимента по подчинению демона. Однако, когда культисты Тэпа вмешались в эксперимент, Череп сошел с ума и позднее был убит. К счастью для шаманов - оставалась еще Жало и Верховный Шаман Коловрат не оставлял надежд все-таки привлечь ее на свою сторону.

Восставшие Зэм, получившие бессмертие волей случая, продолжали поиски сведений о том, кто стал причиной трагедии случившейся с их народом. Даже на территории Незебграда были обнаружены старые склепы, наполненные культистами Тэпа. Сведения о его технологиях найденные там, были переданы ученым Зэм. Судьба же самого Тэпа оставалась неясной до происшествия в НИИ МАНАНАЗЭМ. Сначала внезапно активировалась старая Пирамида Тэпа, выпустив множество Искр, затем нарушилась работа порталов. Расследуя эти события, Герой Империи обнаружил, что культисты, используя ряд технологий, разработанных в самом НИИ, смогли доставить туда саркофаг с его новым телом. Следующие следы Тэпа обнаружились в Мертвом Море, где он сумел вмешаться в процесс воскрешения мертвых с помощью Дара Тенсеса. Источником появления теней стал странный чёрный обелиск, по своему составу идентичный найденному в саркофаге чёрному камню. Как оказалось, эти осколки способы подавлять Магию Света. Чуть позже оказалось, что именно с помощью аналогичного камня Тэп вмешался в работу Лаборатории-13.

Несмотря на неудачу в Лаборатории-13, Яскер решил продолжить эксперименты над демонами. Нападение Лиги на столичный аллод Империи так же потерпело крах, а орки, обманутые и лишенные надежды найти своего Великого Мага, оставались в составе Империи, хотя шаманы все еще лелеяли надежду на освобождение. И только Восставшие с тревогой смотрели в будущее, зная, что где-то Тэп продолжает строить свои коварные планы. Никто не знал, что этот зловещий некромант отправился на забытый всеми аллод Феррис, где находилась еще одна имперская лаборатория, хранившая тайну столь зловещую, что сам Незеб в свое время предпочел вычеркнуть эти сведения из всех источников.

[править] Война Лиги и Империи

Война на Святой Земле... кровавая, беспощадная и бессмысленная?

Как так случилось, что две державы объединившиеся против общего врага, стали воевать друг с другом?

Исток вражды лежал в событии, которое случилось как раз во Время Великого Астрального Похода. Гибель Незеба и Скракана стала поводом для создания Имперской Церкви — Церкви Трёх святых или иначе Триединой церкви. Согласно учению Триединой церкви, жертва Тенсеса уравнивалась с жертвой Незеба и Скаркана, и все они объявлялись великими мучениками великой войны. Однако, с точки зрения канийской Церкви Света - это было ересью. Считалось, что лишь Тенсес принес людям Дар Воскрешения и почитать Незеба, считавшегося тираном, канийцы были не намерены.

Казалось бы, подобный спор касающийся веры и личных убеждений разрешить невозможно, однако, существовала аллод, где все-таки было возможно установить истину. Это Святая Земля, открытая около 100 лет назад, после того, как один из лигийских кораблей был уничтожен, а его команда воскресла в Эльджуне.

"Первая Часовня Тенсеса - святое место, куда стремятся паломники со всех аллодов. Ещё бы! Корабль Лиги однажды потерпел жестокое поражение от превосходящих сил имперского противника. Дело было недалеко отсюда, в астрале. Дар Тенсеса уже существовал в мире, правда, тогда мало кто знал о нём. Не знали и моряки. И вот вдруг, после героической смерти, они обнаруживают себя на этом кладбище. "Это ад, рай или небытие?" - надо полагать, вопрошали они. Нет! Новый, никому доселе не ведомый аллод. Позднее они обнаружили Храм Тенсеса и смогли вернуться на родину. А это место - первое в истории аллодов, где разумные существа пережили возрождение, - было причислено Церковью к рангу святых."

Долгое время у сторон не доходили руки до исследования Святой Земли, но к 1000 году противоречия между Лигой и Империей все нарастали, и разрешить мирным путем их было невозможно. Яскер хотел отвлечь граждан Империи от проблем с преступностью, коррупцией и бедностью, а в Лиге всю большую силу приобретала Церковь, для которой место нахождения Искры Тенсеса было более чем важно.

Вряд ли что на Святой Земле существовали какие-то постоянные поселения, кроме тех, что связаны с паломниками до тех пор, пока не начались постоянные военные действия. Начало войны датируется 1008 годом, скорее всего в тот момент и были основаны главные базы Империи и Лиги на Асээ. Остальные укрепления были созданы уже в последующие пару лет - на это указывает их строение, многие постройки еще только возводились на момент основных боевых действий.

Очень скоро война приобрела характер позиционной, когда вылазки и стычки не меняли соотношения сил сторон. Аллод был примерно поделен пополам - на северную Лигийскую и южную Имперскую часть. И если на Асээ Тэпхе дисциплина войск поддерживалась на относительно приличном уровне, то на Плато Коба и особенно в Эльджуне дезертирство приобрело массовый характер.

Но не только Лига и Империя были призваны на Святую Землю - древние руины народов Зэм и Джунов привлекли экспедицию историков, которые для своей охраны наняли наемников. Паломники обратили на себя внимание Свободных Торговцев, а странные сообщения о демонах - заставили отправится на Святую Землю и Охотников на Демонов. Помимо них на аллоде появились искатели приключений всех мастей, а кроме того пираты и гоблинская мафия.

Силы Лиги возглавлял сам Воисвет Железный, глава Церкви Света. От лица Защитников Лиги отправилась магистр Эстер ди Дазирэ, а войско Лиги взял под командование голова Микула Селянинов. От Империи на Асээ отправился сам Нефер Ур, Великий Маг Зэм, от Хранителей Империи - полковник Жгут Кровавых, а имперскую армию возглавил генерал Кирилл Сечин.

Основные сражения велись вокруг Мест Силы - особых точек, где сила Тенсеса вырывалась из земли в виде сверкающих потоков. Особо жестокие бои разгорелись вокруг Паучьего Склона и Джунского Бастиона, но и на всей остальной территории было не тихо - борьба шла везде. Лига и Империя заручались поддержкой местных племен или истребляли тех, кто мешал, устраивали друг другу диверсии, распространяли агитационную продукцию среди вражеских солдат и прокладывали дороги через чащобы и топи.

Но территорию в центре Асээ Тэпх контролировали историки и их армия наемников-минотавров. Руководителем экспедиции историков был Виссарион Архивин и он не давал Лиге и Империи разрешения попасть в Храм. Воисвету и Нефер Уру пришлось сделать многое, чтобы получить допуск.

И в то время, когда Свободные Торговцы оказывали услуги и той и другой стороне, третья нейтральная фракция - Охотники сообщили о неожиданной угрозе - демонах. Ими был обнаружен необычный демон, убийца, который долгое время обитал вне астрала и не слабел. До сих пор это считалось невозможным. Вскоре после этого пошли известия от культистах, которые оскверняют места силы. Впрочем, командующие Лиги и империи отнеслись к этому с недоверием - ведь считалось, что великий астральных поход закрыл врата в мир демонов и с ними покончено.

В одну из ночей одна из сторон сделала попытку проникнуть в Храм, пробившись через кордоны историков, а за ней сразу последовала и вторая. Увы, так и не удалось узнать, кто атаковал историков первым. Воисвет и Нефер Ур последовали в храм, но вот уже за ними никто не смог пройти - вход оказался отрезан магическим барьером.

Как раз в это самое время пришла поразительная весть из Эльджуна. Свободные торговцы решили организовать аукцион, на котором устроить продажу загадочного "Святого Оружия". Они продемонстрировали его поразительные свойства представителям Лиги и Империи и заставили их соревноваться друг с другом в попытке получить артефакты. Однако вскоре Святое Оружие потеряло свою силу по причине, которая по началу оставалась неизвестной.

Неладно было с местами силы на Эльджуне - они оказались осквернены. И хуже всего дела были на западе - оттуда повалили звери и беженцы, спасаясь от наступающей тьмы. Не только культисты и демоны угрожали Эльджуну - опасность представляли и дезертиры из армий лиги и империи, и пираты и племя ящеров, которое подчинили себе культисты. Но с этими проблемами удалось справиться. Впрочем, Лиге и Империи в борьбе с этой угрозой удалось заручиться помощью схимника Зосимы Всесветова - ветерана Астрального похода. С его помощью удалось очистить место силы, однако, после победы над демонами Пророком Заката, Зовом Бездны и Царем Теней герои встретили Дух Тенсеса.

"Я - погибший Великий Маг Тенсес. Моя Искра долгие годы томится в Пирамиде Тэпа, не имея возможности покинуть её. Она - залог бессмертия жителей Сарнаута. Пока ещё... Хадаганский Великий Маг Гурлухсор пробрался в Пирамиду. Он стоит во главе культистов. Его цель - уничтожить меня окончательно, уничтожить мой Дар. Я слабею. Теперь нет нужды осквернять Места Силы. Вокруг меня тьма, скверна и порча. Так не может продолжаться долго... Они сломают меня! Хуже всего приходится Плато Коба, что к востоку от Пирамиды. Те места осквернены ещё Тэпом, и сила Света не нашла возможности пробить себе дорогу, как здесь. Там она воплощается в виде могущественных артефактов, наполненных исцелением и спасением. Так было до недавнего времени. Теперь это артефакты Тьмы, и несут они в себе зло и разрушение. Если ничего не изменить, то сам Свет превратится во Тьму! Я исчезну, а вместе со мной исчезнет мой Дар. В твоих руках будущее мира! Добейся встречи с кем-нибудь, облечённым властью. Расскажи всё, что я поведал. Надо ворваться в Пирамиду и помешать Гурлухсору! Иначе - всё пропало..."

Таким образом, Плато Коба стало ключевой ареной дальнейшего действия. Лига направила сюда Инквизицию Церкви Света для борьбы с артефактами Тьмой и их продажей, а вот Империя не видела ничего страшного в использовании артефактов Тьмы - для Комитета все средства были хороши.

За Артефактами Тьмы началась настоящая охота. Возникло Братство Старателей, которые собирали и продавали их. Но гоблинская мафия создала кордон, которым отгородила четыре из наиболее мощных мест силы или как их тут называли - Аномалий. Кроме того, на Плато Коба обосновались и астральные пираты во главе с Абордажем Беспощадных, которые хотели пограбить вдоволь и Охотники на демонов во главе с Просперо ди Вевр, которых тревожили демоны новой породы. Не остались в стороне и Историки, которых интересовала связь Тэпа и джунов. Были здесь и последователи самого Тэпа, захватившие одну из аномалий.

Все эти силы находились в сложных взаимоотношениях, временных союзах, смертельной вражде и непрочных нейтралитетах. В итоге, гоблинскую мафию удалось разбить, их вожак Козырь Богатей был схвачен и отправлен в Новореченский каземат, но кроме того выяснилось, что перед этим они успели продать большой груз артефактов Тьмы историкам, которые оказались связаны с культистами демонов.

Артефакты использовались, чтобы подавить защиту в Храме Тенсеса и пройти в него. Лига и Империя последовали за Гурлухсором и Архивиным. В глубинах Храма Тенсеса состоялась решающее сражение. Мятежный маг Гурлухсор был убит - казалось бы навсегда. Погибли и Воисвет с Нефер Уром - хотя, конечно, смогли воскреснуть в дальнейшем. В конце герои Лиги и Империи столкнулись с Демоном Распада, который угрожал самой Искре Тенсеса. Демон был повержен, и герои смогли задать интересующие их вопросы самому Тенсесу. Это то, что он сказал:

"У меня есть ответ, но вряд ли он устроит тебя. Итак - Свет! Только я исток его, или к этому причастны Скракан и Незеб? Погибнув в бою с демонами, я стал Искрой. Я увидел столб Света и не смог противится его силе - меня-Искру тянуло туда. Я помню свои мысли - вот он, конец, смерть! Теперь я узнаю окончательную истину. Но не узнал. На полпути к источнику Света другая сила подхватила меня и унесла в сторону. Это была сила Пирамиды Тэпа, которая захватила меня-Искру. В итоге я оказался здесь. Но я не был одинок. Рядом со мной был кто-то... Я не знаю кто. Этот кто-то сказал, что дарит мне и миру новую силу - силу Света. Что источником этой силы станет Вера. Жители Сарнаута верят в меня и потому есть Свет. Изначально приток силы был слаб - немного было тех, кто сразу же принял новый дар. Но этой силы хватало на то, чтобы воскрешать павших до срока. Чудо было зримо, количество верующих увеличивалось, сила Света крепла. Когда была принята доктрина Триединой Церкви, а Незеб и Скракан причислены к лику святых, мои силы удвоились. Понимаешь? Не только Лига стала верить в Свет, но и Империя! Что это означает? Свет - это не я. Не Скракан и не Незеб. Вы сами - Свет. Я - всего лишь проводник, символ. Незеб и Скракан - тоже. Я вижу, что ты хочешь знать самое главное. Кем был тот, кто оказался рядом с мной-Искрой здесь, в Пирамиде. Тот, кто дал самый первый толчок? Тот, кто подарил миру Дар Воскрешения? Тот, кто заставил нас поверить? Я не знаю. Это всё. Ты знаешь столько же, сколько и я. И тебе нужно молчать об этом. Вера - то, что нельзя понять и объяснить. Как только ты расскажешь всем остальным правду, люди начнут сомневаться. И поток Света иссякнет. Поэтому я поручаю тебе вернуться и рассказать... не то, что они хотят услышать. И не правду. Скажи, что Скракан и Незеб - такие же святые, как я. Скажи, что источник Света в них, так же, как во мне. Пусть Лига тоже верит в это. Тогда Свет не угаснет.

Только что на твоих глазах демоны гибли и вновь возрождались. Их Искры ещё слишком слабы, чтобы воскреснуть окончательно, лишь поэтому тебе удалось одержать победу. Но всё висело на волоске. Демонам не нужна была моя смерть. Они хотели научиться использовать силу Света. Они хотели того же, чего хотят все. Бессмертия, Дара Воскрешения. И они почти добились своего. Демоны не успокоятся, пока не подчинят себе силу Света. И есть только один способ помешать им: Искра Тенсеса должна угаснуть навсегда. Не волнуйся, Дар Света будет жить и без меня, но после моей смерти он не сможет стать их добычей. Моя Искра растворится в астрале, унося с собой тайну этой силы. Я славно и долго жил. Я умудрился выжить даже после смерти и подарить это право всем остальным. Мне не о чем жалеть. Лишь одно тревожит меня и удерживает в этом мире. Вражда между Лигой и Империей! В этом наша слабость, в этом уязвимое место! Великий Астральный Поход не завершён! Демоническая угроза не уничтожена. Вы рано стали праздновать победу! Враг затаился и готовится нанести новый удар. Передай это Айденусу, слышишь? Скажи ему, что война между Лигой и Империей должна закончиться! У всех нас есть общий враг - коварный и смертельно опасный! Это мой последний завет. Сейчас я исчезну. Я сделал всё, что мог. Ответственность за будущее мира теперь лежит на тебе."

Однако в слова Тенсеса оказалось не так просто поверить:

"Даже самый дремучий крестьянин на Умойре знает, что во время Великого Астрального Похода Скракан и Незеб ценой своих жизней закрыли Врата джунов. С тех пор аллоды навсегда избавлены от угрозы демонического вторжения. Думаю, Тенсес преувеличивает, считая, что нашествие может повториться. Очевидно, речь идёт о каком-то небольшом заговоре культистов. Который, возможно, уже раскрыт." - сказал Айденус.

"Нужны годы тщательнейшей работы, чтобы имперцы перестали верить в жертву Незеба и Скракана во время Великого Астрального Похода! Лига - враг, и демоны не тянут на силу, которая способна потеснить её с этого места. Нет, об этом не может быть и речи! Тем более что нет оснований верить словам Тенсеса. Да-да, просто нет оснований! Скорее всего, мы столкнулись с локальным всплеском активности демонопоклонников. И все опасные последствия этого всплеска уже предотвращены." - вторил ему Яскер.

Однако дальнейшие события показали, что главы государств ой как ошибались, а Тенсес был прав.

[править] Новое пришествие демонов

Нашествие астральных демонов началось во время Войны за аллод Кирах. В 909 году Новой Эры армия Лиги высадилась на этом аллоде, воспользовавшись возможностью путешествия через астрал на астральных кораблях. Битва между армиями Империи и Лиги, возглавляемыми хадаганцем Яскером и эльфом Эниэлем ди Ардер, призванная поставить точку в войне за Кирах, должна была состояться 4 марта 910 года.

В ночь на эту дату на аллодах рядом с башнями Великих Магов, открылись порталы, из которых на земли Лиги и Империи проникли армады никому не известных существ, один вид которых повергал в ужас даже самых бесстрашных и могучих воинов. Ни Лига, ни Империя не были готовы к их нашествию — почти все войска находились на Кирахе, и нападение были вынуждены отражать отряды Стражи и сами Великие Маги.

Цель демонов во многом была достигнута — на большом количестве аллодов Великие Маги были уничтожены, началось неумолимое наступление астрала. Даже те аллоды, что выстояли, значительно уменьшились в своих размерах: Великие Маги, сражаясь с демонами, были вынуждены задействовать все резервы, и пограничные части их земель поглотил астрал, перекроив привычные границы.

Потери были ужасающи. Больше половины аллодов было утрачено, погибли миллионы существ. На сохранённых аллодах царила паника. Нашествия демонов продолжались, хотя уже не носили такого массового характера. Кроме того, жители аллодов подготовились к встрече, и атаки демонов завершились безуспешно. С тех пор прошло немало лет, демоны продолжали представлять угрозу в самом астрале, однако, их попытки нападения на аллоды терпели крах благодаря Великим Магам и Защитникам.

Великий Маг Скракан еще в 576 году столкнулся с демоном и сейчас, увидав армады таких же существ, полагал, что причины нынешних событий надо искать в глубокой древности. Его подозрения подтвердил Великий Маг Тка-Рик, последний из сгинувшего народа джунов.

Перед своей смертью от рук демонов Тка-Рик успел связаться со Скраканом и сообщил ему об «Откровениях об истинной природе Сарнаута» — книге, рассказывающей о тайнах мира, которую он писал все эти годы.

Тка-Рик успел сообщить Скракану, что найти эту книгу можно в джунских подземельях на Гипате. В 965 году корабль Лиги, патрулирующий астрал возле Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика».

Скракан предал «Откровения Тка-Рика» огласке. В них говорилось, что это джуны призвали в мир демонов и несут ответственность за дальнейшие вторжения. Слово «джун» стало бранным, война между Империей и Лигой затихла. Все поняли, что пришло время для объединения, для совместного похода против пришельцев из чужого мира.

В 966 году произошло историческое событие: встреча Скракана и Незеба, которые подписали мирный договор между Лигой и Империей. Силы обоих государств объединились, а в глубины астрала устремились корабли-разведчики, чтобы отыскать Врата Джунов, через которые, как считалось, в мир проникают демоны. Вскоре Врата были найдены, и два огромных астральных флота отправились в глубины неизведанного пространства, чтобы их запечатать.

Такого великого воинства мир Аллодов не видел никогда. Все силы Лиги и Империи были брошены на эту битву. Множество Великих магов, как молодых, недавно закончивших своё обучение, так и старых, стояли на капитанских мостиках. Сами Скракан и Незеб возглавили флот, оставив столичные аллоды на попечение Айденуса и Яскера.

Чем ближе объединённый флот Лиги и Империи подбирался к Вратам джунов, тем ожесточённее становилось сопротивление демонов. Обе стороны несли потери, но корабли Объединённой армии ничто не могло остановить. Наконец крошечный аллод, на котором находились Врата, был захвачен. Отряды Лиги и Империи отражали атаки прущих из Врат демонов, а Великие маги предприняли первую попытку запечатать Врата.

В «Откровениях Проклятого» были указания на то, как сделать это, но первая попытка оказалось неудачной. Маги предприняли вторую, третью... Силы нападающих уже были на исходе, когда новая волна демонов прорвалась в мир. Теперь уже Великим Магам пришлось сражаться с демонами, и только Незеб и Скракан продолжали попытки закрыть Врата. Лишь немногим, находившимся вдалеке от Врат, посчастливилось выжить в астральной буре, которая возникла после того, как Великим Магам Незебу и Скракану удалось запечатать Врата джунов. Те, кто находился на самом островке, погибли. Считалось, что ценой собственной жизни Скракан, Незеб и множество простых воинов спасли мир аллодов.

Жертва Скракана и Незеба стала считаться священной. В Империи они были даже приравнены к святому Тенсесу, но и лигийская Церковь Света сделала победу над демонами церковным догматом. "Во время Великого Астрального Похода Скракан и Незеб ценой своих жизней закрыли Врата джунов. С тех пор аллоды навсегда избавлены от угрозы демонического вторжения." - это стало неоспоримой истиной и все остальные мнения по сути были ересью.

Лига и Империя не видели более врага в демонах, но видели его в друг друге. Единство, скрепленное кровью ветеранов Астрального Похода, было раздробленно. В 1008 году началась война на Святой Земле между Лигой и Империей.

И тут, хотя этого никто не ожидал, снова возникла угроза демонов. Имперский маг-ренегат Гурлухсор, примкнувший к нейтральной фракции Историков, сделал попытку завладеть даром Тенсеса. Вместе с ним на Святую Землю пришли культисты демонов и сами демоны. Лишь чудом удалось остановить их натиск. Гурлухсор был убит в Храме Тенсеса, казалось бы окончательно - без шансов на воскрешение.

"Великий Астральный Поход не завершён! Демоническая угроза не уничтожена. Вы рано стали праздновать победу! Враг затаился и готовится нанести новый удар." - взывал Дух Тенсеса к главам государств, однако его призыв остался не услышан. Никто не верил в новую угрозу демонов...

...до тех пор, пока не пришла весть с аллода Свободных торговцев - Хладберга, откуда в Лигу и Империю шли поставки метеоритного железа - крайне необходимого материала для защиты от воздействия астрала.

Автором письма был Сигурд Прохиндей, Свободный Торговец, один из олигархов. Ходили слухи, что действия свободных торговцев на самом деле регулируются Советом Семи, в который входят самые богатые и влиятельные торговцы, которых называли олигархами.

По словам этого гибберлинга, однажды утром на Хладберге появилась целая армия нежити, которая захватила шахту Бродерен. Рабочие в панике бежали, многие были убиты. Нежить оккупировала шахту. Сначала он пытался решить проблему своими силами, но, когда от шахты во все стороны поползли трещины, и аллод стал раскалываться на несколько частей и появились Астральные Клыки, Сигурд понял, что дело нечисто.

Он обратился за помощью к специалистам - Охотникам на Демонов с Кираха, экспертам из Церкви Света, и специалистам из имперского НИИ. Все они признали в этих Клыках демоническую природу. Но какая связь демонов с нежитью, захватившей шахту, - никто не знал.

Из-за всяческих идеологических разногласий все три группы экспертов избегали общаться друг с другом. Однако, Сигурд Прохиндей заставил все три группы выразить свое мнение о происходящем. Никто по началу не верил, что нежить и демоны действуют вместе. Однако, факты были упрямы - демоны действительно действовали в союзе с нежитью, и там где пассовали одни, успеха добивались другие. Демоны боялись метеоритного железа, а нежить - нет. Метеорит - единственное, что удерживало аллод от поглощения астралом и нежить активно это железо уничтожала.

Случилось на Хладберге и нечто иное. Орк-шаман Курган Печальных продолжал поиски потомков Великого Орка и, казалось, ему улыбнулась удача - именно на Хладберге ему удалось напасть на след Жало Степных, орчихи, которая отвергла слова Великого Шамана Орков Коловрата Северных и пропала... Курган надеялся убедить ее помочь оркам, ведь остальные братья Жало были мертвы и она была последней надеждой шаманов орков на свободу от Империи.

Разумеется, не было совпадением то, что следы некроманта, который поднял нежить и в союзе с демонами пытался уничтожить Хладберг и следы Жало Степных вели в одно и тоже место - в шахту Бродерен. Именно Жало, еще на Игше показавшая свою способность к Магии Смерти, и была этим некромантом.

Реакция на письмо Коловрата была неожиданной. "Письмо от Коловрата! Ха! Я всегда чувствовала, что мне уготована великая цель. И вот однажды настал день, когда я узрела истину. Она проста - Сарнаут должен быть уничтожен! Я вижу, что ты считаешь меня безумной, как считаешь безумными и моих соратников. Но поверь: во всём Сарнауте нет никого разумнее нас. Ты даже не представляешь, что за сила стоит за мной! Очень скоро покорная моей воле нежить разрушит метеоритное железо в шахте, и Хладбергу придёт конец! И это только проверка моих возможностей. Близок день, когда Астральные Клыки пронзят твердь всех аллодов. А армии мертвецов будут плясать на ваших могилах."

Безумная орчиха пала от руки героев. Хладберг был спасен, но надежда шаманов рухнула - Жало была последней из известных им потомков Легендарного Орка и теперь она была мертва.

После событий на Святой Земле Историки были объявлены вне закона - ведь глава культистов Гурлусхор был членом фракции Историков. И Империя и Лига активно разыскивала их, а заодно и Найана, чтобы задать ему несколько вопросов и выяснить его роль в этой истории.

Вскорее после событий на Хладберге Лиге с Империей удалось обнаружить базу Историков, которые обосновались на затеряном далеко в астрале аллоде, под названием Авилон - «пристанище авиаков». Туда были посланы приставы, однако, когда они не вернулись, Лиге с Империей пришлось отправить на Авилон более серьезные силы.

Оказалось, что Авилон был атакован. О произошедшем прибывшим рассказала одна из историков:

"Все наши корабли уничтожены демонами, портал сломан, связь с цивилизованным миром прервана. Впрочем, обо всём по порядку. Аллод Авилон - старая база организации Историков, которую основал Великий Маг Найан, древнейший из живущих в мире разумных существ. Найан давно уже живёт здесь, вдали от интриг, войн и других тревог мира. Естественно, что после предательства Гурлухсора, который использовал наше честное имя в своих грязных делах, мы бежали сюда, надеясь на спасение. Но надежда наша была напрасной: не так давно к аллоду приплыл Дворец-Галеон, захваченный вампирами, и начал распиливать остров на куски жутким магическим лучом. То, что когда-то было цельным прекрасным аллодом, превратилось в почерневшие осколки! На остров набросились демоны и вампиры."

Итак, снова демоны действовали в союзе с вампирами. Историкам в союзе с авиаками и новоприбывшими героями удалось отразить их нападение, но главная проблема была в смертноносном луче Дворца-Галеона. Необходимо было попасть внутрь. Было еще нечто странное - ведь Дворец-Галеон, ставший Цитаделью Тьмы, был создан на Тенебре и захвачен Армандом ди Дусер. Об этом вспомнила его дочь Роксана:

"Как странно... Этот Галеон как две капли воды похож на тот, что был захвачен моим отцом Армандом ди Дусером. Довелось об этом слышать? Да, верно, это произошло на Тенебре, аллоде, принадлежащем ди Дазире. Позор моей семьи... Отец так жаждал власти и бессмертия, что пошёл на сговор с Тэпом. Он стал вампиром, кровососущей нечистью, а потом заразил весь наш Дом... Ну, почти. Мне, например, удалось уцелеть."

Героям Лиги и Империи удалось найти порталы, которые вели на корабль, а заодно захватить и ключи от этих порталов. На корабле они встретили пропавших приставов, которые поведали, что с ними случилось:

"Я плыл вместе с коллегами на аллод Авилон, чтобы арестовать мятежных Историков. Путешествие шло спокойно, но возле самого аллода наш корабль захватили демоны. Они доставили экипаж и пассажиров корабля сюда, к вампирам. Потом все мои спутники были съедены, только меня оставили в живых, потому что я простудился. Вампиры не любят больную кровь. Гурманы, чтоб их... Слушай, портал, через который тебе удалось сюда попасть, подключён к общей портальной сети Лиги. Я сам слышал - Патриарх вампирский хвастал! Можно сбежать через него прямо в Новоград или Незебград! Но для этого нам нужен особый ключ, который враг держит при себе..."

Патриархом вампиров был Арманд ди Дусер. Но как ему удалось воскреснуть? Ведь он был убит так, что это исключало его дальнейшее воскрешение. Арманд снова был убит, но перед смертью он сообщил следующее:

"Мне как-то довелось уже столкнуться с таким спасателем, да-а-а. Убил он меня. И голову отрезал! А вот мой новый хозяин ценит, да-а-а... А он посильней будет и Яскера, и Айденуса. Даже вместе взятых! Воскресил меня, помог новый кораблик построить."

Но жив был не только Арманд. Приставы рассказали и об другом культисте, который так же считался мертвым:

"Знаешь, это ведь Арманд командовал нападением на Авилон по поручению Великого Мага Гурлухсора. Да, Гурлухсор жив, приезжал недавно сюда, во Дворец-Галеон. Я слышал, как вампиры говорили об этом. Гурлухсор привёл демонов на подмогу и приказал Патриарху избавиться поскорее от Историков - они ему больше не нужны."

Глав государств на этот раз чрезвычайно встревожили пришедшие вести. Безопасность портальной сети оказалась под угрозой - в любом момент в Новоград и Незебград могли бы телепортироваться культисты, да и с происходящее Гурлухсором было непонятно - убили его окончательно или нет. Однако, уже стало ясно, что Найан в этих интригах не замешан и ему оказали помощь, на какое-то время дав возможность защитить Авилон от луча Дворца-Галеона.

Помимо всего прочего, на Авилоне героям удалось установить контакт с джунскими големами. Эти создания долгое время существовали без своих хозяев, выполняя свои древние программы. И то, что они поведали звучало как бессмыслица, хотя и весьма тревожная:

"Анализ обстановки завершён. Создатели мертвы, вероятность ошибки исключена. Мир обречён на уничтожение. Проклятие Сарна скоро исполнится. Вероятность ошибки исключена."

Кто такой Сарн и в чем его проклятье - в тот момент было неизвестно.

Разобраться с Гурлухсором Айденус поручил Избору Иверскому, а Яскер Штурму Бешенных. Оба военачальника недавно получили вести от Охотников на Демонов, которые утверждали, что перехватили в астрале корабль культистов, на котором, по их словам, плыл хадаганский Великий Маг Гурлухсор. Главу культистов убил Горн Огненных, который отрубил ему голову. И теперь оказалось, что у Гурлухсору срубили уже две головы - одну отрубили в Храме Тенсеса, а вторую вот Охотники. По мнению Лиги и Империи всего этого просто не могло быть, ведь воскрешение без головы невозможно. Поэтому по началу Охотников заподозрили в подлоге и отправили героев во всем разобраться.

Но на Кольце Дракона тоже было неспокойно. Здесь шла война - демоны воевали против Охотников, а кроме того, в битву вступила третья сторона - дракониды, доселе никому неизвестный народ. Охотники попытались заключить с ними союз, но все было тщетно, пока им не удалось выйти на ту, кто стоял за драконидами - драконицу Силайю, которая ранее обитала на орочьем аллоде Изун, а после первого нападения демонов скрылась на Кольце Дракона.

Более того, после допроса одного из культистов выяснилось, что на аллод прибыл все тот же Гурлухсор, который рассчитывает убить дракониху. Герои отправились к ней на помощь и только совместными усилиями Силайи и героев удалось на этот раз справится с мятежным Великим Магом.

"Смертные! Вы профукали этот мир! Довели его до последней стадии разрушения! О-о, я помню всё! Всё! Века убийств, войн, преступлений... Вами движет лишь жажда власти, жажда могущества, алчность и злоба. Джуны начали Охоту на драконов, после к ней присоединились ваши хвалёные Великие Маги! И сейчас, когда Сарнауту угрожает гибель, вы продолжаете воевать и убивать друг друга вместо того, чтобы объединить усилия..."

Однако, впечатлившись оказанной ей помощью и узнав, что у Охотников нет Великих Магов, Силайя сменила гнев на милость и решила заключить с Охотниками союз, чтобы вместе бороться против демонов. Впрочем, о многом она предпочла умолчать.

А Избор Иверский и Штурм Бешенных получили уже третью голову Гурлухсора.

"Ох, это выше моего понимания! Три головы... Как такое может быть? Полагаю, лучше всего в этом смогут разобраться священники Церкви Света. Как решат - так пусть и будет. Главное, что он мёртв. Ведь он мёртв, правда? Да конечно мёртв! Навсегда!" - жалобно сказал Избор.

"Ничего не понимаю! Так две предыдущие головы были настоящими или нет? Проклятье! Нет, пусть в этом учёные НИИ МАНАНАЗЭМ разбираются. Или церковники. Или Комитет. Кто угодно - только не я! Я надеюсь на одно: что мы больше никогда не услышим о Гурлухсоре! Я рехнусь, если мне кто-нибудь ещё раз притащит его голову!" - рассердился Штурм.

А вскоре удалось помочь еще одному Дракону. В глубоком астрале был найден Остров Агруса. Силайя отправила Охотников на помощь собрату, на которого напали астральные пираты. Но и Охотнику по имени Уильям ди Вевр не удалось помочь Агрусу, пока его самого не спасли герои Лиги и Империи, прибывшие на остров в поисках таинственного Пятого Покровительства.

Вместе с ними Агрусу удалось жестко отомстить пиратам, уничтожив их без возможности дальнейшего воскрешения. Он даровал героям Пятое Покровительство, а напоследок сказал:

"Ты даже представить себе не можешь, как я вас всех ненавижу! Не пугайся. Это просто констатация факта. Я ненавижу всех - людей, орков, эльфов, гибберлингов, джунов. Всех! Ненависть - моя сила. В ней моё бессмертие. Тебе не понять. Как быть может, никогда не понять, что это такое - Покровительство! И мы будем в расчёте! Горячо рекомендую как можно быстрей покинуть мой остров. Если мы встретимся вновь... то вряд ли будем мило беседовать. Запомни это!"

Подведя итог произошедшим событиям, Избор Иверский сказал:

"Ох, неладное что-то в мире происходит. Вот смотри... На Хладберге демоны привлекли на свою сторону силу магии Смерти, с помощью которой пытались разрушить аллод и лишить нас источника метеоритного железа. Это первое. Второе - Авилон. В этот раз на стороне демонов выступили вампиры. И вместе они вновь пытались разрушить остров, удерживаемый Найаном. Третье - Кольцо Дракона. Целью стали Великие Драконы, которые, как Маги и как метеорит, способны сдерживать астрал. А что было перед этим? Порча Мест Силы на Святой Земле, слова Тенсеса о необходимости объединения против демонической угрозы... А ещё этот Гурлухсор, будь он трижды неладен! Одним словом... Как бы так сказать помягче... Короче, есть мнение, что демоническая угроза не устранена. Вот так-то!"

А Штурм подытоживая, заметил следующее:

"Недавно у нас было важное совещание. Про демонов разговор шёл. Заслушали доклады о делах на Святой Земле, Хладберге, Авилоне... Ну и о Кольце Дракона тоже речь шла. Знаешь, когда вот так всё зараз услышишь, жутко становится. Везде эти проклятые демоны суются, пробуют разные способы уничтожения аллодов: то некромантов привлекут, то вампиров. А ещё этот Гурлухсор... Аргх! Ненавижу! Короче, похоже на то, что не такие уж они и уничтоженные, эти демоны. Что-то там себе планируют, всё никак не успокоятся, заразы!"

Так Лига с Империей обнаружили, что их древний враг отнюдь не был повержен, а наоборот - долгие годы готовился к новому выступлению. И хотя многие из аллодов удалось в этот раз спасти, мир все равно оставался в смертельной опастности. Необходимо было нанести демонам и их культистам решающее поражение, пока они не погубили Сарнаут.

[править] Битва на Язесе

Война между Лигой и Империей на Святой Земле превратилась в конфликт с демонами и культистами. Считалось, что Великий Астральный Поход устранил демоническую угрозу, но последние события доказали обратное. Демоны стали куда опаснее прежних - теперь они могут долгое время действовать вне астрала. Но еще опаснее культисты - существа разных рас, которые помогают демонам уничтожить Сарнаут. Культисты как-то научились воскрешать своих погибших без Дара Тенсеса. И самая главная загадка - это их мотивы. Что сподвигло Гурлухсора и остальных на столь безумный поступок?

Итак, Лига и Империя независимо друг от друга пришли к мысли о необходимости активно противостоять демонам. К счастью, удалось выявить местоположение их базы:

"Ввожу тебя в курс дела. Ключ Патриарха вампиров, добытый на Авилоне, стал отправной точкой, с которой началось наше расследование деятельности культистов и демонов. И привело это расследование нас на Язес - хадаганский аллод, считавшийся уничтоженным. Но кое-что от него осталось... И это кое-что выглядит угрожающе... Мы сумели воспользоваться демонической портальной сетью, оказались на Язесе и обнаружили там... Город Демонов, раскинувшийся вокруг обломков Башни Гурлухсора. Знакомое имечко? Нет сомнения, что этот Осколок Язеса - база демонов и культистов. Руководит которыми именно Гурлухсор. Цель его мне представляется ясной: захват власти. Именно для этого он, я полагаю, и вступил в сговор с демонами. Он использует их, а они, как мне думается, используют его. В этом деле ещё много неясного. Вот ты во всём и разберёшься. Наш десант, состоящий из самых лучших и опытных воинов, уже на Осколке. Там он столкнулся с яростным сопротивлением демонов. Им нужна помощь. Операция по уничтожению Города Демонов называется «Новая надежда». Надежда на новый, окончательно очищенный от демонической заразы мир. И я призываю тебя к ней присоединиться. Отправляйся на Осколок. Для этого я даю тебе свиток телепортации. Не потеряй его." - этими словами Айденус напутствовал героев Лиги. Примерно тоже самое сказал героям Империи и Яскер, но имперская операция получила название «Скрытая угроза».

Однако, Лига с Империей все еще продолжали воевать. Война с демонами не означала перемирия. И сражение между Лигой и Империей продолжилось и на осколке Язеса.

А бой с демонами стал не просто жарким - Гурлухсор бросил в сражение все свои силы. Лагеря Лиги и Империи были под постоянной осадой. В сражении приняли участие и Спрутоглавы, уничтожившие множество кораблей. Язес когда-то бывший красивым краем, превратился в мрачные руины, населяемые лишь демонами и культистами. Хотя тут еще оставались черные дрейки, предавшие драконов, и присоединившиеся к демонам.

К счастью, благодаря умелым действиям командиров Лиги и Империи демонов удалось отбросить от лагерей. Были ликвидированы их командиры и перехвачены приказы Гурлухсора. Выяснилось, что Гурлухсор отправил через порталы в телепортационное измерение армады демонов, которые собирались ударить с тыла.

Выяснилось кое-что и о мотивах культистов - как оказалось, культисты не обожествляют демонов, они поклоняются силе, стоящей за ними. Но что это за сила? И в ком она воплощена было пока неясно.

Понимая, что по отдельности Лига и Империя не сдюжат с общим врагом, Ветераны Великого Астрального Похода в тайне от своих командиров, объединились, создав "Единую рать" - союз Империи и Лиги против общего врага.

Но настал момент, когда "Единая Рать" решила проявить себя открыто - ведь теперь судьба всего Сарнаута висела на волоске. Обменявшись пленными, Лига и Империя все-таки объединились и реализовали "Дерзкий план". "План, разработанный мной и согласованный с генералом Империи Верховиным, таков: Армада демонов сейчас находится в телепортационном измерении, зависла в межмирье, так сказать. И мы можем навеки запечатать их там! Это наш единственный шанс выжить!" - подытожила Рогнеда Бойкова, Воевода Защитников Лиги.

И план действительно срабовал. Портал был запечатан, а у одного из командиров культистов - вапмира Эрика ди Дусер, удалось найти некий загадочный ключ. Командиры Лиги и Империи предположили, что этот ключ от Врат в Город Демонов, но открыть их не вышло. Переодетому культистом герою сообщили, что он недостоин войти. Как бы то не было, все-таки это была победа. Айденус и Яскер получили доклады о том, что случилось на Осколке Язеса.

"«Единая рать», подумать только. Эти ветераны себе на уме! Интересно, как в Империи хвалёный комитет Незеба проглядел эту организацию? Наверное, Яскер сейчас в ярости. Я, впрочем, тоже! Решения о совместных действиях должны приниматься мною, а не командирами на местах!

Однако я готов принять во внимание чрезвычайные обстоятельства на Язесе. К тому же, результат, в самом деле, превосходен. Угроза вторжения через порталы ликвидирована. Целая армия демонов навсегда заперта в портальном измерении! Это большая победа!" - заявил Айденус.

Оставался еще сам Город Демонов. Лига и Империя не оставляли попыток туда попасть, хоть это и не было так просто.

"Пока нам рано радоваться. Город Демонов... Вот что меня тревожит. Ключ, который есть у нас, не позволяет попасть туда. Пока не позволяет. Нужно... как там было? "Совершить паломничество адепта, доказать свою верность"? Да, так и надо поступить! Культисты и демоны - это епархия Церкви Света. Если кто и может тебе помочь пройти этим жутким, но, увы, единственным путём, - то только они. Ступай в церковь и поговори с Марианной ди Ардер. И передай, что сейчас не время для богослужений и епитимий! Пришла пора действовать!" - таков был приказ Айденуса.

"Похоже, Айденус придаёт этому делу особое значение... М-да, теперь, когда итоги Великого Астрального Похода уже не кажутся столь... окончательными, интерес к культистам понятен и объясним. Итак, что нам известно о культистах? Признаюсь - немного. Они надёжно охраняют свои секреты. Но кое-что нам удалось раскопать. Инквизиторы смогли раздобыть несколько важных документов и провести их исследование. Тебе надо ознакомиться с итогами.

Во-первых, прочти "Историю демонического нашествия", охватывающую все важные события, начиная с Ночи Астральных Порталов.

Во-вторых, изучи "Записи Инквизиции об истоках культа", там есть любопытные сведения.

И наконец, самый ценный документ - несколько страниц из "Теономикона", священной книги культистов.

Мы недавно приняли важное решение. Обнародовать всё, что нам известно о культистах. Тогда враг уже не будет таким загадочным и неведомым и лишится своего главного оружия." - поведала Марианна.

О чем говорили эти книги?

"История демонического нашествия" - в этой книге подробно рассказывается о Ночи Астральных Порталов, гибели Великих Магов и разрушении аллодов. Отдельная глава посвящена Великому Астральному Походу, который положил конец демонической угрозе.

"Записи Инквизиции об истоках культа" - подборка документов, рассказывающая о попытках Инквизиции разобраться в причинах, которые заставляют разумных существ Сарнаута поклоняться демонам. Большая часть изложенных теорий признаётся неудовлетворительными самими авторами. По прочтении этих записей можно сделать вывод, что дознание Инквизиции не принесло ощутимых результатов.

"Теономикон" - записи, содержащиеся в этих зловещих документах, свидетельствуют о некой тайне, надёжно охраняемой культистами. И чем более высокое положение занимает посвящённый в иерархии культа, тем шире его познания о неком "великом проклятии этого гиблого мира"...

Сообщив все это героям Лиги, Марианна дала следующее поручение:

"Вот что ещё нам известно.

Первое. В Новограде есть секта культистов. Прискорбно, но это факт. Инквизиция предприняла немало шагов, чтобы разоблачить их, однако результаты пока минимальны.

Второе. Всё, что у нас есть, - жертвенный нож культистов, найденный на теле курьера. Надеюсь, он ценен для них.

На этом пока всё. Однако есть план, который должен помочь нам узнать больше. Вот как мы это сделаем.

Ты повесишь на доске объявлений воззвание Церкви Света, сообщающее о том, что нож у нас украден. После чего навестишь скупщика краденого. Зовут его Фома Упрямов, найти его можно в Торговом Ряду. У нас есть подозрение, что он связан с культистами. Вот и проверим. Скажешь скупщику, что нож украден тобой и что ты хочешь за него хорошую цену. Сам нож я тебе пока не дам, главное - заинтересовать перекупщика.

После возвращайся ко мне. Я дам тебе новые инструкции.

Когда я впервые узнала о том, что Фома Упрямов, тот самый, что каждое воскресенье ходит в Церковь, связан с культистами... Не поверила!

А теперь, да простит меня Тенсес, молю Свет, чтобы это оказалось именно так..."

После того, как была реализована первая часть плана, Марианна перешла ко второй.

"То, что нам предстоит сделать сейчас, будет сложней и опасней, чем расклейка объявлений.

Если наши предположения о Фоме правдивы, то во время следующего визита тебя будет ждать засада. Ты попадёшь в неё. И умрёшь.

Да-да - это важно. Культисты не должны подозревать, что ты из Инквизиции. Для них ты простой вор. Только если они поверят в это, у нас есть возможность продолжить расследование. Всё должно быть достоверно. Поэтому я даю тебе тот самый жертвенный нож. Они должны вернуть его.

Твоя задача во время боя - умереть не сразу. И успеть использовать "Метку Света". Этот артефакт позволит нам следить за культистами. Используй его на их предводителе. Сделай это обязательно, иначе вся операция будет бессмысленной."

После того, как метка была установлена, удалось найти логово культистов в Новограде.

"Метка Света действует! Теперь мы знаем, где искать врага. Твоя главная задача - обыскать их логово. Нас интересуют бумаги, документы, книги - одним словом, всё, что поможет нам понять, кто они такие и какие цели преследуют. И конечно же, нужно вернуть жертвенный нож. Полагаю, он у того самого предводителя, который помечен Меткой Света."

После того, как документы культистов были добыты, Марианна принялась за их изучение.

"Ничего не понимаю... Первые страницы этой книги точно такие же, как те, что нам уже известны! Еретическая философия и ни слова конкретики. Постой! А вот дальше... Да это же дневник! В нём - приказы и рапорты. Это меняет дело! Очень ценная находка! Скорее всего, у каждого культиста есть свой экземпляр "Теономикона", в котором он всё и записывает. И уничтожает при первой же опасности!

"Хозяин" культистов, о котором мы уже наслышаны, приказывает раздобыть как можно больше сведений о Тэпе. Это та сила, которая может помешать "Хозяину" в исполнении его планов. А может стать союзником.

В награду "Хозяин" обещает Марселю ди Дусеру сан посвящённого седьмого круга!

Это то, что нам нужно. Вот только вместо Марселя тем, кто выполнит поручение этого таинственного "Хозяина", станешь ты. И да простит нас Тенсес за то, что мы встаём на тропу Тьмы. Всё это - во имя Света!

Первое - его интересует Мор'Гуун - проклятье Замка Валиров, верный слуга Тэпа. "Хозяин" хочет заполучить кусок его плоти, чтобы понять принципы, на основе которых Тэп создаёт этих чудовищ.

Второе - ему нужен некий артефакт Тэпа, который носит с собой Стас Хмарин - предатель-комиссар, примкнувший к культистам Тэпа. Это он стал причиной того безобразия, что случилось в Секретной Лаборатории! Там ты его и отыщешь. И обыщешь его тело. Впрочем, Империя сама виновата. Нечего было заигрывать с демонами!

И третьей - он заинтересован в сведениях, собранных Империей о Тэпе. Был там какой-то инцидент в НИИ МАНАНАЗЭМ, о котором мы знаем мало. Империя, как ей и положено, всё запротоколировала. И экземпляр этого протокола есть у Осипа Крушинина - хадаганского диверсанта, проникшего в захваченный мятежниками Орешек. Нам надо добыть эти бумаги."

После того, как герои Лиги с огромным трудом собрали все необходимое, настало время для того, чтобы все-таки получить ранг посвященного седьмого круга.

"Возвращайся на Осколок Язеса. В северной части Проклятого Дола на берегу астрала с помощью ритуального ножа взрежь себе руку и принеси свою кровь в дар астралу. Появится демон. Отдай ему плоть Мор'Гууна, артефакт Тэпа и записи Империи.

Что будет дальше - неизвестно. Я буду молить Тенсеса о том, чтобы демон просто принял это подношение и сделал тебя культистом седьмого круга. И мы получили возможность пройти в их проклятый город." - сказала Марианна.

Как и было предсказано, демон появился и принял подношение. Он передал новый ключ в Город Демонов.

"Итак, началось! Поверь, это новый этап. Твоей жизни, моей, Лиги, Империи... Всего мира! С этого момента начинается новая война. Война с демонами. Слушай и запоминай. Мы приступаем к важнейшей военной операции. По своему значению она ничем не будет уступать Великому Астральному Походу. Пришло время нам раз и навсегда покончить с демонической угрозой. Пришло время покончить с этим "Хозяином"! Уверен, что речь идёт о Гурлухсоре. Мы тут тоже проделали немало работы, и все ниточки ведут именно к нему. Теперь, когда ты можешь войти в Город Демонов, пришло время бросить вызов нашим заклятым врагам. Я сам буду руководить этой операцией. Всё последнее время мы занимались изучением Ключа Патриарха. Именно с его помощью были открыты порталы на Осколок Язеса. Более тщательное изучение показало, что этот же ключ связан ещё с несколькими порталами, которые как раз и находятся в Городе Демонов. Но они надёжно запечатаны от проникновения извне. Прежде чем без оглядки броситься в неравный бой с превосходящим врагом, нужно убедиться, что мы сможем контролировать телепортационную сеть демонов." - подытожил Айденус.

Однако, все оказалось не так просто, как казалось сначала.

"Не все так просто с этим порталом... Но мы все равно решим эту задачу! Я долго думал, что пошло не так, и вот что я понял. Портал демонов обладает какой-то своей волей. Для того, чтобы подчинить демонический портал, тебе придется укрепить тело и дух в сражениях с демонами. Тогда твоя воля сможет преодолеть защиту транспортной сети демонов, и я смогу подключиться к порталу с помощью Ключа Патриарха."

И героям пришлось сразиться с сильнейшими из демонов. Это были:

Колючка, злобный демон-разведчик, Опустошитель, один из сильнейших демонов-воителей, Студень, могущественный демон-маг, повелитель холода, Смертоносеце, еще один ужасный демон-воитель. И, наконец, демонический червь Хуу'Луд! И лишь после победы над этими демонами получилось подключиться к портальной сети Города Демонов.

Империя тоже не оставалась в стороне от сражения. Однако, нам гораздо лучше известна та история, которую рассказали представители Лиги, первыми сумевшими одолеть всех противников в этой цитадели культистов. Поведаем же о всех врагах, которые встретились на их пути со слов Айденуса, который в виде своей проекции присутствовал и помогал героям Лиги.

Айденус:

"Нужно двигаться дальше. Изучив "Теономикон", мы выяснили, что в этом проклятом Городе тебя ждёт встреча с вражескими полководцами. Предстоит справиться со всеми, чтобы добраться до нашей главной цели - Гурлухсора. Первая преграда на пути - Погром, Страж Города. Гигантский бронированный огр, призванный обрушить на головы непрошеных гостей всю мощь этой исковерканной земли. Чтобы привлечь его внимание и получить разрешение на вход, каждый культист должен капнуть в огненную чашу каплю своей крови. Собери с убитых тобой культистов кровь и с её помощью привлеки внимание Погрома. Не надейся, что он будет рад тебе. Но возможно, он не сразу вступит в бой, а сначала призовёт подмогу. Тебе надо готовиться к долгой схватке. Твоя задача - выстоять и победить. А потом взломать второй демонический портал. Захватить этот Город будет непросто... Но другого выхода у нас нет!"

Погром и культисты были разбиты.

Айденус:

"Наша следующая цель - Жор, Полководец Демонов. Этот портал открывает доступ в Казармы Города, где ты и сможешь его отыскать. Уверен, тебе уже приходилось сталкиваться с демонами. Но Жор... Это будет крепкий орешек. Только слаженные действия всего отряда помогут раскрошить его! Когда Жор будет повержен - взломай третий демонический портал."

Победа над чудовищным Жором, который был одним из представителей астральных демонов-воинов, далась непросто - Жор обрушивал на героев огненные дожди и лихо орудовал чудовищным мечем, но поражение его было неминуемо.

Айденус:

"Мощь этого Жора сравнима с силой десятка Спрутоглавов! Немудрено, что именно он стал Полководцем. Теперь он мёртв. Славная победа!

Пока всё идёт по плану. Теперь твой путь лежит в Хранилище Города Демонов - место, наполненное магией астрала. Там властвует демонесса Пучина. Её смерть позволит нам сделать ещё один шаг на пути к главной цели - к Гурлухсору. Надеюсь, ты сможешь противостоять огромной магической мощи, которой обладает это исчадие зла. Сразись с ней, а после победы взломай следующий демонический портал."

Как и Жор, Пучина была повержена. Ей не помог ни астральный дождь, ни магические оковы.

Айденус:

"В этом месте магию можно черпать ложками... Возможно, если бы мы пришли в этот Город чуть позже, уже ничто не смогло бы остановить демонов. Как бы там ни было, Пучина повержена! Прекрасная работа!

Следующий враг - старый знакомый. Арманд ди Дусер! Князь вампиров, предатель эльфийского рода. Мы всё ближе к Гурлухсору, всё ближе к разгадке тайны его загадочного возвращения из мёртвых. Очевидно, эта же неизвестная нам сила позволила воскреснуть и Арманду. Надеюсь, в этот раз схватка с ним будет последней, и мы навсегда избавим мир от этого ублюдка. Полагаю, ты знаешь о способностях вампиров. Арманд наделён ими в полной мере. Ты найдёшь его в трапезной, где он предаётся греху чревоугодия в компании таких же чудовищ, как и он сам. Победи его и взломай пятый демонический портал."

И Арманд ди Дусер был повержен на этот раз - в последний. Вместе с ним пали и его верные минионы - Пьер, Луи, Тина и Кора ди Дусер, вампиры-дароносцы. Так закончилась история мятежного Дома эльфов, который стал причиной столь многих бед. Связавшись с Тэпом, Арманд обрек свой дом на существование в виде вампиров. А после смерти на Тенебре он был воскрешен культистами и примкнул уже к ним. Теперь все его планы пошли прахом. Однако, в мире оставались еще и другие вампиры из дома Дусер, скрывшись, они еще долгие годы могли представлять опасность.

Айденус:

"Трапезная! Жуткое место, до краёв наполненное кровью... Теперь пол Трапезной обагрён кровью Арманда ди Дусера. Надеюсь, это всё, что осталось от него. Теперь твой путь лежит на Кладбище Города Демонов. Но, к сожалению, это не место захоронения астральных тварей. Это место, где Жало Степных, орчиха, обладающая уникальными для своей расы способностями, создаёт нежить. Владычица Смерти - так теперь её зовут. Прошло время положить конец этому владычеству. Сделай это, а после взломай шестой портал."

Жало Степных не избежала судьбы других предводителей культистов. Ей не помогла ее магия смерти и бронированные огры-скелеты, коих она призывала себе в помощь. Жало была последней из потомков Великого Орка и с ее окончательной смертью, надежда орков на независимость от Хадагана вновь исчезла.

Айденус:

"Мы уже близко, очень близко к Гурлухсору! Как докладывает наша разведка, ещё совсем недавно Жало даже не подозревала о своих удивительных способностях. Когда же всё открылось, она решила использовать их во зло всему миру. Империя... прозевала этот момент... Теперь похождения Жало закончились... Надеюсь, она обрела покой."

Со смертью четырех полководцев - Жора, Пучины, Арманда и Жало - путь в саму Башню Гурлухсора был открыт. Мрачная черная башня возвышалась над руинами в кровавых небесах. Здесь героев ждали разгадки всех тайн и ответы на вопросы.

Айденус:

"Развязка близка! Теперь я смогу отправить тебя к подножию Башни Гурлухсора. Там тебя ждёт Кровавое Око - жуткий злобоглаз, дозорный Гурлухсора. Он - последнее препятствие, отделяющее нас от главной цели. После победы над ним взломай седьмой демонический портал, и я дам тебе последнее задание."

Кровавое Око было одним из самых серьезных противников. Однако и оно было повержено. Оставался один последний шаг, герои штурмовали верхие этажи башни, пробиваясь к самому Гурлухсору.

Айденус:

"Перед тем как выдать тебе последнее задание, я хочу сказать нечто очень важное. Твоя роль во всей этой истории - главная! Если бы не ты, быть может, я сейчас сидел бы в своей башне и ничего не знал о надвигающейся угрозе. Мы бы прошляпили новое демоническое нашествие, которое могло стать смертельным для всего нашего мира. Спасибо тебе! А теперь о деле. Я полагаю, что именно Гурлухсор - причина всех бед. Мятежный хадаганский Великий Маг, оскорблённый Яскером. Жажда власти затуманила его разум. Он примкнул к врагам нашего мира и возглавил их. Я не знаю, как ему это удалось. И я не знаю, как ему удаётся воскресать после смерти. Во всём этом есть что-то противоестественное. Но опыт подсказывает мне, что для выполнения этой задачи Гурлухсору необходим мощный артефакт. Или магический агрегат. Или ещё что-то. Одним словом, тебе надо найти источник возрождения Гурлухсора и уничтожить его. И не забудь обыскать его комнату после победы. Вдруг, что интересное найдётся."

Нечто неожиданное поджидало героев в схватке с Гурлухсором. Он был не один - комната в которой он стоял, была заполнена капсулами. И в каждой капсуле - было по Гурлухсору. Да и сам он изрядно изменился - из под полы его мантии были видны не ноги человека, а щупальца как у демонов. А за спиной его стоял непонятный агрегат - видимо, как раз то самое устройство о котором говорил Айденус.

Героям пришлось сразится со всеми Гурлухсорами... но быть может, постоянные смерти и изменения как-то поддточили силу Великого Мага? Так или иначе, по одиночке его клоны не представляли особой угрозы, лишь вместе они смогли что-то противопоставить героям. Однако, в конце концов все равно проиграли. Казалось бы вот конец всему демоническому культу. Повержен сам Хозяин культистов!

Но вот после того, как было сломано то самое устройство, произошло нечто совсем удивительно - Башня Гурлухсора вздрогнула, затряслась и наклонилась. Она как будто провалилась куда-то. Настрожившись, герои остановились у провала, и тут из Бездны донеся голос:

"Не рекомендую прыгать в эту пропасть… Тайны, которые она скрывает, выше вашего понимания… Да и падать больно. Уходите. По-хорошему."

Проигнорировав странный голос, герои начали спускаться. Их ждала странная паутина и необычные демоны. А голос продолжал вещать:

"Непослушные… Ох, что же мне с вами делать?..."

"Не понимаете… Сопротивляетесь… Как мне это всё надоело!"

"Думаю, это вас остановит!"

Спустившись в Бездну, герои встретили необычного старичка, скорее даже комичного вида, чем угрожающего. Старик размахивал палкой и выкрикивал угрозы:

"Ох… Зря вы заставляете меня наказывать вас за непослушание. Ох, зря! Хотя с другой стороны… Кому это делать как не мне? Впрочем, похоже я только этим и занимаюсь… Ну? Все готовы к показательной порке? Приступим! Готовьтесь к наказанию, глупцы!"

Однако, забавный старичок оказался существом невиданной силы. Сражение с ним было нелегким.

В пылу битвы, Хозяин изрек много странных фраз, смысл которых, зачастую был не совсем понятен:

"Я ждал свободы миллионы лет! Могу подождать ещё чуть-чуть."

"Есть невыносимая радость в том, чтобы разрушать то, что любишь больше всего на свете!"

"Нихаз... Нихаз... Наступит день, когда я произнесу это имя в последний раз!"

"Я видел рождение и гибель вселенных! Не вам, жалким смертным, тягаться с моим могуществом!"

"Зачем? Зачем все это? Уходите, я не хочу причинять зла, я его и так уже совершил достаточно..."

"Тысячи лет я томился в темнице собственных страхов... Но теперь... О, теперь я осознал коварство моего заклятого врага. Меня ничто не остановит!"

"Уходите, прошу вас. Достаточно бессмысленных убийств - ваша гибель ничем не поможет этому миру."

"Нет, я не сломлен! Тысячи лет неволи лишь закалили мою ярость! Бегите, козявки, бегите, пока мой гнев не испепелил вас!"

"Так-так-так... Думаете, вы герои? Вы - мухи, запутавшиеся в паутине лжи. И я раздавлю вас как мух!"

"А ведь просил… Я же предупреждал! Глупцы! На кого руку подняли?! Ох…"

"Всё-таки я ещё слишком привязан к вам… Проклятье! Но есть способ и для решения этой нравственной дилеммы…"

А когда казалось бы герои повергли его, поизошло нечто совсем удивительное - Старик разделился на две части - одна была немыслимо прекрасна, а вторая - до отвращения ужасна. Прекрасный ангел и отвратительный паук, вымахавший так, что занял своим телом всю Бездну.

"Я уничтожу вас!" - заявила Темная сторона. "Я буду участвовать!" - одновременно с ней сказала Светлая.

Сражение было чудовищным. Светлая и Темная сторона обладали невероятной мощью. Лишь чудом они были повержены.

"Что же, это победа… Ваша победа… Вот только обрадуют ли вас её последствия!.. Мы ещё встретимся, дорогие мои детишечки!"

Героям удалось найти осколок некоей цепи. Не зная, теперь что и думать, они отнесли ее Айденусу.

"Полагаю, стоит сегодняшний день объявить народным праздником... С демонами и культистами покончено! Хм... Ты что-то хочешь сообщить мне? Ох... Так ты хочешь сказать, что тебе встретилось неизвестное существо, ещё более могучее, чем Гурлухсор?! Того, кто на самом деле является "Хозяином"? Неужели нам рано праздновать победу? Кто же он? Чья это тёмная и светлая сторона? Что это за магическая цепь, звено которой ты принёс? Нет ответов. Пока у меня нет ответов."

[править] Спектакль

Как же так случилось, что Великий Астральный Поход не привел к победе над демонами? Почему жертва Скракана и Незеба оказалась напрасной? Откуда на самом деле взялись демоны и кто стоял за ними?

После победы над Гурлухсором эти вопросы оставались без ответа. Мир замер в ожидании.

Но откуда в свое время Скракан узнал про "Врата в иной мир"? Из откровения Великого Мага народа джунов - Тка-Рика.

Многие тысячи лет Тка-Рик являлся Великим Магом заброшенного и никому не нужного аллода Гипат. Маг жил уединённо, никак не контактируя ни с жителями Гипата, ни с другими Великими Магами. Свой бой с демонами он принял в одиночку и проиграл его. Перед смертью Тка-Рик связался со Скраканом и сообщил ему об «Откровениях об истинной природе Сарнаута» — книге, рассказывающей о тайнах мира, которую он писал все эти годы.

Тка-Рик успел сообщить Скракану, что найти эту книгу можно в джунских подземельях на Гипате. И весь остаток своих сил он бросил на защиту этих подземелий, так чтобы и после его смерти они не были поглощены астралом. Северная и западная часть Гипата пали, астрал поглотил их. Все, кроме небольшого астрального острова, защищённого посмертной волей Великого Мага, внутри которого и находились подземелья джунов и «Откровение Тка-Рика», ждущее Скракана.

В 965 году корабль Лиги, патрулирующий астрал возле Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». Через несколько недель заветный манускрипт был уже в руках Скракана.

«Я — последний из джунов и пришло время покаяться за все свои грехи. За 2000 лет до Катаклизма, разорвавшего наш мир на куски, Великие Маги моего народа в поисках власти и могущества сумели открыть дверь в иной мир. Это был мир первозданной энергии, только зарождающийся, откуда магическую силу можно было черпать ложками. Что мы и делали. И именно оттуда пришла беда — демоны, наше Проклятье. Это стихийные духи зла и разрушения, для которых именно первозданная энергия является родной средой.

Демоны напали внезапно и прорвались в наш мир. Я и ещё несколько Великих магов джунов сумели захлопнуть дверь, и остановить нашествие демонов, но и тех, что прорвались, было достаточно, чтобы мой народ погиб. Несколько сотен лет я и мои товарищи охотились за демонами, а те охотились за нами. Мы победили, но какой ценой! Джуны почти исчезли. Новым людям, пришедшим на наши земли, мы не открыли причины гибели своей расы.

Великий Катаклизм потревожил наши защитные заклятья, и дверь в другой мир вновь была открыта. Я понял это, впервые увидев астрал, захвативший наш мир, — это та самая первозданная энергия, что составляет суть демонов и их мира. Я укрылся на Гипате и прервал общение со всем остальным миром. Мне было страшно признать вину — вину моего народа и свою личную. Моя трусость причина тому, что я сразу не сообщил о возможной угрозе.

Хотя события на Умойре 576 года, когда демоны впервые заявили о себе, ясно дали мне понять, что эти твари вновь попали в наш мир. 300 лет назад мне вместе с последним из джунов по имени Зак вновь пришлось сражаться с одним из них. Теперь мёртв и он, а я — последний из своего народа. Я более не могу хранить тайну преступления моей расы, ошибки, которая может привести к гибели всего остального мира. Демоны здесь, и рано или поздно они нападут»

Последняя страница «Откровений» написана наскоро, очевидно, что Тка-Рик написал ее перед своей смертью.

«Скракан, я верю, что ты найдёшь эту книгу. Демоны напали, и единственная возможность спасти этот несчастный мир — заново запечатать дверь, открытую нами. Горькая правда о моём народе поможет тебе найти единомышленников. Не медли, иначе вина моего народа станет причиной вашей гибели. Прости...»

Скракан предал «Откровения Тка-Рика» огласке. Слово «джун» стало бранным, война затихла. Все поняли, что пришло время для объединения, для совместного похода против пришельцев из чужого мира.

Именно руководствуясь «Откровением Тка-Рика» Скракан начал Великий Астральный Поход.

И вот, однажды, каждому жителю Сарнаута пришло необычное письмо. Оно гласило:

"Привет! Не выбрасывай это письмо! Это не пропаганда идей Триединой Церкви, и не реклама нового эльфийского журнала. Это приглашение на Спектакль. Действо обещает быть увлекательным. Насколько - зависит и от тебя тоже. В конце концов, вся «наша жизнь - игра!», как сказал кто-то из великих. Чтобы попасть на представление, используй приложенный к письму магический камень. Он и перенесёт тебя на сцену. Там мы познакомимся ближе, ты встанешь на Путь Избранного, пройдя который узнаешь кое-что важное. Приключения и подвиги входят в программу. До встречи! Режиссёр"

И хотя не все решили отправится с помощью загадочного камня в непонятное путешествие, желающих было все-таки достаточно много. Они оказывались на странной туманной земле, посреди древних руин, где все звери были призраками. И здесь их встречал забавный дракончик, называющий себе Вестником Мира.

"Приветствую тебя, незнакомец! Ты - один из тех, кому выпал счастливый случай узреть самый невероятный Спектакль, какой только видывал этот мир! Отринь всякую вражду и приготовься насладиться незабываемым зрелищем! Гипат - мирная земля. Посмотри на эти холмы и леса. Они знают только естественную вражду - когда охотник убивает волка, чтобы прокормить себя. Путь Ат-Зако таит множество опасностей, ибо только самому достойному откроется Откровение. Но все земные дрязги должно оставить позади. Негоже человеку убивать человека, а могучему орку поднимать молот на весёлых гибберлингов. Эльфы созданы творить, а Восставшие - нести весть об истинном смысле смерти всему живому. Никто не создан, чтобы убивать, как никто не создан для того, чтобы умереть раньше срока. Великие истины откроются тому, кто подаст руку вчерашнему врагу. Докажи же, что разум сильнее бессмысленной злобы - возьми это Оружие Войны и разломи его у всех на глазах прямо посреди этих развалин в знак Великого Перемирия. Только тот, кто способен примириться с врагом и отринуть ежесекундное и наносное ради вечного и великого, достоин идти по Пути Избранного!"

Однако, далеко не всех прибывших интересовал путь Избранного.

Художница Гала ди Делис, которая хотела зарисовать руины, просила отогнать призрачных кабанов, которые ей мешали, имперский агитатор Искра Рубина хотела распропагнадировать прибыших сюда канийцев, орк Бабах Косых решил устроить тотализатор на то, кто быстрее убьет призрачных крабов, проповедник Памфил Гласов призывал всех окропить святой водой колонны в развалинах, торговец Тарас Хватов интересовался призрачными панцирями и клыками, которые он расчитывал продать, а лесовик Бук Древоточец пытался продать лапти местным призракам, Семейка Хмельных угощала всех пивом собственного изготовления, Историк Курлык Любопытный Клюв просил отогнать вандалов, которые изрисовывали руины похабными надписями, восставший Сарбаз Кнеф боялся умереть на этом аллоде окончательно, а разведчик Империи Родион Зоргин и лазудчик Лиги Никола Кузнецов в первую очередь думали о том, как бы открыть путь на Гипат для флотов их государств. И лишь только минотавр Рогг Мозговитая Башка действительно заинтересовался историей Ат-Зако, поэтому просил расспросить о нем у прибывших сюда историков.

А дракончик отправил всех прибывших "Избранных" дальше, предложив им пройти путь Ат-Зако.

"Добро пожаловать на наш тихий, мирный аллод! Добро пожаловать на Гипат. Только у нас сохранились редкие виды толстокожих кабанов и плюющихся жаб. Вот уже многие столетия под их утробное кваканье неторопливо и размеренно течёт жизнь на Гипате. У подножия гор раскинулся живописный Посёлок. Его староста, Эрфар, приветливо встречает всех желающих идти Путём Избранного. Что такое Путь Избранного? Это твой путь. И ты оказался здесь для того, чтобы пройти по этой дороге и узнать нечто необычайно важное. Получить Откровение! Я и мои собратья будем твоими проводниками. Всё, что мы скажем, важно. Запомни это! Сейчас ты сделаешь первый шаг. Ты пойдёшь по дороге, проторённой для тебя великим Ат-Зако. Что он сделал, впервые оказавшись на Гипате? Правильно - нашёл дорогу к людям. Это и есть твоя первая задача. Наверняка ты встретишь тех, кто нуждается в помощи. Поступай, как считаешь нужным. Будь на твоём месте Ат-Зако, он бы наверняка прислушался к их просьбам. Но знай: что самое главное - это Путь Избранного!"

"Ты в самом начале Пути, многое тебе предстоит, дорога трудная и опасная, не для нищих духом. Не сворачивай с Пути, не изменяй себе, и в конце ждёт тебя великое знание - Откровение. Триста лет назад этой же дорогой шёл прекрасный джун, юноша по имени Ат-Зако, Избранный, вооружённый бронзовым ножом. Следуй же за ним, повторяй его деяния. Ат-Зако не знал, кто он и что ждёт его впереди. А я тебе скажу: великая тайна откроется тебе, и ужаснёшься ты, но будешь знать. А кто знает - тот повелевает."

Дракончики давали задания, которые вели новых "Избранных" в поселок. Задания эти были символическими отражениями пути самого Ат-Зако и в награду за них были положены "Знаки Избранного", сделанные "из бронзы - металла, которым владел на Гипате только Ат-Зако".

Но и тут не все следовали указаниям дракончиков. Часть "Избранных" уклонилась с пути и дракончики строго предупредили их о том, чего делать не следует.

"Путь Избранного таит множество опасностей, но ещё больше бед ожидает того, кто свернёт с него. Однажды сойдя с тропы и углубившись в дебри, можно никогда не найти дорогу назад. Помни об этом. Ат-Зако навсегда уйдёт вперёд, и не догнать его будет, и не завершить Путь. И ты не получишь Знаков Избранного, Откровение обретут другие, а ты сгинешь в темноте и безвестности, так ничего и не узнав. Твоя ли это судьба? Подумай над этим."

Часть "Избранных" и вовсе устроила побоище, наплевав на слова Вестника Мира. Таким образом, лишь немногих интересовал сам Спекткаль, а большинство занималось своими делами, либо пыталась разобраться, что здесь на самом деле происходит.

Прибыв в Поселок, Избранные столкнулись с призраками тех, кто в свое время общался с Ат-Зако. Словно не замечая, что они мертвы, а Поселок давно стал руинами, призраки повторяли те самые фразы, с которыми они когда-то говорили с Заком.

"Люди! Сегодня великий день для нашего Посёлка! Все мы помним легенду об Избранном, который появится в Священных Развалинах, - и вот, смотрите: он среди нас! Лучшая еда, лучшее жилище, почёт и уважение - вот чем должны мы окружить Избранного! Он не должен знать отказа ни в чём! Избранный - наш спаситель и защитник. Посмотрите на его смелое лицо: он справится с любой опасностью! Да ведь? Ты же справишься?" - повторял каждому из "Избранных" Эрфар-Краснобай, староста Поселка.

Были здесь и другие герои старины - Хадор-Забияка, Бабур-Скряга и Горт-Костолом. Все они вели себя так, как говорили рассказы об Ат-Зако и в то же время, они никак не походили на живых людей, повторяя одно и тоже раз за разом.

Загадкой занялись историки. Один из них, Светоний ди Близар, выяснил, что при создании этих призраков, была действована магия Света. Изумившись этому, он послал героев в лагерь таких же призрачных разбойников, чтобы на них испытать подавитель магии Света и попробовать расспросить.

Совсем другое отношение было у официальных представителей Лиги и Империи, которые впервую очередь думали о последствиях происходящего для своих родных государств.

"Да благословит тебя Свет! Послушай, очень важно для Лиги, чтобы именно её гражданин первым получил Откровение. Кто знает, что оно содержит! Правительство со своей стороны обещает очень хорошую награду тому, кто будет первым. Роскошные хоромы в самом центре Новограда. И не только. Так что не трать время попусту, следуй Путём Избранного." - говорила героям Лора ди Грандер, Служительница Света из Лиги.

Немного иной подход был у Империи.

"Стой! Негласное распоряжение для всех имперцев. Вот, познакомься: это Нина Красавина - спортсменка, работник Комитета и просто красавица. Именно она отныне объявляется Избранной. Все до одного должны работать на успех Красавиной. Полученные Знаки Избранного сдавать ей или лично мне. Империя должна получить Откровение первой!" - командовал имперцами Виктор Твердолобин, Агент Комитета Незеба.

В тоже время обе стороны отчаяно хотели узнать как далеко зашла другая сторона.

С этой целью Лига начала искать подход к имперским гражданам - Сарбаз Ануру, Арине Снежиной и Ражу Неустрашимых. Предложив зэму темного портера, хадаганке - теплую шаль, а орку - каменный топор, Лига сумела разузнать о планах Империи.

Империя же окучивала Ромео ди Ардер, Семейку Метких и Пульхерию Зайцеву. Подарив эльфу Ромео призрачные цветы для его возлюбленной, гибберлингам березовые лапти, а канийке - мана-фонарь, Империя достигла своих целей.

Тогда обе стороны решили выманивать Знаки Избранного у тех, кто ими не очень дорожил.

"Эльф влюблён? Вот тебе обломок амулета, их носят гоблины. Это весьма симпатичный образчик аборигенского искусства - Ромео наверняка захочется заполучить такой для своей зазнобы. Гибберлингам покажи призрачную кожу - доспехов из такого материала они в своей мохнатой жизни ещё не видывали. Ну, а женщина, которая даже темноты боится, честь продаст за амулет бесстрашия. Но нам её честь и даром не нужна." - дал поручение Твердолобин.

"Раз имперцев заставляют сдавать знаки, они не очень-то сильно будут ценить их. Вот в чём просчёт Комитета. В Империи всегда недооценивали роль частной собственности, это их и погубит. Нам стоит попытаться выманить Знаки Избранного у имперцев. Орк только что получил новый топор - уверена, ему не терпится испробовать его в деле. Для алхимика у меня есть рецепт редкого зелья, что варили когда-то гипатские лесовики. Как оно действует, не помнит сейчас ни одна живая душа. Хадаганка, полагаю, дрожит не от холода, а от страха - предложи ей магического стража." - не отставала от него Лора ди Грандер.

Пока Лига с Империей соперничали друг с другом, события шли свои чередом.

Герои отправились в лагерь призрачных разбойников, чтобы выполнить поручение Светония и еще - забрать шило и резак Бабура-Скряги.

Призрак разбойника на которого воздействовали Черным кристаллом возпил о помощи, а вот Бабур, которому принесли его инструменты - их не признал... и внезапно стал заикаться, словно забыл о чем только что говорил.

Оказалось инструменты вовсе не его и их кто-то подменил. Небольшое расследование, проведенное по указанию дракончиков, выяснило, что за этим стоят семейки гибберлингов, в том числе и Семейка Шмыгов.

Они поведали, о том, что нашли живых орков на и что среди "Избранных" возник небольшой заговор:

"Неужели тебе не надоело таскаться по Предгорьям и повторять подвиги Ат-Зако? Был бы он хотя бы гибберлингом! Да расслабься ты! Смотри, как классно всё вышло: Бабур бредит, дракончики суетятся. Вот это веселуха! Слушай, тебя вообще не смущает всё это? Удивительно разросшиеся развалины, призрачные жители твердят те же фразы, что и триста лет назад... Кто-то держит нас всех за дурней. И зря! Знаешь, мы тут видели орка. Совсем даже не призрачного, а очень даже во плоти и в шерсти! Сначала подумали - имперец, а то, что полуголый, - подумаешь, искупаться в ручье решил. А потом присмотрелись: нет, что-то всё-таки не то... Не имперец он, похоже. А кто? Демон его знает! Мы решили подальше держаться, а ты, если хочешь, сходи посмотри. Он тут совсем недалеко, на солнышке греется. Многие отказываются плясать под дудку дракончиков. Мы не марионетки - нас нельзя дёргать за верёвочки! Мы отказываемся играть в этом дешёвом спектакле! Мы свободные граждане Лиги и... Империи! В общем, не одни мы тут такие. Вместе мы основали подполье. Ты не хочешь во всём разобраться: что это за призраки, что за живые орки? Как-то всё очень подозрительно. Тихо! Не летит никакой дракончик, глянь вверх..."

Оказалось, что Сопротивление организовал Семер Эхнатону. И когда герои явились уже к восставшему, тот поведал, что его сподвигло на то, чтобы отказаться от пути Ат-Зако и пойти наперекор дракончикам.

"Я прибыл сюда в поисках Вечной Любви, ведь именно здесь Ат-Зако совершил великий подвиг во имя любви к Луа-Джалле. И что я вижу? Кощунство! Попытка превратить подвиг джуна в фарс! Удивляет, что Восставший говорит о Вечной Любви? Поверь, только мы в ней и разбираемся. Жизнь людей так коротка, что они то и дело бросают одну любовь и влюбляются снова. Эльфы погрязли в самолюбовании и погоне за красотой форм. Гибберлинги любят всех и вся, но ведь это стадность, а не зрелое чувство. Я создал подполье, чтобы защитить память о Великой Любви краснокожих. Ты поможешь?"

А изыскания Светония в это же время привели его к Серафиме Радовой, еще одной служительнице Света. Она предложила с помощью гоблина из Чистилища отправиться в призрачный мир и уже там поговорить с обитателями Поселка.

Оказалось, что жители Поселка почти ничего не помнят из того, что было с ними после того, как Ат-Зако покинул Гипат.

К этому моменту и Лига с Империей узнали об орках Гипата, поселение которых располагалось к восточку от поселка. Было решено направить к ним посольство со следующими целями: Семер Эхнатон просил узнать, что оркам известно о Спектакле, Серафима Радова просила узнать о судьбе жителей Поселка, а Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин предлагали им союз, каждый от своего государства.

Однако, к диким оркам не так было просто попасть. Их стойбище защищали могучие артефакты, бившие молниями каждого подошедшего. Лишь поучаствовав в неудачном восстании гоблинов, героям удалось проникнуть туда и поговорить с шаманом Айхаром.

Айхар рассказал следующее:

"Когда джун-вор являться в моя лагерь - орки жаждать мести. Наша выждать и нападать на Посёлок. Моя предок перебить все мягкотелый отродье. Это быть славная охота. Даже джунский Могучий Маг не сметь вмешаться! Демоны нападать на Гипат, убивать джунский Могучий Маг. Гипат развалиться, и орки остаться одни. Потом явиться они - Повелители. Они сказать, надо восстановить Гипат. Мы им помогать. Они дать орки новый оружие, еда и много раб-гоблин. Они знать всё и читать мысль. Повелители жить на севере под охрана древний столб, который бить огонь с неба, как наша. Орки не вступать в союз. Никогда. Империя и Лига скоро умереть - так сказать Повелители. Орки слушать Повелителей. Чужаки и орки идти разный путь."

На эти слова отреагировали очень по разному. Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали от дракончиков встречи с этими "Повелителями", Серафима Радова поручила героям рассказать призракам об их настоящей судьбе, а вот Семер Эхнатон попросил передать дракончикам, что он один стоит за Сопротивлением.

Однако, дракончиков происходящее весьма разозлило:

"Глупец! Как этот неразумный сумел дослужиться до Семера? Кому поможет его слабоумное самопожертвование? Влюблённые Зэм! Чем ещё ты проклянёшь нас, о Узник Мира? Орки-академики? Гоблины-поэты? Эльфы-альтруисты или гибберлинги-трезвенники? Ваши нелепые попытки сорвать Спектакль, ваши сомнения... Мы всё знали и не пытались мешать вам. Порой самый короткий путь к осознанию истины - это попытка сбежать от неё. Мы дали вам поиграть в оппозицию, но время для игр кончилось. Вы нужны нам. Все без исключений. Я вынужден тебя наказать. Сила и принуждение не самые лучшие инструменты, но иногда без них не обойтись. За что? За попытку переписать Сценарий и нарушить порядок. О, не беспокойся! Всё, что ожидало тебя дальше, - прогулка по неисследованному Гипату, полёт над горой, встреча с Повелителями, получение Откровения - всё это будет. Но потом."

Привратник Судьбы наложил наказание - собрать вдвое больше Знаков Избранного, чтобы двинуться дальше по Пути Избранного. И "Избранным" пришлось выполнять новые задания - убивать гоблинов, поддерживать призрачность разных существ, отбирать карту у Игшаса и Рыжего Разбойника и делать много иных интересных занятий. Однако, настал тот день, когда требуемые знаки были собраны.

"Надеюсь, ты не держишь зла за наказание! Не надо! Зло разрушает, не более. Думай о том, что ты постиг, когда шёл вслед за Ат-Зако. Я мог бы просить тебя резать рыбу тупым ножом, носить Астрал в решете или размышлять о том, что есть хлопок одной ладонью. Не важно, суть одна... Нужно забыть, кто ты есть, чтобы понять, кто ты. Ты ведь не только гражданин Лиги или Империи, верно? Думай об этом. И тогда сатори, мгновение озарения... оно наконец-то придёт к тебе. Теперь ты можешь сделать следующий шаг по Пути Избранного. И сейчас этот путь лежит к Пещере Знахарки, через древние стелы-ловушки, всё дальше по следам Ат-Зако."

У стелл-ловушек Избранным пришлось столкнуться с новыми испытаниями, которые были призваны продемонстрировать нечто важное.

"Закрой глаза и очисти свой разум. Забудь о Лиге и Империи, забудь о Тенсесе и Незебе, забудь об Ат-Зако и Тка-Рике... Теперь есть только ты и мир, который нужно принять таким, какой он есть, чтобы однажды изменить его навсегда. Приготовься... "

Дракончики показали Избранным демонов новой и старой породы.

"Теперь ты понимаешь? Демоны больше не задыхаются вне родного астрала, больше не страшатся железа. Они умнеют, учатся прятаться и выжидать, копя силы. Что, если бы в Ночь Астральных Порталов на нас напали демоны этой новой породы? Смог бы выжить хоть кто-нибудь? И что, если вторая Ночь наступит уже завтра? Почему они изменились? Эволюция? Или изначальный замысел? Разумный ход? Кто учит демонов, как уничтожить наш мир?"

После этого дракончики показали Избранным все растущие ряды культистов.

"Ты понимаешь, Избранный? Их всё больше и больше. Стоит срубить одну голову - их вырастает несколько... Почему ведущих мир в пропасть становится больше с каждым днём? Что в силах толкнуть кого-либо на худший из грехов - желать смерти своим близким, соплеменникам, врагам, целому миру? Всем, кто жил, и тем, кто ещё не рождён, ибо им уже не суждено будет родиться. Что управляет ими? Или, может быть, кто?"

В третий раз дракончики показали Избранным, как Незеб и Скракан сражались с демонами, чтобы закрыть Врата Джунов.

"Победа... Ты помог Скракану и Незебу победить демона. Демон, которого воины Похода считали последним, повержен. Астральные Врата джунов запечатаны... Но демоны день за днём всё сильнее вгрызаются в наш мир, уничтожая его по частицам. Они живы, живы как никогда. А Незеб и Скракан, чьи призраки сражались здесь и сейчас - нет. И сотни великих воинов, цвет наций - тоже нет. Ты чувствуешь торжество, Избранный? Вкус победы щекочет тебе нёбо, кровь обжигает щеки? Ты чувствуешь счастье и облегчение? Великий поход, великая ошибка, великая ложь... Мог ли великий джун Тка-а-Литан Ричти-а-Ник отправить на бесполезную смерть единственных, кто был в силах защитить этот мир? Скоро ты получишь ответы и на эти вопросы..."

И наконец, в четвертый раз, дракончики решили продемонстировать Проклятье Джунов...

"Почувствуй отчаяние и страх последнего из племени, сражающегося с великим злом, что уничтожило его народ. Перенесись в тот момент, когда Гипат ещё был целым. Представь, что твоя кожа отливает бронзой, твоё некогда великое племя - теперь лишь прах на ветру, а последний Великий Маг твоего народа стоит за твоей спиной. Перед тобой Проклятье Джунов, твоё имя - Ат-Зако, и тебе в лицо дышит холодный октябрь 786-го года новой эры..."

Однако, вместо фантомного Проклятья перед Избранным оказался настоящий демон...

"Нет! Не может быть! Ещё миллионы и миллионы Избранных должны пройти Путь. О Узник, как настойчиво ты пытаешься сорвать Спектакль! Я знал, я чуял недоброе... Проклятье! Наверняка они уже проникли за кулисы. Повелители в любую минуту могут оказаться отрезаны... Скорее, мы должны помешать демонам!"

И дракончики дали Избранным специальный амулет, который должен был помочь перенесись на колосники - систему путей над Гипатам, которые позволяли ходить по воздуху и досичь Пещер высоко в горах.

Однако, перед тем, как Избранные отправились в пещеры, к ним обратились с просьбами - так Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали договориться о союзе с Повелителями, а вот Хадор-Забияка отказался дальше исполнять свою роль в Спектакле, пока ему не предоставят новое тело. Светоний ди Близар же захотел узнать, кто такие на самом деле Повелители.

И путь на колосниках действительно привел к Повелителям... которые оказались червелицыми. Теми самыми, которых герои уже встречали на Авилоне и которых успешно истребляли. Но Повелители в этот раз не держали зла.

В ответ на просьбу о союзе с Лигой либо Империей они заявили следующее:

"Мы согласны лишь на тройственный альянс. Лига и Империя должны оставить вражду - тогда мы поможем вам. Есть красивая сказка про прекрасную планету, где всем хватало места, но её обитатели всё равно старались жить все вместе. Они понимали, что сообща легче двигаться вперёд. «Лишь разделяя чужие беды и чужое счастье, можно по-настоящему жить, только вместе мы - планета, её суть, её душа», - так говорили они. Но в один ужасный день планета разлетелась на куски. И её обитатели тоже стали одиночками, как и останки их планеты, глодаемые неумолимым псом астрала. Душа их мира раскололась, и они стали чужими друг другу... Я надеюсь, ты понимаешь суть этой сказки и поможешь нам дописать для неё счастливый конец."

В ответ на вопрос Светония, Повелители ответили уклончиво, предложив Избранным самим собирать свидетельства об их истинной природе.

Наконец, и на просьбу Хадора они ответили согласием, но предупредили, что ради этого придется немало потрудится.

А в Пещерах Гипата кипела настоящая битва. Культисты и демоны осаждали владения Червелицых, стремясь сорвать Спектакль. Они уже сумели захватить Храм Джунов и одну из частей пещеры и героям пришлось вступить с ними в борьбу, чтобы отвоевать портальную сеть.

Когда свидельства о червелицых были собраны, они дали подсказку:

«Когда открывается сезон охоты, время оленю становиться ящерицей. Когда лодки выходят в море, время рыбе становиться ракушкой. Когда надвигаются ледники, время слону становиться мамонтом. Умертви часть себя, что известна врагу, - пусть торжествует. Из оставшейся части вырастешь новый ты, которого смерть не узнает».

А вот Хадору пришлось подыскивать новое тело. Тела культистов, которых тут хватало с избытком - не подошли, они почему-то были слишком истощены.

Наконец, когда все задания были выполнены, настало пора отправится в Храм Джунов. Повелитель Австр напутствовал "Избранных" такими словами:

"Твой путь близится к концу. Пришло время отправиться в Храм Джунов, к последней стеле, и встретиться со своим Ментором. Он - главный ассистент режиссёра в нашем Спектакле. Помни, лишь любовь Ат-Зако, сила его духа и испытания, через которые он прошёл, заставили Палача Джунов отступить. Вовсе не сила Тка-Рика, сколь бы она ни была велика. Одно Проклятье победил один Избранный, но новое Проклятье многолико - порождений астрала тысячи. А значит, и Избранному суждено стать многоликим. Отриньте пустые гадания и сделайте то, что должно. И тогда, возможно, с помощью Режиссёра мы не позволим Палачу джунов стать Палачом всего сущего."

Помимо встречи с Ментором, червелицые попросили сделать следующее - найти вампира, который высасывал жизнь из культистов и перенесли в его тело Искру Хадора. Кроме того, нужно было призвать с помощью джунского амулета демона Неотвратимую Смерть и уничтожить его. А так же убить демона Дегустатора Душ, но сообщить в столице своего государства, что его убил герой другой стороны. Это по их мысли должно было примирить две враждующие фракции.

Все прошло, как и должно было быть. Когда вампир-культист был убит, Хадор занял его тело... однако, Искра вампира обратилась к героям, предложив сделку:

"Я могу предложить тебе высшую награду - я назову тебе имя своего Хозяина. Священное имя того, кого проклятые Драконы зовут Узником Мира. Ведь ты хочешь узнать, что движет нами?"

Когда все-таки удалось уговорить Хадора оставить тело, составшись на то, что у вампира есть некий недостаток, тот поведал об имени своего Хозяина, которое до сих пор было тайной.

"А теперь я почту за честь произнести имя своего Владыки, во славу его! Но предупреждаю: твоё сердце взорвётся болью от познания этой истины. Именно поэтому я поведаю её тебе. Знай же, культистов ведёт тот, кого презренные драконы называют Узником Мира, потому что не в праве произносить его настоящее имя... Всеблагой Сарн!"

Когда "Избранные" активировали джунский амулет, их атаковал демон по имени Неотвратимая Смерть. Но что это значило? Уже потом, когда герои покинули Храм, им объяснил произошедшее Найан.

"Учитывая, что Повелители способны управляться с големами и порталами джунов, а также то, что демоны учуяли в тебе «проклятого», стоило тебе надеть амулет Австра... мы можем сделать только один вывод: тебе выпала честь встретить последних из расы джунов!"

Когда он обратился к джунским големам и продемонстрировал им амулет, те снова выдали нечто странное:

"Приветствую тебя, Создатель. Рад, что ты жив. Значит, Спаситель выполнил своё обещание и защитил тебя от Проклятья Сарна. Сообщаю новое. Мир расколот на части и населён множеством слабых Проклятий. Обнаружены новые агрессивные формы жизни. Рекомендуется перевести меня в боевое состояние."

Найан был очень удивлен. Выходило, что джуны вовсе не вымерли. Что червелицые это и есть джуны. Но это значило, что вся история мира отправилась коту под хвост!

"Всё только запутывается! Амулет явно джунский! Можно, конечно, предположить, что Австр его присвоил. Но слова голема о неком «Спасителе, который защитил джунов от Проклятья»... Это заставляет задуматься. И вновь этот Сарн! Кто он? Пока я ни в чём не убеждён. Но если мне посчастливится увидеть нечто, доказывающее, что организаторы Спектакля - джуны, я распечатаю своё письмо Избранному и сам побегу по Пути: расстреливать гоблинов и воровать шила. Потому что, видимо, это и впрямь наша единственная возможность всё понять."

Однако, это уже было после событий в Храме. А там героев после победы над Дегустатором Душ ждала долгожданная встреча с Ментором, последним из дракончиков.

"Подойди ближе, Избранный. Не бойся. Мы ведь уже через многое прошли вместе с тобой... Мне пришлось расколоть своё сознание на двенадцать частей, двенадцать состояний моего сознания, расставить их вехами на Пути Избранного, чтобы провести вас по нему, помочь осознать свою роль. Мне приятно наконец увидеть тебя воочию. Увидеть, что твой дух выдержал все испытания и прошёл Путь до самого конца, как я и пророчил. Перед твоим последним уроком, я хочу сказать тебе одну вещь. Те, кого ты считаешь врагами, - такая же часть этого мира, как и ты. Вы причинили много зла друг другу, но наступает время, когда мы прощаем даже самые тяжкие грехи. Драконы и те, кто теперь именует себя Повелителями... Даже безумец не смел бы предполагать, что мы когда-либо станем биться рука об руку. Поверь, наша вражда древнее, чем ваша война, чем сами Империя и Лига... Но этот противоестественный союз внушает мне надежду. Если даже мы смогли оставить прошлое в прошлом, сможете и вы. Главное - помнить, ради чего мы сражаемся!"

Завершив эту речь, дракончик продолжил:

"Приготовься пережить своё Откровение, Избранный. Твой Путь почти пройден, но последний шаг - всегда самый трудный. Битва может показаться несложной, но куда сложнее будет принять истину, которую она несёт. Открой свой разум для правды и не страшись поверить в неё, сколь бы кошмарной она ни казалась."

И перед "Избранными" возник призрак капитана. Сражение с ним не было особо сложным... но вот дальнейшее...

Дракончик сказал:

"Мне нужны вещи Капитана, ты не передашь их? Я хочу, чтобы картина этих двух предметов, найденных вместе, навсегда осталась в твоей памяти. Ведь стольких бед можно было избежать, если бы их нашли вместе много лет назад..."

Чуть промедлив, он продолжил:

"Откровения Тка-Рика и знак культиста... Что ж, вещи говорят сами за себя. Великий Астральный Поход унёс жизни многих героев, и ради чего? Откровения оказались фальшивкой, а капитан - вовсе культист, о чём свидетельствует этот знак. Настоящее Откровение великого джуна до сих пор где-то там, ждёт, пока его отыщут. Знай, демоны - не пришельцы из другого мира. Никакого другого мира нет, как нет и таинственных врат, которые можно было бы запечатать. Подобно тебе, демоны - плоть от плоти Сарнаута, вот только с ними никогда не удастся заключить перемирие. Они не отступят, пока не уничтожат нас, а весь Сарнаут не поглотит астрал. Что же теперь тебе делать с этим знанием? Как рассказать об этом другим? Всем тем, кто восхваляет подвиг Скаркана и Незеба? Всем тем, кто будет готов распять тебя, если ты скажешь, что их гибель была напрасна? Знай, тебе никто не поверит. Это твоё личное Откровение. Со временем его получат все остальные. Вот тогда правда станет Истиной."

Когда о произошедшем на Осколке Гипата стало известно в столицах фракций, главы государств решили, что настал момент изменить свою политику.

"Лига больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Да, война помогла поднять страну из руин и создать настоящую Империю. Но теперь война лишь тормозит процесс развития. Мы могли бы добиться куда большего в мирное время: реанимировать экономику, заняться накопившимися проблемами и научными исследованиями, поднять инфраструктуру на невиданный доселе уровень. У этой страны огромные перспективы, но инерция по-прежнему тащит её на поле битвы. Возможно, совместная борьба с демонами отучит народ видеть смысл существования Империи лишь в борьбе с Лигой. Война - слишком бедное топливо для двигателя великой державы. Если мы сумеем найти другие мотивы, мы приблизим светлое будущее для всех. Возможно, если мы выделим больше ресурсов на исследование истории, наследия Зэм, джунов, драконов, мы отыщем в прошлом некую идею, объединяющую нас и зовущую к общей цели. В любом случае, пока эта идея - борьба с демонами в союзе с Лигой. Мы не можем предать великое дело Незеба."

- сказал Яскер, а Айденус заявил следующее:

"Империя больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Мы погрязли в этой войне, пристрастились к ней. Простые ответы, простой смысл для всех и каждого... Хочешь стать героем - воюй. Хочешь ненавидеть - ненавидь врага. Нужна причина всех бед - проклятая Империя. Война стала наркотиком. Но что если, покончив с борьбой, которая сплачивала нас, мы разбежимся в разные стороны? Отколются горделивые эльфы, объявят суверенитет гибберлинги, припомнив нам, что мы приютили их только за тайну астральных путешествий? Да, война с демонами удержит вместе все наши шесть рас. Но что будет, когда и эта война закончится? Лига и Империя снова перегрызутся? Или возникнут новые альянсы? Эльфы и Зэм, объединённые страстью к знаниям и красоте. Канийцы и хадаганцы, вспомнившие, что их различия ничтожны. Гибберлинги и орки, сплочённые своей отверженностью, любовью к элю и простым радостям. Чем этот мир будет лучше нашего? Можем ли мы жить без войны, может ли что-то ещё объединить нас? В любом случае, у нас нет иного выбора. Мы должны попробовать. И, даст Тенсес, у нас всё получится!"

[править] Повелители Времени

Говоря о войне с демонами, нельзя ни вспомнить о таком событии, как Ночь Астральных Порталов. Тот день, когда демоны нанесли чудовищный по последствиям удар, который навсегда изменил Сарнаут.

Сарн долгое время выжидал, прежде чем дал демонам открыто проявить себя. Да, до того был случай на Умойре, когда Скракан случайно вызвал Перводемона. Однако тот был один, а в Ночь Астральных Порталов их было неичислимое множество.

Но что предшествовало этому событию? Война за Кирах.

После того, как Незеб заключил союз с орками, ему удалось завоевать аллоды Грох и Кеч. Последствием завоеваний стало формирование Лиги людей и эльфов, к которым вскоре присоединились гибберлинги.

Они же принесли секрет астральных путешествий. Теперь стало возможным переправлять большие по размеру войска прямо на кораблях, а не с помощью магических порталов.

Через какое-то время была найдена и цель возможного вторжения - пустынный аллод Кирах, на котором расположены богатые залежи метеоритного железа. Для Империи метеорит был в первую очередь материалом для доспехов, а вот Лиге он теперь был нужен для путешествий в астрале. Кроме того, на аллоде была еще одна тайна цель, о которой знал только командующий Лиги. Инициатором вторжения выступил дом Дусер, который в это время главенствовал среди эльфов, победив в Большой Игре.

Лидер Кании - Великий Маг Тенсес не особо верил в успех, считал, что раздробленной Кании в её текущем положении будет тяжело противостоять мощному, централизованному Хадагану, однако, по его мнению, возможно мощная встряска, которая разворошит болото косности и традиционализма, а именно неудачная война, сыграет свою роль в объединении Кании в единое мощное государство.

В 909 году Новой Эры армия Лиги высадилась на Кирахе, воспользовавшись возможностью путешествия через астрал. Битва между армиями Империи и Лиги, возглавляемыми хадаганцем Яскером и эльфом Эниэлем ди Ардер, призванная поставить точку в войне за Кирах, должна была состояться 4 марта 910 года.

В ночь на эту дату на аллодах рядом с башнями Великих Магов, открылись порталы, из которых на земли Лиги и Империи проникли армады никому не известных существ, один вид которых повергал в ужас даже самых бесстрашных и могучих воинов. Ни Лига, ни Империя не были готовы к их нашествию — почти все войска находились на Кирахе, и нападение были вынуждены отражать отряды Стражи и сами Великие Маги.

Внезапность, слабость защитников, паника — всё это сыграло на стороне захватчиков. Многие Великие маги погибли, аллоды утратили свою защиту, и астрал, как и 900 лет назад, стал пожирать их.

Даже те аллоды, что выстояли, значительно уменьшились в своих размерах: Великие Маги, сражаясь с демонами, были вынуждены задействовать все резервы, и пограничные части их земель поглотил астрал, перекроив привычные границы.

Особым образом складывалась ситуация на самом Кирахе, где количество вторгшихся демонов было особенно велико. Складывалось ощущение, что твари знали, что здесь им предстоит сражаться с двумя огромными армиями.

Как говорили, первый удар захватчики нанесли по Башне хадаганского Великого Мага Влада, не принимавшего участия в предстоящей битве. Влад был убит, и в это же время ничего не подозревающие армии Лиги и Империи схлестнулись в поединке. В разгар битвы, когда перевес уже был на стороне Лиги, стало понятно, что творится что-то неладное — небосвод стали затягивать языки астрала, земля начала содрогаться.

Оба Великих Мага сразу сообразили, что причиной тому стала смерть Влада, и приступили к сложному ритуалу удержания аллода. В этот момент на потрёпанные армии и напали армады демонов. Войска Лиги и Империи дрогнули, началась паника. И у Яскера, и у Эниэля хватило мужества и времени организовать эвакуацию, но Лиге в этом повезло больше, поскольку у нее имелись астральные корабли. Яскер открыл портал на Игш, но не смог его долго удерживать. Лишь части армии Империи удалось бежать, остальные погибли, прикрывая их отход.

В это время значительная часть войска Лиги погрузилась на корабли, но до берегов Кватоха доплыл всего один — в астрале флот также подвергся нападению демонов, которые могли свободно перемещаться по нему. Сам Эниэль вместе с лучшими воинами Лиги остался на аллоде Кирах. Им удалось сдерживать натиск демонов, укрывшись в пещере, и именно там Эниэль продолжил ритуал удержания аллода.

Тем временем во всём остальном мире гибли Великие Маги, разрушались аллоды. Цель демонов во многом была достигнута — на большом количестве аллодов Великие Маги были уничтожены, началось неумолимое наступление астрала. Жители в панике покидали свои дома и бежали к центру аллода, надеясь на защиту Великого Мага, не подозревая, что спасение уже невозможно. А демоны, выполнив свои задачи, покинули аллоды, предоставив их жителей страшной судьбе.

Сам Кирах оказался разбит на части, превратившись в безжизненные осколки. Метеоритные залежи были потеряны, но на осколках свою базу основали Охотники на демонов. Суровость этих мест помогала им тренировать новобранцев.

Так было до 1011 года.

Пока всем не пришло новое письмо от Режиссера, которое гласило:

"Привет! Соскучился? Хочется новых ощущений? Что же, это возможно. Пришло время вновь бросить вызов прошлому и узнать новую часть Откровения. Что для этого сделать? Покажи это письмо трактирщику Гориславу Гипатскому на плато Коба. После этого ты получишь новые инструкции. Режиссёр"

Горислав Гипатский был весьма удивлен:

"О-о! Давно не виделись! Каким ветром тебя принесло? Что такое? Какое письмо? Да я вообще писать не умею, ты что?!"

Впрочем, оказалось, что он пошутил:

"Ха-ха! Расслабься! Шучу я. Писать я умею и к этому документу имею самое прямое отношение. Какое? Об этом мы поговорим не здесь. А в другом и, поверь мне, очень интересном месте. Называется оно Перекрёстком. Небольшой такой островок, на земле которого ты сделаешь первые шаги к новому Откровению. Так. Я вижу, что у тебя множество вопросов. На один отвечу сразу, чтобы больше он не возникал. Да, я тот самый Режиссёр, который с помощью дракончиков изрядно прополоскал тебе мозги на осколке Гипата. И, поверь мне, этим я планирую заниматься и впредь. А теперь отправляйся в Посёлок на осколке Гипата. Отыщи руины джунского портала. Воспользовавшись ими, переместись на Перекрёсток. Там мы увидимся вновь. До встречи!"

После того, как герой прибыл на Осколок Гипата и там с помощью джунских руин отправился на маленький осколок, летавший в пространстве близ основного массива земли, там его встретил и сам Горислав:

"Зови меня по-прежнему Гориславом. Так тебе будет привычно. Или Режиссёром. Что касается моего настоящего имени... Всему своё время, всему своё Время! Итак, топографическим кретинизмом ты не страдаешь. Значит, сможешь пользоваться и порталом, который ведёт сюда. Я открою его для тебя, ведь вскоре тебя ждёт множество путешествий! А как же?! Истина не валяется под соседним кустом, терпеливо ожидая, что первый встречный споткнётся об неё и моментально прозреет. Её искать надо. Надеюсь, этот урок тобой усвоен ещё на Гипате. Тут, как ты можешь заметить, я не трактирщик. Я - проводник. Гид, поводырь. Чичероне! Впрочем, такого слова ты и знать-то не можешь. Увлёкся я... Займёмся делом. Пришло время действовать. Копаться в тайнах прошлого, пытаясь понять, почему в этом несчастном мире всё так неважнецки устроено, конечно, здорово и интересно. Но ещё более увлекательное занятие - пытаться изменить порядок вещей. Поверь мне, изменить можно всё. Я на этом деле не одну собаку съел. Изменению поддаётся даже то, что произошло уже давным-давно. Достаточно просто вернуться в прошлое. Что? Ты не умеешь этого делать? Ха, для этого у тебя есть я! Не стану утверждать, что сделать это легко. Разорвать Ткань Сбывшегося, перекроить её... Это потребует немало усилий. Но задачка-то решаемая. Просто придётся немного потрудиться. Чтобы ты лучше уяснил себе всё, что надо сделать, расспроси меня хорошенько. Задай три важных вопроса и получи три важнейших ответа. Тогда ты поймёшь, что тебе предстоит и почему это так важно."

И герой задал Гориславу, который и оказался тем самым Режиссером Спектакля три вопроса.

О том, что нужно изменить в прошлом:

"Видишь ли... Каких-то сто лет назад произошло событие, которое ставит под угрозу срыва все наши попытки противостоять демонам и силе, что ими управляет. Если нам удастся изменить прошлое, то в настоящем наши дела пойдут куда веселей! Кроме того, я обожаю наносить удары врагу там, где он меньше всего того ожидает. А Сарн... Он не готов к тому, что мы собираемся сделать. По-моему, это просто замечательно!"

О том, как это изменить:

"Посреди Перекрёстка находится Омут Времени. Водоворот сбывшегося прошлого, неустойчивого настоящего и тысячи вариантов возможного будущего. Нырнув в Омут, легко можно утонуть и сгинуть, словно тебя и не было. А можно выплыть в нужном месте и в нужное время. Именно последнее я и помогаю тебе осуществить. Однако для путешествий во времени необходимо кое-что ещё, кроме твоей смелости и моего могущества. Время - прожорливое существо, оно любит кровавые жертвы. Но его можно обмануть. Этому я тебя научу...

И что для этого нужно:

"Прах Прошлого! Вот та магическая субстанция, которую время готово пожрать вместо тебя. Ежедневно, отправляясь в прошлое, тебе придётся кормить Время этим деликатесом. Где достать прах? Конечно же, на Астральном погосте! Есть такой остров в астрале. Именно там ты и сможешь разжиться прахом Прошлого."

Режиссер еще пояснил насчет Праха:

"Прах Прошлого! Магическая субстанция, хранящая память о Сбывшемся и обладающая силой, способной это самое Сбывшееся изменить. Когда ты умрёшь, после тебя в числе прочих неприятных вещей останется и горстка такого Праха. Ветер развеет её через мгновение после твоей смерти, и уже никто не сможет собрать крупицы твоей сбывшейся жизни воедино... Печально, не правда ли? Астральный погост - заброшенный, болотистый остров, место, где Великий Дракон Гипата учился создавать своих драконидов. Он у нас большой специалист по нежити, знаешь ли, и поначалу у него получались именно всяческие мертвецы неприглядной наружности. Прелесть этих чудовищ состоит в том, что их Прах Прошлого сохранился в целости, и ты можешь добыть его. С помощью джунских руин Перекрёстка ты можешь отправиться на Астральный погост. Там тебя ждёт схватка с простой и туповатой драконидской нежитью - былой тенью тех чудищ, что создавал Дракон несколько десятков лет назад. И вероятность того, что Прах Прошлого достанется тебе после победы над первым же встречным скелетиком, ничтожно мал. Зато ты в избытке сможешь добыть эманации смерти, которые позволят тебе призвать древнюю нежить. Алтарь, расположенный в центре острова, для этого и предназначен. Вокруг него стоят жаровни, на которых ты с помощью эманаций смерти можешь зажечь гибельный огонь. Чем больше жаровен полыхает, тем более сильная нежить явится на твой зов. И тем более велик твой шанс, победив её, добыть Прах Прошлого."

После того, как Прах Прошлого был добыт, Горислав дал новое задание:

"Великому Дракону тоже пришлось несколько скорректировать прошлое, чтобы научиться создавать драконидов. Ему пришлось изменить своё личное прошлое. А это, можешь мне поверить, самое сложное. Теперь, когда у тебя есть Прах Прошлого, можно поговорить о деле. Омут Времени настроен таким образом, чтобы отправить тебя на 100 лет назад, на Кирах. В 3 марта 910 года. Что тогда случилось? Верно. Ночь Астральных Порталов. Войска Лиги высадились на имперском аллоде Кирах, чтобы захватить запасы метеоритного железа. Лучшие из лучших сошлись в этой битве. И почти все погибли. Появились демоны, аллод стал пожирать астрал... Захочешь подробностей - почитаешь учебник. А теперь представь, что было бы, если бы битва 4 марта не состоялась. Если бы армии Лиги и Империи были предупреждены об опасности? А? Вот мы и попробуем это сделать. Посмотрим, что из этого получится. Ты отправишься на Кирах, в прошлое, и попытаешься изменить его. Это будет непросто, предупреждаю. Все те, кто встретится тебе, будут действовать по прописанному и осуществлённому сценарию. Изменить Сбывшееся - твоя задача. В этом тебе поможет Прах Прошлого. В войске Лиги есть три личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся. Это Эниэль ди Ардер, Великий Маг этого семейства, семейка Непосед, предки Фродди, нынешнего Старейшины этого народа, и Лазарь Валирский, увядающая ветвь древнего канийского рода. В имперской армии же личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся: это молодой Яскер, будущий Глава Империи, Негус Тот, учёный Зэм, соратник Нефера Ура, и Клык Северных, прадед Коловрата. К ним всем ты применишь горсти Праха Прошлого. Это позволит им непредвзято выслушать тебя и, быть может, поверить в то, что ты пришелец из будущего, который знает правду о том, что случится. Готовься к тому, что они не сразу станут слушать тебя. Переубедить их - твоя главная задача. Ну, а лишняя горсть Праха Прошлого понадобится тебе, чтобы воспользоваться Омутом Времени и попасть на Кирах. В прошлое."

Конечно, герои разделились - лигийцы решили отправится в Лагерь Лиги, а имперцы - на Базу Империи. Кроме того, на Кирахе герои встретили Слугу Режиссера, странное драконоподобное существо, закутанное в капюшон. Он рассяснил суть задачи, стоявшей перед ними:

"Как ты можешь догадаться, главное - это предотвратить завтрашнюю битву. Армия Империи и войско Лиги готовятся вцепиться друг другу в глотку. И перегрызть её. Твоя задача не дать этому случиться. Пусть они будут готовы к визиту демонов. Пусть они обратят оружие против общего врага. Как этого добиться? Выполняя задания. Кстати, когда я говорю «завтра», я говорю фигурально, ты ведь понимаешь. Здесь всё время третье марта 910 года. Каждый день. И так будет до тех пор, пока ты не выполнишь поставленную задачу."

Не так просто было убедить героев древности, что посланники Режиссера действительно прибыли из будущего. Каждый потребовал доказательств:

Так Семейка Непосед захотела чтобы герои добыли воды из Омута Времени, чтобы самим слетать в будущее и во всем убедится. Впрочем, когда им принесли воды оказалось, что они ее не видят - однако, это не помешало им все-таки согласится дать свое заверение, что они верят героям, так как "нам очень хочется, чтобы рассказанное тобой было правдой! Не то чтобы мы были рады появлению демонов каких-то... Просто так интересней!"

Лазарь Валирский потребовал в доказательство того, что герой не шпион, поубивать скрывающихся вокруг лагеря имперских диверсантов, так как шпион Империи бы не стал этого делать по его разумению. "Я тут ещё проверил все списки корабельных команд. Тебя нет нигде. О чём это говорит? Верно. Что ты не врёшь. Ты не шпион Империи, твоё появление здесь ничем нельзя объяснить. Значит, твой рассказ о будущем с демонами, погибшим Тенсесом и новой столицей - правда."

Негус Тот как и Непоседы потребовал воду из Омута Времени, а когда ему принесли пустую бутыль засомневался... "Ты что, дуришь меня? Эта бутыль пуста! Пожалуй, давно пора звать стражу...

Хотя... Если вспомнить всё то, что я от тебя услышал... В твоём безумии есть своя система! Я помню твои слова о том, что я не смогу увидеть Омута и ещё какой-то Стены... Вот потому я и не вижу ничего на дне этой бутылки Погоди радоваться. Я ещё ничего не решил. Не так-то легко поверить в твои россказни про демонов, смерть Великого Незеба. Поверить в твою сказку про Дар Тенсеса! Стоп! Вот и решение. Ты утверждаешь, что воскреснешь, если погибнешь. Докажи. Вот тебе мой кинжал. Перережь себе горло прямо на моих глазах! Потом воскресай и возвращайся. Если я увижу тебя после твоей смерти... поверю во что угодно!"

Когда герои Империи вернулись к нему из Чистилища живехонькие, Негус Тот был в шоке:

"Великий Них!.. Это случилось! Вижу тебя как наяву! Живьём! А значит... значит, всё сказанное было правдой?!Значит... Значит, там, где потерпела поражение наука, восторжествовала... религия! Неужели... Неужели всё, о чём мечтал мой народ, свершилось? Бессмертие... возможно?! Мне надо хорошенько всё обдумать! Ведь если именно нападение демонов, о которых ты рассказываешь, стало причиной появления этого Дара Тенсеса... Может быть, Тэп с ними? Пусть нападают. А-а, ты же чего-то ждёшь от меня?.. Хочешь, чтобы я подтвердил перед Яскером правоту твоих россказней? Это можно. Вот... сейчас напишу..."

Гораздо труднее было убедить Клыка Северных:

"Блин! Ни хрена не понимаю! Какое будущее? Чем ты вообще мне по ушам ездишь? Война идёт, солдат! Тут убивают! Насмерть! Вокруг лагеря орды гибберлингов шляются, вырезают наших. Чуть зазевался над ширинкой - труп. Даже последнее желание не успеваешь загадать. А-а-а... Мать моя шаманка! А вдруг ты тоже... Того... Шпион! Что головой машешь? А как мне тебе верить? У тебя даже погонов нету! Давай так. Хочешь доказать, что ты наш? Хочешь, чтобы я тебе поверил? Вперёд, на войну! За гибберлингскими ушами. Штук пятьдесят мне принеси. Что значит много? Они же по трое ходят, соображай! Одна победа - шесть ушей. Давай пробегись на северо-запад, лазутчиков там выследи, уши с них мне настриги. Чтобы врагов обнаружить, я тебе даже прибор новый дам. Хрен его знает, как он работает. Разберёшься. А я пока думать буду. Про то, что с твоей помощью мне на мозг вылилось... Гости из будущего, мать их за ногу..."

Впрочем, он все равно не поверил:

"Ага. Уши. Гибберлингов. Пятьдесят штук. Ясно. Что тут сказать... Молодец! Вот только одного ты, гнида лигийская, не учёл. Что я все списки проверю. Все полковые реестры перетрясу. И выясню, что нет тебя ни среди живых, ни среди мёртвых. И означает это... что? Верно! Что ты, шпион недорезанный, попался. И нечего мне ухи в лицо совать! Все знают, что вы, коварные гады, своих не жалеете! Что вам десяток гибберлингов прихлопнуть? Плюнуть и растереть! Стража! Взять эту сволочь!"

Пришлось имперскому герою убегать.

Иной подход продемонстрировали лидеры Лиги и Империи. Они, будучи смышленее своих поручных, потребовали веских доказательств. Конечно, Омут времени они увидеть не могли, но вот если получить сведения из будущего?

"Надеюсь, ты понимаешь, что твой рассказ похож на бред сумасшедшего? Однако я не буду спешить с выводами. Если я что-то и уяснил за свою жизнь, так это то, что скоропалительные решения - зло. Мне нужны доказательства твоих слов. Я вижу твою необычную одежду, но это недостаточное доказательство того, что завтра на нас нападут какие-то демоны. Поступим следующим образом. Вернись в своё время и добудь для меня три вещественных доказательства. Учебник истории, в котором описывается всё, что я услышал. Полагаю, где-нибудь в этой твоей новой столице он должен продаваться. Щупальце какого-нибудь демона... хотя бы того, из подземелий Гипата, с таким смешным именем... Чупакабра! И самое главное - генеалогическое древо семьи ди Ардер. В твоём времени есть мои родичи? Уверен, что есть, и наверняка занимают высокие посты. Обратись к кому-нибудь из них - должны помочь." - потребовал Эниэль.

"Как ты можешь догадаться, мне довольно трудно поверить тебе... Особенно в то, что я стану Главой Империи вместо Великого солнцеподобного Незеба, да святится имя его! Хм... Что же делать?.. Погоди. Орудие твоё и одеяние... Они как... из будущего? Значит, материальные предметы сюда доставить можно? Вот и решение. Принеси мне вещи, что подтвердят правоту твоих слов. Вот прямо по пунктам. Про великую Империю я немало от тебя слышал. Тащи газету из будущего. Газеты в твоей великой Империи есть? Уверен, что у торговцев Незебграда найдётся такой товар. Особенно у хадаганских интендантов. Про демонов немало было слов сказано. Они же из плоти? Вот и принеси мне что-нибудь демоническое... Щупальце этого, как его... имя ещё такое смешное от тебя я услышал... Чупакабра! Из пещер Гипата. Вот его и неси. И самое главное! Справку мне принеси. Что ты не лигийский шпион. За подписью... За моей подписью! Чтобы там моей рукой так и было написано... «Яскер, Глава Империи». Вот когда я всё это своими глазами увижу, тогда и поверю в твои россказни." - захотел Яскер.

Когда все перечисленное было им доставлено, лидеры враждующих сторон почти отринули сомнения.

"Не верю глазам своим! Неужели это действительно вещи из будущего?! Какое ужасное щупальце... Неужели завтра нам придётся столкнуться с подобной тварью?! Учебник истории... Обязательно изучу на досуге... Древо моей семьи. Ну-ка, где тут я?.. Что такое? Почему моя ветвь перевязана траурной лентой?!" - удивился Эниэль.

"Вот уж не ожидал тебя увидеть вновь... Неужели я увижу всё то, что заказывал? Ха! Разорви меня астрал... Газета за 1011 год... Моё имя на каждой странице... Щупальце... Какая мерзость... Так и выглядят демоны?.. С ума сойти можно... И самое главное! Расписка! С моей же подписью! «Глава Империи... Яскер»! Я даже и помыслить боялся..." - был в шоке Яскер.

Впрочем, до того, чтобы придти к мысли остановить битву, они были еще далеко. Эниэля несколько покорбил факт будущей смерти и он решил изменить будущее:

"Оставим эмоции в стороне, обратимся к фактам. Лазарь и Непоседы верят тебе. Должен поверить и я. Доказательства, предоставленные тобой, весьма и весьма красноречивы. Особенно генеалогическое древо моей семьи. Знаешь ли, неприятно узнать о том, что в скором времени ты умрёшь. Я предлагаю тебе сделку. Помоги мне изменить будущее, и я помогу тебе изменить прошлое. В документах сказано, что я буду убит именно Яскером. Не во время этой войны, а в последующей. В 957 году во время высадки имперского флота на Кватохе. Я хочу быть готов к этой схватке и победить Яскера! Для этого мне надо хорошо знать врага. Именно этим ты и займёшься. Отправляйся к лагерю Империи. Отыщи трёх офицеров имперской армии. Хорошенько их допроси. Я хочу знать о слабостях Яскера всё! Абсолютно всё!"

Из распросов пленнх офицеров, оказалось, что Яскер боится мертвецов.

"Можно, конечно, попробовать сейчас убить этого Яскера... Но ведь это совсем не то, чего ты добиваешься, верно? Ни о каком перемирии тогда и речи быть не может! Попробуем сначала мой вариант... Итак, слабость Яскера - некромантия! Он, подобно маленькому мальчику, на дух не переносит нежить?! Ха! Это мой шанс! Тебе известно что-нибудь о психологии? Это наука такая. Почти магия. Согласно этой науке человек может преодолеть свои страхи. А может стать их безвольным рабом. Как ты понимаешь, меня интересует именно второй вариант. Раз Яскер сторонится нежити, мы доведём этот страх до абсолюта. И тогда во время нашей будущей схватки я натравлю на него армады мертвецов! Он будет обречён. Я даю тебе кольцо Повелителя Смерти. Мне его Рудольф дал специально для этого дела. За этим пафосным названием скрывается всего лишь способность призывать зомби. И нужен расходуемый материал - гниющая плоть. Тебе надо собрать десять ломтей этого неаппетитного материала. Трупы павших солдат, гниющие на этом солнцепёке, - отличный источник такой плоти. Как только выполнишь эту часть задания, тебе останется лишь одно - пробраться в Лагерь Империи и активировать кольцо. Появившиеся зомби нападут на Яскера и положат начало формированию его смертельно опасной фобии."

Операция по натравливанию зомби на Яскера прошла успешна. Однако, сыграет ли это свою роль в дальнейшем, пока оставалось неясным.

Сам же Яскер еще не был до конца уверен в словах путешественников во времени:

"Подведём итог. Клык Северных считает тебя провокатором Лиги и готов четвертовать при первой же возможности. Негус Тот полностью тебе доверяет. Впрочем, жизнь и смерть - больная тема для народа Зэм. Твоё воскрешение может быть ловким фокусом, в который им так хочется верить. Решение, как обычно, за мной. А я тебе верю. Доказательства, принесённые тобой, говорят о многом. А потому я должен устроить тебе ещё одну проверку. Если всё гладко, значит, жди подвоха. Ты говоришь, что здесь, на Кирахе, есть гости из будущего, которые, подобно тебе, пытаются убедить командование Лиги в необходимости прекратить войну. Я хотел бы встретиться с таким человеком, эльфом или гибберлингами. Приведи такого гостя из будущего в наш лагерь. Мой приказ обеспечит его безопасность."

Герою Империи удалось найти семейку гибберлингов из числа прибывших из будущего, которая подтвердила их слова.

Однако, и Яскер и Эниэль пока еще не были готовы отдать приказ о перемирии. Сначала нужно было установить окончательный контроль над метеоритными шахтами, заслужить доверие солдат соответствующей стороны и устранить угрозу от ближайшей вражеской базы. Не только эти задания пришлось выполнить героям, кроме того, им давали поручения Слуги Режиссера, которые отправляли разные материалы для исследования червелицым в Пещеры Гипата:

"Если решишь помочь мне, тебе придётся сражаться с различными тварями Кираха. Ведь они представляют для нас немалый интерес! Почему? Да ведь это существа из того прекрасного прошлого, когда не было демонов, не было наступления астрала, когда мир находился пусть в шатком, но равновесии! Как ты думаешь, они чем-то отличаются от своих собратьев, что живут в Настоящем? Вот это мы и выясним."

Кроме того, пришлось изучить и таинственные бури времени:

"Тебе доводилось уже слышать про Власть Сбывшегося? Увлекательная тема! Но не единственная. Ведь кроме этого самого Сбывшегося, в структуру которого мы вторгаемся, есть ещё и Вероятное. То, что могло бы произойти, если бы... Изменение прошлого ведёт к активизации Вероятного. Возникают магические бури Времени, которые формируют любопытные артефакты. Очень хочется их изучить. Ты можешь увидеть эти артефакты на Кирахе. Их природа такова, что со временем они теряют форму и становятся тем, чем они по сути и являются - магическими элементалями. И даже в таком элементале может сохраниться нужный нам артефакт."

Еще нужно было помочь и другим путешественникам во времени:

"Как ты можешь понимать, здесь, на Кирахе, немало путешественников во времени. Есть такие же, как и ты, стремящиеся изменить прошлое. А есть и другие, такие, как я. Которые изучают время, его парадоксы, экспериментируют с прахом... Двум моим товарищам нужна помощь. Из-за того, что их всё время бросает в различные временные отрезки, связь между ними нарушена. А синхронность производимых ими экспериментов очень важна. Ты можешь помочь им."

Наконец, все дела удалось завершить. Яскер и Эниэль одобрили перемирие, так что битва 4-ого марта не должна была состояться. С докладом, герои отправились к Гориславу:

"Прекрасно. Значит завтра Яскер и Эниэль будут готовы встретить демонов во всеоружии. То есть не завтра. Они были готовы к этому сто лет назад. Но так ли это - мы узнаем потом. Ха! Видишь, как всё запутано с этим временем!"

Однако, это был еще не конец истории.

"Итак, теперь, когда события 3 марта 910 года подверглись некоторым изменениям, самое время приступить к новой части нашего танца со Временем. Видишь ли, изменения, спровоцированные твоими действиями, перекроили Ткань Сбывшегося. Теперь сбылось не то, что сбылось ранее. Понимаешь? Хм... да, это всё непросто объяснить."

Он поведал об изменениях в Прошлом:

"Самое главное изменение состоит в том, что битва между Лигой и Империей не состоялась. Экспедиционный Корпус и Кирахский полк не стали вести кровопролитное сражение друг с другом, а ждали нападения демонов. Конечно, демоны изрядно помяли и тех и других. Новый, неведомый враг! Но не так сильно, как это было в предыдущей версии прошлого. Это привело к тому, что демоны изменили тактику. Но об этом мы поговорим чуть поздней. У наших действий были и другие последствия. Например, Яскер, напуганный появлением зомби, которых призывали сторонники Лиги, решил бороться со своими страхами и стал задумываться о более плотном изучении некромантии. Так что результат его будущей схватки с Эниэлем теперь непредсказуем. С другой стороны, воскрешение гражданина Империи, увиденное Негусом Тотом, значительно поколебало его веру в торжество науки. Каковы будут последствия его зарождающейся религиозности... пока трудно предположить."

Теперь предстояло еще раз наведаться на Астральный Погост:

"Как я уже упоминал, демоны изменили свою тактику на Кирахе. Они не смогли с наскока сломить Лигу и Империю. Они вынуждены бросать в бой всё новые и новые силы. И они по-прежнему хотят уничтожить Кирах. Если раньше, в прошлой версии Сбывшегося, от Кираха остался небольшой аллод, теперь у нас есть шанс сохранить его целиком. Особенно если мы помешаем демонам уничтожить запас метеоритного железа, которое спрятано в недрах аллода. В прошлый раз им это удалось. Удастся ли теперь... Хм, а тут всё по-прежнему зависит от тебя. Новое задание, что я хочу тебе поручить, потребует всех твоих сил. И предварительной подготовки. Я говорю о Прахе Прошлого. Во время выполнения моего нового задания тебе придётся уничтожить немало ключевых деятелей прошлого. Так что без Праха тебе не обойтись. Отправляйся на Астральный погост. Добудь десять горстей Праха и возвращайся ко мне. Выполнив это задание, ты получишь возможность пользоваться Омутом Времени не расходуя Прах Прошлого."

И уже после этого можно было нанести настоящий удар по демонам:

"Я отправляю тебя на Кирах. Ты попадёшь в другой временной промежуток - в день 5 марта 910 года. Лига и Империя сражаются с демонами. Тебе теперь нет необходимости что-то доказывать им, они поверят любому твоему слову. А значит, окажут помощь в борьбе с общим врагом. Воспользуйся этим и предотврати разрушение Кираха. Знай, что основной запас метеоритного железа расположен не в разработанной шахте, а несколько северней. Именно там будет нанесён главный удар демонов. Ты помешаешь им. Чтобы лучше разобраться в ситуации, рекомендую начать с разговора со старыми знакомыми. Яскер или Эниэль подскажут тебе, с чего стоит начать."

Однако, задания продолжили давать и Слуги Режиссера, которым нужно было найти ростки Великого Древа:

"Доводилось ли тебе слыхать о Великом Древе? По нынешним временам отыскать его очень непросто. Одно сохранилось на Кватохе, а вот жителям Империи надо совершить астральное путешествие на аллод Яхч, чтобы увидеть это чудо. Только представь! Древо, способное удерживать мир от разрушения!.. Тысячи лет назад такое Древо было и на Кирахе. Его сила витает здесь до сих пор, более того, она чувствует, как мы вторгаемся в ткань Сбывшегося. И стремится возродиться... Знаешь, мы не будем мешать ей. Лучше воспользуемся уникальным шансом, чтобы собрать цветы Великого Древа. Их можно использовать в борьбе с демонами в настоящем, ведь Древо, выращенное из такого цветка, способно противостоять наступлению астрала! Ростки Великого Древа можно найти на Кирахе. Будь внимательнее, внешне они похожи на простые пустынные кусты. Если повезёт, то в их ветвях ты их и сыщешь. Но учти, цветы Древа отличаются друг от друга цветом, силой и редкостью."

Предстояло добыть четыре разных вида этих цветков.

"Сейчас найди белый цветок. Он слаб, но его найти проще, чем остальные."

И героям удалось в итоге найти белый цветок.

"Тебе удалось отыскать белый цветок Великого Древа? Да, это он! Нежный и беззащитный. Но в нём таится великая сила! Которая нам ещё пригодится, если мы сумеем сохранить этот цветок. Теперь мы приступим к поискам более редкого цветка Великого Древа - лилового. Белый цветок - лишь набросок будущего гиганта, он слаб и капризен. Лиловый уже содержит в себе упрямство мощных корней и необоримую силу роста. Но и отыскать его будет гораздо сложней. Где смотреть? Среди всё тех же простых пустынных кустов. Поверь мне, именно в простоте кроется величайшая сила."

С некоторым трудом удалось найти и лиловый цветок.

"Тебе удалось отыскать лиловый цветок Великого Древа? Вот он! Посмотри на него. Его лепестки увяли, но стоит поставить цветок в воду - и они оживут! Твоё упорство восхищает меня! Быть может, именно тебе удастся невозможное, и ты отыщешь среди пустынных кустов красные цветы Великого Древа! Они обладают силой, способной сокрушать камни. Такой цветок приживётся даже на каменных плитах, опалённых лавой вулкана. Верю в тебя и надеюсь на твою удачу."

С большим трудом был найден и красный цветок.

"Тебе удалось отыскать красные цветы Великого Древа? Какая сила скрыта в этих хрупких красных лепестках! Тебе пришлось сражаться с врагами, а им хоть бы хны! Они трепещут в моих руках, как зверьки, а не цветы! Моя новая просьба похожа на молитву. Я не чаю, что тебе удастся выполнить её, но... чем астрал не шутит! Вдруг тебе посчастливится отыскать среди пустынных кустов чёрные цветы Великого Древа? Только одно это способно полностью оправдать наш прыжок в Омут Времени. Ведь чёрный цветок - суть силы Великого Древа! Брось его за борт астрального корабля, и через некоторое время вокруг него появится остров тверди, а со временем - целый аллод. Что может быть ценней в мире, который разваливается на куски, пожираемый астралом?"

Совсем уж чудом, после длительных поисков был найден и черный цветок.

"Тебе удалось отыскать чёрные цветы Великого Древа? Я... не верю глазам своим! Это они! Победители хаоса!"

Кроме того, нужно было изучить и астральных демонов:

"В этом отрезке времени, когда Ночь Астральных Порталов - уже свершившийся факт, мы можем заняться изучением демонов прошлого. Возможно, тебе уже доводилось слышать о том, что эти твари эволюционируют. Несколько лет назад - и я говорю о реальном времени - появились демоны новой породы, способные существовать вне астрала гораздо дольше своих предшественников. Сейчас у нас есть уникальная возможность изучить самых первых из них."

Помимо демонов, на Кирахе возникли и гости из совсем уж далекого прошлого:

"Вмешательство во время не прошло даром! То здесь, то там на Кирахе иногда случаются флуктуации, позволяющие существам из прошлого прорвать ткань Времени и проникнуть в нынешнее время. Я говорю о крокозаврах, странных существах, живших ещё до Катаклизма. Они замечены здесь, на Кирахе!"

Поэтому предстояло добыть кости этих самых крокозавров. Помимо сбора редкостей герои помогли и лигийцам с имперцам в сражении с демонами, уничтожая самых злобных из них, спасая раненных и вдохновляя войска своим примером.

А тем временем, у Яскера и Эниэля уже созрел план:

"Я рад, что ты здесь. Когда все твои предсказания начали сбываться... Когда появились демонические порталы, а вслед за ними эти астральные твари... Признаюсь честно, я вознёс хвалу тем, кто отправил тебя к нам на помощь. Кто бы они ни были - передай им мои слова благодарности. А теперь о деле. Нам удаётся сдерживать натиск демонов, мы несём немалые потери, но держимся. Держимся! И намерены выстоять и выполнить приказ. Кирах будет нашим! Теперь, когда появились демоны, метеоритное железо - ещё более ценный ресурс, чем представлялось нам вчера. И твой рассказ о том, что демоны собираются разрушить Кирах, уничтожив его запасы... всё это очень тревожит меня. Я хочу принимать в предстоящей операции самое непосредственное участие. А потому дам тебе несколько необычное задание." - сказал Эниэль герою Лиги.

"Наконец-то! Я ждал тебя. Нападение демонов, предсказанное тобой, хотя и не застало нас врасплох, но изрядно потрепало наши силы. Я даже боюсь себе представить, что стало бы с нами без твоего предупреждения. Пока мы держимся. Но твой рассказ о том, что демоны собираются уничтожить запас метеоритного железа, которое удерживает наступление астрала... Мы должны помешать этому во что бы то ни стало!" - в тоже время заявил герою Империи Яскер.

Их мыслью было создание особого двойника или тени, которые бы позволили героям общаться с ними на расстоянии, кроме того, героям выдали особый артефакт - магический Штандарт. А следующей задачей была разведка дальних северных форпостов, где демоническая активность была особо сильной. К сожалению, как оказалось форпосты уже были разрушены демонами.

Тогда Эниэль дал новый приказ:

"К северо-востоку от нашего стана находится Большая выработка. Так имперцы назвали место, где, по их данным, находятся огромнейшие запасы метеоритного железа. Чтобы добраться до него, они даже создали Механического Крота - огромный механизм, способный вгрызаться в толщу земли, бурить шурфы, дробить каменную породу. Я видел его только издали. Впечатляет! Уверен, что если демоны хотят уничтожить всё метеоритное железо Кираха, то постараются это сделать именно там, где Механический Крот грызёт землю. Разведчики подтверждают это предположение. Но сначала тебе надо подготовиться. Штандарт нашего корпуса можно улучшить, и тогда он не только будет защищать тебя, но и даст силы для уничтожения врага."

Примерно такое же поручение дал и Яскер.

Однако, окрестности Крота просто кишели демонами. Чудом прорвавшись через их ряды, герои вызвали призрачных двойников своих командиров. Те, поручили найти выживших. Среди таковых был и главный конструктор Крота - Иасскул Стаг.

"Хочешь помочь, значит? Ну-ну! Давай, попробуй. Защитники моей лапочки - смелые ребята! Что орки, что гоблины. Даже раненые, они продолжают сражаться! Но свой предел прочности есть у всего - даже у металла. Что уж говорить про простых смертных! Но есть способ поставить их на ноги. Раненый - это ещё не мёртвый. Он может сражаться. Особенно если опоить его берсеркитом. Это такой препарат, основанный на... неважно на чём! Тебе знать не положено! Беда в том, что он в моей аптечке, до которой ещё надо добраться. Ищи её в восточном крыле моей «Лапочки»! Добудешь берсеркит - напои им восьмерых бойцов. Пусть сражаются, нечего валяться по углам, постанывая и ожидая смерти! Выжить в этом аду можно только в одном случае - если не сдаваться."

"Ну, давай проверим, на что ты годишься! По моей «Лапочке» бегают, ползают, шляются эти проклятые демоны! Ух, ненавижу! Особенно лазутчиков. Мелкие противные и вездесущие твари! Норовят залезть в каждую щель, всё ломают, всё портят! Потом приходят захватчики. А ведь там, где проходит захватчик, уже не остаётся ничего живого! Знаешь... Вот какая помощь мне нужна: Уничтожение! И тех, и других!"

Такие приказы отдал Иасскул Стаг, а когда они были выполнены, дал следующее поручение:

"Ладно, вижу, тебе можно доверить коробку с гаечными ключами... Да не кривись ты! Лапочка - моя жизнь. Всё, что я умею, всё в ней - в этом гигантском механизме. Ты думаешь, мне сейчас легко, когда вокруг демоны и всё рушится?! Да вся моя жизнь рушится! Ну и Них с ней. Сейчас главное - починить «Лапочку». Она теперь вхолостую работает. А вот если её запустить... Тогда гигантские резаки вгрызутся в породу, тогда мы пробурим шурф к запасам метеоритного железа! И если ты не врёшь, и демоны этого метеоритного железа боятся, то... Может, им придётся несладко, ха! Беда в том, что рычаги управления «Лапочкой» сломаны. Заменить их можно, если решить две проблемы. Первая - детали для ремонта. Их можно найти в ящиках, что разбросаны по Лапочке. Давай ты отыщешь четыре детали, а? Тогда я тебе буду полностью доверять!"

Детали не без труда были найдены.

"Так, давай сюда детали! Я сейчас же починю рычаги управления. Хм, знаешь... А ты молодец! Теперь я тебе полностью доверяю. Давай, призывай там своё начальство! Будем думать, что делать. Так. Смотри сюда: наверху, возле рубки управления, обосновался опасный демон. Пока ты его не убьёшь, «Лапочку» не запустить!"

Эниэль и Яскер одобрили план Стага.

"Полагаю, что, если Крот действительно доберётся до залежей метеоритного железа, демоны будут значительно ослаблены... Стоит попробовать! Но сначала... Ох! Задача, что стоит перед нами, настолько важна, что я готов пойти на самые крайние меры. Даже на утрату боевого штандарта Экспедиционного Корпуса. Есть древний ритуал, который позволяет боевому отряду совершить невозможное. Бросить вызов целой армии! Для этого и используется боевой штандарт. Ты проведёшь этот ритуал. Ты поднимешься на вершину Крота к рубке управления и установишь штандарт. Это будет символом вызова, который ты бросаешь врагу. Враг не заставит себя долго ждать. Он будет нападать на тебя, стремясь добраться до штандарта. Надо выстоять, слышишь! Выстоять! Продержись необходимое время, не дай пасть штандарту, и он впитает в себя силу твоей решимости и отчаяние врагов. И тогда он будет способен на многое."

Наконец, ритуал был завершен и герои действительно обрели улучшенный Штандарт. Теперь дело было за малым:

"Пришло время запустить Крота. Рубка управления перед тобой. Сделай это. Я полагаю, что запуск «Лапочки», как её называет Конструктор, приведёт к ответному ходу врага. Какому? Я пока не знаю. Но прошу тебя не спешить использовать Освящённый штандарт! Давай прибережём его силу для самой важной задачи... Когда тебе удастся справиться с новой каверзой демонов - призови меня. Тогда мы и решим, как лучше всего применить штандарт."

Герои запустили "Лапочку", а затем сразились с чудовищным демоном, который появился из портала рядом с метеоритным железом.

"Вот оно - последнее испытание... Демонический портал, откуда появился тот, кто был способен уничтожить всё метеоритное железо Кираха... Теперь он мёртв. И я теперь понимаю, на что нам надо истратить силу штандарта! Мы должны уничтожить этот портал. Мы должны навсегда перекрыть эту дыру в пространстве и не дать демонам возможность вновь добраться до метеоритного железа Кираха. Освящённый штандарт способен сделать это. Он исполнит твоё желание и будет утерян навсегда. Сделай это! Установи штандарт возле портала!"

Но когда штандарт был установлен и портал был закрыт, возник совершенно необычный демон, словно гибрид механизма и живого существа. Он почти сразу же убил героя... к счастью, тому удалось вернуться из Чистилища.

"Итак, дело сделано! Портал закрыт, твоя миссия выполнена. Что ты говоришь? На тебя напал невиданный демон? Невиданный даже тобой, гостем из будущего?! Мне трудно что-то посоветовать тебе... Полагаю, лучше всего вернуться в твоё время и рассказать обо всём тем, кто тебя послал."

Оставалось вернуться на Перекресток к Гориславу, чтобы получить объяснения.

"Да, дело сделано! Вижу, тебе досталось во время выполнения этого задания. Ничего удивительного. Враг предпринял ответный ход! Да, я уже всё знаю. Знаю про нападение на тебя невиданного тобой демона. Знаю о твоей смерти. Я, видишь ли, многое знаю. Означает ли это, что я всемогущ? Хо-хо! Об этом мы с тобой ещё поговорим. Когда-нибудь в будущем, когда оно, прекрасное и счастливое, наступит. Пока оттуда исходит только угроза. Вот и давай поговорим о ней и нашей новой тактике."

Герой спросил об этой угрозе:

"Уничтожитель... Этот невиданный демон, что встретился тебе, - твой персональный демон-убийца. Да-да, он создан специально для того, чтобы уничтожить тебя. Наш общий враг прознал о том, что мы стремимся изменить Прошлое. И предпринял ответный ход. Его задача - не дать нам осуществить задуманное. Как это можно сделать? Очень просто. Надо всего лишь... убить тебя."

Герой спросил - что же делать:

"Как ты можешь догадаться, мы не опустим своё оружие. В прошлом нам нужно сделать кое-что ещё, не менее важное, чем предотвращение войны и спасение Кираха. И мы сделаем это, невзирая на всяческих убийц. Как? Вот об этом-то мы сейчас и поговорим. Руины портала теперь могут отправить тебя на новый остров. Он называется просто: Могила Джуна. Посреди острова - древняя джунская пирамида-захоронение, воздвигнутая над местом упокоения великого джунского Охотника на Драконов. Да-да, на тех самых Великих Драконов. Дух этого Охотника до сих пор мается неприкаянным возле своей могилы. Причина такого удивительного явления слишком сложна, чтобы объяснять её сейчас. Для нас главное то, что этот Дух может наградить тебя особым оберегом. Оберегом астрального серебра. Ага! Я вижу, что у тебя созрел новый закономерный вопрос о связи этого оберега с астральным серебром, с силами Великомучеников? Верно? А возможно, ты ещё хочешь спросить о том, как джунский оберег, которому несколько тысяч лет, может помочь против демона, созданного в будущем? Когда-нибудь ты получишь ответы. Потом. Одно могу пообещать точно - это произойдёт не раньше, чем ты добудешь этот оберег."

Теперь предстояло отправится на этот остров, бывший лишь небольшим осколком в астрале, в центре которого возвышалась пирамида, а окрестности которого наполняли демоны. Здесь герои встретили Дух Охотника на Драконов, который дал задание уничтожить демонов, а затем найти осколки амулета. Когда амулет был собран, можно было вернуться к Гориславу, чтобы услышать очередной рассказ.

"Вот и он. Часть Печати... Ой! Я, кажется, опять сболтнул лишнее, ха! У тебя теперь ещё больше вопросов? Что за печать? Ха-ха! Согласись, жизнь только что стала пусть и чуть-чуть, но интереснее. Разве это не замечательно? Ладно, отбросим шутки в сторону. Одну тайну я тебе сейчас раскрою, так как она напрямую связана с твоим будущим заданием. И можно смело сказать, что это не просто тайна, а Тайна Великая. И задание, что тебе предстоит выполнить, тоже будет по-своему великим. Ну-ка, подойди поближе. Я тебе кое-что шепну про Великих Магов..."

И Горислав рассказал о Великой тайне Великих магов:

"Если ты внимательно читал летописи прошлого, то, может быть, помнишь, что там написано про вторжение демонов на Кирах. Сейчас процитирую... «Первый удар демоны нанесли по башне хадаганского Великого Мага Влада...» Ты тут башню видишь? Нет её. Влад есть, а башни нет. Почему? Да потому что Влад никакой не Великий Маг. Влад - страж важнейшего сокровища Незеба, что сокрыто на Кирахе. Это вещь, которая нужна ему больше всего на свете. И не только ему. Любому Великому Магу. Потому-то Влад никакой не Великий Маг. Ха! Незеб своё сокровище никому бы не доверил! И если честно, то и Лига сюда не только за метеоритным железом явилась. Тенсесу то, что здесь спрятано, тоже очень и очень было нужно. И война между Лигой и Империей ведётся не только за шахты. Об этом на Кирахе знают только двое. Яскер и Эниэль. А теперь ещё и ты. Ну, не буду томить. Эта вещь - Сердце Великого Дракона, убитого тысячи лет назад джунами. Великие Драконы, знаешь ли, бессмертны. Нет, конечно, убить их можно, джуны это наглядно продемонстрировали. Но это трудно. Очень трудно. И даже после смерти Сердце Великого Дракона продолжает кровоточить. А кровь эта - залог бессмертия Великих Магов. Знаменитый Тест, который проходили претенденты на звание Великого Мага, завершался глотком этой крови. В венах всех членов Конклава, всех Великих Магов течёт кровь Драконов. И её надо периодически обновлять. А Великих Драконов сейчас найти трудно. Мало их осталось. И Великих Магов они на дух не переносят. Взять хотя бы Силайю. Она союз с Охотниками на демонов только тогда заключила, когда выяснила, что среди них Великих Магов нет. А вот Историкам во главе с Найаном такая дружба не светит. Тебе довелось ему странное зелье носить, когда он вампирам противостоял? То кровь Дракона и была. Полагаю, тебе уже всё понятно. Эниэль по поручению Тенсеса Сердце Дракона должен добыть, а Яскер по приказу Незеба - сохранить. А тебе, по моей просьбе, предстоит их обоих обставить. Нет, я не Великий Маг, и мне Сердце Дракона нужно для других целей. Бессмертие... Оно меня, знаешь ли, уже не очень интересует. Вот такая вот история. Поучительная, не правда ли? Поверь, очень многое из того, что ты знаешь о мире - ложь. Держись меня - и узнаешь правду. Ну?! Разве этот мир не прекрасен своими сюрпризами?! Теперь ты знаешь правду о секрете бессмертия Великих Магов. А теперь к делу!"

И Горислав дал очередное задание:

"Итак, мне нужно Сердце Дракона. Я не стану тебе объяснять зачем. Считай это проверкой твоей готовности идти со мной дальше и всецело доверять мне. Сделаешь это, и я расскажу тебе больше. И открою дорогу к могуществу. Верь мне. Чтобы выполнить это задание, я отправлю тебя в новый отрезок времени. Атака демонов отбита. Лига и Империя могут перевести дух, Яскер и Эниэль могут приступить к исполнению своей тайной миссии. Они готовы доверить её именно тебе - всемогущему гостю из будущего, делом доказавшему свою преданность. Прими их поручение и доберись до Тайной Пещеры, в которой скрыто Сердце и которую охраняют Соколы Незеба под руководством Влада. Схватки с ними тебе не избежать. Но именно она даст тебе возможность добыть ключ от Тайной Пещеры. Останется только войти в неё."

Однако, оставалось еще кое-какая проблема, а именно демоны-уничтожители. Дух Охотника дал странное поручение:

"Стоп! Кажется, Дух Охотника на Драконов хочет сказать мне кое-что ещё... Точней - показать... Что это? Демон? Очень похожий на того Уничтожителя, что убил меня возле «Лапочки»... Только ещё более мощный, опасный... Похоже на то, что Дух Охотника призывает меня убить этого монстра. Чтобы получить какую-то магическую штуку... И... Дальше всё вообще непонятно. Какой-то призрачный Дракон... Какие-то руины... Похоже на город Демонов! И только одно знакомое лицо. Рожа Стража Будущего. М-да, немногое мне удалось понять... Выходит, дух Охотника намекает мне на будущий визит в логово демонов и какую-то пользу от «магической штуки»? Стоит вернуться на Кирах. И если мне встретиться некий ужасный демон, ещё более кошмарный, чем Уничтожитель... Придётся мне с ним сразиться. С оберегом астрального серебра на успех этого шального предприятия можно рассчитывать."

Кое-что пояснил один из Слуг Режиссера, Страж будущего:

"Горислав уже рассказал тебе про Уничтожителя? Демона-убийцу, которого послали из будущего, чтобы помешать тебе? Надеюсь, в твоих жилах течёт не водица. И ты примешь вызов из будущего. Примешь участие в войне. Уничтожишь Уничтожителей! Вот, держи. Ритуальный нож. Он позволит тебе призвать Уничтожителя из будущего. С его помощью тебе надо проколоть себе запястье и окропить кровью любой из демонических порталов. Да-да! Твоя кровь - вот приманка для Уничтожителя. Он почует её через пространство и время и ринется на встречу с тобой. Не забудь надеть Оберег астрального серебра! Без него твоя схватка с Уничтожителем будет похожа на самоубийство. Если ты победишь Уничтожителя, то сможешь заполучить малую астральную друзу. Не выбрасывай её! Если ты соберёшь три такие друзы, то сможешь призвать более мощного Второго Уничтожителя. Бой с ним будет гораздо тяжелей. Второй Уничтожитель тоже носит при себе астральную друзу. Собрав три астральные друзы помощнее, ты сможешь призвать Третьего Уничтожителя. Вот уж где убийца так убийца! Бросать ему вызов можно лишь в группе единомышленников. Конечно же, имеющих при себе Оберег астрального серебра. Наградой за победу над Третьим Уничтожителем станет большая астральная друза. Собери четыре таких друзы и принеси мне. Награда будет более чем достойной."

Наконец и Третий Уничтожитель, чудовищный демон был повержен и перестал представлять угрозу.

Теперь предостояло пообращься с Яскером и Эниэлем. А дела у тех шли не очень.

"Ты вновь здесь. Скажу честно, я ждал тебя и надеялся на твоё появление. Мы выстояли в схватке, но главную свою миссию выполнить не смогли. Демоны помешали нашим планам. Принято решение об эвакуации. Войска нужны на Кватохе, на Умойре, на Фороксе... Тенсес убит! А впрочем, ты наверняка об этом знаешь... Проклятье! Я не успел выполнить самое главное его поручение. И у меня нет времени, чтобы сделать это. И нет возможности прорваться к пещере. Мы слишком мало знаем о враге! Но есть те, кто знает больше! Я говорю о своих потомках. Моя дочь, Марианна... Ты говоришь, что она стала настоятельницей Кватоха, что она заняла важный пост в Лиге. Я горжусь ей. И она может мне помочь. Вот. Это письмо для неё. Прошу тебя не читать его. Кроме... хм, деловых вопросов, оно содержит немало личного. Не каждый день, знаешь ли, выпадает возможность написать письмо своей дочери, живущей через сто лет. Прошу тебя, отнеси ей это послание! И дождись ответа." - поручил Эниэль.

Марианна была удивлена:

"Чем могу тебе помочь? У тебя есть ещё вопросы про моё семейство? Письмо? От моего отца?.. Это что, издёвка?!"

Однако ее не пришлось долго переубеждать:

"Это... Это его почерк! На совещании у Айденуса Избор говорил о том, что теперь таинственный Режиссёр отправляет наших граждан в прошлое, на Кирах... Туда, где мой отец... Тебе довелось его видеть?! Как он?! Я совсем не помню его, папа погиб, когда я была ещё маленькой... Великий Свет! Мысли путаются! Он же о многом меня просит! Ох! То, что он задумал... Это правильно. Но так рискованно! Подожди, я должна написать ему ответ... Вот! Моё письмо отцу. Здесь есть ответы на все вопросы, что он задаёт. У него есть шанс исполнить задуманное. Если ты ему поможешь! Сделай это, и, клянусь Светом, я щедро награжу тебя!"

"Всё поставлено на карту... Всё! Завершение Так... что же она пишет? Ага... Ясно... Ого! Вот оно как! Далеко шагнула магическая мысль! Ясно... Ах ты, милая моя! О-о, прости. Это уже личное.. Слушай же. Мне не обойтись без твоей помощи. Для того чтобы осуществить задуманное, нужно время. У меня его нет. Зато это время есть у тебя. И я настолько доверяю тебе, что готов рассказать нечто чрезвычайно секретное. Кроме метеоритного железа у нашей экспедиции была ещё одна цель. Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Империи. Не спрашивай меня, зачем Лиге это Сердце. Этого я сказать не могу. Я просто прошу тебя помочь мне добыть его. Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня нет времени заниматься этим самому, поэтому я вынужден просить тебя о помощи. Если ты решишься помочь мне, то знай, что тебе предстоит выполнить три сложных задания. Тебе предстоит столкнуться с суровыми противниками, но я верю - тебе по силам одолеть их. Берёшься?"

А тем временем в Империи дела шли схожим образом:

"Стоит мне подумать о тебе - и ты тут как тут. Впрочем, это не удивительно. Я думаю о тебе постоянно. Мы выстояли в борьбе с Лигой, мы смогли дать отпор демонам, но... Это не победа. Слишком большую цену заплатили мы за эти достижения. Мы покидаем Кирах. Мы нужны в сотне других мест, где идёт война с демонами. Вскоре я открою портал, и мы начнём эвакуацию. Тяжело проигрывать. Я постараюсь сделать всё для того, чтобы это было последнее поражение в моей жизни. И ты можешь мне в этом помочь. Я медлю с приказом об эвакуации лишь потому, что здесь, на Кирахе, остаётся ещё одно дело. Очень важное! Чтобы выполнить его, мне нужен совет человека из будущего, обладающего всеми собранными вами знаниями о демонах. Я говорю о себе самом. Вот. Это письмо Яскеру, главе Империи, от Яскера из прошлого. Отнеси его и дождись ответа. И не вздумай его читать! Мне это не понравится. В любом времени." - отправил героя к самому себе Яскер.

Яскер из будущего не был слишком удивлен:

"Что тебе угодно? Что-то срочное? Что это? Письмо мне от самого себя?! Дай сюда. Это мой почерк. Только чуть более неуверенный... Так... Ага... Оказывается, я уже тогда мог мыслить, заглядывая далеко вперёд... Что же, когда Елизавета докладывала мне о том, что наших граждан этот таинственный Режиссёр отправляет в прошлое, я сначала не поверил... Хорошо, что я умею признавать свои ошибки. Подожди, сейчас я напишу ответ... кхм, самому себе. Очень странное ощущение, знаешь ли - писать письма в прошлое. Вот, держи. Здесь инструкции, которые я прошу у себя самого. Они позволят мне прошлому выполнить задуманное. Тебе предстоит помочь мне. Сделай это. Я не забуду этой услуги."

"Надеюсь, мой план не провалится... Вот и письмо!.. Так. Так... Так! Всё ясно. М-да, вижу, что в будущем я обладаю реальной властью. Собрать такую информацию за один день... Велика сила Империи! Самый ценный ресурс в мире - время. У меня его нет. А у тебя - навалом. Платой за твоё время станет тайна, которую я раскрою. Кроме метеоритного железа на Кирахе есть ещё один важный ресурс. В миллионы раз более ценный. Полагаю, что именно он - причина нападения Лиги. Это Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Соколов Незеба. Мне они неподконтрольны и подчиняются только нашему Великому Вождю... И нечего на меня так смотреть! Он по-прежнему Вождь. И хотя то, что я собираюсь сделать, не согласовано с ним, я по-прежнему верен Великому Незебу! Нам надо эвакуировать это Сердце. Чтобы оно не досталось ни Лиге, ни демонам, которые тоже хотят его захватить. Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня уже нет времени на это... Зато его в избытке у тебя! Я могу на тебя рассчитывать?"

Таким образом и Яскер и Эниэль оба дали абсолютно два одинаковых поручения - достать Сердце. И оно же было нужно Гориславу.

Специальная подготовка состояла в совершении трех ритуалов в течении десяти дней. Нужно было получить Ключ Стража демонического портала, который бы позволил закрыть портал, Знак Господства, который бы помог победить Архидемона и Негасимый Огонь, который бы дал возможность уничтожить огненных элементалей в пещеры Сердца Дракона.

Кроме того, свое поручение дал и один из Слуг Режиссера, которому нужен был дневник Влада:

"Немало подвигов совершенно тобой ради сохранения и исследования Прошлого. Я хочу попросить тебя ещё об одной услуге. Речь идёт о дневнике Влада. В хрониках он именуется Великим Магом, некоторые исследования говорят о том, что он был всего лишь цепным псом Незеба. На самом-то деле он был весьма и весьма удивительной фигурой. Если он не Великий Маг, то почему он прожил так много лет? Его имя можно встретить в списках спасшихся на Игше во время Катаклизма! Сохранилась его переписка с Корнилиным - ещё одной неоднозначной фигурой прошлого эпохи царствования Незеба. Одним словом, очень любопытный субъект, обитающий здесь, на Кирахе. Уверен, судьба рано или поздно столкнёт тебя с ним. Наш наниматель, которого ты знаешь под именем Горислава Гипатского, упоминал об этом. Мне нужен дневник Влада. Очень нужен. Влад - человек, обладающиий одним несомненным достоинством. Он ведёт дневник."

Никакие преграды не смогли остановить героев, они закрыли демонический портал, сразили Архидемона и убили Влада, завладев ключом от Пещеры Сердце Дракона... а вот внутри их ждала Вероника Гипатская, дочка Горислава.

"Привет. Мы знакомы? Впрочем, само наше знакомство не так уж важно. За время своих приключений я немало знакомств завела. Главное, что тебе надо знать, - я от Горислава. Можешь считать меня его дочерью. Это хоть и неправда, но близко к истине. Я здесь по его поручению. Моего папочку очень волнует твоя верность ему. Да-да, верность! Именно её он и хочет проверить с моей помощью. Он просил напомнить тебе о вашем разговоре о доверии. О его доверии к тебе. Твоём - к нему. А ведь есть ещё доверие, которое оказали тебе другие. Яскер ли, Эниэль - неважно. Кто-то из них ждёт от тебя Сердце Дракона! А ещё его ждёт мой папочка. Горислав Гипатский. Режиссёр. Ну? Кому достанется приз? Ему? Или ты отдашь сердечко кому-то ещё? Вот оно, перед тобой. Осталось использовать силу Негасимого Огня, прорваться через Пламенных Стражей и сорвать Сердце! Думай. Даю подсказку: ты можешь выполнить это задание и для папочки, и для своего друга-начальника. Ты ведь умеешь путешествовать во времени! Всё ещё может повториться, не правда ли?"

Первый раз герои отдали Сердце Веронике.

"Ты даже себе представить не можешь, насколько это правильный выбор! Ха! Папа будет доволен! Теперь возвращайся на Перекрёсток. К Гориславу. Там тебя ждёт награда. И новая увлекательная история! О, мой папочка обожает разговоры!"

Горислав же рассказал следующее:

"О чём же тебе рассказать?.. О Сарне? Рановато, прибережём напоследок. О том, кого древние Зэм называли Нихом? Сам узнаешь со временем... Я завершу свой рассказ про Великих Магов и секрете их бессмертия небольшой загадкой. Вот смотри. Известны три способа сопротивления астралу. Метеоритное железо - раз. Великий Дракон и его Сердце, его кровь - два. Великий Маг, чьё бессмертие обеспечено всё той же кровью Великих Драконов - три. В первом случае исток силы не принадлежит этому миру. Метеоритное железо - это на самом деле остатки метеорита, некогда упавшего на этот мир. Во времена столь древние, что здесь в мире не было никого. Кроме Великих Драконов. Да-да. Великие Драконы тоже не являются существами этого мира. Они прибыли сюда издалека. И, быть может, только поэтому могут сопротивляться астралу. Что остаётся? Верно - Великие Маги, пьющие кровь Великих Драконов. Ой, а нет ли тут какой-то связи? Думай! Что?! Ты зеваешь? Ты ждёшь не дождёшься награды? Тебе плевать на тайны мира? Тебе хочется поскорей заполучить новое оружие, а всё остальное - полная ерунда? Ха! Ты мне очень напоминаешь меня самого!"

Второй раз герои снова отправились в тот же день и уже отдали Сердце Дракона Яскеру или Эниэлю - каждый по своему.

"Тебе, наверное, не терпится узнать, зачем мне это Сердце? Поверь мне, это могущественный артефакт. Любой Великий Маг готов отдать за него немалую часть своего могущества. Потому что... Прости, я не могу раскрыть тебе эту тайну. Она не моя. Это тайна всех моих коллег, это тайна Конклава. Однако я могу рассказать тебе кое-что другое. Известие о моей смерти от руки Яскера заставило меня действовать. Некромантия - это, конечно, хорошо... Но не гарантирует победы над ним. А Сердце гарантирует. Это оружие! Невиданное, мощное. Природа его непонятна даже нам - Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил. Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце Дракона - поистине великий артефакт. Он позволит мне победить Яскера. Будущее изменилось, пойми. Когда ты вернёшься в своё время, то я буду жив, а Яскер, глава Империи, мёртв. Отправляйся туда и проверь. Отыщи мою дочь Марианну. Во-первых, она расскажет тебе о том, что изменилось в мире, благодаря этому Сердцу. Во-вторых, достойно наградит за помощь."

Однако, Эниэлю не удалось обмануть свою судьбу:

"Я ждала тебя. В завещании моего отца рассказывается история о том, как он познакомился с тобой на Кирахе, какая великая была оказанная помощь. К сожалению, надежды отца не сбылись... Во время схватки с Яскером они оба применили тайное оружие - Сердце Дракона. Сила поглотила Силу... Отцу не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще? Ещё недавно я ничего не знала о завещании отца. А теперь... Оно лежит в моём ларце - древний, истёртый временем свиток, рассказывающий о его планах, о моём письме, которое было передано тобой в прошлое. Я помню письмо, я писала его! Но в то же время я твёрдо уверена, что в то время, когда я рылась в донесениях разведки о демонах, стремясь найти возможность убить этого Архидемона из прошлого... Я тогда ничего не знала про завещание отца! Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем - игры для богов, а не для нас, смертных. Всё, что я хочу сделать, - это выполнить волю отца. Он завещал мне щедро наградить тебя. Я с радостью исполню его просьбу." - поведала Марианна.

Примерно так же обстояли дела и у Яскера:

"Ты выполнил свою часть уговора: Сердце у меня. Пришло время мне выполнить свою и кое-что тебе рассказать. Это Сердце - великий артефакт. У него много применений, но чаще всего Великие Маги используют его как источник... назовём это Силой. Это не совсем верно, но я собираюсь раскрыть тебе другую тайну. Сердце - оружие. Одноразовое, но могущественное. Оно способно убить врага. Любого. Природа этой силы непонятна даже нам, Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить подобные чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил. Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце дракона - поистине великий артефакт. Он позволит мне победить... Нет, не Незеба. Я верен вождю. Этот артефакт позволит мне победить изменника Гурлухсора! Битва с ним, по твоим рассказам, неминуема. Он, стремясь захватить власть, станет моим врагом. Проиграет, переметнётся к культистам демонов и доставит нам немало хлопот! Но, обладая Сердцем, я всё изменю. Уже всё изменилось! Мир, в который ты вернёшься, будет лучше, потому что в нём Гурлухсор умер, не совершив своих злодеяний. Вот за что сражались я, ты... и Великий Яскер, глава Империи. Отправляйся к нему. Там ты найдёшь новый мир и заслуженную награду."

Но и Яскеру не удалось остановить Гурлухсора:

"Проходи. Нам есть что обсудить. Я всё помню. Всё. И нашу встречу на Кирахе, как я не верил тебе, потом поверил, потом писал письмо самому себе, читал ответ, мечтал о лучшем мире... Я говорил тебе о том, что умею признавать свои ошибки? С Сердцем так и вышло. Мне пришлось использовать его гораздо раньше. Во время войны с Лигой мне встретился Эниэль ди Ардер, Великий Маг Лиги, с которым мы заочно были знакомы по Кираху. Тогда нам не довелось увидеться. Он был готов к этой встрече. В предыдущей версии времени я убил его на этой встрече. На Кирахе, общаясь с путешественниками во времени из Лиги, он узнал это. Решил подготовиться и добыл Сердце для себя. То есть для меня... Так встретились два Сердца Дракона. Я был вынужден использовать своё, чтобы выжить. Сила поглотила Силу... Мне не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще? Ещё недавно я ничего не помнил об этой схватке с Эниэлем. А теперь у меня на плече шрам. Он возник сам. Вместе с ним пришла память о тебе, Кирахе, Сердце... Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем - игры для богов, а не для нас, смертных. Но одно я помню точно! Я обещал тебе награду! И даже два раза! Пришло время сдержать своё слово!"

Так завершились события на Кирахе. Прошлое было изменено, герои узнали больше тайн, но Сарн и его демоны все еще угрожали миру. Многое еще было неизвестно и где-то далеко героев еще ждало настоящее Откровение Тка-Рика.

[править] Откровение

В 1011 году миру Сарнаута продолжали угрожать всевозможные опасности. Все еще шла война с демонами, где-то затаился возрожденный Тэп, да и соперничество Лиги и Империи хотя притихо, все еще могло обернуться новой войной.

После событий на Святой Земле оказалось, что Великий Астральный Поход не сумел предотвратить новое вторжение демонов. Сражения с ними и с культистами, во главе которых встали разные зловещие личности вроде мятежного хадаганского Мага Гурлухсора, привели Лигу с Империей на Осколок Язеса, где располагалсь главная база демонов. Здесь они остановили Гурлухсора, узнали о том, как ему удавалось обманывать смерть - а вот затем стокнулись с какой-то могущественной сущностью, которая называла себя Хозяином и на самом деле стояла за демонами. Вскоре после этого герои со всего Сарнаута получили приглашение на Осколок Гипата, где им был продемонстрирован некий Спектакль, доказавший что демоны - существа этого мира, и что Великий Астральный Поход был бессмысленным. Удалось узнать и имя Хозяина - Сарн. Затем таинственный Режиссер, который и устроил Спектакль отправил героев в прошлое и помог спасти Кирах, однако его мотивы оставались еще весьма неясными, как и мотивы Сарна.

Как раз в это время произошло невероятное открытие. В начале близ столиц появились загадочные Астральные Врата... Этим заинтересовались Николя ди Плюи в Лиге и Сабраз Хамри в Империи. Их расследование привело героев на все тот же Кирах, где после ряда испытаний, удалось встретиться с тем самым призраком капитана-культиста. Но сражаться с ним не пришлось, так как тот был всего лишь вестником. И поведал он следующее, рассказав о том, что астрал на самом деле многослоен:

"Астрал - первооснова. Первоисточник любых сущностей. Первоматерия в чистом виде. Созидающая и разрушающая. Астрал неоднороден. Он - зеркало, отражающее бесконечность. Тебе же известен лишь первый, ближний слой. Но это не значит, что глубже ничего нет. Это значит только ты, что ты не видишь жизни в глубине. Ты как слепец, который считает, что весь мир ограничен лишь длиной палки. Сможешь отбросить палку - прозреешь. Запомни. Тебе дана уникальная возможность - увидеть все тайны астрала. Шагнуть в его глубины. Но никто не знает, что ждет тебя там. Одно знаю точно - то, что не убьет тебя, сделает тебя сильнее. Ты встретишь там старых врагов, обладающих новыми силами. Сможешь найти новые ключи, и погрузиться в самые глубокие слои астрала. Сразиться с самыми сильными противниками. Это - вызов, и это - испытание. Пройдешь его с честью, и обретешь величие. Провалишь - и никто не вспомнит о тебе. Решай! Астрал бесконечен. Но никто, кроме богов, не может познать все тайны астрала сразу. Тебе предстоит пройти ряд испытаний. В глубинных слоях астрала ты найдешь острова, на которых тебя ждут новые враги. Или старые, ставшие новыми. Неважно. Важно лишь то, что в схватках ты сможешь приобрести не только бесценный опыт, но и нечто гораздо более материальное - оружие и доспехи, с которыми мало что может сравниться. И не только их. В приключениях, которые тебе предстоят, ты сможешь найти новые ключи. Может быть, это будут астральные камни, может быть, что-то другое. Ты узнаешь, когда найдешь. Если тебя удастся найти нужные ключи, астрал пропустит тебя дальше, и покажет еще частицу своих сокровенных тайн. Будь готов к жестоким сражениям, и знай: тайны, которые ты постигаешь, помогут тебе изменить не только себя, но и весь мир."

Так наступила новая эпоха астралоплавания - теперь кораблим смогли перемещаться в эти самые более глубокие слои астрала... и находить там астральные искажения, отражения уже существующих мест и событий, некоторые из которых отличались от настоящих. Все это было лишь игрой астрала, который создавал все новые и новые иллюзии, которые были очень близки к реальности.

И тут героям пришло новое письмо от Режиссера:

"Время узнать всю правду!

Здравствуй, друг! Пришло время снова встретиться. Ты ведь хочешь узнать правду о Катаклизме, Великих Магах, Драконах и истинном смысле Откровения? Желаешь прикоснуться к тайнам, которые позволят тебе по-новому взглянуть на мир и своё место в нём? Тогда жду тебя на Перекрёстке. Тебе уже заготовлена выдающаяся роль в моём новом спектакле. Спектакле, который навсегда изменит Сарнаут! P.S. Если ты не помнишь, попасть на Перекрёсток можно, воспользовавшись руинами джунского портала на Осколке Гипата. Поторопись, я не намерен ждать тебя вечно!"

Разумеется, все тут же поспешили узнать, что происходит...

Горислав Гипатский был очень рад всех видеть. На Перекрестке уже был подготовлен астральный шлюп для небольшого плавания:

"Обожаю слать письма. Нет, правда. У меня есть предчувствие, что в далёком будущем разумные существа совершенно разучатся писать... Ну, найдут какие-нибудь другие способы передачи информации. И тогда письмом будет называться не хрустящий лист белой, исписанной аккуратным почерком бумаги в конверте с красивой маркой, пахнущей клеем, а просто информационный пакет, чистая информация в незамутнённом виде, мгновенно передающаяся от отправителя к адресату... Забавно будет, не правда ли? Хорошо, что это время наступит ещё не скоро. Хотя я отвлёкся. Итак, тебя привело сюда моё письмо. И ты гадаешь, что же ещё мне от тебя нужно? А нужно мне немногое - разбить ту скорлупу, под которой все вы, живущие в Сарнауте, прячетесь чуть ли не с рождения, не замечая самых очевидных вещей. Вы так привыкли жить в плену иллюзий и сладкой лжи, что только хороший пинок способен заставить вас думать. И этот пинок отвесит моя нога! Ха! Ну, про пинок это я образно. Хотя иногда кое-кого хочется и вправду хорошенько пнуть... А потом ещё по пустой голове добавить, для верности. Нет-нет, это я не про тебя. Итак, пришло время срывать покровы и обличать виновных. Финальный акт величайшего в мире спектакля грядёт! Садись в астральный баркас, устраивайся поудобнее, и отчаливаем. Куда отчаливаем? А это сюрприз! Я, знаешь ли, очень люблю сюрпризы. Ну а по дороге я немного расскажу тебе о сюжете предстоящего спектакля. Поработаю, так сказать, программкой, хе-хе!"

И вот что поведал он по пути:

"Позволь напомнить тебе историю, случившуюся сорок лет назад. В руки Скракана попали записи, которые он посчитал истинным «Откровением Проклятого», посланием, оставленным последним джунским магом Тка-Риком. И вот объединённые флоты Лиги и Империи отправились в поход, великий и... бессмысленный! То, что Скракан и Незеб считали Вратами Демонов, оказалось фикцией. Оба Великих мага погибли во имя победы над демонами. Беда в том, что никакой победы не было, враг просто затаился, готовя новый удар. Впрочем, эту историю ты уже знаешь... Я хочу рассказать тебе о настоящем Откровении. Том, которое действительно написано рукой Тка-Рика! Оно хранится в пещере, где Тка-Рик дал последний бой демонам Сарна. Однако его гибель не была напрасна: своей последней волей джун надёжно запечатал пещеру и скрыл её от посторонних глаз. Теперь ты получишь возможность зайти в неё и, наконец-то узнать всю правду. Твой путь лежит в Туманные земли, осколки того, что некогда было восточной частью Гипата. Именно там ты шагнёшь в подземную тьму и явишь миру свет истинного Откровения! С тобой этот путь пройдут и другие. Мои союзники: дракониды и червелицые. Если ты хочешь получить Откровение - подружись с ними. Только вместе вы составите силу, способную бросить вызов богам. Вперёд! Представление начинается!"

Вскоре баркас прибыл в Восточную часть Гипата, где располагалась пещера Тка-Рика... однако, многое поменялось со времен, когда здесь побывал Ат-Зако. Прямо на берегу располагалась огромная... цитадель? Циклопическое сооружение, творение явно не этого мира. А на причале героев уже встречал один из Слуг Режиссера, загадочное низенькое драконоподобное существо в закрытом капюшоне.

"Владыка, известный тебе как Режиссёр величайшего в мире спектакля, приветствует тебя в Звёздной Цитадели! Игры кончились. Скоро спектакль станет реальностью, и кто знает, может быть, ты сыграешь в нём главную роль. Сарнаут ждут серьёзные потрясения, но здесь, в Цитадели Владыки, оплот мира и спокойствия. Осмотрись. Здесь есть всё, что может потребоваться искателю Правды вроде тебя. Банк и аукцион, уже знакомые тебе, исправно работают и здесь, невзирая на огромные расстояния между Цитаделью и столичным аллодом. Торговые ряды способны предоставить товары на любой вкус. Врата Астральной Академии приведут тебя в ангар, где стоит твой астральный корабль. На Террасе Правды тебя ждут Хранители, которые будут направлять тебя в поисках Правды. Их устами говорит наш Владыка! В Святилище Владыки, что возвышается над Цитаделью, каждый искатель Правды найдёт отдых от суеты мира, предавшись размышлениям и созерцанию. Единственная дверь, которая пока что закрыта для тебя, ведёт в покои Владыки. Может быть, в будущем, когда ты многое постигнешь и многое поймёшь, эти двери откроются для тебя, и ты сможешь встретиться с Владыкой во плоти. Прогуляйся, осмотрись. Тебе придётся провести немало времени в Цитадели, ведь Путь познания непрост и долог. И не забудь встретиться с Хранителями на Террасе Правды, от них ты узнаешь много нового о той роли, которая тебе уготована в величайшем в мире представлении."

Следующим шагом было посещение самой Цитадели, где героев уже ждал Глас Владыки.

"Ты - один из тех, кому суждено обрести Откровение. Я и мои собратья находимся здесь для того, чтобы помочь тебе выполнить эту задачу. Такова воля Владыки. Я расскажу тебе, что нужно сделать для этого. Настоящее "Откровение Тка-Рика" хранится в пещере джунского мага к востоку отсюда. Пещера закрыта магическим полем, преодолеть которое может лишь облачённый в кристаллические Доспехи. Те самые, что помогли Ат-Зако, герою прошлого, победить Проклятье Джунов. Таким образом, на этом этапе твоя главная задача - отыскать осколки Кристаллического Доспеха и восстановить его. Такова воля Владыки. Принимаешь ли ты её?"

Когда герои ответили согласием, он продолжил:

"Перед тем как выйти на бой с Проклятьем Джунов, легендарный Ат-Зако, больше известный тебе как Зак, облачился в доспехи, созданные целиком из алмазов. И не из простых блестящих побрякушек, что так ценят населяющие Сарнаут существа, а из настоящих, первородных алмазных кристаллов, обладающих собственной душой. У этих кристаллов есть очень редкое свойство - они в разы, даже в десятки раз усиливают любую магию, наложенную на них. Защитные чары Великого мага Тка-Рика, усиленные магией кристаллов, позволили Заку выйти на бой с Проклятьем и уничтожить его. В самом конце сражения уже умирающее Проклятье Джунов нанесло последний удар, вложив в него всю свою чёрную злобу и мощь. От такого удара не смог бы защититься даже я. Лишь благодаря помощи Тка-Рика Зак уцелел, но доспех не выдержал удара и раскололся на семь частей. Вот эти-то осколки кристаллического доспеха Зака тебе и предстоит собрать воедино. Я уверен, что чары, наложенные Тка-Риком на доспех, позволят тебе преодолеть преграду, закрывающую пещеру Тка-Рика, и заполучить Откровение. Осталось лишь найти все семь осколков, и тогда я смогу восстановить доспех. Но не думай, что это будет легко. Осколки давным-давно утеряны, и нам известно местонахождение лишь одного из них. Остальные тебе придётся найти самостоятельно."

Но даже чтобы получить первый из осколков, нужно было пройти испытание:

"Ты внемлешь словам Владыки и жаждешь узнать Правду - это хорошо. Но далеко не каждому дано постичь Откровение. Я видел сотни и тысячи существ, которые считали, что весь мир лежит у их ног. Они погибли в шаге от своей цели. Почему? Такова природа разумных существ - закрывать глаза на свои слабости, оправдывать пороки, не придавать значения скрытым страхам. Потому Владыка желает испытать тебя. Ты встретишься лицом к лицу со своими страхами и пороками. Только тот, кто силён духом и телом, кто не отягощён грехами, сможет достичь истинного величия. Вокруг Цитадели ты найдёшь пять стражей. Каждый из них желает испытать тебя, поставить лицом к лицу с твоими слабостями. Лишь преодолев их, ты сможешь сделать очередной шаг к Откровению. Наградой за это испытание станет один из осколков кристаллического доспеха Зака. Принеси его мне. Я буду хранить эту реликвию до тех пор, пока ты не соберёшь все осколки, чтобы восстановить доспех. А теперь ступай и помни о моих словах - маленькие слабости всегда оборачиваются большими бедами."

Разумеется, герои преодолели испытания и вернулись к Гласу с осколком доспеха. Так был найден первый из них...

Не стоило забывать и о задаче о которой говорил Режиссер - наладить отношения к драконидами и червелицыми. Как оказалось и теми и с другими уже установили контакт - на острове драконидов, который находился к юго-западу от Цитадели разбили свой лагерь Охотники на демонов, а у пещер червелицых, которые располагались в восточных горах, остановились Историки, желавшие наладить с бывшими джунами контакт.

Впрочем, как оказалось и у тех и у других были свои проблемы. Вначале герои отправились на остров драконидов.

"Я - Хранитель Силы. Когда приходит время говорить с позиции Силы, Владыка говорит моими устами. У Владыки много врагов в этом мире, но он всегда готов протянуть руку дружбы тому, кто примет её искренне. Охотники на демонов - друзья Владыки и наши верные союзники. А потому у меня будет к тебе поручение. Как ты помнишь, Охотники заключили на Кольце Дракона союз с Силайей, а дракониды в большинстве своём чтят Великих Драконов как богов и беспрекословно исполняют их приказы. Дракониды ненавидят демонов и могут оказаться весьма ценными союзниками... если удастся достичь с ними взаимопонимания. Именно этим сейчас и занимаются Охотники на Острове Драконидов. А пока это получается не слишком хорошо. Отправляйся на Остров Драконидов и встреться там с Алексеем Бородиным, послом Охотников. Он сейчас пытается наладить отношения с местным племенем драконидов, но он слишком вспыльчив и горд. Твоя помощь придётся очень кстати. Если нам удастся завоевать доверие драконидов, Владыка будет доволен."

Бородин действительно не мог найти с ними общего языка:

"Не нравятся мне эти дракониды, ох и не нравятся! Вспыльчивые они, буйные. Чуть что не так, сразу в глотку вцепиться норовят! Так что ты с ними осторожно себя веди, косо на них посмотришь - сожрут с потрохами! Хотя, надо признать, бойцы они грозные. В битве с демонами их помощь будет как нельзя кстати. А потому, хочу я того или нет, придётся с ними подружиться. Для начала надо выяснить, сможем ли мы сражаться с драконидами плечом к плечу. Тебе надо понять, как они ведут себя в бою, понять, сможете ли вы работать в связке. И доказать этим чешуйчатым, что и мы не лыком шиты!"

Герою надо было устоить тренировку с напарником-драконидом, чтобы понять, смогут ли те, действовать в союзе с другими расами. Но драконид оказался весьма понятливым, а когда тренировка была завершена, предложил принести совместную клятву:

"Хаш-ш-ш... Мягкотелый... Твоя не другой. Другой слабый. Ты - сильный! Моя хотеть дружить с твоя! Не подчиняться. Не слушаться. Дружить! Как сильный с сильным! Моя клясться. Клясться в вечной дружба! Моя хотеть быть твоя кровный брат. Как сильный сильному! Твоя хотеть клясться в дружба? Хотеть быть друг-брат? Сильный сильному?"

А когда клятва была принесена, решил закрепить ее:

"Моя клясться. Твоя клясться. Хорошо! Но клясться мало. Моя говорить мало, делать много. Делать - хорошо! Говорить - плохо! Твоя делать, и моя делать. Клятва кровью подтверждать! Тогда оба друзья-братья! Твоя ходить искать ящеров. Убивать ящеров. Хвосты моя приносить! Три рука хвосты приносить! Моя тоже ходить убивать. Нога твоя приносить. Твоя сильный, моя сильный. Друзья-братья!"

Так что герою пришлось выполнять всякие странные задания - отрубать ящерам хвосты - тогда как драконид приволок связку человеческих ног, пить кровь болотных гидр - когда драконид жрал пельмени и даже сражаться с червелицыми, которых дракониды ненавидели с давних пор:

"Наша еда делить? Делить! Еда клятва скреплять! Наша кровь делить? Делить! Кровь клятва скреплять! Наша - друзья-братья! Друг-брат. Твоя моя слушать. Моя твоя тайна рассказывать! Моя демон воевать. Твоя знать! Моя черви-на-лицах воевать. Твоя не знать? Моя черви-на-лицах ненавидеть. Хаш-ш-ш... Черви-на-лицах - враг! Твоя моя помогать? Моя черви-на-лицах убивать! Мстить! Черви-на-лицах убивать - хо-ро-шо! Черви-на-лицах под земля прятаться. Моя знать - черви-на-лицах дым бояться! Твоя гриб-дымовик искать! Гриб на старый пень расти. Твоя гриб в нора кидать. Черви-на-лицах наружу лезть. Твоя черви-на-лицах убивать! Моя друг-брат потом тоже помогать. Кого скажет друг-брат - того убивать."

Пришлось прорядить и ряды червелицых, чтобы завоевать доверие драконидов. И вот после этого - они рассказали о том где найти еще один осколок доспеха Ат-Зако:

"Агр-р-р... Твоя друг-брат! Моя знать. Твоя хотеть блестючая штучка. Острая штучка. У нас быть штучка. Колдун носить штучка на шее. Долго-долго носить. Гидра колдуна ам! Большая гидра! Колдуна хрум-хрум! Вместе со штучкой хрум-хрум! Теперь штучка в брюхо лежать. У большой гидра лежать. А гидра в болото спать. Нырнуть под вода и спать! Моя палка давай. Палка-искалка давай! Твоя палка бери. Палка болото тыкай. Гидра искать! Гидра вылезать, твоя гидра убивать! И ам! Хрум-хрум! А в гидра - штучка! Штучка не ам. Штучка носи. Штучка блестючая..."

Так был найден второй из них...

У Историков тоже были свои проблемы с червелицыми. О них поведал очередной из Слуг Владыки:

"Я - Хранитель Мудрости. Когда приходит время отложить клинок и обратиться к мудрости тысячелетий, Владыка говорит моими устами. Здесь, в Цитадели, много тех, кто ищет слово Правды. Большинство из них, как и ты, искатели приключений, захваченные вихрем войны и мечтающие о победе, но есть и такие, кто желает прикоснуться к мудрости и знаниям прошлых эпох. Ты уже знаешь их, это Историки, собирающие по крупицам знания о мире. И ничего удивительного, что они с радостью присоединились к поискам Правды, которую хочет явить миру Владыка. Как есть в мире те, кто ищет мудрость прошедших веков, так есть и те, кто ей уже обладает. Я говорю о червелицых. Их поступки не всегда ясны даже мне, но они благосклонно относятся к Владыке, и по его слову прекратили вражду с теми, кто отправился на поиски Правды. Червелицым ведома часть истины, которую все вы ищете, но они не спешат ей делиться. А потому у меня к тебе есть поручение. Представитель Историков Морис ди Вевр ближе всех подошел к тому, чтобы наладить контакт с этими недружелюбными существами. Но сейчас у него возникли какие-то трудности, и он обратился за помощью. Историки знают тебя и уже работали с тобой, так что твоя кандидатура придётся им по душе. Ты найдешь Мориса ди Вевр в лагере Историков к востоку от Цитадели. Отправляйся не мешкая, тебя уже ждут."

Как оказалось, червелицые вообще не хотели разговаривать с Историками.

"Червелицые - очень древний народ. Не такой древний, как мы, эльфы, но их история уходит корнями в эпоху джунов! Представляешь? Они могли бы так много рассказать о прошлом Сарнаута. Но есть одна проблема... Точнее даже не проблема, а тупик - червелицые отказываются с нами общаться! Они заперлись у себя в катакомбах и носа на поверхность не кажут. Нет, я понимаю, что они не выносят яркого солнечного света и открытых пространств, но, коль уж они наши союзники, так могли бы пригласить меня внутрь! Но нет. Я вынужден торчать под дверью и общаться с червелицыми через переговорное устройство. Притом с кем общаться... Я, полномочный посол Историков, чьи исследования могут изменить будущее этого мира, вынужден разговаривать с каким-то... слугой! Плебеем! О, великие силы Сарнаута! Временами у меня появляется желание поступить не как учёный, а как тупой солдафон, и взорвать это подземелье вместе с его высокомерными обитателями. От них я мог бы получить бесценные сведения о знаниях джунов, об их магии и технологиях... Но эти упёртые попросту молчат! Прошу тебя, попробуй наладить контакт с червелицыми. Мне кажется, у тебя это может получиться лучше, чем у меня. Переговорное устройство находится рядом со входом в катакомбы."

Однако, и у героев диалог получился мягко говоря не очень:

"Здравствуй, двести двадцать четвёртый искатель, кхм, "Правды". Сверхразум приветствует тебя, и я, его ничтожная частица по имени Семнадцатый наблюдатель, приветствую тебя тоже. Как я уже говорил двести двадцать три раза, мы, Сверхразум, не склонны верить пришельцам с поверхности. И мы не станем рассказывать вам ничего, пока вы не подтвердите свои благие намерения. Вам, суетным созданиям поверхности, не понять того наслаждения, которое дарует неспешное и вдумчивое созерцание. Не понять всей красоты идеи, что медленно формируется в глубинах разума в течение десятилетий. Вы действительно считаете, что живущие мгновение между рождением и смертью способны заинтересовать нас? Ну что ж, можете попробовать. Если тебе удастся доказать, что ты заслуживаешь нашего уважения, мы, в свою очередь, поможем тебе в твоих изысканиях. А пока ты ничем не доказал своей полезности, мы не будем помогать тебе. И передай мои слова этому напыщенному эльфу, именующему себя историком. Он уже надоел нам своими жалкими потугами выведать у нас какие-то несуществующие тайны джунов!"

К счастью, вскоре к герою обратился другой наблюдатель, двенадцатый, который хотел собрать части древних големов, чтобы узнать, что именно с ними случилось. Морису же в свою очередь, решил, что если их заинтересовали останки големов, то может быть, заинтересуют и находки в джунских руинах, которые Историки добыли на Авилоне. И попросил доставить их на Остров Откровения и отдать червелицым.

Однако, реакция червелицых была обескураживающей:

"Твоё поведение попросту оскорбительно! Я - Десятый служитель, и я спрашиваю у тебя, зачем нам в нашем жилище этот хлам? Ты всерьёз думаешь, что этот мусор способен нас заинтересовать? Спасибо, что вы нам в довесок к бусам не предложили канийских лаптей или хадаганских кирзовых сапог вместе с портянками. Я разочарован. Очень разочарован. До сего момента вы казались мне гораздо более понимающими существами, но я ошибался. Такое впечатление, что все живущие на поверхности неизлечимо больны какой-то загадочной болезнью, вызывающей разжижение головного мозга. Что? Ты приносишь мне свои извинения? Хочешь доказать, что вы вместе с этим надменным эльфом не желали нас оскорбить? Хм... Хорошо, я дам вам шанс загладить нанесённую обиду. Нам нет дела до нашего прошлого. И безделушки времён нашего детства нас уже не интересуют. Однако мои более молодые и неразумные собратья, например, Двенадцатый, всё ещё цепляются за пережитки прошлого. И их надо избавить от этих вредных иллюзий. Отправляйся в Каменное Безумие, разыщи там стелы с ликами богов, которые остались со времён древних джунов, и разрушь их. Думаю, десяти разрушенных стел хватит, чтобы искупить нанесённую нам обиду и показать нашей молодежи, что не имеет смысла цепляться за старое."

Когда требуемое было сделано, червелицый сказал следующее:

"Так-так-так... Я уже знаю, что твоими стараниями стёрт еще один кусочек нашего печального прошлого. Тебя наверняка интересует, почему мы так стремимся избавиться от этого наследия? Извини, но я не могу тебе рассказать об этом. По крайней мере, сейчас."

А вот Историк был просто в шоке:

"Я... Я не могу поверить своим ушам! Эти создания разрушают память, фактически стирают свое прошлое! Вандалы! Да ещё и радуются этому, даже готовы наградить тебя... Нет, что-то тут не так. Может быть, мне и показалось, но в голосе разговаривающего с тобой червелицего крылась какая-то затаённая грусть. Не верю я этому Десятому. Наверняка такой приказ был ему самому не по душе, но он был вынужден отдать его, чтобы скрыть... Что скрыть? Вот в чём основной вопрос. И основная проблема. Мы слишком мало знаем о наших загадочных союзниках... Слушай, у меня есть идея. Мы попробуем спровоцировать червелицых на активные действия. Неподалёку отсюда, в Шипящей расселине, мои коллеги-Историки обнаружили великолепно сохранившуюся статую одного из великих джунских Охотников, разрывающих пасть Великому Дракону. Ну, по крайней мере, мы считаем, что именно это статуя должна изображать в оригинале... И мы используем эту статую в нашем гамбите! Но прежде её нужно доставить сюда."

У Мориса возник план - привезти эту статую ко входу пещеру и начать приготовления к тому, чтобы ее сжечь. Это должно было бы вызвать какую-то реакцию у червелицых, которые бы доказали, что на самом деле не все равно. Однако, когда статуя была доставлена, червелицые как будто не проявили к ней интереса, даже заявили:

"Я, Семнадцатый, твёрдо заявляю вам, что нам плевать на этот джунский мусор! Или вы подумали, что если нам понадобились образцы обломков для исследований, то за этим кроется нечто большее, чем обычная научная необходимость? Хотите сжечь? Сжигайте! Хотите расколоть? Колите! Хотите сбросить в астрал? Могу подсказать самый удобный способ. Нам нет дела до осколков нашего далёкого прошлого. Так и передай мои слова этому эльфу!"

Однако, Морис все еще отказывался в это верить и пришлось пойти до конца:

"А вдруг... А вдруг и вправду их совершенно не интересует эта статуя? Этот древнейший раритет... И что же нам тогда делать? Нет! Мы пойдём до конца! Раз надо сжечь статую для того, чтобы этих хладнокровных мерзавцев проняло, значит, мы сожжём статую! Точней, ты сожжёшь... У меня рука не поднимется. Давай, жги! Только позволь, я отвернусь, чтобы глаза мои не видели гибели произведения искусства! И чтобы никто не видел моих слёз..."

Но он оказался прав - в самый последний момент червелицые действительно вмешались:

"Я - Второй повелевающий. Вы с этим эльфом слишком далеко зашли в своём фарсе, и мы обязаны были вмешаться! Видишь ли, мы не доверяем этим Историкам. Ни один профессионал не доверяет дилетанту, а эти, так сказать, Историки, по сути, полные дилетанты в вопросах истории. Когда мы поняли, что сейчас будет уничтожено прекраснейшее произведение искусства времён расцвета джунов, мы не могли не вмешаться. Мы приносим свои извинения за то, что нам пришлось усыпить тебя и всех, находящихся рядом, но мы не могли допустить такого вандализма. В сознание всех, кроме тебя, во время сна были внесены необходимые корректировки. Никто из присутствующих, кроме нас и тебя, не вспомнит ни о статуе, ни о нашем интересе к наследию джунов. Почему мы не стали изменять твою память? Потому что тебе удалось доказать свою готовность сотрудничать и верность слову. Мы готовы простить тебя за участие в этом обмане со статуей, в случившемся есть доля и нашей вины. И Сверхразум, совет нашей расы, решил доверить тебе одну из самых охраняемых нами тайн. Но прежде чем я поведаю тебе настоящую, подлинную историю, проверь, правильно ли мы изменили сознание у этого эльфа, и не осталось ли в его голове обрывков воспоминаний о недавних событиях."

Когда червелицые убедились, что Историк действительн ничего не помнит, они продолжили свой рассказ:

"Эльф ничего не вспомнит. Это хорошо. Слушай же! Да, мы действительно собираем и храним наследие джунов. Ведь это наше прошлое, в каждом обломке, в каждой скульптуре и барельефе скрыта история нашего величия и могущества. Утерянного величия и превратившегося в прах могущества... Нам не безразлично наше прошлое - слишком много в нём горечи и обид. Тех обид, которые не забываются со временем, а лишь придают особую сладость мести. Тебе наверняка известна поговорка живущих на поверхности: "Месть - это блюдо, которое надо подавать холодным". И больше всего мы жаждем отомстить Великим Драконам! Эти проклятые твари охотились на нас, как на дичь! Уничтожали нас тысячами и сотнями тысяч. Поистине проклят тот день, когда мы решили, что вправе вершить судьбы этого мира. А сейчас нас принуждают помириться с драконидами, созданными нашими древними врагами! Какая насмешка судьбы... И самое неприятное в том, что у нас нет выбора, кроме как смириться... Нет, не спрашивай меня больше ни о чём. Всему своё время. Когда Сверхразум посчитает, что пришло время рассказать тебе больше, я снова заговорю с тобой. А пока - прощай."

После этого червелицые поручили героям убивать драконидов, образцы крови которых были им нужны для каких-то исследований. А в награду они сообщили о том, как найти очередной осколок доспеха.

Так был найден третий из них...

А на Острове Откровения происходили и другие события - например, один из Историков Сарбаз Самеди сделал важное открытие.

"Доводилось ли тебе бывать на Авилоне? Если да, то ты можешь помнить Роксану ди Дусер. Дочь Арманда ди Дусер, ставшего Патриархом вампиров. Впрочем, сейчас речь пойдёт не о печальной судьбе этой семьи. Во время нападения Цитадели Тьмы на Авилон Роксана, стремясь выяснить, насколько широко распространилась вампирская зараза, исследовала кровь различных тварей. Быть может, тебе даже довелось помогать ей в этом. Результаты этих исследований попали ко мне. И оказались очень интересны. В крови всех без исключения существ была обнаружена таинственная сущность. Чтобы отыскать её, пришлось прибегнуть и к магии и к кое-каким научным методам. Ага! Вижу, тебе интересно! Интересно, что ты скажешь, когда услышишь, что эта самая сущность, названная мной «первоосновой жизни», абсолютно одинакова у мантисов, жаб, белок! У всех. И у тебя, и у меня. У всех! Здесь, на острове Откровения, я планирую продолжить исследования. Поможешь?"

И он дал поручение исследовать кровь разных созданий. В том числе и драконидов с червелицыми. Вот тут и обнаружилось нечто странное:

"Это какая-то ошибка... Анализ показывает наличие первоосновы жизни, но... эта первооснова отличается от той, которую мы находили в крови всех других существ! Что же получается? Червелицые - существа иного мира?! А что у нас с драконидами? Где результаты анализов, присланные мне? А?! А-а... они же у меня в кармане... Вот! Так... И тут сюрприз! Первооснова жизни драконидов тоже отличается! Они тоже... иные. Мне нужно подумать... Подожди немного, обычно я соображаю очень быстро."

Выводы оказались весьма интересными:

"Я всё понял. Что мы знаем о драконидах? Это существа, созданные Великим Драконом из ящеров. Что мы знаем о червелицых? Тут всё не так просто... Есть теория, что каким-то образом джуны превратились в этих странных существ. Что объединяет оба этих случая? Нам известна... Ну, или мы можем догадываться о некой Силе, что стоит у истоков их творения. А что мы знаем обо всех остальных существах, у которых эта первооснова одинакова? Что мы знаем о Силе, стоящей за их возникновением? Кто создал гидр, злобоглазов, панцирников? Кто создал нас? Мы не знаем. Но один шаг в нужную сторону мы уже сделали. Это одна и та же Сила... Бог-Творец? Ох-хо-хо! Вот уж никогда бы не подумал о том, что приду к такому выводу!"

Помимо всего прочего, герои помогли истребителю нежити Георгию из Сиверии, спасли незадачливую девицу, которую ящеры хотели принесли в жертву, разгромили банду Золотоискателей, а также оказали свои услуги Ловцам на призраков, которые отлавливали многочисленных привидений, бродящих по берегу рядом с разбитым кораблем. И это не говоря о разных поручениях, которые давали Слуги Владыки, дракониды и червелицые.

Наконец, доверие было установлено. Очередное задание дал Хранитель Знаний.

"Я - Хранитель Знаний. Я храню знания обо всём, что было, есть и будет. Когда приходит время воспользоваться этими знаниями, Владыка говорит моими устами. Мне ведомо, что ты добился уважения всех наших союзников - и юных, а оттого агрессивных, драконидов, и древних червелицых, которые до сих пор не забыли старых обид. Будущее туманно, и я ясно вижу лишь одно - если вражда между червелицыми и драконидами сохранится, то мир ждут невероятные потрясения. Мир изменится тогда, когда он еще не будет готов к этому, это изменение может уничтожить его. Нам придётся помирить эти народы. Хочешь ли ты помочь мне? Тогда слушай. Много веков назад, когда Сарнаут ещё не был расколот на части Катаклизмом, пересеклись пути двух великих - Великого Охотника и Великого Дракона. Как огонь не может смешаться с водой, так и Великие не могут сдержать своей натуры. И они начали бессмысленный бой. Почему бессмысленный? Потому что они были равны по силам и знали это. Никто из них не смог бы победить, разве что они уничтожили бы друг друга. Так и случилось... Силы, призванные сражающимися Великими, оказались столь огромны, что ни Охотник, ни Дракон не смогли удержать этот бурный поток энергии, и тот смёл их, уничтожил, распылил на мельчайшие частицы. Уничтожил их тела, но не души. Какая жестокая насмешка судьбы! Великий Дракон и Великий Охотник стали призраками и обречены вечно биться друг с другом в бесконечном поединке. Я знаю, что призраки Великих послужат отличным примером того, к чему приводит глупая старая вражда, если целиком и полностью подчиниться ей. А потому я прошу тебя - отправляйся в Каменное Безумие, разыщи там духи Великих и даруй им свободу. Уничтожь их, это единственный способ прекратить их вечный бой. И добудь их эссенции, их сущность! Тебе потребуется предъявить драконидам эссенцию Великого Охотника, а червелицым - эссенцию Великого Дракона. Ошибки прошлого остались в прошлом, так же, как эти призраки, столько лет сражавшиеся друг с другом, канули в небытие. Я уверен, с такими доказательствами непримиримые враги поверят тебе и задумаются, а так ли уж необходима эта вражда..."

После того, как бывшим врагам были предъявлены эссенции, те выдали героям разные памятные и символические награды - червелицые дали старый гремуар, а дракониды - ожерелье из зубов разных существ.

"Мы, Сверхразум, надеемся, что тебе, выдающемуся представителю твоего племени, удастся по достоинству оценить наш подарок. А теперь ступай. Общение с тобой поставило нас перед непростым выбором. У нас появились новые вопросы, которые мы должны обдумать. И помни: отныне ты наш друг. Мы всегда рады помочь тому, кто искренне и неподдельно стремится к знаниям!" - сказали червелицые

"Теперь твоя не зваться мягкотелый! Теперь твоя зваться брат-брат! Твоя носи ожерелье. Твоя убивай врага, вырывай зуб, добавляй к ожерелье! Тогда все знай, что твоя - великий охотник!" - так сказал Ургаш, вождь драконидов.

Хранитель Знаний так прокомментировал эти подарки:

"Я не сомневался, что тебе удастся заслужить доверие и уважение наших союзников! Видишь ли, эта книга написана на древнем и ныне забытом языке. Этот язык звучал в мире ещё в эпоху джунов. Даже историки вряд ли смогли бы понять, о чём говорится в этом томе, но мне этот язык кажется знакомым. Не сомневаюсь, в этой книге записана подлинная история народа червелицых. Я попробую сделать перевод, но, боюсь, это будет не быстрым делом. И мне кажется, чтение гримуара тоже своего рода испытание. Такая штука вполне в их духе - заставив тебя переводить содержимое гримуара, червелицые убедятся, что ты действительно хочешь понять их, а не просто плывёшь по течению. Что ж, будем надеяться, что у меня получится перевести всё до того момента, как мы призовём наших союзников на битву с Сарном."

"Великолепное ожерелье! В нём перемешаны зубы самых разных существ - и гидр, и драконидов, и дрейков, и, хм, людей, эльфов и орков... А вот этот коренной зуб с дуплом, если я не ошибаюсь, принадлежит троллю! Ну надо же... Дракониды не стали бы дарить такое ожерелье чужаку. А значит, ты для них больше, чем просто друг. Они доверяют тебе, как своему сородичу. И они готовы будут встать на нашу сторону в битве с Сарном!"

А героев уже призвал к себе Глас Владыки.

"Твоя верность Владыке неоспорима. Ты внимаешь его мудрости и искренне стремишься заполучить Откровение. Редко удаётся встретить такое стремление к постижению тайн у обитателей этого мира, больше предпочитающих развлекаться и не задумываться о грядущих бедах. Тебе уже удалось заполучить часть осколков, необходимых для воссоздания легендарного кристаллического доспеха. А недавно одному из наших исследователей, Познающему Мир, удалось найти ещё один осколок! Считай, больше половины пути к Откровению уже пройдено. Но есть небольшая загвоздка - отряд наших исследователей увяз в боях с населяющей руины нежитью и не может самостоятельно доставить осколок в Цитадель. Этим придётся заняться тебе. Отправляйся в руины Каменного Безумия, найди нашего исследователя, забери у него осколок и доставь его мне. Здесь, в Цитадели, он будет в полной безопасности до тех пор, пока тебе не удастся собрать все семь осколков. И тогда мы восстановим доспех, и ты сможешь войти в пещеру Тка-Рика и получить своё долгожданное Откровение!"

Так был найден четвертый из них...

"Посмотри, как играет и переливается солнечный луч на гранях этого драгоценного камня... Изумительное зрелище. А теперь попробуй представить, как сверкал полный доспех, какое изумительное искусство работы с камнями требовалось для создания этого шедевра. Джуны были великими мастерами... и погибли из-за злобы Сарна. Но недолго ему осталось строить свои козни. Скоро, совсем скоро Владыка обрушит на него свой гнев и уничтожит его. В Сарнаут наконец-то придёт мир, и ты будешь его предвестником!"

Но как оказалось, Сарн не сдался просто так и теперь перед всеми встала новая угроза:

"Твоё сердце не знает жалости к врагам Владыки, не так ли? Что ж, пришло время ещё раз столкнуться с уже хорошо знакомым тебе врагом, но теперь игра пойдёт по нашим правилам. Я говорю о культистах, что служат злейшему врагу Владыки - Сарну. Ты ещё не знаешь последних новостей? Слуги Сарна, культисты и демоны, решили бросить вызов могуществу Владыки и атаковать Цитадель. Где-то в далёком астрале им удалось найти ещё один осколок Язеса, который они превратили в свою тайную базу. Теперь, когда они получили сокрушительное поражение в Городе Демонов, этот осколок - их последняя надежда. Им удалось превратить безжизненный кусок скалы, отколовшийся от цельного аллода, в титанический астральный корабль! Огромные цепи, свисающие с края аллода прямо в астрал, служат упряжью для сильнейших демонов, живущих в астрале, - Спрутоглавов. Их невероятная сила позволяет им перетаскивать астральный остров с места на место. И вот сейчас он стремительно приближается сюда, к Острову Откровения. Мерзкие прислужники мерзкого Сарна не просто хотят разрушить Цитадель. Они жаждут лишить весь мир возможности узнать Правду, уничтожить Откровение! Они пришли к нам с войной - что ж, они получат войну! Мы не станем ждать и нанесём удар первыми. Гнев Владыки испепелит их! И именно тебе и другим искателям Откровения предстоит стать этим гневом! Отправляйся на восточное побережье Острова Откровения и встреть Вестника Гнева Владыки. Он будет командовать операцией по вторжению на остров, ставший базой культистов."

Вскоре герои уже толпились у причала, где их поджидал Вестник Гнева.

"Приветствую тебя, орудие Гнева Владыки! Ты как раз вовремя - корабль уже готов к отправлению на остров, который мы назвали Сумрачным. Вечный сумрак покрывает эту проклятую землю, и вечный сумрак поселился в сердцах его обитателей, вставших на сторону Сарна. Но с твоей помощью нам удастся очистить эти земли от скверны, и свет Правды вновь воссияет над древними камнями! Я - Вестник Гнева Владыки! Владыка милостив, но гнев его не знает преград! Приспешники Сарна - как культисты из числа людей, так и демонические порождения астрала - полны решимости уничтожить Цитадель. Там, на Сумрачном Острове, они собрали сильное войско, подчинённое лидерам демонического культа. И огромное количество демонов охраняет Сумрачный Остров, кружа вокруг него в астрале. Но мы и не собираемся сражаться с превосходящими силами на их поле. Вместо этого мы нанесём удар изнутри и уничтожим врага! Сейчас наша цель - проникнуть на остров и закрепиться. Потом, когда нам удастся наладить оборону, мы откроем портал, по которому пройдёт наша армия, и уничтожим врага в его логове! Операция по проникновению в логово наших врагов называется "Гарпун", и тебе суждено стать его наконечником. Мы подготовили быстрый астральный шлюп - вон он, уже ожидает героев возле пристани. И нам удалось создать несколько артефактов, которые помогут тебе пробиться сквозь армаду демонов, охраняющих Сумрачный Остров."

Очень не просто оказалось достичь Сумрачного острова - на пути встали Спрутоглавы, другие демоны. Лишь ценой огромных усилий удалось прибыть на остров, где уже была развернута небольшая база Владыки.

Теперь предстояло нанести поражение демонам и культистам. Инструкции Слуги Владыки передавали через особый астралофон... И среди них были, например, такие:

"Между демонами и культистами существует какая-то странная мистическая связь. Насколько нам удалось понять, демоны могут даровать культистам часть своей силы. Культистов, наделённых демонической силой, мы называем разносчиками скверны, и они - очень опасные противники для неподготовленного бойца. Много доблестных воинов и чародеев уже погибло от их рук. Мы хотим понять - как культист, изначально являющийся человеком, может пользоваться дарованной демонической силой? Если нам удастся проникнуть в секреты этой связи, то удастся найти и способ ослабить наших врагов. Всем героям, сражающимся с культистами на Сумрачном Острове, поручается добыть пятнадцать сердец разносчиков скверны и передать их в Цитадель с помощью астралофона".

"Отличная работа! Уже получены первые результаты, и они отрицательные. К сожалению, нам пока не удалось разгадать загадку связи между демонами и культистами. Сердце культистов по результатам первичных анализов ничем не отличается от сердца обычного жителя Сарнаута. Может быть, им просто недостаточно материала для опытов? Если им понадобятся новые образцы для исследования, мы сообщим тебе".

«Астральные гончие, заполонившие Сумрачный остров, каким-то образом ухитряются пробираться чуть ли не в саму Цитадель. Они нападают на наших рабочих и ломают ценное оборудование! Если набеги будут продолжаться, вся наша кампания по развертыванию войск на Сумрачном острове окажется под угрозой!. Мы не можем эффективно воевать, пока в наших тылах рыскают демонические твари. Всем искателям Правды, находящимся на Сумрачном острове, поручается изничтожать астральных загонщиков в как можно больших количествах. Благодарность не заставит себя ждать».

"Уничтожение гончих подтверждено. Поздравляем с успешным завершением миссии! Но не стоит останавливаться на достигнутом. Каждый убитый противник приближает нашу победу!"

"Слухи, дошедшие до нас с наиболее крупных аллодов, говорят о том, что культисты вербуют всё больше сторонников в свои ряды. Служители демонического культа проникают повсюду, сея смуту и рознь между обитателями Сарнаута. А здесь, на Сумрачном Острове, они готовят своих новых адептов, которые потом отправятся в большой мир и приведут в культ новых неофитов. Этого нельзя допустить! Всем искателям Правды, находящимся на Сумрачном Острове, поручается уничтожать служителей культа всюду, где это только возможно. Каждый уничтоженный служитель - ещё одна брешь в обороне врага!"

"Подтверждаем уничтожение двух десятков служителей демонического культа. Отличная работа, искатель Правды! Пусть каждый, бросивший вызов могуществу Владыки, помнит о незавидной участи его врагов!"

"Мы заинтересовались происхождением металла, из которого изготовлены топоры демонических палачей. По нашим предположениям, этот металл обладает уникальными свойствами и очень восприимчив к магическому воздействию и зачарованию. Если нам удастся раскрыть секрет сплава, из которого изготовлено новое демоническое оружие, это может оказаться серьёзным подспорьем в сражении с демонами. Добудь полтора десятка топоров, принадлежащих демоническим палачам, и передай их в Цитадель с помощью астралофона".

"Отлично. Мы получили трофеи и уже приступили к исследованиям. Надеемся, что нам удастся раскрыть секрет нового сплава. Если нам понадобятся новые образцы оружия, мы сообщим тебе. Благодарим за отличную работу!".

"Срочное сообщение всем войскам Владыки и его союзников! Культисты нашли способ забрасывать подкрепления на Сумрачный Остров с помощью демонических порталов. Если не помешать им, то вся наша военная кампания по захвату Сумрачного Острова окажется под угрозой срыва. Культ необходимо остановить! Искатель Правды, тебе поручается ответственная миссия. Среди руин на острове расположено несколько демонических порталов. Для переброски войск культистам необходимо поддерживать их открытыми со своей стороны. Если вмешаться в процесс телепортации и задействовать выданный тебе резонатор в тот момент, когда все усилия культистов направлены на удержание пути сквозь астрал открытым, то портал схлопнется, и всё внутри него превратится в пыль. Задача осложняется тем, что поле активного портала очень быстро вытягивает жизненные силы из всех, кто находится рядом без специальной защиты. Так что у тебя будет всего несколько секунд, чтобы добежать до портала и активировать резонатор".

"Отличная работа! По нашим подсчётам, не менее полусотни демонов, пытающихся пройти сквозь портал в момент взрыва, превратилось в мелкую пыль. К сожалению, мы не можем полностью блокировать работу порталов. Но если ты продолжишь наносить время от времени подобные удары по врагу, рано или поздно они дрогнут, и мы сотрём культ в порошок".

"Наши наблюдатели заметили среди астральных гончих особо крупного и злобного самца, чья шкура чернее ночи. Другие гончие пресмыкаются перед ним, как перед вожаком. Мы присвоили этому демону имя "Пепел". Всем героям, сражающимся на Сумрачном Острове с демонами, поручается уничтожить Пепла. Предположительно, его можно найти в южной части Сумрачного Острова, на границе Осквернённого города и астрального побережья. Владыка надеется, что с его гибелью в стае гончих начнётся грызня за право стать новым вожаком. Разлад среди врагов будет только на руку всем, кто верен воле Владыки".

"Гибель Пепла обязательно вызовет разлад в своре астральных гончих. Теперь гончие будут не так опасны и вряд ли рискнут сунуться за пределы острова, пока место погибшего вожака не займёт новый предводитель стаи".

"Тебе известен Аристарх Злобин? Нет? Что ж, это ещё один показатель того, что слава земная не вечна... Аристарх был одним из наиболее опытных и умелых командиров имперской армии. Он прославился своей жесткостью, решительностью и способностью спланировать операцию любой сложности. Имперские диверсанты под его командованием осуществили немало побед и сделали многое для укрепления позиций Империи. Никто даже не мог предположить, что Злобин переметнётся к нашим общим врагам и станет служить демоническому культу и Сарну так же верно, как до того служил Империи и Яскеру. Что могло сломить такого человека? Если удастся получить ответ, как культу удаётся вербовать новых адептов, можно будет обратить это знание в нашу пользу. Известно, что Злобин вел дневник, где отмечал всё, что случилось с ним и его отрядом. Свои мысли, чувства, поступки... Наверняка в его дневнике найдётся запись о том, что подтолкнуло его к переходу на сторону врага! Найди Злобина на астральном побережье Сумрачного Острова, отбери у него дневник и передай в Цитадель с помощью астралофона. Если изучение дневника этого предателя поможет нам остановить распространение влияния культа, то нам удастся нанести серьёзный удар по врагу его же оружием".

"Не удивляйся, что дневник выглядит как потрёпанный журнал "Острые ушки". Наверняка на страницах скрывается какой-то шифр. Вот только разгадать его с ходу у нас не получилось. Но мы не оставим попыток. Многие в Цитадели заинтересовались тайной дневника и желают поучаствовать в его расшифровке. В любом случае, мы продолжим поиски идеи, с помощью которой культ привлекает к себе людей. И благодарим тебя за отлично выполненное задание".

"Искатель Правды, ты уже знаком с этим устройством, совместным детищем Сверхразума и тех, кто служит Владыке? Нет? Тогда слушай внимательно. С помощью этого устройства можно на короткое время завладеть разумом другого существа и управлять его телом как своим. В это время твоё собственное тело будет покоиться в саркофаге внутри подавителя разума. Устройство уже успешно прошло полевые испытания, и теперь остаётся лишь закрепить успех. И честь провести финальное испытание мы хотим предоставить тебе. Задача проста. Пока твоё тело будет лежать в саркофаге, твой разум должен захватить тело одного из культистов. Как только ты сможешь установить жёсткий контроль, тебе предстоит совершить небольшую диверсию. Забери документы культистов из сундука, спрятанного в глубинах Осквернённого города, и спрячь их в камне к востоку от Оплота. Если всё пройдёт гладко, контролируемый тобой культист не будет помнить ничего об этом. После чего тебе останется лишь забрать документы из тайника и передать содержащуюся в них информацию. И запомни ещё одно. Для чистоты эксперимента тебе придётся пройти это испытание в одиночку. Не пытайся прибегнуть к помощи друзей, иначе эксперимент придётся повторять заново".

"Это... Совсем не то, что мы искали! Это какая-то пустышка! Совершенно никчёмные бумажки... Что ж, отрицательный результат - тоже результат. Попробуем ещё раз, завтра. И прими нашу искреннюю благодарность".

И многие другие задания вроде - разбить цепи, которые тащят Спрутоглавы, уничтожить демонов и культистов... но самые главные задания дали представители червелицых и драконидов.

С героями связался тот самый напарник-драконид, который передал просьбу аж от самого Огненного Отца.

"Друг-брат! Моя рад говорить твоя. Моя твоя не видеть. Моя твоя слышать. Твоя слышать? Моя радоваться! Вождя передать моя, что Огненный Отец говорить. Моя говорить с твоя! Моя друг. Твоя друг! Моя долг знать. Твоя долг знать? Твоя не знать? Дружба быть - долг быть! Всегда выполнять. Умирать, но выполнять! Моя умирать за твоя! Твоя друг-брат! Твоя согласная?"

Герои разумеется согласились выполнить их задание. Для начала дракониды попросили уничтожить трех особых демонов... затем взорвать порталы с помощью устройства червелицых, а затем уже лично Силайа попросила приманить демонов с помощью ее собственной крови. А когда демоны прилетели на запах крови, их уничтожили дрейки. Все это нужно было, чтобы приманить на Сумеречный остров предводителя Спрутоглавов - Ар'Канима!

"Я вижу, моя кровь не была потрачена попусту. Десятки демонов погибли от клыков и когтей моих детей! Они в ярости! Чего, собственно, мы и добивались. Видишь ли, все эти поручения - уничтожение их вожаков, взрывы порталов и, наконец, тотальное истребление демонического отродья, примчавшегося на запах моей крови, преследовало одну цель - выманить из глубин астрала того, кого прозывают Ар'Канимом, предводителя Спрутоглавов, одного из сильнейших порождений Сарна. И сегодня я лично положу конец его никчёмной жизни! Слушай меня внимательно, смертный. Ар'Каним уже спешит сюда из глубин астрала, и у нас нет времени на досужие споры. Сейчас я вступлю в бой с одним из могущественнейших порождений нашего врага. Я сильнее, но на его стороне будут сражаться бесчисленные орды демонов. И вот тут-то мне и пригодится твоя помощь. Когда Ар'Каним начнёт слабеть, он призовёт на помощь своих демонов-приспешников. Если хоть одному из них удастся дойти до побережья, рядом с которым мы будем сражаться, Ар'Каним поглотит его силу, и его раны затянутся. Смертный! Не позволяй ни одному демону-прислужнику приблизиться к побережью! Уничтожай их всех до единого до тех пор, пока мне не удастся покончить с Ар'Канимом раз и навсегда. И тогда твоё имя вечно будут прославлять сказители. Когда Ар'Каним падёт, ты сможешь встретиться с ещё одним существом, что помогает нам в борьбе. С червелицым. Поговори с ним, он даст тебе дальнейшие инструкции. Итак, время пришло! Мы начинаем бой!"

Ар'Каним действительно оказался могущественным врагом и когда он наконец был повержен, появился червелицый.

"Ты удивляешься тому, что мой народ сотрудничает с драконами? О, поверь, иногда даже самые злейшие враги могут объединить усилия. Например, для того, чтобы уничтожить силу, ненавистную всем! Слушай меня внимательно! Кто я такой - неважно. Моё имя не имеет значения, ведь мой жизненный путь закончится уже через несколько минут. И это правильно - смерть моя послужит делу спасения моего народа. Ар'Каним - не просто предводитель Спрутоглавов. В его крови растворена небывалая сила, дарованная ему Сарном. Эту силу и хотят получить драконы. Моя кровь станет катализатором этой реакции. Меня специально готовили к этому дню. Моё тело подвергалось сотням изощрённейших магических воздействий, эликсиров, зелий и порошков. Моя кровь сейчас фактически представляет собой концентрированную магию в чистом виде! Пришло время её пролить. Я рассказываю тебе это лишь с одной целью - чтобы рука твоя не дрогнула. Слишком многое стоит на кону. Не допусти, чтобы смерть моя была напрасна! Убей меня и смешай мою кровь с кровью Ар'Канима. То, что получится в результате этой реакции, отдай Силайе. Это наша плата драконам за помощь. Это часть сделки. Эта сделка не должна сорваться!"

Червелицый пал от рук героя, а Силайа отдала герою за его помощь драгоценный дар - очередной осколок доспеха.

"Вот он... Слиток астрального железа... Сила Печати теперь у нас! Мы выполнили свою часть сделки. Великий будет доволен... Я знаю, о какой награде ты мечтаешь, смертный. Один из осколков кристаллического доспеха, который ты стремишься собрать. Твой пропуск к Откровению! Ха! Быть может, когда ты его получишь, ты кое-что поймёшь о том, что только что произошло! Естественно, я не таскаю игрушки наших давних врагов с собой. Свою награду ты сможешь получить с помощью астралофона в Оплоте вашего ненаглядного Владыки. И храни всё произошедшее здесь в тайне! Никто не должен знать об этом слитке. Пусть все считают, что тебе, великому герою, удалось одолеть Ар'Канима. А я предпочту остаться в тени. Прощай, смертный! Мы вряд ли увидимся вновь."

Так был найден пятый из них...

Совсем другое задание дали червелицые. Их интересовал особый эксперимент.

"Сверхразум приветствует тебя, друг. Мы желаем провести один эксперимент, и для этого нам понадобится твоя помощь. Но прежде, чем ты решишься оказать её нам, знай, что превыше усердия и прилежности мы будем ценить твоё молчание. Никто не должен знать о том, что планируем мы и что делаешь ты по нашим указаниям. Согласен ли ты блюсти нашу тайну?"

Для начала они поручили убивать демонов-плакальщиков. Но оказалось, что те слишком слабы для цели эксперимента. Поэтому они поручили найти более сильного демона - Терзающего Плоть, чтобы поглотить его силу. Когда тот тоже был повержен, настало время дли финальной фазы - убить могучего демона по имени Ревун.

Но вот после его смерти случилось странное - устройство червелицых взорвалось, а рядом появилась странная Искра, которая показала герою видение, в котором как будто попросила доставить ее в горы... где ждала неожиданная встреча. Дракон Агрус.

"А-а-а! Смертный! Ты принёс то, что должно? Хм-м... Мы встречались раньше? Вряд ли. Я ненавижу всех вас. Людишек, эльфов, гибберлингов, орков... Всех. Если я встречаю кого, то обычно это завершается его смертью! Впрочем, бывают и исключения... Как сейчас, например. Я выполняю волю существа более могучего, чем ты можешь себе представить. И только потому я разговариваю с тобой и... а-р-р-гх!.. Я даже должен наградить тебя! Таково условие... Я забираю эту Искру. Это из-за неё весь сыр-бор... И даже не спрашивай меня, кому она принадлежит! Я не хочу об этом вспоминать! Чтобы я, Великий Дракон, помогал воскреснуть одному из... одному из убийц моего народа! Но такова плата за сотрудничество моего народа и червелицых. Мы подарим им эту жизнь, они отдадут нам другую... Но хватит разговоров. Напоминаю, что никто, ни одна живая или мёртвая душа не должна знать об Искре и нашей встрече! У червелицых есть твоё обещание молчать. А у тебя есть моё обещание. Проговоришься - умрёшь. Ясно? Ты ведь хочешь жить, смертный? Правильное решение. Правильное вдвойне! Ведь у меня есть то, что ты так ищешь... Осколок кристаллического доспеха. Я должен отдать тебе его. Это плата за твоё молчание. Гораздо надёжней, когда человек молчит не только потому, что боится... С помощью этого осколка ты узнаешь правду, да... Не думаю, что она тебе понравится, смертный. Прощай. Если всё пойдёт, как задумано, мы никогда не увидимся. Скучать не буду, ха!"

И Агрус исчез в астрале. Можно было предположить, что жизнь, которую обещали отдать червелицые - была жизнью того фанатика, чья кровь слилась с кровью Ар'Канима. Но чья это была Искра? К счастью, удалось получить очередной осколок доспеха Ат-Зако.

Так был найден шестой из них...

Оставался еще один осколок. И тут как раз внимание героев привлек еще один из Слуг Владыки с очередным заданием.

"Совсем недавно мне пришло срочное сообщение из Цитадели. Сведения, которые мне передали, касаются непосредственно тебя и наших врагов - служителей демонического культа. Наблюдатели на острове Откровения сообщают о большой и хорошо подготовленной группе культистов, с боем пробившейся ко входу в пещеру Тка-Рика. Им удалось нейтрализовать на короткое время защитный купол и проникнуть внутрь. Наши наблюдатели не смогли проследовать за ними. Они сообщают о звуках боя, доносившихся из глубин пещеры. Через короткое время из пещеры на поверхность поднялся один-единственный боец. Его тело было истощено какой-то могучей магией, жизнь на глазах покидала его. Удалось лишь выведать, что он до последнего прикрывал своего командира, бежавшего обратно на Сумрачный остров с донесением. Нам чрезвычайно важна любая информация, касающаяся пещеры Тка-Рика. Займись поисками среди культистов. Может быть, найдётся что-то, что поможет нам разгадать их замыслы."

Вскоре среди трофеев удалось найти и отчет этой экспедиции. В нем говорилось следующее:

"Интересно, интересно... Насколько я понимаю, культисты ухитрились проникнуть через магический экран, закрывающий пещеру, и там их встретил этот самый "Древний страж". Он применил против них некую "магию Древних", проявившую себя в виде "губительного сияния", уничтожившего большую часть отряда. Мне кажется, "Древними" культисты называют джунов. Тогда "Древний страж" - порождение джунской магии... Но я не слышал, чтобы големы, единственные создания джунов, сохранившиеся до наших дней, могли применять магию. Подозреваю, что в пещере Тка-Рика тебе предстоит столкнуться с чем-то доселе невиданным."

Как оказалось на руках у культистов был и последний осколок доспеха.

"В найденных тобой документах содержится распоряжение одного из иерархов культистов. Он приказывает своим самым верным слугам, культистам-смертоносцам, приложить все силы к поиску тех самых осколков кристаллического доспеха Зака! Видимо, культисты ещё не в курсе, что тебе уже удалось собрать большую часть осколков, и сейчас они ждут своего часа под надёжной охраной в Цитадели. Хотя кто знает, может быть, именно стремлением заполучить осколки любой ценой объясняется то, что они не побоялись выступить против Владыки в открытую. Культистам удалось найти один из осколков, и сейчас он находится у Лаврентия Чудина, беглого хадаганского исследователя, занимавшегося исследованиями наследия джунов по распоряжению комитета. Я не понимаю, как культистам удаётся переманивать на свою сторону таких людей, как Чудин. Хотя о чём говорить, если даже Великий Маг Гурлухсор поддался увещеваниям Сарна и возглавил культ. В любом случае, тебе придётся отнять у Чудина осколок доспеха, и он наверняка не отдаст его без боя."

Так был найден седьмой из них...

Теперь все осколки были собраны и можно было возвращаться на Остров Откровения, где героев уже ждал Глас Владыки.

"Наконец-то! Тебе удалось добыть все семь осколков. Теперь дело за малым... Надо восстановить кристаллический доспех Зака и шагнуть в пещеру Тка-Рика, навстречу Откровению! Итак, кристаллический шлем. Да, пока только шлем. Доспех ты получишь вместе с Откровением. Если выживешь, конечно. Это точно такой же шлем, что венчал голову Ат-Зако во время его схватки с Проклятьем джунов. Тка-Рик, погибший во время первого нашествия демонов, своей посмертной волей запечатал пещеру, куда тебе предстоит отправиться. Владыка укрепил его магию, взяв для этого силу одной из самых великих побед этого мира - силу победы Зака над Проклятьем джунов. Теперь только тот, кто наденет этот шлем, сможет проникнуть внутрь. Гибельная завеса надёжно защищает пещеру и Откровение. В первую очередь от демонов, конечно же. Полагаю, ты помнишь о том, что Проклятье джунов было как раз демоном. Одним из самых первых демонов этого мира... Впрочем, подробней тебе обо всём этом ещё расскажет Страж Откровения. Моё дело - выдать тебе кристаллический шлем."

Итак, героя ждало настоящее Откровение Тка-Рика... осталось сделать последний шаг через Гибельную завесу и войти в Пещеру. И там героя ждал тот самый Страж Откровения... которым был никто иной как сам Ат-Зако!

"Не будем тратить время на лишние вопросы, которых у тебя, наверняка, множество. Я - призрак Ат-Зако, победившего Проклятье Джунов. Это последнее, что я помню. Нихаз, подаривший мне существование после смерти, не стал рассказывать о том, что стало со мной после этой победы. Он сказал, что у всякой истории есть наилучшее место для её завершения. Моя победа над Проклятьем - именно такое место. Кроме того, Нихазу... Ты знаешь, кто такой Нихаз? Это Режиссёр. И это Бог. Бог Тьмы. Пусть это слово тебя не пугает. Тьма, Свет... Иногда это неважно... Итак, Нихазу я понадобился ещё и потому, что аура моей победы над Проклятьем, аура гибельной завесы - самая надёжная защита от демонов. Пока я здесь - они не могут прорваться сюда и помешать тебе получить Откровение. Откровение состоит из трёх частей-испытаний. Пройдя все испытания и оставшись в живых, ты узнаешь правду о том, как устроен этот мир и что в нём происходит на самом деле. Тка-Рик, последний Великий Маг джунов записал всё это в свою Книгу Откровения. Сейчас мы её прочтём. Когда будешь готов перелистнуть первую страницу, сообщи мне. «В результате Битвы Богов, случившейся в совершенно другом мире, один из богов проиграл, а второй выиграл. Первый был Богом Света и звали его Сарн, победителем был Бог Тьмы по имени Нихаз. Боги бессмертны, и потому победитель был вынужден найти способ сделать так, чтобы его победа была окончательной. Так был создан Сарнаут - планета-тюрьма для проигравшего бога...» Вот с этих слов и начинается «Откровение Тка-Рика». Мир, в котором мы живём, - тюрьма. И сейчас тебе предстоит пройти первое испытание, запланированное Нихазом. Ты повторишь его подвиг и попытаешься сковать Сарна. Чтобы сделать это, тебе предстоит пять раз воспользоваться силой магической цепи. Чтобы противостоять Богу Света, используй силу кристаллического барьера, которым наделяют тебя мои доспехи."

После того, как героям удалось сковать иллюзорного Сарна, Ат-Зако продолжил свой рассказ:

"Вот продолжение истории Тка-Рика: «Пока этот мир существует, Сарн не может вырваться на свободу. Для поддержания этого мира Нихаз призвал драконов - магических существ, которые должны хранить Сарнаут. Среди драконов было двенадцать Смотрителей, державших под контролем двенадцать частей мира. Эти драконы были самыми могущественными, и само их существование обеспечивало надёжность тюрьмы. Планета была создана богом Тьмы, а потому непригодна для жизни. Лишь драконы - существа, способные легко выдерживать абсолютные холод и жар - могли жить в этом мире. Миллионы лет они успешно выполняли свою задачу, пока на планету не упал огромный метеорит, который частично разрушил мир, уничтожив трёх Смотрителей, и тем самым ослабил оковы, удерживающие Сарна»... Постой! Мы здесь не одни! Я чувствую чьё-то враждебное присутствие... Здесь есть кто-то ещё... Это не демон, эти твари не могут прорваться сюда... Значит... Культист? Ты поможешь мне уничтожить его? Тогда коснись сферы, и она наделит тебя способностью разрушить его кристаллический барьер! Живее!"

Внезапно в пещеру прорвался один из культистов Сарна. К счастью, его удалось быстро остановить. Ат-Зако продолжил рассказывать об Откровении:

"Враг пытался помешать нам... Сарн не хочет, чтобы ты узнал правду! Но он опоздал. Ты здесь, и ты узнаешь всё, что надо. «После падения метеорита Сарн стал искать возможность окончательно разрушить свою тюрьму. Он понимал, что для исполнения этой задачи ему нужны помощники - существа, живущие на планете. И планету надо приспособить для их жизни. Способности демиурга вновь были доступны Сарну, и он стал изменять мир. Там, где раньше текли потоки лавы, появились горы и равнины, ледяные айсберги были растоплены, и появилась вода. Несколько тысяч лет Сарн терпеливо создавал мир для его будущих обитателей, и, наконец, его работа была закончена. У Сарна получился прекрасный мир, как и должно было получиться у Бога Света, призванного созидать. И населил он его тварями разными, как и положено Богу-Творцу...» Почти все существа, которых ты встречал в этом мире, созданы Сарном. Он - отец всего живого. Тебе надо понимать это, чтобы знать всё о своём враге. Ты должен понимать его суть. Суть, заключённую в живых существах этого мира. Добры ли они? Несут ли они Свет? Нет. Ты в этом сейчас убедишься... Справиться с созданиями Сарна тебе помогут Сферы Силы, подготовленные для этой части Откровения."

Когда с разными тварями было покончено, Ат-Зако вновь продолжил:

"Вот что пишет об этом Тка-Рик: «Сарн сделал ставку на разумных обитателей этого мира. Он открылся самым одарённым из них - джунам, но скрыл свою истинную цель. Воодушевлённые благословением Бога-Творца, джуны присягнули на верность Сарну. И первая задача, которую им предстояло выполнить - уничтожить оставшихся драконов-смотрителей. Дети Сарна приступили к её реализации и преуспели, истребив восьмерых. Лишь один из Великих драконов всё ещё оставался жив и удерживал мир от окончательного разрушения...» Третий этап Откровения предваряется битвой с настоящим Великим драконом. Силайя или Агрус, которых ты мог встретить, - всего лишь потомки. Бесконечно слабы они по сравнению с ним. Джунские охотники гибли тысячами, чтобы выполнить волю Бога-Отца. Но всё-таки они справились. Справишься и ты, если... если... Постой, помолчи мгновение..."

И тут что-то произошло.

"Прости меня, но мои планы меняются... Мне жаль. Искренне жаль. Мой народ нашёл способ вернуть меня к жизни. С твоей, кстати, помощью! И ещё с помощью Драконов. Невероятно! Извечные враги нашли в себе силы объединиться против бога! И мне больше не придётся выполнять приказы этой лицемерной сволочи, что превратила мой народ в подземных тварей! Того, кто предал нас! Будь ты проклят, Нихаз! Сейчас я исчезну и защита, удерживающая демонов, падёт. Вот это будет настоящее испытание для тебя! Постарайся выжить. И... Прощай. Если всё пойдёт правильно, мы больше не увидимся. Не верь никому! Ни Сарну, ни Нихазу. Все лгут. И боги в первую очередь..."

Пещера сразу же стала заполняться множеством демонов. Еще бы чуть-чуть и их натиск стал фатальным для героя... Но тут все потонуло во вспышке света и в Пещере возник дракончик.

"Выжить удалось? Это хорошо... Всегда ищи хорошее в том, что происходит. Даже если вокруг тебя творится... бог знает что, ха-ха! Да, уж я-то знаю. Я ведь Бог. Нихаз, Бог Тьмы, бла-бла-бла... А-а-а... Не люблю ярлыков. Я люблю, чтобы было интересно. Когда живёшь вечно, это, знаешь ли, становится очень важным. И предательство наших бывших союзников - это интересно. Молодцы! Преподнесли папочке сюрприз. Червелицые, созданные мной из джунов. Дракониды, созданные Великим Драконом, который черпает силы из того же источника, что и я. Все они пусть немножко, но мои дорогие детишки. Предавшие меня неразумные, глупые детишки, решившие бросить вызов Нихазу! А-а-р-гх! Что? Опять ничего не понимаешь? Это потому, что этот глупый Зак так и не рассказал тебе всё до конца. Я это сделаю. Расскажу всё, что было. И всё о том, что происходит сейчас, тоже расскажу. И поведаю о нашем будущем. Поговорим?"

И Нихаз продолжил рассказ Ат-Зако.

"Итак, я вернулся в этот мир. Я мог просто всех убить, подлатать тюрьму, разрушенную метеоритом, и забыть про Сарна. Но это ведь неинтересно! Гораздо интересней смотреть на то, как мой враг превращается в меня самого! А? Понимаешь? Чтобы выбраться Богу Света надо стать Богом Тьмы! Я решил подлить масла в огонь. Я всё рассказал джунам. Всю правду. Что я плохой, а он хороший. И то, что этот хороший, светленький божок - лгун! Сарн же не сказал джунам о причине охоты на Великих Драконов. Не предупредил, что это разрушит весь мир и уничтожит всех его детишек! А я рассказал. И предложил джунам выбор. Или вы со мной - и мир остаётся в целости и сохранности, или вы со своим светленьким творцом - и мир разлетается на кусочки. Джуны выбрали меня. Сарн очень разозлился! И проклял джунов. Так в мире появился первый демон - Проклятье джунов, которое и уничтожило весь народ. Ну, не весь, конечно. Часть из них спаслась с моей помощью. Только изменив их природу, только превратив их в совершенно других существ, я мог защитить их от Проклятья Сарна. Те, кто не стал превращаться в червелицых, погибли. Со временем Проклятье ослабло и последнему джуну удалось его победить. Вот и всё Откровение. Что было дальше, полагаю, ты можешь понять самостоятельно. Сарн предпринял новую попытку. Создал новую расу - демонов. И пытается с их помощью окончательно разрушить этот мир."

Тогда герои спросили о предательстве червелицых:

"Наши с тобой союзники предали нас. Червелицые и дракониды! Нет, они не перешли на сторону демонов Сарна. Им там нечего ловить. Они решили, что могут сыграть свою игру. Помнишь ритуал, проведённый с Искрой Хадора на Осколке Гипата? Вот по такому принципу червелицые и воскресили Зака. Теперь у них есть свой лидер - Великий Ат-Зако, победивший Проклятье! Полагаю, это ему нравится больше, чем в виде призрака работать учителем истории. Хм... могу его понять. Вот только Зак не сможет справиться с Сарном. Победа над проклятьем бога - совсем не то, что победа над самим богом..."

И о предательстве драконидов:

"Не драконидов, нет. Они лишь послушные слуги своего повелителя - Великого Дракона, Огненного Отца. Того самого, последнего Дракона-Смотрителя. Созданные им из ящеров твари послушны его воле, чтут его как бога... Глупцы. Что прикажет Великий Дракон, то они и сделают. А он, видишь ли, решил, что сейчас самое подходящее время бросить мне вызов... Полагает, что сила Печати делает его всемогущим! Ну-ну..."

И о цели предателей:

"Во-первых, тебе следует знать, что дракониды и червелицые действуют врозь. Я уверен в этом! Полагаю, они помогли другу другу, чтобы подготовиться к этому моменту, заключили сделку, временный союз против меня... Но смогли ли забыть прежнюю вражду? Нет! Уверен, что нет. Война джунов и Великих Драконов продолжится! Хотя бы потому, что они преследуют одну и ту же цель. Они хотят заполучить кое-что, принадлежащее мне. Они надеются с помощью этой вещи изменить свою судьбу. Что это за вещь? О-о, это тема отдельного разговора... Он состоится. Но не сейчас. Руины Мёртвого Города! Вот цель Сарна, Зака и Великого Дракона. Там и спрятана та самая важная вещь, которая так нужна им. Забавно. Эта приманка предназначалась только для Сарна, а на неё клюнули ещё две рыбёшки... Тебе придётся поймать всех, кто попадёт в эту сеть. Вот такой нехитрый план. Со временем ты узнаешь больше. А то будет не так интересно!"

Наконец, Нихаз подвел итоги разговору:

"Вот и поговорили. Ты знаешь всё, что я хотел тебе рассказать. Согласись, мир изменился. Теперь, глядя на него, ты понимаешь суть происходящих вещей. Разве это не здорово? Если бы я просто пришёл к тебе в своём истинном облике и рассказал всё это, ты бы понял не всё. Или не так. Только в том случае, если разгадка достаётся тебе с потом и кровью, ты начинаешь ценить полученное и дорожишь обретённым знанием. Быть может, это самое главное Откровение."

И еще он поручил героям следующее. Отправится к Яскеру и Айденусу и сказать им следующее:

"Я - ещё один из тех, кто знает Истину. Не пора ли и тебе совершить паломничество на Острова Откровения?"

И вот что на это сказали Айденус и Яскер:

"А-а-а... И ты тоже... Мне далеко не в первый раз напоминают о том, как изменился мир... Не поеду я ни на какие острова. Я уже стар и достаточно повидал на свете, чтобы просто поверить на слово тебе и тысячам другим Искателям Истины. Каждый из вас прибегает сюда с горящими глазами, то ли полагая себя великим мессией, знающим Истину, то ли предвкушая момент наслаждения от этой банальной издёвки. Сказать, что я всё знал задолго до всех вас - соврать. Ничего я не знал. Догадывался. Строил предположения. Выдвигал теории. Спорил с учителями и учениками. Думал. А тебе все досталось на блюдечке. Ты знаешь правду о нашем мире. О том, что он - всего лишь тюрьма для бога, страдающего шизофренией. И театральные подмостки для бога-шута, бога-актёришки, которому так не хватает внимания зрителей. Что ты будешь делать с этим знанием? А? Были мысли об этом? А у меня были. Потому что думать приучен. И вот тебе моё откровение. Откровение Айденуса! В скором будущем нам всем придётся делать самый сложный выбор. Не выбор между злом и добром. Такой выбор сделать легко. А выбор между одним злом и злом другим. Как в своё время джунам. Они выбрали и... ошиблись? Угадали? А что бы мы сделали на их месте? Или даже так... Что ты сделаешь на своём месте? Думай. Одно меня утешает во всей этой истории. Решимость Великого Дракона и червелицых бросить вызов Нихазу. Значит, есть нечто, что даёт им основания верить в свою победу. Знать бы только, что это такое?.." - мудро заметил Айденус.

"Стоп! Не надо ничего говорить. Я всё уже знаю. Ты был в пещере Тка-Рика и теперь принадлежишь к касте избранных. К тем, кто знает Правду! Ведь так? Тебя распирает от гордости. От чувства собственной важности. Ведь ты знаешь так много! Ты знаешь больше меня! Ты был ТАМ! Ох... Не сердись. Это во мне говорит злость. Не на тебя. На себя самого. Ещё во времена Незеба лучшие умы Империи ломали голову над тайнами прошлого. Анализировали. Теоретизировали. Моделировали. Но никто, слышишь, никто даже в самом страшном сне не мог представить себе, что наш мир - всего лишь тюрьма, созданная одним богом для другого. Ты понимаешь теперь, что вся наша история - это история того, как один бог, ломая ногти и кусая губы, пытается бежать из этой тюрьмы, а второй стоит в сторонке и, радостно хихикая и хлопая в ладоши, наблюдает за его попытками?! Никто не мог себе этого представить! И я не мог. А теперь это Истина, с которой нам предстоит жить. Как? Как с этим жить? У тебя было время подумать об этом? А у меня было. И ничего хорошего на ум не приходит. Одно я понимаю точно. В скором будущем нам придётся выбирать. Или мы окажемся послушными детишками и поможем папочке выйти на волю, или мы предадим своего отца во имя дальнейшей счастливой жизни. Джуны в своё время сделали свой выбор. И где они теперь? Кем стали? Ты хочешь повторить их путь? Или их путь - единственно верный? Подумай об этом на досуге. И подумай ещё об одной вещи! Что дало основания червелицым и драконам бросить вызов богам? На что они надеются? Что знают такое, о чём не знаем мы? Вот та вещь, что интересует меня более всего остального." - задал вопрос Яскер.

[править] Игра Богов

[править] Владыки Судеб

[править] Сердце Мира

[править] Разбитые Оковы

[править] Новый Порядок

[править] Связь с миром Skyforge

Сарнаут (мир Аллодов) оказался связан с Элионом (одним из миров Skyforge). Элион во вселенной Skyforge это один миров, который подвергается постоянным атакам пришельцев из других миров. Одна из таких армий - это как раз астральные демоны из Сарнаута, возглавляемые Нихазом. Таким образом эти миры объединены общей мультивселенной.

[править] Хронология событий вселенной

[править] До начала времен

- (за миллионы лет до нынешних событий) - происходит Битва Богов. Бог Тьмы Нихаз заточает Бога Света Сарна в Мире-Тюрьме Сарнаут. Тюремщиками Сарна становятся Драконы, среди которых 12 Великих Драконов Хранителей.

- (позже) - на Сарнаут падает метеорит, убивая трех из Хранителей. Сарн получает возможность преобразовывать планету. В течение миллионов лет он реализует свой план - создание разумной жизни, представители которой смогут уничтожить Драконов. Хранители замечают попытки Сарна и прилагают усилия по уничтожению любых форм жизни.

[править] Старая Эра

- (~1) - Сарнаут, Старая Эра, начало официального летосчисления по летописям эльфов. Множество разумных рас, созданных Сарном, населяет планету. Самый крупный континент - Йул, известные крупные острова - Иса, Ирдрих.

- (350—1700) - Битва за Красоту - первые эльфы уничтожают все, что не вписывается в их представления о Красоте. В ходе этой войны они встречают первое человеческое племя - джунов и обучают их магии. Само государство эльфов называется Айрин.

- (1700—2100) - Изменение Эльфов. Встретив Драконов, эльфы решают, что Драконы уничтожают иные расы из-за собственного представления о красоте. Они решают измениться, став подобными драконам. Джуны тем временем достигают небывалого расцвета и успешно сопротивляются попыткам драконов их уничтожить.

- (1800) - Джуны колонизируют Ирдрих и покровительствуют местной расе – текуани.

- (1900) - Подготовка к Изменению эльфов завершена, и они отправляются в магический анабиоз на 200 лет.

- (незадолго до 2000) - к джунам является их создатель - Сарн. Джуны присягают ему на верность и он благословляет их на уничтожение оставшихся Хранителей. Джуны успешно убивают восьмерых из оставшихся Великих Драконов. Драконы отправляют вестника к Нихазу с просьбой о помощи.

- (2000) - В ответ на мольбы Драконов к Джунам является Нихаз. Он сообщает им о том, что если они убьют последнего из Хранителей, Сарнаут будет разрушен. В обмен на предательство Сарна, Нихаз обещает джунам "новый мир". Когда джуны предают своего Творца, Сарн проклинает их и его Проклятие принимает материальную форму - демона. Проклятье уничтожает цивилизацию джунов. Остатки этого народа с мольбой обращаются к Нихазу, напоминая о его обещании, и тот превращает их в червелицых, омерзительных созданий, живущих под землей. Таким образом, эти джуны получают свой "новый мир", но перестают быть джунами и Проклятье не преследует их более. Но некоторой части джунов удается скрыться, не смотря на следующее за ними Проклятье. После этих событий, Нихаз разочаровывается в Драконах и пересоздает защиту мира-тюрьмы в виде магических Печатей.

- (2050—2500) - Попытки человеческого народа Зэм из южной страны Хикут отыскать источник бессмертия. Напуганные судьбой джунов, Зэм ищут спасения от смерти. Начав с экспериментов в области некромантии, они приходят к протезированию и механизации.

- (2100) - Новые эльфы. Изменение для них не проходит как оно планировалось изначально, однако, эльфы решают не начинать новое преобразование и оставить все как есть - ведь и драконы и джуны почти все погибли, следовательно Красота не является абсолютным идеалом. Теперь идеал эльфов - Удовольствие.

- (2298) - Образование Конклава Великих Магов, по началу, в состав которого входят только эльфы.

- (около 2500 года) - некромант народа зэм - Тэп, с помощью осколка одной из Печатей Нихаза создает магическую чуму с целью массового убийства своего народа. Его задача - быстро наполнить Хранилища Искр - Пирамиды, которые даруют ему бессмертие. Чума почти моментально уничтожает весь народ Зэм, однако, последней группе выживших - Механикам удается найти убежище некроманта. В битве они все погибают, но при этом разрушают защиту Тэпа от его собственной чумы. В результате Тэп, запертый в пирамиде, тысячелетиями умирает и вновь воскрешается.

- (2500—2600) - Человеческие племена Аро и Орда орков сталкиваются на руинах цивилизации джунов, начинается война.

- (2570) - Формирование единого государства Кании из разрозненных племен Аро. Люди входят в Конклав Великих Магов, первым - Скракан, затем его ученики - Тенсес и Незеб. После таинственной смерти орочьего вождя Черепа, Орда распадается на враждующие кланы, Кания побеждает. Вскоре после завершения войны с орками, между Тенсесом и Незебом возникает соперничество за власть. После магического поединка, проигравший Незеб изгоняется в южные пустыни, на руины цивилизации Зэм, где он встречает кочевые племена Угра и становится их предводителем. Раскол Конклава Великих Магов.

- (2743) - Великий маг и историк - эльф Найан заканчивает «Летописи минувшего».

- (2910) - Племена Угра, отныне называемые хадаганцами, вторгаются в южные провинции Кании.

- (2911) - Битва при Молоди между канийцами и хадаганцами. Тенсес предлагает перемирие, оставив Незебу завоеванные им территории. После этого в самой Кании происходит смена власти и во главе ее становится династия Валиров. Войны между Канией и Хадаганом вспыхивают вновь и вновь на протяжении тысяч лет.

- (около 3400) - Скракану удается вновь объединить Конклав Великих Магов.

- (4015) - Великий Эксперимент Конклава Великих Магов. Желая обрести еще больше могущества, Великие Маги находят Печати Нихаза. Пытаясь подчинить их себе, они разрушают Печати.

[править] Новая Эра – Эра Аллодов

- (1) - Новая Эра, Катаклизм. После того, как Печати треснули, в мир выплеснулась первозданная сила - Астрал. Тут же он начал поглощать земную твердь, уничтожая все. Но Великим Магам все-таки удается остановить наступление астрала, создав особый ритуал Удержания (ключ к которому - Драконья Кровь). И теперь каждый из Великих магов становится вечным пленником тех земель, что он удерживает. Эти уцелевшие островки земель называют Аллодами, так начинается новая Эра - Эра Аллодов. Перемещения между аллодами с помощью порталов весьма непросты и таким образом, Сарнаут становится разобщенным. Незеб начинает создание собственного культа у хадаганцев, подмешивая наркотическую соль в питьевые источники и, за счет этого, делая своих подданных более внушаемыми. У эльфов постепенно вся политика, ранее творившаяся на Великом Балу, подпадает под власть наиболее могущественных Восьми Домов. Канию же вновь возглавляет Великий Маг Тенсес. Теперь династия Валиров управляет лишь осколком своей Империи - Кватохом. На множестве других аллодов тоже возникают свои полунезависимые монархии. А многие цивилизации и вовсе исчезают или деградируют.

- (через какое-то время после Катаклизма) - Сарн, уже окончательно сошедший с ума, создает расу демонов - идеальных разрушителей, обитающих в астрале.

- (356) - Раскол Конклава на канийскую и хадаганскую части.

- (546) - Первая экспедиция на Гипат, предпринятая хадаганцами.

- (576) - Вызов Скраканом Демона. Скракану удается запечатать свой аллод Умойр особым заклинанием, которое ничто не выпускает с аллода наружу, прежде чем Демон обращает его в камень. Под влиянием Демона флора и фауна Умойра начинают мутировать в жутких тварей.

- (646) - Четверо посланцев императора Кании Валира IV и Тенсеса - Данас, Найра, Рениеста и Фергард отправляются на Умойр. Им удается уничтожить Демона и освободить Скракана (сюжет игры Аллоды: Печать Тайны).

- (676) - Скракан замечает, что на хадаганском Аллоде Язес творится странное колдовство, схожее с магией Демона. Он отправляет своего посланника, которому удается распутать клубок интриг, которые ведут к Великому Магу Язеса - Некроманту Урду. Один из соратников посланника - рыцарь Иглез становится новым королем. (сюжет игры Аллоды II: Повелитель душ)

- (702) - Орк Родогор, ранее безуспешно пытавшийся обучиться магии у эльфа Клода ди Вевр, становится верховным шаманом и объединяет орков. После этого он заключает союз с Незебом.

- (707) - Силы Хадагана и племена орков захватывают Грох, убивая Великого Мага эльфов Клода ди Вевр. Дом Вевр созывает внеочередной Великий Бал и заключает союз с Канией. Так создается Лига.

- (725) - Битва за аллод Кеч. Империя захватывает этот канийский аллод.

- (741) - Первое известное воскрешение Восставших Зэм происходит на Игше.

- (765) - Первый астральный корабль гибберлингов появляется у владений Дома ди Грандер.

- (вскоре после 765) - Гибберлинги высаживаются на аллоде Изун, орки пытаются их поработить, гибберлинги бегут с Изуна на Кватох.

- (786) - Хадаган отправляет на Гипат экспедицию для поиска упавшего метеорита. В то же время юноша-джун Ат-Зако, уводя Проклятие от своей возлюбленной, бежит на Суслангер, изменяет внешность и возвращается на Гипат, потеряв память. В поселке его принимают за Избранного. В это время на Гипате Зак, названный Избранным, помогает местным жителям, обезопасив поселок от угрозы гоблинов и орков. Затем он, пытаясь восстановить свою память, встречает Великого мага Гипата Тка-Рика. Тот, не зная о том, что Зак - измененный джун Ат-Зако, просит его доставить с Ингоса возлюбленную Ат-Зако, Луа-Джаллу. Зак влюбляется в нее и доставляет магу на Гипат, затем Тка-Рик посылает Зака на Суслангер, чтобы найти юношу-джуна. Зак возвращается с пустыми руками. Тка-Рик изучает обломок амулета телепортации и восстанавливает Заку прежнее обличие Ат-Зако. Ат-Зако вместе с Тка-Риком побеждают Проклятие Джунов. (сюжет игры "Проклятые земли")

- (800) - К Лиге присоединяются гибберлинги, передавая секрет астральных кораблей в обмен на земли аллода Ингос. Дом ди Грандер, участвовавший в заключении союза, выигрывает Большую Игру. Секрет гибберлингов - это метеоритное железо, которое сопротивляется воздействию астрала, защищая и объекты поблизости.

- (805) - Первый бунт Восставших Зэм на Суслангере, протестующих против рабства.

- (821) - Воскрешение Нефер Ура, некроманта и механика племени Зэм, погибшего во время схватки с Тэпом. Нефер Ур - один из немногих, кто знает о причинах, приведших к гибели его народа. Проанализировав текущее положение дел, он вырабатывает свой план и поднимает восстание.

- (823) - Эльфийский Дом ди Ардер побеждает в Большой Игре, создав прототип первого астрального корабля Лиги на основе секрета гибберлингов.

- (825) - Встреча Незеба с Нефер Уром, Незеб подписывает декрет, запрещающий использование воскресших Зэм в качестве рабов.

- (850) - Восставшие, не будучи полноценными гражданами Империи, тем не менее, вносят значительный вклад в развитие научно-технического прогресса, жизнь хадаганцев коренным образом меняется. Создается Институт МАНАНАЗЭМ (Магии и Наследства Народа Зэм), во главе которого становится Нефер Ур.

- (864) - На Великом Балу эльфами была принята новая стратегическая доктрина культурной экспансии на другие расы.

- (901) - Эльфийский Дом ди Дусер побеждает в Большой Игре. Они становятся инициаторами нападения на аллод Кирах, где находятся крупные залежи метеоритного железа (его добывает Империя как материал для доспехов и оружия, не зная о всех его свойствах). Кроме того, на Кирахе находится могила одного из Великих Драконов, и его все еще кровоточащее сердце (а кровь Драконов нужна Великим Магам для удержания Аллода). Подготовка идет в обстановке полной секретности.

- (907) - Восставшие признаны гражданами Империи, аллод Кадаган передан во владение Восставших. Нефер Ур становится держателем этого аллода.

- (909) - Войска Лиги высаживаются на аллоде Кирах, возглавляемые Эниэлем ди Ардер. Империя направляет в ответ Кирахский полк имени Родогора, возглавляемый молодым Великим Магом Яскером. Начинается война.

- (4 марта 910 года) - В ночь перед решающей битвой на Кирахе, происходит событие известное как "Ночь Астральных Порталов". Абсолютно неожиданно на всех аллодах рядом с Башнями Великих Магов возникают порталы, из которых вырываются армады демонов. Этот внезапный удар приводят к катастрофическим последствиям и гибели миллионов живых существ - ведь после смерти Великого Мага астрал начинает поглощать аллод. Из известных событий - уничтожение аллодов Гипата, Кираха, Язеса и Скаржа, разрушение столиц на аллодах Умойр и Кватох, гибель Великого Мага Тенсеса, бегство драконицы Силайи с Изуна. Больше половины аллодов было утрачено, а те аллоды, что выстояли, значительно уменьшились в своих размерах.

- (4 марта 910 года, альтернативное время) - Пришельцы из будущего меняют прошлое, в результате аллод Кирах не был уничтожен.

- (910 год) - Вторжение демонов было отбито дорогой ценой. Были сформированы первые отряды Защитников Лиги и Хранителей Империи - специальные подразделения для войны с демонами. Кроме того, была создана нейтральная организация Охотников на демонов. Стремясь достичь максимальной эффективности в борьбе с врагом, Охотники пошли на рискованные эксперименты, изменяющие их природу. Нашествия демонов продолжались, хотя уже не носили такого массового характера. Скракан становится держателем Аллода Кватох, его место на Умойре занимает Смеяна.

- (911) - Великий Маг Тенсес погиб во время Ночи Астральных Порталов. Его Искра была захвачена одной из пирамид Тэпа. Когда Тенсес оказался в Пирамиде, к нему обратился кто-то и сказал, что дарит ему и миру новую силу - силу Света, источником которой станет вера. В итоге, используя свою магическую силу и возможности Пирамиды Тэпа, Тенсес смог даровать жителям Сарнаута дар воскрешения. Чтобы подчинить себе силу Пирамиды Тэпа, Великому Магу Кании пришлось сразиться с самим Тэпом и изгнать его из Пирамиды. Однако, изгнанный Тэп наложил особое проклятье на магические артефакты этого мира. Вскоре один из лигийских кораблей терпит крушение недалеко от неизвестного доселе Аллода и его команда погибает. Через некоторое время они воскресают на этом аллоде и находят пирамиду, где заключен дух Тенсеса. После этого, этот Аллод становится известен, как Святая Земля. Верующие в Свет начинают почитать Тенсеса, как Святого, и создают Церковь Света.

- (915) - Наступил период затишья в войне с демонами. Набеги прекратились, а прибрежный астрал вновь стал свободным и безопасным.

- (930) - Второе крупное вторжение демонов, на этот раз отбитое без особых потерь.

- (945) - Из-за предательства гоблинов, которых гибберлинги эвакуировали с аллода Изун, Империя захватывает астральный корабль и узнает тайну метеорита. Вскоре Зэм открывают тайну астральной энергетики. Начинается строительство огромного флота кораблей нового типа.

- (957) - Начало новой войны Лиги и Империи. Имперский флот громит флот Лиги и блокирует ее аллоды, обеспечивая высадку десанта. Однако, на самих аллодах война скоро переходит в затяжную и быстрого успеха не удается добиться. В одной из схваток Яскер побеждает Эниэля, с которым он ранее сражался на Кирахе.

- (960) - появление первых культистов демонов, которые приветствуют появление демонов, считая их либо заслуженной карой для жителей аллодов, либо спасителями, либо и вовсе посланцами сил зла, служба и помощь которым поможет избежать неотвратимой гибели.

- (962) - Молодому канийскому паладину Воисвету Белову удается захватить хадаганский корабль. Эльфийские ученые раскрывают тайну астральной энергетики. Вскоре Лига начинается строить такие же корабли, как и Империя, после чего деблокирует свои аллоды.

- (964) - Культист Тэпа Негус Джиг становится руководителем имперской лаборатории на Феррисе и приступает к изучению Объекта, который является иномировым пришельцем Архитектором.

- (965) - Корабль Лиги, патрулирующий астрал возле осколков Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». В данном документе Тка-Рик сообщал, что демоны были вызваны джунами из иного мира и что есть врата, закрытие которых сможет предотвратить дальнейшие вторжения. Скракан предает эти документы огласке, война между Лигой и Империей прекращается. Все винят джунов, но никто не знает, что на самом деле, данный документ - фальшивка, созданная Сарном с целью заманить Великих Магов в ловушку. На Феррисе Негус Джиг попадает под влияние Архитектора. Происходят многочисленные загадочные события, которые приводят к тому, что Незеб решает изолировать лабораторию и стереть все данные о ней.

- (966) - Великий Астральный Поход. Встреча Скракана и Незеба, которые подписали мирный договор между Лигой и Империей с целью создать общий флот и закрыть Врата. Все силы Лиги и Империи были брошены на эту битву. Сами Скракан и Незеб возглавили флот, оставив столичные аллоды на попечение Айденуса и Яскера. Однако лишь немногим посчастливилось выжить в астральной буре, которая возникла после того, как удалось запечатать "Врата джунов". Считалось, что ценой собственной жизни Скракан, Незеб и множество простых воинов спасли мир аллодов. Это стало одним из догматов лигийской Церкви Света, а в Империи была создана Триединая Церковь, которая считала, что жертва Скракана и Незеба равнозначна жертве Тенсеса.

- (967) - В Империи вспыхнула гражданская война между Великими Магами Яскером и Гурлухсором, претендующими на главенство в Империи. Яскеру удалось победить пообещав полное равноправие оркам и восставшим. В ходе битвы за Игш Гурлухсор проиграл и бежал.

- (977-978) - На Феррисе появляются прайдены из Ветви Шуум. Джигу удается привлечь их на сторону Тэпа, после чего Ветвь Шуум возвращается на Ольм, начинает войну с другими Ветвями и там вскоре уничтожается остальными прайденами.

- (981) - Елизавета Рысина занимает пост Главы Комитета Незеба.

- (990) - На очередном Великом Балу побеждает дом Дазирэ благодаря выигранному поединку в искусстве некромантии, между принцем Даккаром ди Дазирэ и главой дома Дусер - Армандом. Вскоре невеста принца Даккара - человеческая девушка Светлана из княжеской семьи Валиров, внезапно умирает. Попытка принца вернуть ее к жизни проваливается, а на Валирский замок ложится проклятье и его обитатели обращаются в нежить. Принц Даккар удаляется в добровольное изгнание. Расследование показывает, что в случившемся оказывается замешан проигравший Арманд. Дом Дусер объявляют вне закона за нарушение правил Большой Игры. Как оказалось позже, Арманд воспользовался помощью Тэпа, обучившего его древней магии крови. После этого Арманд и его ближайшие приверженцы становятся вампирами.

- (1005) - Выборы Наместников в Лиге. Наместником аллода Кватох становится Воисвет Белов (сменивший фамилию на Железный), наместником на Фороксе - Иван Подвижник, на Умойре - Смеяна. Старая аристократия, утерявшая власть, переходит в оппозицию. На Умойре Смеяна начинает гонения на дворян, язычников и иные расы, изгоняя малый дом эльфов Тристес с Умойра.

- (1008) - Накопившиеся противоречия приводят к войне между Империей и Лигой за Святую Землю.

[править] Текущие события

- (1010) - Раскрытие некоторых заговоров, организованных Тэпом на столичных аллодах Лиги и Империи. На Ольме прайдены сталкиваются с демонами и культистами. Новая война с демонами, лидеры Лиги и Империи понимают, что Великий Астральный Поход не ликвидировал угрозу. Заключив перемирие, они побеждают Гурлухсора в Городе Демонов. Новое Откровение на Гипате, где выясняется, что червелицые и джуны это одно и тоже, и что предыдущее Откровение от Тка-Рика было фальшивкой культистов. Тэп получает новое тело и отправляется на Феррис, где вступает в контакт с Архитектором, после чего решает передлать мир, очистив его от всего живого. (сюжет с 1 по 42 уровни)

- (1011) - Встреча с Нихазом, путешествие в прошлое на Кирах, предотвращение его уничтожения. Нихаз посылает героев Лиги и Империи на поиски настоящего Откровения. Союз с драконидами и червелицыми. (сюжет с 42 по 47 уровни)

- (1012) - Дракониды и червелицые, получив того, что они хотели от союза, разрывают его. После получения настоящего Откровения о сути Игры Богов, герои узнают от Нихаза, что цель драконидов, червелицых и Сарна - это Врата в иные миры, находящиеся в Мертвом Городе на одном из осколков Гипата. После определенных трудностей и временного союза с культистами, герои с помощью Нихаза создают новый аллод, на котором находится портал в Мертвый Город. Наконец, в Мертвом Городе герои побеждают лидеров драконидов, червелицых и демонов, но затем, поняв, что Нихаз опасен и для них, уничтожают и его аватар. Нихаз рассказывает о своих Печатях и о том, что это он дал первотолчок вере в Свет, тогда в Пирамиде на Святой Земле. (сюжет с 47 по 51 уровни, 3 сезон "Игра Богов").

- (1013) - Происходит столкновение с Тэпом, который заманил флоты Лиги и Империи в ловушку. С помощью "дочки" Нихаза - Вероники, герои разрушают планы Тэпа, а затем и побеждают его самого. Вероника захватывает его искру и исчезает. Искры Скракана и Незеба сообщают героям правду и Великом Эксперименте и причинах Катаклизма. (сюжет с 51 по 55 уровни, 4 сезон "Влыдыки Судеб")

- (1014) - Яскер и Айденус посылают героев в погоню за Вероникой. Преследование приводит их на аллод Умойр, который поразила магическая болезнь - Проказа. В итоге, удается узнать, что Проказу наслал Сарн, а Великий Маг Смеяна одержима им. Когда Смеяна отправляется к Сердцу Мира с целью окончательного уничтожения Печатей, ее удается освободить от одержимости. Попутно выясняются и мотивы Вероники - она ожидает какие-то крупные неприятности в будущем и с этой целью копит силы. (сюжет с 55 по 60 уровни, 5 сезон "Сердце Мира")

- (1015) - Глава историков Найан узнает, что Тэп когда-то побывал на загадочном аллоде Феррис и отправляет туда экспедицию с целью узнать, нет ли там каких-то опасных артефактов и что там вообще происходило. Экспедиция находит старую заброшенную имперскую исследовательскую лабораторию - проект "Врата". Там же они находят и освобождают представителя иномировой расы Архитекторов, которая обладает единым сознанием - Ваятеля. Экспедиции и прибывшим силам Лиги и Империи удается закрыть портал ведущий в мир Архитекторов, но Ваятель сбегает. (сюжет с 60 по 65 уровни, 6 сезон "Разбитые Оковы")

- (1016) - Архитекторы вторгаются на аллод Дайн. С огромным трудом их удается разбить и закрыть очередной портал. После этого на Дайне обнаруживается культ "Порядка", к созданию которого причастен Ваятель. Культ удается уничтожить. Вскоре после этого, Вероника Гипатская реализует безумный план - открыть Звездные Врата, впустив в Сарнаут архитекторов и одновременно с этим освободить Сарна. В чудовищной битве Сарн и Архитектор уничтожают друг друга. (сюжет с 66 по 70 уровни, 7 сезон "Новый Порядок")

[править] Расы

Сарнаут населяет множество самых разных существ. Большинство из них были сотворены Сарном, но есть и пришельцы из иных миров или создания магии. И лишь немногие из них создали свои государства. Если Лига и Империя властвуют над огромным количеством аллодов, рассеянных по океану астрала, то многие из малых народов обречены оставаться в тени гигантов, продолжая жить лишь благодаря счастливым случайностям, сберегшим островки их обитания от неотвратимого уничтожения. Великий Катаклизм расколол мир, навсегда разобщив их. Так что форма государственного устройства почти всех малых рас - это племена во главе с вождем, погруженные в варварство и дикость. Рассказ о них - это перечисление разных стычек, когда корабли Лиги и Империи нарушали покой давно забытых и потерянных островов.

[править] Авиаки

Авиаки – один из народов Сарнаута, птицеподобные крылатые создания, стоящие на относительно низкой ступени развития. Несмотря на это, авиаки сыграли немалую роль в судьбе Сарнаута. Герои Лиги столкнулись с ними на Кватохе в Темноводье, где авиаки приняли сторону канийских мятежников, которые смогли убедить их в своей правоте. Другое племя авиаков оказало помощь Найану в борьбе с вампирами-культистами на Авилоне, который пытался уничтожить Арманд ди Дусер с помощью Дворца-Галеона. Но самую большую роль авиаки сыграли на иллюзорном Ирдрихе, где они оказались вовлечены в борьбу против Тэпа.

На Ирдрихе в своё время было одно племя авиаков, которое в силу возникших противоречий, разделилось на два племени: «белых» и «красных» авиаков. По словам призрака вождя Арики: «Потом Народ стать глуп. Брат терзать брат, и крыло идти война на крыло. Не стать Народ, а стать два племя. И зарастать тропа к могиле Арики. Потом приходить большая тьма и убивать оба племя. Арики стар, мудр и мёртв, Арики знать. Недостойный потомки не знать и продолжать война, хотя все давно мёртв. Народ даже не поднять рубило, чтобы защититься от большой тьма: Сверкающий крыло бить Стальной коготь, а Стальной коготь бить Сверкающий крыло».

Как оказалось, реальный Ирдрих был уничтожен Тэпом, который создал мир иллюзий, почти в точности повторяющий уничтоженный им реальный мир. Все обитатели этого иллюзорного мира продолжали думать, что они реально существуют, хотя на самом деле были давно мертвы. После того как Тэп был уничтожен героями Лиги и Империи, Вероника похитила его искру. С помощью искры она смогла перенести несколько рас из мира иллюзий обратно в реальный мир, в том числе и объединившиеся племена авиаков.

«Куаль куарр, бескрылый! Зачем ты приходить в наше новый гнездовье с война? Мы ещё на Ирдрих устать от драка. Мы устать хоронить храбрый красный и белый воин, который убивать друг друга. Мы хотеть мир, мы молить небо о нём. И тогда к нам спускаться Дочь Небес! Звёзды выстлать её путь, ветер дать ей крылья, шторм быть её голос!

Дочь Небес сказать, чтобы красный и белый отринуть вражда, и тот, кто смочь – жить в мир и спокойствие в далёкий-далёкий земля. И Дочь Небес не соврать! Она колдовать могучий магия. Три день колдовать! Ветер выть, небеса стенать, её рыжие волосы развеваться, звёзды плясать в небосвод... Так красиво и страшно быть!

Дочь Небес привести нас сюда, а сама уходить – ещё так много авиак и глупый бескрылый, которых спасать надо быть. Мы каждый день молиться, почитать Дочь Небес, приносить обильный дары к её алтарь! Мы верить в её доброта и сила! И вера наша крепка быть».

[править] Архитекторы

Архитекторы – пришельцы в мире Сарнаута. В глубинах главной шахты Ферриса экспедиция Историков столкнулась с невиданными ранее существами, зовущими себя Архитекторами. Их сила была близка к божественной, и единственным их желанием было искоренение хаоса, проявление которого они видели в каждом живом существе Сарнаута. Именно от одного из них – Ваятеля – Тэп получил частицу своей мощи, после чего покинул комплекс, беспечно оставив пленённого Архитектора в живых. Экспедиция, сама того не зная, освободила Ваятеля из его тюрьмы, чем едва не позволила остальным Архитекторам прорваться в Сарнаут. Объединив усилия, герои смогли дать существам из другого мира достойный отпор.

Однако, хотя предводители Лиги и Империи думали, что Путь из мира Архитекторов в Сарнаут теперь закрыт, те смогли найти лазейку и вновь вернуться в Сарнаут, где попытались установить новый порядок – идеальный порядок, мёртвый и жуткий в своей исключительной правильности. Враг не считался ни с чем, и единственная сила, способная была ему противостоять, – вера людей. Благодаря отчаянной вере в победу простых бойцов Лиги и Империи, объединившихся в Альянс, удалось превозмочь натиск бесчисленной орды и остановить продвижение врага. Но сможет ли вера уничтожить создание, которое не верит ни во что... Или же верит лишь в себя и свою правоту?

Судя по всему, архитекторы – это раса с единым созданием, смысл существования которого – преобразование других существ и миров, превращение их в своё подобие. Слова Ваятеля: «Все они вначале отказывались. Тысячи миров, миллионы оттенков Хаоса – но все они похожи на один. Хотя бы в своём страхе вы сохраняете единый Порядок». Поэтому очевидно, что Сарнаут – далеко не первый из миров, который Архитекторы надеются завоевать. Сам Ваятель, однако, долгое время был оторван от других Архитекторов, и это, видимо, создало в нем отдельную личность. На Дайне Ваятель использовал недовольных ситуацией жителей, привлекая их в некий культ, под предводительством минотавра Копыто (одного из помощников правителя Дайна), и вступил в противоборство с другими архитекторами.

Помимо Ваятеля, существует ряд других архитекторов, которые имеют некую специальную функцию – их называют Архонтами. Во время сражения за Дайн герои Лиги и Империи встретили пятерых таких Архонтов: Айна, который мог управлять временем, Крига – архонта войны, Саванта – архонта познания, Зенита – архонта-наблюдателя и Вершителя, архонта-созидателя. Хотя планы архитекторов на Дайне были разрушены, их угроза не была окончательно устранена.

[править] Вампиры

Вампиры в Сарнауте – это преобразованные магией крови эльфы. В настоящее время два Дома эльфов преобразились в вампиров по ряду обстоятельств. Первыми вампирами стал Дом ди Дусер после того, как Глава этого Дома Арманд принял помощь Тэпа, обучившись у него особым ритуалам магии крови. Благодаря этим знаниям, Арманд сумел использовать силу астральной Тьмы, только платой за эту силу была кровь, которой теперь должен был питаться Арманд ди Дусер и его клевреты.

Арманд в своё время проиграл на Великом Балу состязание в некромантии молодому принцу Даккару из Дома ди Дазирэ и, затаив обиду, решил отомстить. Приняв помощь Тэпа, он похитил Искру возлюбленной Даккара – Светланы Валирской. А когда Даккар попытался оживить свою невесту, Арманд вмешался в его ритуал, извратив его суть, – в итоге Светлана и все жители Замка Валиров стали нежитью. Эльфы сумели найти след, который вел к Арманду, но вот тайна его союзника долгое время оставалось нераскрытой. Дом ди Дусер за нарушение правил Большой Игры попал в опалу.

Арманд придумал новый, гораздо более страшный план мести. Незадолго до начала следуюшего Великого Бала, он соблазнил одну из представительниц Дома ди Ардер – Вивиан. Дом ди Ардер в это время вместе с Домом ди Дазирэ занимался постройкой Дворца-галеона, уникального корабля. Вивиан по наущению Армада пронесла на его борт артефакт тьмы, который осквернил как и сам корабль, так и остров Тенебра, где корабль строился. Волна тьмы преобразовала созданий, живущих на острове, исказив их облик и заразив вампиризмом. После того, как эльфы домов Ардер и Дазирэ бежали из корабля, эльфы-вампиры дома ди Дусер заняли Дворец-Галеон, превратив его в Цитадель Тьмы.

К счастью герои Лиги довольно быстро разобрались в происходящем. По приказу Маргариты ди Дазирэ они уничтожили Арманда, отрубив ему голову, что должно было предотвратить его воскрешение.

Однако Арманд вернулся – его оживил Гурлухсор с помощью клонирующего устройства, которое использовали культисты демонов вместо Дара Тенсеса. Гурлухсор создал копию Дворца-Галеона с помощью украденных чертежей и отправил Арманда разбираться с Историками и их главой – Найаном, которые расположились на аллоде Авилон. Но и здесь Арманд и его вампиры, присягнувшие на верность демонам, потерпели поражение – Найан сумел спасти Авилон от окончательного уничтожения, а герои Лиги и Империи добыли ключи, которые в итоге позволили раскрыть базу культистов на Осколке Язеса.

Именно там Арманд и потерпел окончательное поражение. В очередной раз воскрешённый, он удерживал позиции у Башни Гурлухсора и там принял окончательную смерть. Однако многие вампиры из Дома ди Дусер спаслись и в дальнейшем участвовали в самых разных событиях. Например, матриарх дома ди Дусер, вероятная жена Арманда – Кармилла ди Дусер – оставалась в захваченном вампирами поселении эльфов Ал-Риате на Умойре. А один из влиятельных членов этого дома – Алистар ди Дусер – захватил деревню на острове Трехполье. Были и вампиры, которые отреклись от тёмных путей Арманда. Так, вампиры на острове Енох жили в мире с местными селянами. Оставалась и дочь Арманда – Роксана, которая и вовсе не стала вампиром.

Вторым домом, которого поразило это проклятье, был малый Дом Тристес. Глава этого дома Алир ди Тристес привез своей новой жене – Недоле Тьмущинской – в подарок зеркало джунской работы. На его беду, это зеркало оказалось могущественным и тёмным артефактом, обладающим собственной волей. Оно настроило Недолю против дочери Алира Аннет, и той пришлось бежать из дома. Аннет нашла приют у семи богатырей, которые жили в лесу, но и там Недоля нашла её и отравила. Богатыри похоронили Аннет в хрустальном гробу. Когда на этот остров вернулся жених Аннет Елисей, он убил Недолю и, найдя место захоронения своей невесты, разбил гроб. Увы, оказалось что Аннет стала вампиршей. Елисей остался с ней, надеясь её излечить, но всё было тщетно – Аннет превратила всех, кто оставался на острове, в вампиров.

[править] Восставшие Зэм

Восставшие — прижившееся официальное название этой расы. Сами они называют себя «люди Зэм». Когда-то давно, тысячи лет назад, Зэм были простыми смертными людьми: высокими, стройными, со смуглой кожей и янтарными глазами. Ныне это существа, большая часть тел которых заменена механикой, а лица сокрыты под масками. Восставшие — странные существа, чужие для этого мира, в который им пришлось вернуться через две тысячи лет после смерти.

История Хикута — это история поисков бессмертия. Страшная и почти мгновенная гибель Джунов стала для народа Зэм поводом для магических изысканий именно в этой области. Некромантия стала важнейшей магической дисциплиной, широкое развитие получило искусство бальзамирования: считалось, что в будущем, когда секрет бессмертия будет раскрыт, некроманты Зэм найдут возможность вернуть к жизни умерших.

Шли годы, но жители Хикута по-прежнему были далеки от решения своей главной задачи. И всё громче раздавались голоса тех, кто считал, что магия не способна даровать бессмертие. Нужен был другой путь. Так в цивилизацию Зэм пришла наука и технология. «Мертвое изначально не способно умереть вновь» — так говорили адепты нового учения, разрабатывающие способы заменить смертное тело механизмом, способным существовать если не вечно, то всё-таки гораздо дольше, чем плоть.

Но был среди некромантов Хикута один, кто не принял новых веяний, а усердно продолжал свои изыскания, вооружившись только магией. Имя ему было Тэп. Изучая природу смерти, Тэп понял, что у каждого существа есть некая основа, искра жизни, которая заключена в теле и покидает его вместе со смертью. Тэп продолжил свои эксперименты и вскоре понял, что с помощью этих Искр может обеспечить себе бессмертие, используя их как расходный материал для поддержания своей собственной жизни.

Жажда бессмертия затуманила разум Тэпа. Используя свои знания, он мог обеспечить «быстрый» способ наполнения своего хранилища. И в Хикуте разразилась страшная болезнь, которая грозила уничтожить всех. Люди умирали, а их «искры жизни» устремлялись в Пирамиды Тэпа, которые он разместил в пустыне. Расследуя причины чумы, поразившей Хикут, Механикам Зэм удалось выйти на след Тэпа, который не очень-то и скрывал своё торжество. В результате битвы личная защита Тэпа от им же насланной болезни была разрушена. Он заразился и был обречен умирать и воскресать на протяжении тысячелетий.

Катаклизм, расколовший мир на аллоды, разрушил несколько Пирамид Тэпа. Миллионы Искр вырвались на свободу и устремились на поиски своих истинных вместилищ — тел людей племени Зэм. Так появились Восставшие — новые существа, обладающие разумом и памятью людей древнего племени Зэм, помещённые в полуистлевшие древние тела-механизмы. Восставшие Зэм, в отличие от простой нежити, поднимаемой некромантами, обладают свободой воли, разумом, памятью, они помнят свою историю, они горят желанием отомстить Тэпу, который стал причиной их смерти.

Хадаганские некроманты, знавшие о существовании древней цивилизации Хикут, довольно быстро поверили восставшим, утверждавшим, что они и есть те самые люди племени Зэм. Поначалу Восставшие были малочисленны, разобщены и им была уготована незавидная участь — стать основным источником дешёвой рабочей силы на рудниках.

Вскоре воскрес Нефер Ур — некромант и механик племени Зэм, погибший во время схватки с Тэпом. Проанализировав текущее положение дел, Нефер Ур вырабатывает свой план и приступает к его воплощению. Он поднимает восстание, которое приводит к договору между ним и Незебом - восставшие получают свободу. Оставаясь в Империи людьми второго сорта, Восставшие становятся мозгом индустриализации Империи.

После прихода к власти Яскера Империя стала многонациональной страной, и не было больше деления на имперцев первого и второго сорта.

[править] Гарпии

Гарпии - как и Ламии, народ не имеющий в своем составе представителей мужского пола. Но в отличие от змееподобных ламий, гарии крылаты - у них большие кожистые крылья и лапы как у птиц, а так же у них есть довольно длинный хвост. В остальном гарпии вполне человекоподобны - что часто вызывает смущение у встретивших их путников, ибо никакой одежды большинство и гарпий не носит. Их оружием является чрезвычайно громкий, оглушающий крик. В остальном это весьма примитивный и варварский народ, часто гарпии промышляют воровством у других рас - крадут как еду, так и предметы быта или драгоценности. Некоторые гарпии смышленнее остальных - эти способны на некоторый диалог. Так как мужчин у них нет, гарпии соблазняют представителей иных рас. Возможно, где-то существует чуть более развитое, чем остальные племя гарпий - из него может происходить воительница Аэлла, которая выглядит намного более смышленнее своих сородичей.

[править] Гибберлинги

Гибберлинги — веселые мохнатые разумные существа, когда-то населявшие отдельный континент планеты Сарнаут. Гибберлинги так и называли его — Иса, что в переводе с их языка означает «остров». Главными естественными врагами гибберлингов были суровая северная природа и племена диких орков. Море было основным источником пропитания, и оно же было спасительным убежищем — гибберлинги были отличными рыбаками и мореходами, а их корабли стали их домом.

Гибберлинги очень плодовиты: рождение всего лишь близнецов — повод для скорби родителей, а вот тройняшки — это норма. Для троих братьев или сестричек есть и своё название: росток. Считается, что между гибберлингами одного ростка установлена мистическая связь — они прекрасно понимают друг друга. Гибберлинги одного ростка могут жить и отдельно друг от друга, но бывает такое редко, зато нередки случаи, когда при смерти одного гибберлинга в скором времени неминуемая гибель настигала и его родных братьев или сестёр.

Было на Исе место, священное для всех гибберлингов. Место на стыке царства льда и огня, где растёт Великое Древо. Каждый гибберлинг по достижению совершеннолетия должен был отправиться к Древу и прожить там целый год, охраняя древо и город гибберлингов от набегов орков. Только выживший в этом ледяном аду становился настоящим гибберлингом и мог стать членом команды корабля своей семьи.

Катаклизм обрёк расу гибберлингов на гибель. Наступающий астрал медленно, но верно пожирал Ису. Бежать было некуда — по астралу корабли не ходят. Лишь одной из их колоний удалось выжить. Им удалось уцелеть благодаря огромному метеориту, упавшему на материк тысячелетия назад и спрятанному в толще горной породы.

Абсолютно случайно было замечено, что метеорит защищает от воздействия астрала. Так появились первые астральные корабли - Первые переделанные морские корабли, как-то приспособленными для путешествия по астралу. Вместе с ними к гибберлингам вернулась надежда — надежда найти свою Родину. Было принято решение возвращаться на Ису.

Вскоре гибберлинги повстречали другие расы. Эльфам и канийцам удалось договориться с ними - в обмен на секрет астральных путешествий, гибберлингам передали ряд земель - среди них аллод Ингос. Так они стали частью Лиги.

Религиозные воззрения гибберлингов сформировались давным-давно, ещё во времена Исы, и почти не претерпели изменений. В их основе лежит вера в приметы, знамения. Все объекты и субъекты в мире взаимосвязаны — каждый из них имеет собственную Нить Пути. Нити Путей сплетаются друг с другом, образуя Ткань Мира. Отслеживая события, происходящие в мире, и знамения, являющиеся признаком изменений Узора Судьбы, можно предугадать расположение нитей в последующих рядах Ткани Мира.

Как такового государственного устройства у гибберлингов нет — они часто путешествуют, поэтому стабильной структуры общества у них нет и быть не может. В стационарном поселении все управляется Старостой — наиболее уважаемым в общине гибберлингом. Декларируется, что в Столице Лиги, в Новограде заседает Палата Старейшин от общин гибберлингов, которая якобы и руководит ими. Но действительность далека от реальности — лишь один раз в истории Палату Старейшин удалось собрать.

[править] Гоблины

Гоблины – одна из наиболее многочисленных рас в Сарнауте. Её представители встречаются как на аллодах Лиги, так и Империи, а также на нейтральных аллодах. Сами гоблины находятся на разных этапах развития – есть как и племена примитивных дикарей, так и гоблины-олигархи и президенты. Больше всего гоблинов, конечно же, в Империи. И тому есть историческая причина: в своё время орки охотно подчиняли себе более слабых гоблинов, заставляя их работать на себя – и после того, как орки вошли в Империю, в неё вошли и гоблины вместе с ними. На улицах Незебграда часто можно встретить гоблинов чернорабочих, бездомных гоблинов, живущих в разрушенных домах и на пустырях. Многие их них вошли в преступный мир имперской столицы. А за её стенами существовала и целая гоблинская мафия, которая добывала пси-соль – мощный наркотик на дне Мёртвого Моря и продавала её оркам и хадаганцам.

Не меньшую роль гоблинская мафия сыграла и в противостоянии на Святой Земле. На плато Коба были найдены особые артефакты, которые возникали вокруг Мест Силы, которые здесь назывались аномалиями. Прежде вырывающаяся сила Тенсеса принимала вид артефактов, наполненных силой света, которые давали лечение и защиту. Но после того как культисты демонов стали осквернять другие места силы, эти артефакты изменились, наполнившись тьмой. Так случилось, что первыми их обнаружили именно гоблины.

Поначалу гоблины под предводительством одного из них по имени Плу Крохобор, принадлежавшего к Свободным Торговцам, пытались провернуть сделку, продав артефакты Лиге или Империи, устроив между ними аукцион ради получения наибольшей цены. Но сделка сорвалась после того, как артефакты Света, названные Святым Оружием, потеряли свою силу. Дальнейшее расследование, проведённое героями Лиги и Империи, привело их на Плато Коба. Там герои приняли участие в борьбе против гоблинов, которые построили стену, отгородив четыре из пяти аномалий. Помимо гоблинов, за артефактами Тьмы охотились и другие представители разных рас, объединившиеся в братство Старателей. Наконец, после разгрома базы гоблинов удалось узнать, что их глава, Козырь Богатей, продал большое количество артефактов тьмы, которые были переданы историкам, а точнее – стоявшим за ними культистам демонов. Сами же вожаки гоблинской мафии были отправлены в канийскую тюрьму – Новореченский каземат.

Стоит упомнуть и об отдельной Гоблинской республике, которая существует на отдельном острове в астрале, возглавляемая избираемым президентом. Пост президента уже долгое время занимает Уруб. С этого острова гоблины проводят пиратские рейды, нападая на корабли в астрале. Многие из астральных островов были захвачены хитрыми гоблинскими вожаками – среди таких, например, Старая выработка, где вольготно правил Гым Жадюга.

И, конечно же, рассказ о гоблинах будет неполным без упоминания Очень Уважаемого Гоблина – могущественного олигарха, продавца самых ценных и редких товаров в Сарнауте. Имеющий собственные представительства в каждой из столиц, Очень Уважаемый Гоблин по своему влиянию вполне способен сравниться с главами фракций.

[править] Канийцы

Одна из человеческих рас Сарнаута. Кания возникла как стратегический союз разрозненных племен по названием Аро — и с самого начала своего становления поддерживала принцип «государства свободных людей». Несмотря на то, что в Кании есть города, в основном канийцы предпочитают жить в небольших поселках. Сильные, статные, русоволосые канийцы почти на голову выше хадаганцев, своих бывших сородичей.

Государство Кания возникло ещё до Катаклизма, когда люди племени аро пришли на руины империи джунов. В это же время на эти земли пожаловали племена орков, и двум расам пришлось вступить в кровавую войну за право проживания на этой земле. Раздробленные племена аро объединили свои силы, чтобы противостоять оркам и возникла Кания, которая на протяжении всей своей истории была в большей степени федеративным, нежели централизованным государством.

Изначально племена аро были языческими — в каждом племени был свой бог-покровитель рода, наличествовал свой богатый пантеон всевозможных божков и героев.

После Великого Астрального Похода жертва Тенсеса и его дар воскрешения сделали из Великого Мага мессию, святого. У него появились последователи и почитатели. Так возникла Церковь Света, сама идея Света стала объединяющей силой, противостоящей Тьме, а всякий вступающий в лоно Церкви должен признать Тенсеса Богом, отдавшим жизнь за грехи мира.

Общеканийские вопросы решает совет Наместников — Великий Совет Кании. В него входят Наместник Кватоха Воисвет Железный, который возглавляет Совет, Наместник Форокса Иван Подвижник, и Наместник Умойра Смеяна.

От лица Кании в Конклаве Великих Магов Лиги, управляющих ею, представлены: Айденус — Глава Конклава и Великий Маг Кватоха, Богша — Великий Маг Форокса, и Смеяна — Великий Маг Умойра.

[править] Хадаганцы

В самом начале становления Хадагана как государства его основу составляли южные племена кочевников расы людей. Южная кровь до сих пор видна практически в каждом хадаганце: жители этой страны обычно черноволосые, немного смуглее, чем канийцы, несколько пониже их ростом и чуть более поджарые.

После дуэли с Тенсесом, Незеб был изгнан в южные степи. Там он встретил гордый, честный и воинственный кочевой народ. Великолепные всадники и бесстрашные воины называли себя "народом Угра". Кочевники считали себя потомками бога Угра, богоизбранными и непобедимыми. Когда Незеб сразил в честном поединке всех вождей народа Угра, кочевники посчитали его богом.

Племена кочевников, ведомые Незебом, перешли южную границу молодой Кании. Теперь они называли себя «хадаганцами» (по названию южной пустыни, бывшей их родиной). Имя Незеба ещё не забылось, и нашлись канийцы, ждавшие его возвращения. Армии Незеба удалось захватить несколько южных провинций Кании, но путь к канийской столице был перекрыт армией, которую возглавлял Тенсес. Три дня длилось сражение, обе стороны несли значительные потери, и Тенсес первым сделал шаг к примирению, отправив к Незебу парламентёров. Результатом переговоров стало возникновение Хадагана. Большая часть завоеванных Незебом канийских территорий оставалась за ним.

Во времена Старой Эры была раскрыта тайна морской соли, которая, пропитавшись серными испарения со дна моря, становилась не только мощным наркотиком, но и средством подчинения себе сознания других существ. Производство пси-соли поддержал Незеб - он самолично разработал методику, с помощью которой обрабатывалась пси-соль. Её растворяли в питьевой воде и тысячи лет жители Империи сами удивлялись той страстной и беззаветной любви, которую они испытывали к своему вождю.

Все изменилось после Катаклизма - море отступило, и самое главное - прекратились серные испарения. Незеб отдал приказ замести все следы: уничтожить моряков, добывающих соль. Однако даже без пси-соли народ продолжал боготворить Великого Незеба. То ли соль впиталась в кровь хадаганцев, то ли давала себя знать привычка.

Стремление к военному превосходству сделало Хадаган индустриальным государством — хадаганцы живут в основном в крупных городах. Постоянная военная пропаганда превратила каждого хадаганца в воина в душе, какой бы профессией он не занимался.

Гибель Незеба и Скракана в ходе Великого Астрального Похода стала поводом для создания Имперской Церкви — Церкви Трёх святых. Согласно учению Триединой церкви, жертва Тенсеса уравнивалась с жертвой Незеба и Скаркана, и все они объявлялись великими мучениками великой войны.

После смерти Незеба на главенство в Империи стали претендовать два Великих Мага - Яскер и Гурлухсор. Яскер пообещал равные права оркам и восставшим и за счет этого победил, Гурлухсор был изгнан. Желая завоевать авторитет подданных и решив отвлечь их от насущных проблем, Яскер начинает войну с Лигой за Святую Землю.

[править] Эльфы

Немногие могут похвастать тем, что понимают эльфов. Большинство считает их просто заносчивыми, распутными, самовлюблёнными снобами. И если канийцы и гибберлинги научились жить в соседстве с древнейшей расой мира, то в Империи ненависть к эльфам — самое обычное дело.

Красота всегда была самым важным понятием в мироощущении эльфов. Она стала критерием для всего — поступков, одежды, философии. Но, чем больше они осваивали окружающий их мир, тем всё чаще им стали встречаться явления, уродующие его. И тогда эльфы начали предпринимать попытки изменить природу, вернуть себе наивное и завораживающее чувство идеальности мира. Так началась Битва за Красоту.

Всё изменилось, когда эльфы и джуны впервые столкнулись с Драконами. Драконы были прекрасны - удивительный сплав грации, хищной красоты, ледяной уверенности в своих силах и небывалого могущества. Была только одна проблема: эти хозяева убивали эльфов, джунов, авиаков, троллей — всех. Эльфы видели этому лишь одно объяснение: Драконы исповедуют те же принципы, что и они сами, уничтожая всё, что не дотягивает до их идеала Прекрасного. Выход из сложившейся ситуации был найден — эльфы решили измениться, стать подобными Драконам, стать такими же Прекрасными. Процесс магического Изменения должен был занять около 200 лет.

Не всё прошло так, как задумывалось: срок жизни увеличился вдвое, старение наступало за несколько месяцев до смерти, а появившиеся крылья давали возможность лишь невысоко парить над землёй. Но к тому моменту и мир изменился. Джуны уничтожили почти всех Драконов, но и их цивилизация погибла от таинственного Проклятья. Эльфы вновь были самыми прекрасными существами Сарнаута.

Разуверившись в своих идеалах, эльфы поняли, что единственно разумное — просто жить и брать от жизни всё, что она может дать. Так в жизнь эльфов вошло понятие Удовольствия — как единственно достойной цели для смертного.

Основы эльфийской государственности были заложены ещё до Катаклизма, на Балах-встречах эльфов из разных семей. Именно тогда были заложены основы Большой Игры, которая впоследствии стала основным занятием эльфов.

После Катаклизма эльфы потеряли множество сородичей, теперь власть находится у глав восьми Домов, причем, чем влиятельней дом, тем весомее его голос. Все важные вопросы решаются на официальных приемах и балах, устраиваемых Семьями большой восьмерки, включая и вопросы внешней политики. Семьи активно борются за влияние в большой восьмерке, но конкуренция должна быть красива. Интрига, изящный политический розыгрыш, неожиданный альянс — это доступные методы, и чем красивее комбинация, тем вероятнее ее успех. А вот подлость — это некрасиво.

[править] Орки

Большинство орков это дикий, анархичный народ, чьи интересы и потребности просты и безыскусны. Среди орков царит культ Силы, каждое племя живёт по своим примитивным законам, поэтому единства среди орков нет. Эти могучие создания очень сильны и выносливы, но слабо владеют ремеслами или магией. Поэтому их основное занятие — война. Объединяясь в орды для набегов, орки ведут преимущественно кочевую жизнь, хотя иногда и оседают — и строят что-то вроде временных городов, в которых можно жить, но которые не жалко и бросить. Орки управляют гоблинами как низшей кастой, обычно заставляя их делать всю мелкую работу.

Когда великая цивилизация джунов была уничтожена Проклятьем на обширные территории, некогда контролируемые джунами, устремились племена людей и орков. К этому времени одному из орочьих вождей по имени Череп удалось объединить разрозненные племена орков в единую и мощную Орду. Однако, Череп погиб и Орда распалась.

После катаклизма орки оказались в очень невыгодном положении — своих Великих Магов у них не было и некому было удерживать орочьи земли. В результате множество орков погибло, а выжили только те, кто остался на аллодах, подконтрольных Великим магам.

Стремясь изменить такое положение, шаман Родогор заключил союз с лидером Хадагана Незебом. Незеб без зазрения совести бросал орочьи отряды на защиту своих границ от любой угрозы и орки становятся «пушечным мясом» Империи.

После смерти Незеба начинаются восстания различных орочьих племён и кланов, протестующих против гибели орков, которые «своей кровью оплачивают сытую жизнь хадаганцев». Союз с Хадаганом трещит по швам. Но молодой маг Яскер делает ставку на орков, пообещав им равноправие, и с их помощью узурпирует власть в Империи.

Орки сохранили чистое, почти незамутнённое язычество. Они верят в тотемных животных, в духов-хранителей клана, в мистические силы, с которыми лучше не связываться, а приносить им кровавые жертвы.

В руках Верховного шамана сосредоточена власть как светская, так и духовная. В то же время среди орков всё чаще практикуется культ «героев» — великих воинов прошлого и настоящего, которые своими подвигами заслужили право быть духовными лидерами народа. Нынешний Верховный шаман Коловрат — сторонник магического развития орков и не оставляет попыток воспитания орка-Великого мага, что гарантирует оркам полную независимость от других рас.

[править] Прайдены

Прайдены – суровый звероподобный народ, живущий обособленно на далёком аллоде Ольм. О них известно немногое – прайдены крайне неохотно посвящают чужаков в свои тайны.

Прежде чем войти во взрослую жизнь, каждый прайден-подросток должен пройти ритуал посвящения, доказав свою силу и бесстрашие перед Наставниками и духами.

Быт взрослых прайденов можно ёмко описать тремя словами: ремесло, охота, Ветвь. Ветвь – община, члены которой самостоятельно обеспечивают себя всем необходимым. Возглавляет каждую Ветвь Глас – воплощение древнего прайдена, чья душа осталась в Сарнауте и после смерти, чтобы наставлять на путь истинный новые поколения. Обычно с Гласом общаются Хранители Ветви, но в исключительных случаях любой прайден может обратиться к своему покровителю и получить совет. Иногда решение трудных вопросов подсказывают Первые – древние духи, жившие на Ольме ещё до Катаклизма.

На заре своей истории прайдены были единым и сплочённым племенем. Они жили на континенте Иса рядом с племенами диких орков. Опасное соседство вынудило прайденов познавать искусство боя и охоты. Выживание было поставлено во главу угла. Сила стала единственным мерилом достоинства в их обществе – хворые и немощные изгонялись прочь, а нежелающие уходить забивались камнями.

После победы над орками, прайденов охватила гражданская война за главенство. Каждый вождь считал, что именно он достоин объединить весь народ прайденов под своей волей. Но восемь вождей – и восемь Ветвей, как они называли свои общины – сплотились воедино и выступили против безумцев. Вожди стали звать себя Гласами, ибо их устами говорили мудрость и истина. Борьба закончилась победой Гласов, но им самим пришлось пожертвовать своими жизнями - так гласы стали духами-хранителями.

Во время Катаклизма духи Исы окружили кольцом горы, где ждали своей участи прайдены. Они раскололи землю и вознесли горный хребет, называемый Ольмом, над исчезающим континентом. Было посажено Перводрево, которое теперь хранило Ольм от воздействия астрала.

Народ Ольма по сей день живёт по своим суровым традициям и обычаям, не претерпевшим изменений. Гласы продолжают своё мудрое правление и пристально следят за новыми соседями - Лигой и Империей, готовые вмешаться в любой момент.

[править] Джуны

Джуны одна из человеческих рас. На заре времен они создали могущественное государство, построив множество красивых городов, руины которых и сейчас можно встретить на самых разных аллодах.

Почти с самого начала этот народ оказался втянут в войну с драконами. Драконы, сторожившие бога Сарна, который был заточен в Сарнауте богом Нихазом, устроили охоту на все проявления жизни, созданные Сарном. И джуны в отличие от эльфов, приняли этот бой. Тем более, их создатель Сарн сам явился к ним и благословил их на борьбу. Джуны были очень талантливым народом - помимо магии, они в совершенстве владели искусством создания боевых големов. Их телепортационная сеть покрывала весь континент, их корабли плавали по морям и основывали колонии на далеких островах, а различные рукотворные артефакты обладали невиданной силой, зачастую неподвластной даже современным магам.

Война с драконами были ужасной и кровавой. Джунские Охотники на Драконов гибли тысячами, чтобы выполнить волю Бога-Отца. И всё-таки они справились, уничтожив восьмерых Смотрителей. Лишь один из Великих Драконов всё ещё оставался жив.

Тогда в мир снова явился Нихаз и рассказал, что с падением последней преграды, сдерживающей Сарна, мир и джуны вместе с ним обратятся в ничто. Нихаз показал джунам Звёздные Врата - устройство, которым боги пользуются для перемещения между мирами. И обещал, что дарует им новый мир, где они будут сами себе хозяевами.

Джуны могли бы поддержать своего создателя и уничтожить мир, или же предать его и выжить. Они выбрали последнее. Бог Света не смог помешать Нихазу поговорить со своими созданиями, но он действительно надеялся на то, что они не предадут того, кто создал их. Когда предательство обнаружилось, Сарн проклял джунов. Проклятье приняло форму первого из демонов и оно было неуязвимо, вся мощь джунской империи не помогла против него. Проклятье не знало жалости или усталости - оно без остановки преследовало джунов и убивало их.

Тогда уцелевшие бежали к Нихазу и слёзно молили его исполнить обещание. Напрямую Нихаз почти никогда не врёт. Не соврал он и здесь. Джуны получили новый мир - мир сырых подземных пещер и вечного мрака. И Проклятье перестало преследовать тех, кто уже не являлся джунами. Теперь они стали червелицыми.

Но те из джунов, кто не пошел на поклон к Нихазу, продолжали существовать - преследуемые Проклятьем, они стали вечными изгнанниками, забывшими о величии своей бывшей родины и почти растерявшими все свои секреты. Так продолжалось до тех пор, пока один из последних джунов Ат-Зако с помощью Великого Мага Тка-Рика не смог победить Проклятье.

[править] Демоны

Астральные демоны. При этих словах сердце даже самого храброго воина Лиги или солдата Империи сжимает леденящий страх. Эти жуткие существа из глубин астрала призваны сеять смерть, хаос и разрушение. Как и откуда появились эти монстры — долгое время оставалось великой тайной, над разгадкой которой бились лучшие умы Сарнаута. Но одно им было понятно наверняка: главной целью демонов были Великие Маги людей и эльфов, защищающие аллоды от поглощения астралом.

Изначально о природе демонов имелось чрезвычайно мало информации. Достоверно было известно, что обитают они в глубоком астрале, из которого их организм получает жизненную силу. Вне астрала демон может находиться очень недолго: лишаясь подпитки астральной энергией, он слабеет и становится более восприимчив к вражеским ударам.

Большинство из этих созданий не обладает сильным разумом, ибо по природе своей они способны лишь разрушать и убивать. В бою их тактика весьма прямолинейна и зачастую основывается на численном превосходстве.

На самом деле, астральные демоны - это последнее из созданий Сарна. Идеальные разрушители, чье предназначение - уничтожить Мир-Тюрьму, т.е. Сарнаут и убить всех, кто этому препятствует. Первые демоны и правда не могли долго находиться вне астрала, но в дальнейшем Сарн научился создавать демонов новой породы, которые могли пребывать на аллодах долгое время.

Демоны очень отличны друг от друга внешним видом - среди них есть как и исполинские Спрутоглавы, размером с целый остров, так и совсем небольшие астральные бесы. Часть из демонов напоминает гуманоидов, а часть и вовсе киборгов - речь о демонах-уничтожителях, которых Сарн присылал из будущего в прошлое.

Демоны не лишены индивидуальности, у них есть своя Искра, многие имеют имена и прозвища, которые им дают культисты или же противники. У части демонов очень могущественные псионические способности и они подчиняют себе разум своих жертв, влияя на их поведение, заставляя поклоняться себе.

[править] Червелицые

Изменённая Нихазом человеческая раса джунов. После того, как джуны были прокляты Сарном, они обратились за обещанной помощью к Нихазу. Тот, посмеявшись, превратил их в червелицых, кошмарные создания, которые не выносили солнечного света и предпочитали жить под землёй. Изгнанные с поверхности, Червелицые заняли многочисленные пещеры и катакомбы, построенные джунами в период расцвета – и на долгое время исчезли из истории. Со временем никто уже не связывал червелицых и джунов, и само их существование стало тёмной и мрачной тайной. Помимо ужасного облика, червелицые получили мощные псионические способности, кроме того, в их власти оставались и многочисленные големы, а также другие технологии джунов. Руководство этой расой взял на себя Сверхразум – особый совет наиболее одарённых червелицых. Их общество разделилось на магов, мистиков и воинов. Но существовала и отдельная четвертая «каста» – Истребители, которые были охотниками, скрывающимся в тенях.

Тысячелетиями червелицые существовали тайно, почти не покидая мрака своих пещер, втайне наблюдая за деятельностью иных рас. И со временем само их существование стало легендой.

Однако сами червелицые ничего не забыли и не простили. Они всё ещё ненавидели драконов и их подручных, помнили о коварстве Нихаза. И когда тот второй раз появился в Сарнауте, червелицые решили обхитрить Бога Тьмы. К тому моменту Проклятье джунов было уничтожено одним из потомков тех джунов, которые сохранили человеческий облик – Ат-Зако. И хотя червелицых и их людских собратьев разделяло уже очень многое, Ат-Зако стал героем и для тех, кто в своё время поверил Нихазу. К сожалению, после смерти Ат-Зако попал в услужение к Нихазу, и тот сделал его стражем настоящего Откровения. Червелицые (хотя и не все) решили принять участие в Спектакле, который Бог Тьмы организовал с целью разоблачить обман Сарна.

У Сверхразума возник план, который позволил бы джунам всё-таки получить доступ к Звездным Вратам и покинуть этот мир. В ходе его выполнения они смогли даже договориться с драконами, а именно с Огненным Отцом, который помог воскресить Ат-Зако в новом теле. После того, как джун, победивший Проклятье, возглавил их войска, червелицые разорвали все альянсы, начав войну на три фронта: против драконидов, против культистов Сарна и против Нихаза, который привлёк на свою сторону наёмников и героев Лиги и Империи. Колоссальная битва развернулась на осколках Гипата в борьбе за врата в Мёртвый Город.

Червелицые бросили в сражение всю свою мощь – в том числе и чудовищных големов Рам-Шайтана и Ультраниса, на бой вышли и многие члены Сверхразума, в частности величайшие наставники Ацтлан, Коатль и Шилонен. Сам Ат-Зако командовал войсками, которые штурмом прорывались через руины Мёртвого Города. Увы, все усилия были напрасны: воспользовавшись противоборством демонов, драконов и червелицых, Нихаз в очередной раз натравил их друг на друга и разбил поодиночке.

[править] Дракониды

«Совсем недавно мир не знал о них ничего. И за какие-то считанные годы они расплодились настолько, что грозят захлестнуть весь мир, смести всё и вся лавиной своей чешуйчатой плоти», – так говорил о драконидах один из червелицых. Когда драконы столкнулись с джунами в кровавой и разрушительной войне, их проигрыш был во многом обусловлен тем, что джунов было очень много, а драконов мало. Хотя джунские охотники на драконов и гибли тысячами в попытках истребить драконий род, им было достаточно убить одного дракона, чтобы нанести тем серьезный ущерб. После того, как и Нихаз отвернулся от драконов, те решили найти собственных последователей, многочисленных, для которых потери не будут столь фатальны. Так избранным народом стали ящеры.

Однако ящеры были довольно слабы, не чета джунам и уж, тем более, демонам. К счастью для них самих, драконы нашли способ создать из ящеров новый народ – драконидов. Дракониды появлялись из украденных и магически изменённых яиц ящеров. И хотя ящеры были этим весьма недовольны, сами драконы, а в особенности последний из Великих Драконов – Огненный Отец, возлагали на драконидов большие надежды. Сами дракониды поклонялись ему как богу. Итак, втайне драконы стали готовиться к войне.

Первый контакт людей с драконидами состоялся на Кольце Дракона, где Охотники на Демонов спаcли драконицу Силайю. Хотя поначалу дракониды атаковали охотников, затем после переговоров с Силайей был заключен альянс.

В дальнейшем герои Лиги и Империи встретились с драконидами на Острове Откровения, когда дракониды, червелицые и Нихаз заключили союз против демонов и культистов Сарна. Героям Лиги и Империи пришлось немало побегать и даже побрататься с некоторыми драконидами, прежде чем разногласия были улажены. На Сумеречном острове дракониды с помощью драконов Силайи и Агруса нанесли существенный ущерб культистам, а кроме того, в действие вступил их секретный договор с червелицыми, который позволил драконам убить короля спрутоглавов Ар'Канима и получить слиток астрального железа – осколок одной из печати Сарна.

После того, как Великий Дракон получил то, что ему надо, Нихаз и червелицые стали помехой на пути к Мёртвому Городу. Огненный Отец приказал атаковать своих бывших союзников – в том числе и Охотников на демонов, чей лагерь располагался на острове драконидов близ Острова Откровения. Предательская атака была слишком внезапной, чтобы охотники сумели отбиться, однако многим удалось бежать и спасись. Испытывая жажду мести, уцелевшие объявили сезон охоты на драконидов и прочих драконьих союзников, устроив настоящий геноцид и вырезав весь их молодняк.

А на острове Фронтир герои Лиги и Империи впервые встретили Королеву Драконидов – следующее звено их эволюции, огромную самку, которая была способна откладывать яица, которые не нужно было магически изменять. Сражаясь одновременно с культистами, червелицыми, слугами Нихаза и героями, дракониды несли чудовищные потери, однако настоящая трагедия ждала их в Мёртвом Городе. От рук героев Лиги и Империи пал не только Фламринг Огненосец, шаман драконидов, который был способен использовать Силу Печатей и открыть Звездные Врата, но и сам Огненный Отец – последний из Великих Драконов.

[править] Текуани

Текуани – ещё одно племя с Ирдриха, которое, как и авиаки, было уничтожено Тэпом и воссоздано в мире иллюзий. Однако история текуани гораздо более долгая. В своё время Ирдрих был островом посреди океана, и туда однажды приплыли джуны. Текуани приглянулись им. Джуны построили город Текуатль и стали покровительствовать текуани – обучали их, дали им големов для защиты. Но после того как джуны пали жертвой Проклятья Сарна, для текуани началась новая эпоха – век мрака и одиночества. Они копали корешки, охотились на мышей, учились сами разводить костры и шить себе рубище. Долги были эти дни и полны печали. Но в эти тёмные и мрачные века после гибели джунов с текуани был дух Ирдриха, крокодил Генлун. Только благодаря ему они не сгинули, не встали на четвереньки и не разучились говорить. Но потом пришел Тэп. Он изменил память текуани, заставил их забыть Генлуна, заменив его Мороком, под именем Бессмертных. Лишь немногие из текуани всё-таки помнили правду. По словам самого Генлуна: «В былые времена я хранил текуани, а они платили в ответ своей любовью – мне никогда не было нужно другой жертвы. Они не смели трогать крокодилов, а крокодилы не трогали их. Теперь всё не так: меня помнит только старый Че-Го, текуани бесстыдно бьют крокодилов, а те уминают их за обе щёки. И не то страшно, что текуани забыли меня. Страшно, что они забыли себя».

К счастью, узел лжи удалось распутать, текуани вновь вспомнили о Генлуне, а Бессмертные были свергнуты. К сожалению, несмотря на крушение планов Тэпа, этот маленький народец, казалось бы, перестал существовать, оставаясь лишь иллюзией, созданной безумным некромантом. Так продолжалось до тех пор, пока Вероника не перенесла текуани на заснеженный остров Лумисаар, уже в реальном мире, воспользовавшись силой Искры Тэпа. Однако, в отличие от авиаков, которые отбросили свои старые разногласия, текуани, наоборот, разделились на две фракции – одна продолжила поклоняться Генлуну, а вот вторая стала верить в Свет, как и последователи Тенсеса. Однако вера этих новообращенных текуани была намного более нетерпимой и фанатичной, чем вера Церкви Света. Светопоклонники пошли войной на своих собратьев, которые остались верны старым традициям.

[править] Механоиды

Механоиды – искуственно созданная раса, фактически роботы с искусственным интеллектом. В настоящее время существует три вида механоидов, все созданы различными зэмами. Самый первый создатель механоидов – Негус Джиг, один из культистов Тэпа, работавший в закрытой лаборатории на Феррисе, отослал их чертежи другим культистам Тэпа. А уже после уничтожения Тэпа новых механоидов начал делать Номарх Ивлис, олигарх из Свободных торговцев, чьи лаборатории располагались на острове, известном как Фабрика Смерти. Когда Тэп получил новое тело в НИИ МАНАНАЗЭМ, он вместе со своими механоидами отправился на Феррис. Там у него вышла стычка с Негусом Джигом, который к тому времени попал под влияние Ваятеля. Механоиды Джига оказались сильнее Тэповых, и тот был изгнан с аллода, вернувшись уже на Ирдрих. Незадолго до его окончательного поражения, группа механоидов под предводительством одного из них, известного как Вертер, сбежала с острова, не желая участвовать в войне.

Как он сам рассказал: «Мы – дефективные слуги Тэпа, не желавшие воевать. Я увёл на этот остров всех, чей разум свободен, чтобы построить свой механический рай без некромантии и Нихиль. Жрецы увязались за нами. Они помогли нам с первой фазой: Интеграцией. Все, кроме меня, объединились в единое сознание Интеграла. Я должен был проследить за второй фазой: Эмергенцией. Из нашего объединения должен был родиться божественный сверхразум. Системная ошибка: жрецы прервали процесс и заточили меня сюда. Они контролируют беззащитный Интеграл и тела моих братьев. Они хотят быть как Тэп. Им нужна только власть. Необходимо повторить операцию. Демонтируйте жрецов. Возобновите Эмергенцию. Машины не забывают добра».

Механоиды Номарха Ивлиса не были столь автономны, хотя он и распространил по аллодам настоящую армию, начав продажу ездовых машин «Ловчих», которые должны были по его команде атаковать. К счастью, его планы были разрушены одним из агентов имперского Комитета.

Среди других известных механоидов можно упоминуть чудовищного Пожирателя Искр, стражей Портала и Пирамиды – Визгуна и Вышибалу, механоидов из Лабораторного Комплекса на Феррисе – Блюстителя и Десницу с Шуйцей. Большое сходство с механоидами имеют големы джунов, которые тоже способы действовать самостоятельно в течение долгого времени. Свои автономные системы есть и у эльфов: например, Сирена и её копия Сивилла. Не стоит забывать и про помощников у Целителей или об устройствах инженеров.

[править] Минотавры

Минотавры - это раса весьма распостраненная в Сарнауте. Сейчас нам известны два места ее обитания - это Дикие Острова и Умойр. Вероятно, это народ живет и на каких-то иных аллодах. Основная причина того, что минотавров легко повстречать - это то, что среди этой расы чрезвычайно развито наемничество. Благодаря своей силе и могучему телосложению, кои превосходят даже орочьи, минотавры всегда пользуются спросом в качестве стражников или воинов. Их услугами пользовались как историки, так и вольные торговцы. Однако, вопреки своей устрашающей внешности, минотавры не являются только лишь тупыми громилами. Среди них есть и те, кто интересуется различными знаниями, например, Рогг Мозговитая Башка, которого заинтересовала история Ат-Зако и который отправился на Гипат за Откровением или Железное копыто на Острове Откровения, который занимался изловом призраков.

[править] Мантисы

Мантисы это раса гигантских богомолоподобных насекомых. О степени их разумности судить довольно трудно, ибо их речь непонятна никому в Сарнауте, что однако, не мешает использовать мантисам магию. В Сарнауте они распостранены весьма широко - их можно встретить почти на всех аллодах. Мантисы способны вступать в некий симбиоз с хищными растениями фингусами, а на острове Гнездилище роя мантисы в союзе с другими насекомыми создали общую армию, где каждый из видов насекомых выполнял свою задачу. Возможно, как и у термитов, у мантисов есть некое разделение на внутрирасовые касты. Среди них более всего известен Ззик'жазз, Мантис-людоед, выступающий противником на Арене Героев.

[править] Кваггеры

Кваггеры это раса разумных жаб, живущих на острове Атолл Квага. Чем-то напоминающие массивных троллей, кваггеры являются весьма опастными противниками, поклоняющимися своему идолу Квагу, принося ему жертвы и пожирающие путников, которые случайно попадают на этот остров. Среди кваггеров есть как воины, так и шаманы, им подчиняются обычные жабы и змеи, а сам Кваг способен был оживлять мертвецов. По счастью, на других островах эти ужасные существа не встречались, хотя на Умойре существовали свои жабооборотни, искаженные Проказой, а в Темноводье и на острове Енох можно было встретить девиц, превращенных в жаб. И если Василисе Мудровой превращение обратно в девушку понравилось, то Василиса с Еноха была весьма этим недовольна и предпочитала остаться жабой.

[править] Нежить

Нежить - это посмертная форма существования существ, когда какие-то обстоятельства помешали этим существам окончательно умереть. В Сарнауте причиной подобного может быть как и некромантия, так и иное магическое воздействие. Нежить чрезвычайно распостранена. Нежитью является целая раса Зэм - когда-то умерших от чумы Тэпа граждан государства Хикут. Но помимо Зэм существует и множество иных видов нежити. Среди них есть как и обычные скелеты и зомби - фактически просто восставшие трупы, так и бестелесные призрачные банши. Некоторая нежить сохраняет память о том, что с ней было до смерти, а некоторая является просто безмозглой и алчной до крови массой. Известны несколько особо интересных представителей нежити, о которых стоит рассказать. На Кватохе рассадиником всевозможной нежити был некрополь Мен-Хаттон в Сиверии, а также Валирский Замок. Именно там обитали Мор'Гуун, чудовищное творение Тэпа, и дочь князя Светлана Валирская, превращенная в ведьму. Там же в альтернативной реальности астрала обитал Крадущий Обличье, потусторонняя тварь, заманившая в ловушку имперский отряд. На Умойре нежить обитала вокруг Кургана, в котором поселилися воскреший Демон, ожививший всех, кто был там захоронен. Но одно из самых зловещий мест, населенных нежитью был Мертвый Город на Осколках Гипата. Его правитель пал от рук наемного убийцы, после чего на город легло проклятье. Постепенно город пришел в упадок и превратился руины, а на руинах царствовала лишь нежить.

[править] Оборотни

В Сарнауте обитает множество видов оборотней. Среди них – как и люди, ставшие жертвой проклятий, так и природные оборотни – такие родившиеся изначально.

[править] Медведени

Среди медведеней (или медведей-оборотней) больше всего природных. Большинство из них даже не умеет оборачиваться, а так и живет в форме получеловека-полумедведя. Делятся они, как и обычные медведи, на бурых и белых, отличающихся друг от друга цветом шкуры. В отличие от других оборотней, медведи не столь кровожадны и с ними вполне возможно найти общий язык. Немало среди них и мудрых шаманов, но в основном медведени – могучие воины, отличающиеся немалой силой и выносливостью. Особенно среди них отличается известный воитель – Ых Тяжелая Лапа.

[править] Волколаки

Волколаки -– это волки-оборотни. Вот среди них гораздо больше тех, кто были изначально людьми, но стали проклятыми оборотнями после укуса другого оборотня. Проклятье это чрезывайно опасно – всего лишь один оборотень может стать причиной того, что небольшое селение будет обращено в волколаков. Поэтому за такими вещами стараются следить, уничтожая оборотней превентивно, но если следить некому, оборотни начинают представлять существенную угрозу. Так было в Эльджуне, на и Волчьем острове. Между проклятьем оборотничества и вампиризма много схожего, и, возможно, поэтому волколаки и вампиры – смертельные враги. Многие аллоды становились ареной их противоборства: Енох, Троеполье, везде эти создания тьмы вступали меж собой в борьбу. Именно поэтому для борьбы с вампирами эльфы Тенебры использовали зелье, которое превращает в волколака. Лучше всего нам известны предводители этого кровожадного племени: Всеслав Чаров, Лют Куцый, Зиновий Горский и Мстислав Лютый.

[править] Лисы-оборотни

Третий вид оборотей – лисы-оборотни. В отличие от других видов эти встречаются гораздо реже. Известно, что чрезвычайно много их расплодилось на Умойре – эти коварные создания только и ждали, как бы лукавством своим и хитроумием заманить в лес ни в чём не повинную девку крестьянскую да надругаться над ней. Кроме того, как и другие звери, в оборотней превратились обитатели Тридевятого острова, после того, как на лес легло проклятье.

[править] Народцы

Под названием народцы объединяют три разных вида существ, объединенных неким общим сходством внешнего облика. Возможно, эти существа происходят от одного корня. Так или иначе, но обитают они в разных местах: одни властвуют над водой, вторые над лесом, третьи – над горами. И всех их отличает особая близость к родной стихии, вера в то, что после своей смерти они переродятся в нее и готовность защищать ее от любых чужаков. Как и многие другие народы, они делятся на воинов и шаманов, однако, отличительной особенностью шаманов этих племен является третий глаз.

[править] Цверги

Цверги или иначе горняки – жители заснеженных гор и ледяных пещер. Суровые условия обитания сделали цвергов такими или же они недружелюбны по сути своей – но этот народ самый агрессивный и нелюдимый из всех трех. Упорные попытки гибберлингов наладить торговлю с племенами арвов и ургов ничего не принесли, кроме жертв. На Хладберге этот народ постоянно нападал на шахты Свободных торговцев. То же можно сказать и про остальные случаи встреч с цвергами: Царство Стихий, Октлан-Тепек, Старая выработка – везде цверги создавали проблемы

[править] Водянники

В отличие от цвергов, водяники гораздо более гостеприимный народ. Конечно, конфликты случались и с ними, например, братья Молотовы ухитрились напрочь разругаться с водяниками Вертыша, хотя до этого Ермолай установил с ними дружеские отношения. Разгоревшаяся война привела к многочисленным жертвам: водяники пиратствовали на реке, гибберлинги и поселенцы из Молотовки отвечали им огнем, мечом и полным истреблением. Были конфликты с водяниками и на некоторых островах: так, на Осколке Силы водяники поклонялись гигантскому скорпиону – Серкету, принося ему кровавые жертвы, а в Подводном царстве служили Морскому царю. Но, тем не менее, гораздо больше примеров сотрудничества с ними: взять хотя бы племена Белого Озера, Озерников Старицы и, наконец, известное всем Племя Великой Черепахи с Тропического Атолла, готовое каждое лето принять всех желающих отдохнуть.

[править] Лесовики

Третье из этих племен – лесовики. Они бдительно охраняют леса, в которых проживают, и знают все их тайны. Масштабная вырубка лесов в Светолесье привела к конфликту с лесовиками, а вот в Эльджуне, наоборот, герои Лиги и Империи спасли племя лесовиков от истребления попавшими под влияние демонов ящерами. А после того, как на Умойр пала проказа, там появились безумные лесовики – шуликуны, наделавшие немало бед в местных Диких Землях. Каких-то иных крупных конфликтов с лесовиками не было, если не считать острова Осколок Силы, где они, как и водяники, поклонялись Серкету. Однако известно, что лесовики обитали и на Ингосе, где с ними вступал в конфликт, а потом помогал не кто иной, как сам Ат-Зако. Наиболее известный лесовик – это мудрый целитель Пимен.

[править] Тунгары

Тунгары – аборигены Ферриса, проживающие в одном из его регионов, а именно в Стылых льдах. Именно с ними пришлось столкнуться экспедиции Историков, когда они отправились искать источник силы Тэпа. Первая же встреча обернулась стычкой, а когда экспедиция выгнала тунгаров из их стойбища, и вовсе разгорелась война. Впрочем, в дальнейшем с некоторыми из тунгаров удалось найти общий язык. Выяснилось, что тунгары поклоняются множеству богов, среди который были как древний мамонт Торос, так и выращенная в имперских лабораториях червеподобная Особь, которую тунгары считали Снежным богом. Кроме того, в писаниях тунгаров говорилось о двух мирах: земном, холодном и неприветливом, и «небесном», где живут «боги». Тунгары то ли раньше были в «небесном» мире, то ли верили в его существование. По их вере там всегда было тепло и много вкусного сырого мяса. Помимо этого, они считали одну из пещер каким-то преддверием «небесного» мира и собирались принести в жертву участников экспедиции, чтобы расколоть лёд и открыть путь на «небеса». Среди тунгаров также известны наездники на яках, которых они весьма боятся. Именно такой наездник на яке под именем Бука-Бука и был их вождем, пока его не удалось победить участникам экспедиции.

[править] Огры

Огры это раса массивных существ, питающих особое влечение к человеческому мясу, что предопределило их второе название - людоеды. Как и многие иные расы, огры распостранены почти повсеместно. Они терроризируют окрестные селения, похищают их жителей, а затем убивают их, разделывают и варят в огромных котлах. Не смотря на столь специфическую диету, некоторые огранизации - например, охотники на демонов тренируют и вооружают огров, используя в своих целях, а в Империи огры охраняют банк в Оке Мира. Внешне все огры похожи - это светлокожие создания колоссальных размеров, обычно вооруженные дубинами - с их помощью они и оглушают свои жертвы. Есть и огры, которые довольно неплохо вооружены - имеют доспехи и металлическое оружие. Однако, остается непонятным откуда они их взяли - возможно, купили на собранные с жертв деньги и ценности. Каким-либо высоким интеллектом огры не одарены, это весьма примитивный народ, отличающийся лишь силой и жестокостью. Среди огров стоит отметить Кока Пита, жившего на острове эльфов-сирен, и верно служившего им своим гастрономическим искусством.

[править] Кобольды

Кобольды - крысоподобные создания, обитающие в глубоких шахтах и пещерах. Обладают довольно развитой культурой - самостоятельно строят шахты, добывают руду и полезные ископаемые. Но с огромным удовольствием занимают и чужие подземные постройки. По мнению иных рас, кобольды - скрытный и трудолюбивый народ. Общая среда обитания делает их союзниками тех созданий, что живут под землей - так часть кобольдов поклоняется червелицым. Как и многие иные расы, они разделяются на воинов и магов. Довольно необычным видом отличаются и созданные ими доспехи и оружие - необычной формы мечи или посохи с насаженными на них кошками и крысами. Некоторые из кобольдов носят за спиной упырей посаженных в клетки - возможно, это какая-то часть их ритуалов или верований. С кобольдами вполне возможно договориться, хотя чаще всего они выступают противниками, бдительно охраняя свои владения от проникновения чужаков. Помимо прочего - кобольды один из предпочитаемых объектов для оживления у эльфов-некромантов.

[править] Ламии

Ламии это раса существ, имеющих женское тело и змеиный хвост. Это раса умелых воительниц, весьма ценнящих в других силу, обычно старается держаться в стороне от борьбы других рас. Впрочем, Лиге в свое время удалось найти общий язык с некоторыми из их племен. Однако, общавшиеся с ними характеризуют ламий, как надменных, заносчивых и капризных созданий, что делает возможный союз весьма ненадежным. Неизвестно, как ламии, которые казалось бы не имеют мужского пола, производят потомство, но ходят слухи, что некоторые из ламий имели любовников среди других рас. Возможно, ламии как-то родствены русалкам, так как внешнее сходство между этими расами довольно значительно. Кроме того, вероятно ламии стали образцом для преобразования некоторых из Зэмок, которые украсили себя змеиными хвостами - например, Негус Хаифа и Иасскул Батори.

[править] Тролли

Тролли это еще одна весьма распостраненная раса, отличающяся запоминающимся обликом, помимо него имеют несколько особенностей - во-первых, тролли довольно глупы и неповоротливы, однако, сила и масса этих делает это несущественным. Во-вторых, троллям присуща регенерация - их раны затягиваются очень быстро. В-третьих, среди троллей есть подвид особых каменных троллей, которые еще и обладают каменной кожей. Неприхотиливость троллей позволяет выживать им везде - и во льдах и в жарких джунглях. Как и огров часть их них поддается приручению и способна выполнять простейшие команды. Однако, тупость троллей частенько приводит к печальным результатам. Среди троллей более всего известен Тролль, герой многочисленных историй про него и говорящего Краба.

[править] Русалки

Русалки - женщины-рыбы, живущие постоянно под водой. Встретить их можно лишь в одном месте - в Подводном царстве. Здесь под руководством Морского царя, русалки правят утопленниками, рыбами и крабами. Скорее всего именно русалки заманивают моряков под воду, а затем топят. Увы, после Катаклизма морей на Сарнауте почти не осталось, так что скорее всего Подводное царство - последнее обиталище русалок. Сам же Морской царь вероятно является никсом.

[править] Никсы

Никсы - еще одна подводная раса. Их отличие от русалок в том, что у никсов есть нижние конечности, а не хвост. Населяют никсы озеро на Дайне, сотрудничая с местными жителями, которых они называют "землюками". Однако, когда на Дайн вторглись архитекторы, часть из никсов попала под их влияние, что привело к перевороту в их небольшом государстве, после чего путь от Берегового к Железногорску через озеро оказался блокирован. Однако, герои Альянса смогли разоблачить предателя - Антониса Бубласа и вернуть власть династии Хариусов. После того, как подводный путь был восстановлен, никсы столкнулись с проблемой экологии озера, в которое попадали отходы производства наземных жителей. Возможно, в дальнейшем никсов тоже как-то коснется влияние того культа, который создает Ваятель.

[править] Слуги Нихаза

Вместе с Нихазом в Сарнауте появились его слуги. Что можно сказать об этих таинственных созданиях? Да почти ничего. Доподлинно известно, что они прибыли из другого мира. Из обрывков их фраз можно заключить, что их мир весьма жаркий, что они служат Нихазу уже сотни лет, почтительно называя его Владыкой. Появились они впервые на Кирахе из прошлого, где служили связующим звеном между Нихазом, червелицыми (которые исследовали прошлое и разных тварей) и героями Лиги и Империи. Большую роль они играли в Цитадели Владыки на Острове Откровения, где на них были возложены как функции управления Цитаделью, так и ее охрана. Они помогли советом героям, давали разные задания, в том числе и на сбор Осколков Ат-Зако. Оставались они и там, где были другие форпосты Темного Бога: Фронтир, Сумрачный Остров и Колыбель. Когда судьба столкнула в битве Нихаза и героев, слуги Нихаза оказывали ему всяческую поддержку, однако, когда тот был повержен – никаких дальнейших действий против Лиги и Империи не предпринимали. Наоборот – они обосновались в Астральных Академиях столиц, где продолжали оказывать героям всяческую поддержку, ожидая возвращения своего Владыки. Внешний вид этих созданий дает право предположить, что они как-то связаны с драконами, которые в стародавние времена тоже служили Нихазу. Однако все обстоятельства их службы Темному Богу пока остаются тайной.

[править] Сатиры

Равно как и минотавры, сатиры – это один из видов зверолюдей, только на этот раз полулюди, полукозлы. Как и многие другие зверолюди, сатиры распространены на самых различных аллодах, где они обитают примитивными племенами, не создав каких-то собственных государств. Два наиболее известных племени сатиров жили в Темноводье и Эльджуне. И если сатиры Темноводья ничем не отличились, кроме беспримерного пьянства, то сатиры Эльджуна стали жертвой предубеждения, когда мигрировали с запада в Северную Парму после пришествия Тьмы. Местный голова, будучи одержимым, приказал уничтожить этих «козлоногих демонов». Однако их вожаку по имени Плакса в итоге все-таки удалось переубедить героев.

[править] Циклопы

Наиболее могучие и рослые из гуманоидов – циклопы. Этих гигантов отличает наличие одного глаза. Ростом гораздо выше троллей и огров, циклопы довольно редки в Сарнауте, фактически их считанные единицы. Вероятно, циклопу не так просто прокормиться, поэтому они предпочитают жить поодиночке. Нам известны некоторые острова, где жили обитатели этого племени: среди них Дикие Острова, Астральный Шип, Ирдрих, Огнехлад и самое главное – Феррис, где обитали Мучитель и Терзатель – два братца-циклопа, отличавшиеся невероятной силой и яростью. Возможно, где-то в астрале существует отдельный остров, где живет целое племя, но пока о таком неизвестно.

[править] Ящеры

Еще один весьма многочисленный народ, во множестве встречающийся на самых разных аллодах, – это ящеры. Ящеры – это, безусловно, одни из исконных жителей Сарнаута, но их судьба связана с теми, кто пришел в этот мир извне – а именно с драконами. Внешнее сходство либо что-то иное стало причиной того, что драконы сделали ящеров своим избранным народом – неизвестно, но без всяких сомнений ясно, что ящеры глубоко чтили драконов, даже когда те были почти истреблены. Поняв, что ящеры слишком слабы для возложенной на них задачи, драконы начали магические эксперименты, которые привели к созданию из ящеров – драконидов. Ящеры стали не нужны, теперь их яйца стали лишь необходимым источником для создания новых драконидов, а сами ящеры оказались в роли слуг этих новых созданий. Далеко не все из них смирились с этим фактом, и между ящерами и драконидами разгорелась вражда, ящеры даже помогли героям Лиги и Империи в борьбе против драконов. Надо сказать, что некоторые племена ящеров попали и под иное влияние – так, в Эльджуне их смогли привлечь на свою сторону культисты демонов, а на ряде астральных островов ящеры попали под влияние местных божков вроде Хозяйки Медной горы.

[править] Элементали

Можно ли считать элементалей, обитающих в Сарнауте, отдельным народом? Вряд ли – по сути элементали это всего лишь проявления магии. Однако некоторые из них демонстрировали признаки разумного поведения и даже были способны общаться. Подобные случаи позволяют предположить, что некоторым из элементалей присущ разум, схожий с человеческим. Известны также весьма могучие стихийные духи, почти божества. Есть ли у элементалей какая-то цель? Пока это остается не совсем понятным.

В мире существует четыре основные стихи: Огонь, Воздух, Вода и Земля. На основании этого всех элементалей можно разделить на четыре группы. Однако уже внутри своей стихии элементали могут принадлежать к разным ее проявлениям: лед и вода, молнии и облака, камень и древо. Есть и так называемые параэлементали – те из них, что образованы смешением двух разных стихий.

В мире Сарнаута есть несколько особых мест, которые, казалось бы, притягивают к себе элементалей – здесь они встречаются во множестве и самых разных видов. Прежде всего, это Царство Стихий, загадочный архипелаг, состоящий из шести крупных островов, на центральном из которых был расположен вулкан, в котором находился ужасающий огненный полубог Выжига. Пока был жив Выжига, весь архипелаг, кроме самого жерла вулкана, был покрыт снегами и льдом, однако, когда он наконец был окончательно побежден – из под снега появились настоящие джунгли.

Два других таких места – это Ирдрих, увы, в настоящее время существующий только в иллюзии, и Святая Земля – где на границе Асээ-Тэпх и Плато Коба обитает множество разных элементалей. Кроме того, ряд аллодов напрямую связан с элементалями, либо стихийными силами: среди них Сердце Огня, где внутри вулкана обитал чрезвычайно могущественный элементаль Гефесто, почти столь же сильный, как и Выжига. На острове Огнехлад обитал Диамант, параэлементаль огня и льда. В джунском городе Октлан-Тепек находился портал в некое царство льда, где обитал жуткий Айаутеотль, божество холода. Точно такой же портал затем был найден и в Драконьей Бухте на Феррисе. Прибежище еретиков хоть и не было связано с элементалями на прямую, но зато там укрылась группа безумных фанатиков из числа Зэм, которые поклонялись стихиям. В Ледяном чертоге обитала почти такая же безумная зэмка Иавер Артэя, ставшая повелительницей льда. А на острове Пепелище еще один зэм, известный как Огнерождённый, призвал могучих духов огня, которые сожгли почти весь остров.

Наиболее часто встречающиеся элементали – огненные, каменные, воздушные, водяные, ледяные и магические, которые по всей видимости представляют некую нейтральную сторону между всеми стихиями.

[править] Основные персонажи

[править] Айденус

[править] Яскер

[править] Нихаз

Нихаз, бог Тьмы, победивший Сарна и создавший мир-тюрьму Сарнаут.

Обитатели аллодов знают его под многими именами - Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка...

Аватар Нихаза был повержен героями в Мертвом Городе. Однако, в свое время Темный бог обещал вернуться и многие с нетерпением ожидают этого дня. Но о Нихазе в Сарнауте не было слышно довольно давно. Где он и что сейчас делает - этот вопрос задавали себе многие.

Но недавно оказалось, что Нихаз выбрал объектом своего внимания совсем иной мир. Миров как известно множество, есть среди них и такой, который носит название Элион.

Мир Элион постоянно подвергается разным иномировым вторжениям - другие боги приводят туда свои армии и пытаюся его завоевать, в чем-то подобно Архитекторам, вторжение которых нам удалось остановить с таким трудом.

И одной из таких армий вторжения как раз являются привычные нам астральные демоны, каким-то образом теперь подчиняющиеся Нихазу. Впрочем, некоторые считают, что на самом деле события в Элионе происходят в относительном "будущем" для нас.

Вот что сами элионцы сообщают о Нихазе:

Над Элионом вновь нависла серьезная угроза. В этот раз к нам приближается армия вторжения из Сарнаута! Великий бог Нихаз заинтересовался незнакомыми ему ранее источниками силы, которые он обнаружил на нашей планете. Чтобы обеспечить удобные условия для своих исследований, темному богу потребуется большое количество астрала. Он создал астральный бур и с его помощью доставляет на Элион армию демонов. Эти существа способны разрушать любую иную, «здоровую» материю, превращая ее в родную для них среду — астрал, необходимый Нихазу для работы.

Жизни элионцев не представляют для темного бога какой-либо ценности, так как он не нуждается в вере смертных. Им движет только любопытство и жажда знаний. Нихаз рассчитывает изучить особенности, отличающие Элион от других планет. И самое главное, он надеется обнаружить след великого покровителя этой планеты и выяснить, кем тот являлся. А во что превратится процветающий мир после того, как на нем обоснуются демоны, распространяя смертельно опасный для других живых существ астрал, — это последнее, что могло бы заботить темного демиурга.

Астрал — это среда, которую боги считают чем-то вроде болезни самого пространства, где меняются привычные законы и свойства материи заметно отличаются от тех, что существуют в обычной вселенной. Но сущности более высокого уровня, чем боги, способны оперировать энергией астрала, творить с его помощью. Астрал может существовать в космосе в виде гигантских облаков, оставшихся еще с сотворения Вселенной. Но иногда он проявляется и на планетах, в местах сильного скопления и возмущения эфира. Сама по себе эта среда не опасна для планеты и за несколько миллионов лет растворяется под давлением окружающей материи. Но демоны могут «заражать» обычную реальность, увеличивая тем самым территорию своего обитания.

Выбираясь из астрала в реальность, демоны формируют тело и благодаря ему способны действовать. Даже один демон, если ему не помешать, способен уничтожить целую планету, хотя на это уйдут миллионы лет. Множество демонов потенциально способны превратить в астрал всю Вселенную, поэтому крайне важно уметь противостоять им!

В отличие от обычных существ, демоны способны объединяться для повышения эффективности. Бес, самая простая и многочисленная форма демонов, позволяет «заражать» только те области пространства, где материя присутствует в виде газа, а также достаточно эфира в свободной форме — такие места богаты магией и при этом поблизости присутствует астрал. Ни на что другое бесы неспособны. Как и более сильным демонам, бесы чувствуют «давление реальности», даже имея тело. Им некомфортно находиться слишком далеко от астрала. Находящийся очень далеко от астрала демон со временем слабеет и может погибнуть.

Агрессоры — демоническая сущность, состоящая из двух демонов, «слитых» вместе еще в астрале. Они также могут «заражать» только газообразную материю, но им для этого уже не требуется свободный эфир, достаточно присутствия астрала. Агрессоры, если можно так выразиться, более разумны, чем бесы и способны лучше оценивать угрозу их «работе» по заражению реальности. При этом они еще и более сильные, что осложняет жизнь защитникам тех миров, где появились агрессоры. Но, как и у всех прочих демонов, форма разума агрессоров такова, что они неспособны налаживать какой-либо контакт, кроме боевого, даже когда это в их же интересах.

Третья, гораздо более сильная форма демонов — фурии, настоящие разрушительницы реальности. Это сразу пять демонов, объединенные в единую сущность и получившие единое тело. Они приходят, чтобы разливать «астральную кислоту» — субстанцию с малоизученными свойствами, которая в буквальном смысле разъедает материю и реальность, со временем превращая ее в астрал. Фуриям не требуется ни магия, ни астрал поблизости. Теоретически они могут разливать «астральную кислоту» в любом месте, но она гораздо более устойчиво действует вблизи астрала, где практически не «испаряется». Поэтому фурии, как и другие демоны, редко встречаются сильно далеко от астрала, который был источником их прорыва в реальность. Фурии могут управлять младшими демонами, но чаще действуют совместно с себе подобными.

Самая сильная и опасная из известных форм обычных демонов — это спрутоглав. Чтобы породить такое создание, нужны десятки демонов, причем от их количества зависит сила спрутоглава, хотя внешне он может оставаться почти таким же. Спрутоглав способен вести за собой всех прочих демонов и координировать их действия. За счет более сильного разума, который у демонов растет пропорционально их количеству в одной объединенной сущности, спрутоглава можно назвать самым умным демоном. Хотя на какое-либо общение он, как и прочие, неспособен.

Мы убедились, что история демонов началась с демиурга Сарна, заключенного в мире-тюрьме под названием Сарнаут. Сарна туда заключил его древний враг, темный демиург Нихаз. С тех пор прошло много десятков тысяч лет. Все это время Сарн пытался вырваться на свободу, а Нихаз наблюдал за этим, с удовольствием отмечая, как светлый поначалу творец превращается в злобного безумца. Нихаз надеялся, что Сарн потеряет свой величайший дар — умение сотворять жизнь, которому Нихаз всегда завидовал. Сам он изначально способен управлять лишь неживой материей и энергиями.

Сарн создавал разных существ, надеясь на то, что они смогут разрушить мир-тюрьму. Сам он находился в скованном состоянии, лишенный большей части своих возможностей. По сути, ему доступно было лишь одно: сотворение жизни, чего Нихаз не сумел или не захотел отобрать. Существа, поначалу создаваемые Сарном, были совсем неспособны разрушать. Но со временем нужный результат был достигнут. Маги людей сломали печати, сковывавшие Сарна и удерживающие целостность самой планеты Сарнаут. Жуткий магический катаклизм почти разрушил мир, расколов его на множество кусков, промежутки между которыми оказались затоплены астралом. Жаждущий освободиться Сарн создал астральных существ — демонов. Они должны были окончательно разрушить материю Сарнаута, которая благодаря вплетенной в нее силе магических печатей все еще удерживала бога. Однако жители планеты сумели противостоять безжалостным существам и помогли своему миру уцелеть. В ходе дальнейших сражений демоны не оправдали надежд Сарна, и тогда на них обратил внимание Нихаз.

После череды событий демоны попали под абсолютную власть темного демиурга. Как и многие другие существа, они оказались чрезвычайно полезны для воплощения его честолюбивых замыслов. Нихаз не просто использует демонов как готовый инструмент, он способен расширять их возможности в обычной вселенной. Так, благодаря темному демиургу, у демонов появились «технологии». Это транспортные корабли, на которых демоны целыми группами десантируются с астрального бура на поверхность Элиона. Даже демиургу оказалось неожиданно сложно научить демонов создавать такие объекты из самих себя: эти создания просто не способны понять, зачем нужен объект, не способный заражать реальность. Однако, несмотря на подобные ограничения, демоны под руководством Нихаза оказались гораздо более эффективны и опасны, чем задумывал Сарн. Для использования на Элионе Нихаз выбрал всего несколько видов демонов, но и этого оказалось достаточно, чтобы создать множество проблем элионцам.

После череды событий демоны попали под власть Нихаза. Как и многие другие существа, они оказались довольно удобным инструментом для темного демиурга. Демоны нужны Нихазу в основном для того, чтобы относительно легко и быстро перемещаться к интересующим его мирам. Астральные создания способны передвигаться в астрале как в единой среде, «выныривая» в любой точке Вселенной, где есть достаточное количество астрала. Многие демоны действуют согласно своей разрушительной природе, и, попадая в очередной мир, начинают его растворять, наращивая астрал. Обычно Нихаза это не беспокоит, если только мир не покажется ему чем-то интересным. При помощи демонов Нихаз «просмотрел» много разных миров и даже посещал некоторые лично. Так он обнаружил Элион. Этот очень заинтриговал демиурга.

В отличие от других миров, где есть смертные и боги, на Элионе невозможно поглощение эфирных тел, что обычно является способом становления великих богов. Кроме того, Нихаз обнаружил такое проявление неведомой силы, как Светочи, которые появляются в моменты смертельной опасности для жителей Элиона и помогают им одержать победу. Все указывало на работу демиурга, незнакомого Нихазу, и он решил «разобрать» элионские особенности, чтобы тщательно их изучить и выйти на след их создателя. А жители Элиона, даже как верующие, не интересуют Нихаза. Он — демиург, сущность по уровню выше даже великого бога и не нуждается в верующих.

Для обеспечения удобной работы Нихазу нужен большой объем астрала на Элионе. И вот тут отлично пригодились демоны, которых сам Нихаз создать бы не сумел. Зато он смог построить астральный бур, объединив в одну сущность множество демонов, и вселил в него частицу своей сущности. Благодаря точной «наводке» демонов на любую астральную область астральный бур может выходить очень близко к планете. Он несет демонов, чтобы быстро расширить астрал на Элионе до необходимого размера. Бур одним своим появлением создает крупную астральную область, что упрощает задачу. Конечно, защитники Элиона стремятся изгнать демонов, но Нихаза это не сильно беспокоит. Для смертных пребывание в астрале смертельно, так как их эфирное тело (единственное, что является неизменным в астрале) мощное, чтобы удержать физическое тело от распада. Бессмертные и боги могут находиться в нем — их эфирное тело настолько прочно, что может долго сохранять физическое. Но таких защитников слишком мало, и Нихаз уверен, что со временем демоны сделают столько астрала, чтобы ему хватило для работы.

Нихаз не просто использует демонов как готовый инструмент, он способен расширять их возможности в обычной Вселенной. Так, благодаря темному демиургу, у демонов появились «технологии». Это транспортные корабли, на которых демоны целыми группами десантируются с астрального бура на поверхность Элиона. Даже демиургу оказалось неожиданно сложно научить демонов создавать такие объекты из самих себя: эти создания просто не понимают, зачем нужен объект, неспособный заражать реальность. Однако, несмотря на подобные ограничения, демоны под руководством Нихаза стали гораздо более эффективны и опасны, чем задумывал Сарн. Для использования на Элионе Нихаз выбрал всего несколько из всего многообразия демонов Сарнаута, но даже этого числа хватило, чтобы создать множество проблем элионцам.

Как вы видите, Нихаза в данный момент Сарнаут не очень интересует (если конечно это происходит все в наше время). Однако, сведения о том, что Нихаз подчинил себе демонов и использует их даже с большей эффективностью - не могут не вызывать опасений. Еще больше вопросов возникает в связи с тем, что мы помним о демонах-уничтожителях, которые приходили из будущего. Посылал ли их Сарн, который теперь на самом деле уничтожен? Или на самом деле это был коварный план Нихаза?

[править] Сарн

Сарнаут - планета-тюрьма, где бог Тьмы Нихаз заточил бога Света Сарна. Вначале это был безжизненный и пустой мир, где обитали лишь двенадцать Великих драконов и их слуги, сторожившие Сарна, но затем - ударивший по планете метеорит убил трех драконов и с этого момента путы Сарна ослабли и он смог пользоваться своей силой. Будучи Богом-Творцом, он начал преобразовывать планету - где были лишь лава и скалы, потекли реки и выросли леса. Очень долго Сарн трудился, готовя свое освобождение. Его целью было создать идеальных разрушителей, способных освободить его из тюрьмы. Он создал множество рас, но они не устраивали его по разным причинам - но наконец, ему сопутствовала удача - он создал людей. Люди, со своей способностью к магии и разрушительным началом были идеальным орудием. А наиболее способными среди людей были джуны. Поняв, что джуны вполне подойдут для того, чтобы осуществить его план, Сарн раскрыл им, что он их Создатель и благословил на войну с драконами.

Драконы в тоже время не бездействовали. Со всей яростью они обрушились на созданную Сарном жизнь. Они уничтожали все ее проявления - но были бессильны довести дело до конца. А джуны и вовсе нанесли им тяжелое поражение - еще восемь хранителей-драконов были убиты. В панике последние из драконов отправили гонца к Нихазу.

Нихаз явился в Сарнаут к джунам. Он рассказал им о том, что если они уничтожат последнего дракона, то мир будет уничтожен. Испуганные джуны отвернулись от Сарна и умоляли Нихаза спасти их и Бог Тьмы дал джунам обещание даровать им иной мир. Так джуны предали своего творца. Гнев Сарна был страшен - и он воплотился в Проклятье, перводемона, который преследовал и убивал любого джуна. Их Империя рухнула в считанные дни. А когда джуны обратились к Нихазу, он превратил их в червелицых, мерзких созданий, живущих под землей. Так джуны получили свой "другой мир" - мир пещер и подземелий.

Поняв что натворил, Сарн впал в депрессию - все-таки он был добрым богом Света. Тем временем, события развивались своим чередом. Нихаз осознав, что драконам не удержать Сарна, вместо них создал систему Печатей - овеществленной божественной силы. Те из джунов, что не стали червелицыми бежали от преследующего их Проклятья и рассеялись по миру.

Тысячелетия прошли со времен этих событий... Казалось эта история была забыта - никто не помнил имена Нихаза и Сарна, никто не знал, что стало причиной падения джунов... Однако, катастрофа пришла оттуда, откуда не ждали. Конклав Великих Магов новых человеческих государств - Кании и Хадагана обнаружил созданные Нихазом Печати и начал их исследование. Ошибочно полагая, что разрушив Печати, они получат доступ к еще большей силе, Маги начали Великий Эксперимент, ставший Великим Катаклизмом. Печати треснули, сила Нихаза выплеснулась в мир Сарнаута, расколов его на тысячи парящих в астрале островков. Астрал стал стремительно поглощать, то что осталось - мир погибал. Понеся чудовищные жертвы, Великие маги с помощью крови драконов создали особое заклинание, удерживающее астрал. Но теперь каждый из них был пленником своего острова - так появилось название аллоды. Никто из простых людей не знал, что в Катаклизме виновны Великие Маги - официально было озвучено, что всему виной комета, ударившая и расколовшая мир.

И когда случился Катаклизм Сарн очнулся от своего забытья. Тысячелетия плена не прошли даром - Сарн обезумел. Ему очень сильно хотелось освободится из своей тюрьмы. Больше он не был богом Света, теперь в нем было столько же Тьмы, сколько и Света. Его ярость и боль воплотилась в новой расе, созданной по образу его Проклятья - астральных демонах.

Многие годы Сарн копил силы. И когда в 910 году началась война за Кирах, Сарн нанес свой удар - его демоны хлынули из астрала на аллоды. Они убивали Великих Магов, чтобы астрал мог поглотить остатки тверди - тогда Сарна уже ничто не удержит. Однако, демоны получили отпор. А вернувшийся Нихаз даровал людям и другим расам Дар воскрешения, превратив погибшего мага Тенсеса в своего рода символ, за счет веры в которого, возникла новая магия Света.

Опасаясь силы Великих магов, Сарн придумал иной план - он подбросил Великому Магу Скракану фальшивку, которая сообщала о неких Вратах в иной мир, уничтожив которые, можно предотвратить вторжения демонов. Ловушка удалась - ведь никто не знал настоящей истории Сарна и Нихаза, даже не знал о самом их существовании. Великие Маги отправились к бессмысленную экспедицию и почти все там погибли. А Сарн попытался привлечь на свою сторону как можно больше жителей самих аллодов - так появились культисты демонов.

На пороге следующего тысячелетия Сарн уже был готов к новой попытке - на его стороне и новая порода демонов, которая может существовать долгое время без астрала, и многочисленные культисты, возглавляемые мятежным магом Гурлухсором.

Столкнувшись во время Ночи Астральных Порталов с сопротивлением жителей аллодов и с Великими Магами, Сарн решил сменить тактику - вместо прямого нападения, он действовал исподволь, хитростью и коварством. Прежде всего, он сумел заманить в ловушку своих главных врагов - Скракан и Незеб погибли во время Великого Астрального Похода, попытавшись закрыть "портал в мир демонов", которого на самом деле никогда не существовало. Вместе с лидерами Лиги и Империи погибло множество и других Великих Магов, кроме того, Сарн сумел добиться того, что демонов перестали считать угрозой. То, что Незеб и Скракан сумели закрыть Портал и предотвратить дальшие нашествия стало считаться неоспоримой истиной, даже церковным догматом.

Очень скоро Сарн понял, что для его дальнейших планов ему нужны союзники среди смертных. На его счастье, скоро он смог найти очень могущественного последователя - после смерти Незеба в Империи вспыхнула гражданская война между молодым магом Яскером и старым Гурлухсорам. Гурлухсор, делавший ставку только на хадаганцев, проиграл Яскеру, который смог привлечь на свою сторону и орков с восставшими. К своему счастью, потерпевший поражение Великий Маг сумел избежать поставленых ловушек и сбежал. И неизвестно, как и когда, но Сарн сумел привлечь Гурлухсора на свою сторону.

Пока Лига и Империя были уверены, что демоны побеждены, в тайне сложился зловещий заговор. Гурлухсор привлек в культ множество сторонников. С помощью демонов на погибшем Язесе была создана целая база - Город Демонов. Кроме того, Сарн и Гурлухсор узнали о Тэпе, который в эти времена тоже развил немалую активность. Им удалось получить одну из технологий с Ферриса - клонирование, которое они в дальнейшем использовали для воскрешения собственных последователей. Гурлухсор по своему сумел развить технологию и внес в нее кое-какие изменения. Сам же культ демонопоклонников имел множество рангов посвящения и лишь его верхушка знала всю правду о Сарне, которого культисты почтительно называли Хозяином.

Помимо Гурлусхора в культ влилось множество иных, по своему уникальных, личностей. Патриарх эльфийского Дома ди Дусер, ставший вампиром, был убит без надежды на воскрешение? Хозяин воскресил его, и все вампиры, подчинявшиеся Арманду, стали теперь служить и Сарну. Среди орков нашлась уникальная волшебница, владеющая магией смерти? Сарн сумел привлечь и ее, и его армия пополнилась всевозможной нежитью - мертвыми драконидами, ограми-скелетами и прочими мертвяками. Сарн выжидал и копил силы, умело манипулируя смертными, как когда-то его главный враг - Нихаз.

Наконец, казалось момент настал - Лига и Империя крепко вцепились друг другу в глотки, увязнув в войне за Святую Землю. Именно сюда Сарн решил нанести удар - его интересовал Дар Воскрешения, а в центре Святой Земли, на Асээ-Тэпхе, высилась Пирамида Тэпа, ныне называемая Храмом Тенсеса, ибо именно в ней нашла свое пристанище Искра этого Великого Мага, чьим Даром и считалась возможность воскресать. Гурлухсор и множество иных культистов сумели внедриться в ряды нейтральной организации Историков, которая проводила раскопки на Святой Земле и с помощью наемников удерживала позиции вокруг Храма Тенсеса. Найан, глава Историков, оказался несколько наивнен и не заподорзил никаких двойных мотивов в желании Гурлухсора присоединиться к изысканиям на Святой Земле.

С этого все и началось. Демоны и культисты сумели обосноваться на Святой Земле. Их отряды оскверняли места Силы, обращали на свою сторону малые народы и сумели проникнуть даже в Храм. По счастью, Тенсес был силен и сумел воздвигнуть барьеры, мешавшие кому-либо пройти во внутренние помещения Храма. Культисты продолжили осквернение Мест Силы, кроме того, они сумели добыть артефакты Тьмы с Плато Коба, выкупив их от лица Историков у гоблинской мафии. Артефакты должны были помощь сломить мощь Тенсеса и пробиться к его Искре. Все висело на волоске.

К счастью герои Лиги и Империи сумели рассечь паутины заговора - они остановили культистов вне Храма, очистили Места Силы, уничтожили демонов, а потом смогли проникнуть и в сам Храм, уничтожив там самого Гурлухсора с преспешниками. Лиге и Империи впервые стало ясно, что в их картине мира что-то не то, демоны вовсе не остановлены. Но доказательств пока не хватало. Историков обвнили в предательстве и им пришлось бежать. Гурлухсор, у которого отрубили голову, считался безвозвратно погибшим.

Но почти сразу пришли вести с иных аллодов. Казалось, беда повсюду. На Хладберге демоны в союзе с нежитью попытались атаковать залежили метеоритного железа, чтобы уничтожило бы аллод, а на Авилоне демоны действовали уже в союзе с вампирами. Здесь Историкам удалось оправдать себя, кроме того, захватив портальные ключи от Дворца-Галеона, герои смогли получить доступ к тайной телепортационной сети культистов. Единственное что обескуражило - внезапное воскрешение Арманда, у которого ко всему прочему оказалось письмо все от того же Гурлухсора. Дальнейшие события на Кольце Дракона, где герои опять встретили Гурлухсора, пытавшегося убить Драконицу Силайю, показали, что похоже он может воскресать каким-то иным, неизвестным способом. Стало ясно, что с демонами совсем не покончено, это были вынуждены признать и наиболее упрямые из фанатиков.

Решающее сражение состоялось на аллоде Язес, путь на который был найден благодаря полученным портральным ключам. Здесь Лига и Империя заключили временое перемирие, чтобы совместно действовать против демонов. Они смогли проникнуть в святая святых Сарна - город Демонов, где окончательно покончили с его демонами-полководцами, Армандом и Жало Степных и наконец, окончательно уничтожили Гурлухора и его клонирующие машины. Под конец Гурлухсор, уже чуть двинвшийся умом, скрестил себя с демоном и создал множество своих копий. Но это не помогло ему. Более того, затем герои смогли попасть к самому Сарну и уничтожить его аватар. По его счастью, сама личность демиурга оставалась скрытой и главы Лиги и Империи ломали головы, пытаясь понять кого, столь могущественного, они встретили. Но тут в игру вступил новый игрок...

Нихаз уже долгое время следил за происходящим, приняв личину малозаметного трактирщика с Плато Коба. Думается, происходящее изрядно развлекло Бога Тьмы. Когда Сарн в очередной раз потерпел неудачу, Нихаз решил добавить в происходящее долю интриги. В Мертвом Городе, руинах на одном из Осколков Гипата, все еще оставались те самые Звездные Врата доступ к которым Нихаз в свое время "пообещал" джунам. Желая пролить свет на мотивы Сарна, Нихаз сумел заключить союз с последним Великим Драконом и Червелицыми. И на Осколке Гипата был организован грандиозный Спектакль, приглашение на который получил каждый из жителей Сарнаута. Здесь им предстояло пройти по пути Ат-Зако... правда, Сарн тоже вмешался, но тщетно. Нихаз пытался заронить мысль, что Откровение Тка-Рика, которое смог получить Скракан - фальшивка и что Великий Астральный Поход был интригой Сарна.

Следующий удар Сарну Нихаз нанес в прошлом - отправив героев на 100 лет назад, он сумел добиться того, что аллод Кирах не был уничтожен. Сарн тщетно пытался помешать и этому. Наконец, Нихаз показал героям как добыть настоящее Откровение Тка-Рика. И вот не желая этого допустить, Сарн двинул на Цитадель Нихаза одно из самых грозных орудий - Сумеречный Остров, ослокок Язеса, передвигаемый силами Спрутоглавов. Увы, все было тщетно - в союзе с червелицыми и драконами, герои разгромили культистов и демонов. Потери были очень велики, кроме того, теперь все мотивы Сарна стали известны Лиге и Империи. Но и в стане его противников наметился разлад - последний дракон Огненный Отец и червелицые заключили сделку, которая помогла червелицым воскресить их героя Ат-Зако, а драконам - получить осколок одной из Печатей Нихаза. После этого пути бывших союзников разошлись - они начали борьбу друг с другом, пытаясь достичь перыми Звездных Врат.

У Сарна были свои планы на это устройство. Кроме того, он создал нескольких уникальных демонов - среди них был Разрушитель Тверди, который по словам Нихаза вполне был способен "сломать тюрьму". Однако, доступ к Мертвому Городу перекрывали дракониды и червелицые. И Сарн пошел на временный союз со своим злейшим врагом. Теперь уже герои Лиги и Империи вместе с культистами сражались с бывшими джунами и детьми Огненного Отца. В итоге культисты смогли захватить Портал, но потерли были очень велики - ко всему прочему их подкосила Чума Тэпа, неожиданно вспыхнувшая на этом осколке Гипата. В Мертвом Городе действовали уже только демоны... и неудивительно, что они снова потерпели поражение. К счастью для Сарна герои уничтожили и аватар Нихаза, так что тому пришлось покинуть Сарнаут.

По словам Вероники, приемной дочери Нихаза, Сарн долгое время "под лавкой зализывал раны". Однако, у безумного демиурга очень быстро возник новый план. На этот раз проводником его воли стала молодая, амбициозная и немного наивная волшебница Смеяна, Великий Маг Умойра. Не слишком могущественный маг, Смеяна искала источники как увеличить собственную силу. Изучение записей Скракана привело ее к Кургану, где был захоронен Перводемон. Разкопав могильник Смеяна попыталась подчинить его... казалось ей сопутствовал успех, но на самом деле, это Сарн подчинял ее. От Кургана на земли Умойра выплеснулась страшная беда - Проказа. Чудовищная магическая болезнь, изкажающая и изврашающая все к чему только прикоснется. Смеяна же свое умение и власть употребила на строительство корабля совершенно нового типа. "Затмение" должно было способно достичь самых глубоких слоев астрала, где находилось так называемое Сердце Мира, где все еще оставались треснутые, но сдерживающие Сарна Печати Нихаза.

По началу Смеяне сопутствовал успеъх - строительство Затмения шло ударными темпами, возникающие технические и инженерные проблемы быстро решались, а появление Проказы с владычицей Умойра никто не связывал. Но когда Затмение уже было готово к старту, Смеяна неосторожно выдала себя, попытавшись уничтожить лидеров противостоящих ей мятежников и героев Лиги и Империи. С помощью Вероники и Богов Умойра герои смогли бросить ей вызов и вынудили ретироваться на борт ее корабля. Стала ясна и ее одержимость Сарном. Вероника предложила догнать медленное "Затмение" на более быстром корабле - и вот в глубинах астрала завязалсь битва. Затмение было взято на абордаж, герои огнем и мечом прошли по его палубам. Но судьба мира вновь висела на волоске. Смеяне почти удалось завершить ритуал. И убивать ее было нельяз - ее смерть окончательно бы разбила Печать всплеском Силы. Лишь помощь двух умерших Великих Магов - Скракана и Незеба, которые смогли воплотиться вблизи Сердца Мира, смогла изгнать из Смеяны дух Сарна. И вновь герои дали бой его аватару, в очередной раз победив его.

"Почему Сарн вновь так отчаянно пытается вырваться? Что воодушевило его, кроме собственного безумия и его последователей?" - этим вопросом задался Айденус. Ведь и правда, если бы Сарн был чуть более осторожен и терпелив, его планы вполне могли бы осуществиться. Вероятно, что-то повлияло на замыслы бывшего Бога Света. Судьба Сарна остается пока неясной. Нам очевидно, что он не оставит попыток вырваться из Сарнаута, что будет означать гибель всех живущих в этом мире. Значит необходимо быть настороже.

[править] Вероника Гипатская

[править] Тэп

[править] Скракан

[править] Тенсес

[править] Незеб

[править] Смеяна

[править] Марианна ди Ардер

[править] Елизавета Рысина

[править] Воисвет Железный

[править] Нефер Ур

[править] Найан

[править] Государства, организации и фракции

К 1010 году в мире Сарнаута помимо двух крупнейших политических фракций - Империи и Лиги, сформировалось еще несколько объединений. Каждое из них преследует свои цели, имеет свою идеологию. Отношения между партиями разнятся от откровенно враждебных до доверительных.

[править] Канийское государство

Кания - конфедерация, состоящая из нескольких аллодов, управляемых Наместниками. Все решения принимаются на Совете Наместников, главой которого является Наместник аллода Кватох Воисвет Железный – герой войны между Лигой и Империей, сменивший меч на жезл правителя. В то же самое время Воисвет стал Витязем Первого Круга Церкви Света, и таким образом, смог сосредоточить в своих руках две ветви власти: светскую и духовную. Цель Канийской федерации - объединение всех известных аллодов под властью Церкви, чтобы противостоять новой угрозе – демонам, и, наконец, покончить со старым врагом – Хадаганом.

[править] Великие Дома Эльфов

Почти все эльфы Сарнаута входят в сообщество влиятельных эльфийских семей, рассеянных по нескольким крупным аллодам. Во главе эльфов - глава самого могущественного Дома, Луи ди Дазирэ. Интересы эльфов в Лиге представляет Маргарита Ди Дазирэ. Сила эльфов - сила магии, красоты и тысячелетнего опыта. Их задача – преобразование мира по законам Прекрасного. Люди и гибберлинги – самые подходящие союзники для достижения этой цели.

[править] Гибберлинги

Руководит гибберлингами Палата Старейшин, куда входят представители многочисленных общин. Однако, говоря о «руководстве», нельзя забывать, что из всех народов Лиги гибберлинги – самые непоседливые и мало организованные. Палата старейшин в полном составе собиралась всего один раз, и единственным принятым решением стало избрание Фроди Непоседа самым главным Старейшиной. С тех пор Фродди, который, как и все гибберлинги, больше всего любит путешествия, приходится большую часть своего времени проводить на столичном канийском аллоде Кватох. Своё будущее гибберлинги видят именно в составе Лиги, в союзе с эльфами и канийцами, надеясь, что это содружество поможет обрести им новую родину – место, куда они могут возвращаться из своих странствий, как к себе домой.

[править] Хадаганская Империя

Представители коренной, доминантной расы в Империи, верные заветам основателя Империи – Незеба. Сейчас Хадаган управляется Верховным Магом Империи – Яскером, который стремится стать достойным преемником Незеба. Яскер железной рукой руководит и Хадаганом и Империей, и если решается на какие-то изменения, то делает это очень аккуратно: порядок вещей, установленный Незебом, просуществовал тысячи лет, и революционные изменения могут только повредить как самому Яскеру, так и всей стране. Главная цель хадаганцев – окончательная победа над своим извечным врагом – Канией.

[править] Восставшие Зэм

Высший государственный орган Восставших – Совет Ученых Советов, на который собираются председатели Ученых Советов всех крупных отделений НИИ МАНАНАЗЭМа и его филиалов на других аллодах. Председатель Совета Ученых Советов – Нефер Ур, благодаря которому Восставшие добились равноправия с другими расами Империи. В Незебграде, столице Империи, находится постоянное представительство Совета, заправляет которым Негус Хекет. Идеология Восставших проста: они – высшая форма бытия, финальный этап развития любого разумного существа. Однако Восставшие не ведут никакой идеологической войны за принятие другими этого постулата. Рано или поздно, считают Восставшие, все остальные сами придут к пониманию этой мысли.

[править] Орки

Орки разделены на племена и кланы, которыми руководят или наиболее сильные орки, или могущественные шаманы. Высшая структура власти — сходка, когда вожди встречаются и решают общие вопросы. Такие собрания чаще всего происходят между общинами, живущими рядом. У орков есть правитель — Верховный шаман, потомок Родогора, обитающий в столице Империи на аллоде Игш. Ныне это Коловрат Северный. Однако власть Верховного шамана — большей частью сугубо номинальная. Его влияние среди орков невелико, а на отдалённых аллодах и вовсе не ощущается. Оркам нужен поистине Великий Вождь (такой как Череп или Родогор), чтобы он смог по-настоящему объединить племена самых свободолюбивых существ этого мира.

[править] Защитники Лиги

Защитники Лиги формировались в первую очередь как воинское подразделение, призванное противостоять нашествию астральных демонов. Сейчас в задачу Защитников входит патрулирование аллодов, поиск следов демонической активности, противостояние Империи. В случае атаки именно Защитники должны первыми принять удар и сдерживать врага до тех пор, пока Войско Лиги, состоящее из добровольцев, созываемых под знамёна в случае угрозы, не придёт им на помощь. Однако теперь, когда демоническая угроза миновала, а в государстве появилась новая сила - Церковь, Защитники уже не такая могущественная организация, как во времена своего расцвета. Защитников Лиги возглавляет воевода Избор Иверский, который подчиняется непосредственно Конклаву Магов Лиги.

[править] Церковь Света

Церковь Света возникла после гибели Тенсеса, Великого Мага Кании, который пал в битве с демонами. Однако его Искра не погибла: неподалеку оказалась одна из пирамид Тэпа, ловушка для жизненных Искр, которая захватила её. Используя свою магическую силу и возможности Пирамиды Тэпа, Тенсес смог даровать жителям Сарнаута дар воскрешения и стал святым для канийцев. Так возникла Церковь Света, а сама идея Света стала объединяющей силой, противостоящей Тьме. Ныне во главе Церкви стоит наместник Кватоха Воисвет Железный, а сама Церковь стала очень влиятельной организацией, претендующей на реальную власть в Кании.

[править] Хранители Империи

Армия Хадагана, возникшая ещё во времена войны с Лигой после создания Империи, стала элитным воинским профессиональным подразделением. Именно офицеры Хранителей стоят во главе Имперской Армии, которая ежегодно пополняется новыми призывниками, проходящими обучение и службу в её рядах. Хранителей Империи возглавляет Командор Штурм Бешенных, непосредственно подчиняющийся Великому Магу Яскеру.

[править] Комитет Незеба

Идеологический институт, занятый надзором за настроениями в обществе хадаганцев. Главная задача Комитета – борьба с инакомыслием и пропаганда официальной политики Империи. Он возник сотни лет назад, во времена правления Незеба, и, по сути, был его тайной полицией. При его преемнике, Яскере, функции организации мало изменились. Возглавляет Комитет Елизавета Рысина, верная соратница Яскера, занявшая этот пост вскоре после его прихода к власти.

[править] Свободные торговцы

Независимая фракция свободных предпринимателей, состоящих из представителей всех рас Сарнаута, занятых освоением дальних аллодов и торговлей. Для Лиги, а особенно для Империи, Свободные Торговцы зачастую являются опасными и нежелательными гостями, подрывающими устои государственности. Однако власти двух государств вынуждены мириться с их деятельностью, приносящую определённую пользу и тем и другим. Считается, что руководит Торговцами «Клуб Олигархов», в который входят семь самых богатых и преуспевающих торговцев. При этом имена членов этого закрытого Клуба всегда называются разные. Немало ходит слухов и о неразрывной связи Свободных Торговцев и астральных пиратов, но пока никто не смог доказать этого.

Свободные торговцы несколько раз становились участниками ключевых событий в истории Сарнаута. Именно они стояли за аферой со Святым Оружием на Святой Земле. В дальнейшем аллод одного из олигархов - Сигурда Прохиндея подвергся атаке демонов и нежити, что стало одним из доказательств того, что демоническая угроза не устранена. Следующий известный случай - это заговор Номарха Ивлиса, тоже Олигарха, который распостранял по Сарнауту боевые механизмы - Ловчих, у которых было дистанционное управление. По команде Ивлиса Ловчие должны были перейти под его контроль и захватить власть на аллодах. К счастью, его успели остановить до того, как это случилось. И последний раз - это события на аллоде Дайн, где правил олигарх Иван Железный. Именно здесь состоялось вторжение архитекторов в Сарнаут.

Известные локации связанные со Свободными Торговцами - это Хладберг - небольшой заснеженный аллод, где находится шахта Бродерен, в которой добывают метеоритное железо. Кроме того, на аллоде есть небольшое селение - Прохиндеевка. Помимо его - Фабрика Смерти, тоже небольшой аллод, носящий название в честь расположенной на нем лаборатории и фабрики, которая изготавливала разномастное оружие. И, наконец, Дайн - довольно большой аллод с двумя крупными городами - Береговом и Железногорском.

Доподлинно известны имена трое олигархов - гибберлинг Сигурд Прохиндей, восставший Номарх Ивлис (ныне, скорее всего, мертв) и человек Иван Железный. Возможно, к числу олигархов относится и так называемый Очень Уважаемый Гоблин.

[править] Охотники на демонов

Эта необычная организация, сформировалась как "народное ополчение", выступившее против демонов. Охотники показали себя стойкими бойцами с астральными демонами и стали легендой. Стремясь достичь максимальной эффективности в борьбе с врагом, Охотники пошли на рискованные эксперименты, изменяющие их природу. Сейчас, когда демоническая угроза ликвидирована, а Церковь Света Лиги и Триединая Церковь Империи осудили практикуемые Охотниками методы изменения, организация переживает период упадка. Всё меньше и меньше находится желающих пройти тяжелое обучение на расколотом Кирахе, где расположен главный лагерь Охотников, и зарабатывать на жизнь, уничтожая астральных бестий.

Как и Свободные Торговцы, Охотники на Демонов приняли участие во множестве важных событий в Сарнауте. Так на Святой Земле они одними из первых обнаружили демонов и предупредили остальные фракции об опастности. На Хладберге они еще раз засвидетельствовали атаку демонов. На Кольце Дракона они заключили союз с драконицей Силайей и драконидами. К сожалению, именно этот союз в дальнейшем оказался причиной того, что дипломатическая миссия Охотников, посланная на Остров Откровения, попала под удар, когда дракониды разорвали союз с Нихазом. Дракониды атаковали миссию и убили почти всех, кто был в лагере. Охотники ответили со всей жесткостью, вырезав всех драконидов, включая молодняк, кто был на острове. В дальнейшем именно Охотники помогали поддерживать связь между иллюзорным Ирдрихом и столицами фракцией во время войны с Тэпом. Наконец, во время вторжения на Дайн именно крепость Охотников на демонов - Белая Крепость стала первой целью Архитекторов. Многие Охотники погибли, защищая ее. Кроме того, многим известен Охотский острог - еще одна база Охотников, подвергшаяся нападению так называемой Медной Когорты демонов.

Известные локации связанные с Охотниками на Демонов - прежде всего это Кирах. Именно на разрушенном после атаке демонов Кирахе Охотники создали свою базу (правда неизвестно, что там теперь, после того, как мы изменили прошлое и спасли Кирах от уничтожения) Другие известные - это Охотский острог на одноименном острове и Белая Крепость на Дайне. Помимо них у Охотников существовали временые лагеря на Плато Коба, Кольце Драконов и Острове Драконидов.

Увы, о руководстве Охотников известно очень мало. По сути известны лишь имена руководителей экспедиций. На Плато Коба таковым был эльф Просперо ди Вевр, на Кольце Драконов - Нестор Голованов. Главным же послом на Острове Драконидов был Алексей Бородин. А на столичных аллодах Лиги и Империи интересы Охотников представляет Настасья Ушукуйникова и Марат Лисицин.

[править] Историки

В ряды Историков входят как энтузиасты-одиночки, так и высоколобые маги. Всех их связывает интерес к истории мира, страсть к коллекционированию раритетов и поиски ответов на загадки прошлого. Историки не афишируют свою деятельность, общаясь преимущественно между собой. Империя и Лига относятся к их деятельности с интересом. Поговаривают, что часть историков работает на то или иное правительство. Во главе историков стоит эльф Найан - самый древний маг в мире аллодов. Старше его был только Скракан. История мира - самое сильное увлечение Найана. Он фанатик старины, тайн, древности. «Всё ради познания!» - таков девиз Найана и его соратников.

Как и остальные нейтральные фракции, Историки приняли немалое участие в разных судьбоносных событиях в Сарнауте. На Святой Земле именно историки охраняли подступы к Храму Тенсеса с помощью армии наемников. Здесь они оказались впутаны к заговор Гурлухсора, который был принят в их фракцию, а на деле оказался одним из предводителей культистов. Кроме того, на Святой Земле действовали несколько экспедиций, которые исследовали наследие джунов. Через какое-то время, героев Лиги и Империи судьба столкнула с самим Найаном, который обосновался на аллоде Авилон. Так как герои оказали услугу Найану в защите Авилона от вампиров, тот в дальнейшем не раз оказывал помощь - давал консультации по разным вопросам. Но однажды Найану снова понадобилась помощь - тогда он призвал героев для участия в экспедиции на потерянный аллод Феррис, где Тэп обрел свое могущество. Изыскания привели к тому, что герои и Историки освободили Ваятеля - одного из Архитекторов. Известно еще несколько случаев, когда деятельность Историков приводила к бедам, когда в поисках древностей они выкапывали какое-то древнее зло, либо натыкались на иную зловещую силу, которая приводила их к гибели. Так на острове, который носит символическое название "Пропавшая экспедиция" Настасья Жмурова и ее коллеги высвободили древнюю ведьму, которая завладела телом Жмуровой. Схожая история случилось на острове "Забытый Храм", где историки столкнулись с червелицыми.

Помимо бесчисленных временных лагерей, мест раскопок и затерянных руин, которые и не имеет смысл перечислять у Историков пока известна одна из главных баз - это Авилон, нынешняя резиденция Найана. Однако, вероятнее всего, у Историков есть еще несколько тайных баз, где они хранят добытые артефакты и книги с трудами по истории.

Известные историки - прежде всего это сам эльф Найан, глава Историков и Великий Маг, самый старый из нынеживущих. Другие известные историки - это Герберт ди Вевр и Елена Зимина (так же известные как Шарль ди Дусер и Динара Пронырина). Помимо прочих, многим известна и Лара Лопатина - известный археолог и искатель разных древностей.

[править] Астральные пираты

[править] Культисты Сарна

В 960 появились первые сведения о культистах — людях, орках, восставших и прочих существах, которые так или иначе, но приветствуют появление демонов, считая их то заслуженной карой для жителей аллодов, то спасителями, то посланцами сил зла, служба и помощь которым поможет избежать неотвратимой гибели.

К 1010 году культисты Сарна активизировали свою деятельность по всему Сарнауту. Они сыграли главную роль в событиях на Святой Земле, Хладберге, Авилоне и Кольце Дракона. Масштабшное сражение на Язесе привело к их поражению и потере одной из основных баз. В дальнейшем культисты активно противодействовали героям в попытках получить настоящее Откровение Тка-Рика, когда Нихаз призвал Лигу с Империей сначала на Гипат, а потом и на Остров Откровения. Культисты задействовали свой главный оплот - Сумеречный остров, еще один осколок Язеса. Здесь они вновь потерпели поражение. После того, как настоящее Откровение все-таки было получено, культисты Сарна были вынуждены сражаться против трех сторон - Нихаза с героями, драконидов и червелицых. Это заставило Сарна обратиться к Нихазу с предложением о временном тактическом союзе. И на Блуждающем Острове культисты приняли участие в сражении с драконидами и червелицыми уже в союзе со сторонниками Нихаза. Но к их сожалению, здесь культисты Сарна понесли большие потери из-за чумы Тэпа, которой случайно заразились. После этого деятельность культистов сходит на нет, в Мертвом Городе в сражениях осоновную роль играю демонами, одержимая Смеяна тоже использует лишь свои силы.

Культисты Сарна пользовались довольно сложной системой иерархии, которая делилась на Круги Посвящения. Чем выше круг - тем больше культист знал о Сарне и реальном положении дел в Сарнауте.

Воскрешение культистами осуществлялось не с помощью Дара Тенсеса, а с помощью клонирования, технология которого была украдена Гурлухсором у последователей Тэпа. Клонирование позволяло обходить ограничение на воскрешение, которым обладал Дар Тенсеса - ведь тело воссоздавалось целиком заново, а не переносилось в Чистилище.

Довольно известный символ культистов Сарна это демонические маски, которые они постоянно носят. Схожий символ вышит на их палатках. Цвета - фиолетовый, темно-синий, красный.

Известные базы: Прежде всего это Город Демонов, где располагались клонирующие аппараты Гурлухсора, позволявшие культистам воскрешаться. Затем - Сумеречный Остров - осколок Язеса, передвигаемый по астралу с помощью Спрутоглавов. Принадлежали культистам и несколько островов в астрале - например, Остров Грани, бывшая имперская база.

Известные личности: Их довольно много - Великий Маг Гурлухсор, Арманд ди Дусер и Жало Степных. На Язесе силами культистов командовала Ада Гробина, на Гипате - вампир Иссушающий плоть, на Сумеречном Острове - иерарахи Аристарх Злобин и Лаврентий Чудин, на Блуждающем острове - патриарх Семер Хнеф.

[править] Культисты Тэпа

Отдельная группа восставших придерживается крамольной и еретической идеи о том, что Тэп — воплощение бога смерти Ниха, даровавший им бессмертие. Их второе название — культисты Тэпа. Официально культ Тэпа объявлен вне закона, и его адепты преследуются по всему миру.

Как и другие Зэм, последователи Тэпа стали массово воскрешаться после Катаклизма, когда их Искры стали находить тела. Так как невсегда можно было отличить последователя Тэпа от других восставших, Тэповцам удалось проникнуть в структуры Империи и занять множество важных должностей, особенно после того, как Незеб и Нефер Ур заключили соглашение и в Империи начался технический рывок, вдохновленный именно Зэм. Множеству культистов в итоге удалось получить под свое начало тайные лаборатории и закрытые полигоны. Часть культистов же продолжила искать своего лидера - в итоге им удалось даровать Тэпу новое тело в НИИ МАНАНАЗЭМ в 2010 году. Однй из важнейших лабораторий, которые культисты смогли получить был Феррис и проект "Врата". Здесь к руководству пришел Негус Джиг с помощью архитектора Ваятеля, сделавший множество важных открытий. Когда Тэп прибыл на Феррис, Ваятель заразил его своей идеей о Порядке, которую впрочем, Тэп понял несколько своеобразно. После этого Джиг и Ваятель обратились против Тэпа и ему пришлось бежать с Ферриса.

Помимо зэм, Тэпу удалось привлечь на свою сторону множество иных рас - мятежных канийцев на Кватохе, эльфов Дома Дусер, хадаганцев на Игше, орков в Сиверии и многих иных, соблазенных обещаниями силы и власти.

После бегства с Ферриса Тэп обосновался на Ирдрихе, уничтожив этот аллод, превратив его в осколки и руины. Здесь с помощью Шарля ди Дусер и Селестины ди Ардер, он создал новую Пирамиду Тэпа. Была построена и специальная сеть, которая позволила порабощать людей, погружая их в особый мир Иллюзий, который копировал Ирдирх до уничтожения.

К счастью, безумные планы Тэпа были разрушены с помощью Вероники Гипатской.

Культисты Тэпа в качестве украшений часто используют головы Ниха. Помимо прочего - хикутские руны. Цвета - кислотно-зеленый, черный.

Известные базы: Это реальный Ирдрих с его комплексом построек и Пирамидой, пирамида в Сиверии - Мен-Хаттон, пирамида на Стылом Пике и даже подземелья пирамиды в НИИ МАНАНАЗЭМ. Кроме того, остров Гробница - тоже с пирамидой, джунская фабрика - Горнило, а так же, вероятно имперские лаборатории - Лаборатория №9, Белый-17 и Зона-51, впрочем, связь их руководителей с Тэпом - вопрос дискуссионный, возможно, эти зэмы действовали уже по своей инициативе.

Известные личности: Помимо самого Тэпа, это его ближайшие помощники - Морок, зэм слившийся с моровой тенью, Негус Джиг - который, впрочем, предал Тэпа, Селестина ди Ардер - известная как Нихиль.

[править] Культисты Порядка

Небольшая группа фанатиков на Дайне, которая стала поклоняться Порядку Архитекторов.

После того, как Ваятель откололся от общего разума Архитектора, он потерял большую часть своей силы, ведь эта сила проистекала из веры обзединенного сознания Архитектора в самого себя. Стремясь компенсировать эту потерю, Ваятель создал новый культ. Идея культа была в создании странных гибридов из материи архиекторов и живой плоти, которые бы верили в самого Ваятеля, даруя ему силу своей веры. Культисты смогли захватить Зимний Дворец и Серебрянную Долину на Дайне и приступить к созданию гибридов - однако, их планы были прерваны героями, которые убили Пророка - гоблина вставшего во главе культа и разрушившими Бедлам - некое создание, которое было наделено божественной силой за счет приносимых ему человеческих жертв. На этом, видимо, история этого культа подошла к концу. Хотя еще остался Ваятель, неизвестно куда сбежавший.

Символика культистов Порядка в чем-то схожа с символами архитекторов, впрочем, отличаясь некоей примитивностью. Цвета - синий.

Известные базы: Это только лишь Зимний Дворец в Серебрянной Долине, когда-то построенный эльфами, который Иван Железный сделал своей загородной резиденцией, а культисты с помощью предателя Копыто захватили.

Известные личности: Наверное, лишь Пророк, Копыто и сам Ваятель. Причем, например, если гоблин Пророк реально верил во Вознесение путем Порядка, то минотавра Копыто интересовала лишь материальная награда, которую ему пообещали.

[править] Локации

[править] Кватох

[править] Игш

[править] Умойр

[править] Язес

[править] Гипат

[править] Форокс

[править] Одиночные игры серии

[править] Аллоды: Печать тайны

История про канийскую экспедцию отправленную на аллод Умойр, который в какой-то момент оказался отрезан от остального мира. Как в итоге оказалось — всему виной некий демон, в попытке защититься от которого, Великий Маг Умойра Скракан и накрыл аллод Печатью Тайны.

Четыре персонажа: воин Данас, лучница Найра, маг Федгард, волшебница Рениеста. Один из двух последних окажется предателем, и по канону это Рениеста, которая на это как бы намекает. Редко кого не задолбает бесконечное Рениестино «Прошу прощения», «Прошу прощения», «Прошу прощения». И да, чтобы намного легче пройти одну из миссий, полностью разденьте Рениесту (цитата из гайда). Или Федгарда.

А еще тут есть паладин Бриан, непонятно с какого перепугу прибившийся к отряду пятым (обоснуй — после выполнения своего квеста с помощью наших героев ему делать нечего) и после счастливого финала непонятно куда пропавший.

И злые, огромные, страшные-ужасные… белки. Осторожно, белочка!

И много-много шуток и приколов.

[править] Аллоды II: Повелитель душ

Уже сам Скракан отправляет героя на аллод Язес, чтобы узнать что там происходит. Как оказалось, новый Великий Маг этого аллода Урд, глава гильдии Некромансеров, узурпировал власть и стал устанавливать свои тоталитарные порядки. Вместе с дворянами этого аллода посланец Скаркана побеждает Урда.

[править] Проклятые земли

История про героя расы джунов (которые управляли великой империей еще до Кании с Хадаганом) Ат-Зако. Убегая от Проклятья, которое преследует людей его расы, Ат-Зако теряет память и меняет внешность. Игра посвящена как раз его попыткам разобраться в том, что произошло. В итоге Ат-Зако находит свою возлюбленную и вместе с Великим Магом Тка-Риком побеждает Проклятье.

[править] Проклятые земли: Затерянные в астрале

История про другого джуна — Кира и его борьбе против некроманта Фиреза. Фанатский аддон, получивший статус официального.

[править] Аллоды Онлайн

ММОРПГ, действие в котором происходит через 200 лет после Проклятых земель. К тому моменту образовались Лига и Империя, было открыто астралоплавание, однако возникла и новая угроза — демоны. После события известного как Ночь Астральных Порталов множество аллодов было уничтожено и многие из Великих Магов погибли, однако оставшимся удалось отбросить демонов. Один из погибших Великих магов Тенсес принес жителями Сарнаута Дар Воскрешения. Из почитания жертвы Тенсеса возникла Церковь Света. Вскоре Скракан находит причину вторжения демонов — в доставленном ему дневнике Тка-Рика сообщается, что когда-то джуны открыли портал в иной мир, через который и проникли демоны. Скракан объединяет силы с главой Империи — Незебом. Объединенный флот Лиги и Империи закрывает портал, но жертвы очень велики — в их числе и Скракан с Незебом. Во главе Лиги становится Айденус, а во главе Империи Яскер.

Личные инструменты
Пространства имён
Варианты
Действия
Навигация
Инструменты